RUBICON. AUGE Y CAIDA DE LA REPUBLICA ROMANA – Tom Holland

“La libertad excesiva conduce pronto a la esclavitud”
(Marco Tulio Cicerón)

RubicónMe ha llamado poderosamente la atención la ausencia, entre las obras reseñadas en Hislibris, de algún comentario a esta reciente publicación. Me ha extrañado, sobre todo, porque Rubicón es una excelente monografía de agradabilísima lectura, escrita con pluma ágil y discurso ameno, afortunadamente bien traducida, muy instructiva, y con enfoques originales.

Holland es doctor en Historia Antigua por la universidad de Oxford. Pero en los círculos editoriales es mucho más conocido por su curriculum como novelista (Banquete de sangre, El señor de los muertos, El Sueño de Tutankamón…) que por su trayectoria científica o divulgativa. Es lógico, porque el hambre agudiza el ingenio. Y en este caso, a tenor del resultado, además de lógico es deseable, porque en Rubicón, Holland logra unir a sus profundos conocimientos su pericia como narrador, obteniendo como síntesis una obra deliciosa, amenísima, vibrante y enormemente satisfactoria para el intelecto.

Aunque Rubicón abarca cronológicamente gran parte de la Historia de la República de Roma, centra su atención en el periodo conocido por la Historiografía como Crisis de la República (entre la época de los Graco y la proclamación del Principado de Augusto) y, especialmente, en los últimos 40 años del régimen republicano, un periodo bastante conocido por el gran público y de profusa y casi inagotable bibliografía. Sin embargo, la obra de Holland resulta novedosa y refrescante por el tratamiento empleado. Sobre la narración cronológica de los hechos (el verdadero leit motiv de Rubicón, cuyo desarrollo alcanza tal intensidad dramática que a veces parece una novela) introduce frecuentes cuñas aclaratorias respecto a las instituciones republicanas, la vida cotidiana, la evolución económica, las costumbres populares, la organización social, la religión… Y todo ello imbricado tan íntimamente con el hilo conductor de la obra que apenas se advierte su presencia.

Pero, además, Holland no se priva de introducir, algo más que esporádicamente, sus opiniones personales e incluso sus más que particulares interpretaciones de la Historia. En ello radica, a nuestro juicio, gran parte del atractivo de la obra y, paradójicamente, su mayor defecto. Porque es de agradecer, por un lado, la valentía que Holland demuestra al formular sin tapujos sugerentes hipótesis y refrescantes interpretaciones, utilizando para ello equivalencias con el mundo actual o con etapas históricas relativamente recientes de gran utilidad didáctica. Pero, por otro lado, el uso de tales comparaciones para explicar la historia remota entraña un altísimo riesgo de anacronismo y de simplificación cuyo ejercicio es temerario y cuyo desarrollo constituye el peor enemigo de la Ciencia Histórica.

Pero pese a sus defectos, confieso que hacía tiempo que no leía una obra científico-divulgativa que supiese conjugar con tanto acierto un más que aceptable rigor expositivo y una prosa suelta, casi volátil. La mayor parte de las monografías que alcanzan la luz editorial adolecen de uno de los dos defectos clásicos de la historiografía: o son sesudas y voluminosas obras, con tanta información y tan denso estilo, que atragantan fácilmente a los avestruces, o son tan futiles, etéreas e insípidas que apenas alcanzan para un bocado de aperitivo. Afortunadamente, Rubicón escapa a los dos estereotipos y constituye una obra absolutamente recomendable para los enamorados de la buena historia y de la buena prosa.

Una pista para el comprador de libros: Rubicón suele encontrarse en las estanterías de novela histórica y no en las secciones de Historia. La duda que me consume es saber si los libreros actuales leen algo más que El Código Da Vinci…

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316 comentarios en “RUBICON. AUGE Y CAIDA DE LA REPUBLICA ROMANA – Tom Holland

  1. solange dice:

    bueno la verdad esque de todo las respuestas que hay no sirben por que son demasiadas enrreedadas y no ayudan en las tareas escriban dando gracias por lo informado como clienta web espero soluciones para segir confiando mis tares esperando soluciones me despido xauuuuuuuuuuuuuu

  2. Arauxo dice:

    Hombre, Solange, es que todo el mundo no tiene tu claridad expositiva…

  3. Poveda dice:

    Jajaja la verdad es que algunos le echan tanto morro que produce una mezcla entre hilaridad y desazón.

  4. lola2 dice:

    Y el Imperio es una coletilla… Sin comentarios, vamos. El Rubicón, uno de los mejores libros junto con “Fuego Persa” (los dos de Tom Holland) y “César” de A. Goldsworthy que he leído este año.No leía el hilo de esta reseña desde hace tiempo pero el comentario de este señor no tiene desperdicio.

  5. calíope dice:

    hola,
    aún siendo una inexperta en el tema, debo reconocer que tengo una gran pasión por la cultura e historia clásica.
    quisiera poder llegar a exponer tantos conocimientos como vosotros algún día.
    cuando aprendo algo nuevo sobre esta gran pasión mía, deseo seguir llenándome más y un inevitable orgasmo se apodera de mí

    saludos

  6. Derfel dice:

    Fuííiiii…..!!!!!!

    Que alguien llame a Germánico, ¡RÁPIDO!

  7. Urogallo dice:

    Inevitable es el adjetivo justo.

  8. calíope dice:

    hola a todos,
    urogallo, ¿lo dices por mí?

    un saludo, calíope

  9. Germánico dice:

    Yo es que ahora estoy más en el tema Thermomix…

  10. Ascanio dice:

    ¿Tienes una Thermomix? Oh, qué envidia.

  11. Germánico dice:

    No, pero estoy ahorrando…

  12. Clío dice:

    Al principio de tenerla haces muchas cosas, luego pasas a cuatro puntuales: gazpacho y salmorejo, pisto, cremas de verdura y mermelada de pimientos y a veces la masa para pizzas, es por temporadas, yo ahora ando con ganas de esa cosa que hace patatas fritas con una cucharada de aceite, solo que es carilla..

  13. Sara J. dice:

    Muy interesante la reseña, me ha picado para leer el libro.

    El problema de la divulgación (histórica, científica o del tipo que sea) es que es muy difícil conciliar el conocimiento riguroso y el lenguaje sencillo para transmitirlo al público general. Si, además de que el público lo entienda, pretendemos que se entretenga, que le guste y que le mueva dentro algo más aparte del estricto conocimiento, todavía es más difícil. Es fácil caer en la literaturización de determinados pasajes, en la anécdota y en lo superfluo. Pero aún así, siempre y cuando no se cometan faltas a los acontecimientos, me parece que merece la pena si sirve para acercar estas cuestiones a todo tipo de lectores.

  14. David dice:

    Librazo: Roma de HBO, descripcion de las costumbres y la forma de vida de entender el mundo..contado como una buena pelicula, historia politica y social de la buena.

  15. Vorimir dice:

    Quizás te refieras a “Roma” de Simon Baker, de la que la BBC hizo una serie de TV -no confundir con la de HBO-.
    No he escuchado buenas críticas del libro, la verdad.

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