LA CÓLERA – Santiago García y Javier Olivares

21 d+02:00 abril d+02:00 2021

El mismo equipo formado por el guionista Santiago García y el ilustrador Javier Olivares, creadores de obras tan importantes como El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde y Las Meninas, con la que se alzaron con el Premio Nacional del Cómic de 2015, publicaron en 2020 un magno trabajo dedicado a la guerra de Troya y, por ende, a la Ilíada de Homero, y editado por Astiberri Ediciones. Sus páginas se centran en la figura de Aquiles y en su transformación a lo largo de su aparición en los versos de la Ilíada, desde el punto de vista de su relación con Patroclo y Briseida. La decisión de cesar su lucha y la de sus mirmidones, después de que Agamenón le apartara de Briesida, provoca en las huestes aqueas una crisis ante el empuje troyano. La intervención de su enamorado Patrocolo, haciéndose pasar por Aquiles en batalla y su muerte ante el príncipe Héctor, hace que la cólera del de Ftía, le haga regresar a la batalla y escribir su destino. » seguir leyendo

CRUZAR EL RUBICÓN – Steven Saylor

15 d+02:00 abril d+02:00 2021

Alea jacta est.

A principios de enero del 49 a. C, Julio César hizo una de las acciones más simbólicas de la Antigüedad: cruzar el río Rubicón. El simple hecho de atravesar este paso, no muy profundo, ubicado en el límite de lo que era la Galia Cisalpina produjo, cual aleteo de una mariposa al otro lado del mundo, el comienzo del desmoronamiento de la antigua República romana y una de las grandes desbandadas nunca vistas en la ciudad de las siete colinas. Una parte del  Senado (evidentemente los que no eran partidarios de César) junto  con el general Pompeyo abandonaron Roma en dirección Sur llevándose “la legalidad senatorial” y la intención de hacer frente al invasor reorganizando las tropas afines al Magno. Roma había quedado descabezada, Roma se había convertido de facto en una ciudad abierta a la espera de la llegada de las legiones de Julio César… la suerte estaba echada. » seguir leyendo

CATALINA DE MÉDICI, LA REINA MALDITA – Delalande, Mogavino y Gómez

13 d+02:00 abril d+02:00 2021

Bueno, pues otra vez las Humanidades y la Historia vienen a salvarnos del metódico tedio pandémico. Una vez encontré una frase preciosa que decía que quien lee, vive muchas vidas antes de morir. Y puesto que vamos a comentar un cómic histórico, y además biográfico, creo que viene al pelo. Pues de eso trata “Catalina de Medici, la reina maldita”, de contarnos su vida de una manera tan brillante que al final, gracias al texto y a los dibujos, cobra vida ante nuestros ojos.

Cuando vivía en Marruecos, había en el zoco una callejuela llena de librerías de baratillo, donde llegaban los libros liquidados de las editoriales francesas. Allí entré en contacto por primera vez con el cómic francés, una escuela asombrosa, fascinante, y que me permitió atisbar todas las posibilidades artísticas de un género que yo desconocía, y que no tocaba desde que era niño. Por eso me lancé sin reparo a este cómic. Y, de nuevo, fui conquistado. » seguir leyendo

LAS EXTRAÑAS AVENTURAS DE SOLOMON KANE – Robert E. Howard

8 d+02:00 abril d+02:00 2021

Un hombre alto y enjuto, ése era Solomon Kane, de rostro pálido y sepulcral, y ojos meditabundos que resultaban aún más sombríos merced a su austero atuendo de puritano

– Cráneos en las Estrellas (1929)

En 2010 la editorial Valdemar, especializada en ciencia ficción y terror, publicó en su colección Club Diógenes nº. 283: Las extrañas aventuras de Solomon Kane del autor Robert E. Howard (1906-1936). Con esta publicación se traía al castellano por primera vez en edición tapa blanda todos los relatos que el escritor texano dedicó en vida al aventurero Solomon Kane. El texto, traducido magníficamente por León Arsenal, reúne las ocho historias en las que este puritano británico del siglo XVII es protagonista (no se añaden los fragmentos que existen). Asimismo, se añade una historia más que complementa la colección: La sombra del buitre. Un trabajo de carácter histórico que transcurre en el Sitio de Viena de 1527. Debo decir antes de entrar en materia, que de este libro existe también edición en tapa dura de la colección Gótica (nº. 51) que salió al mercado originalmente en 2003. » seguir leyendo

HUYENDO DEL FASCISMO – Juan Jesús González Ruiz (ed. Julián Olivares)

6 d+02:00 abril d+02:00 2021

Dentro del alma te llevaré,

Cuna de gloria, valentía y blasón.

España, ya nunca más te he de ver.

De pena suspira mi corazón

(Suspiros de España, Estrellita Castro)

Las alambradas de Argelés-sur-Mer después de haber llovido parecen ser débiles y fáciles de arrancar. Pero al acercarte a ellas uno descubre que no es el hierro espinoso lo que retiene a los hombres en tan desolado lugar. Y tampoco es el duro y taimado africano apostado tras la reja lo que clava a los seres humanos en las desdichadas playas ya hechas barro de tantas lágrimas de desgracia. No, las rejas de Argelés-sur-Mer son fuertes puesto que están regadas por el miedo, la melancolía y el deshonor de los que se hallan arrojados fuera del hogar. Tan cerca y tan lejos de la tierra amada. Tan próximos de la ingrata España. » seguir leyendo

KING AND EMPEROR: A NEW LIFE OF CHARLEMAGNE – Janet L. Nelson

31 d+02:00 marzo d+02:00 2021

Hace tiempo que no contamos con un buen estudio, biográfico y general, sobre Carlomagno; y un estudio completo, sólido, no libros (excesivamente) divulgativos que suelen ser refritos de contenidos pero que realmente aportan poca cosa: por ejemplo, de Breve historia de Carlomagno y el Sacro Imperio Romano Germánico de Juan Carlos Rivero Quintana (Nowtilus, 2009), que, además, resulta confuso ya en el propio título: es una obra sobre el personaje y su estricto período, pero nada tiene que ver con un Sacro Imperio Romano Germánico que, formalmente, no se fundó hasta siglo y medio después de la muerte de Carlomagno; otra obra divulgativa y generalista es Breve historia de los carolingios: auge y caída de la estirpe de Carlomagno de Ernest Bendriss (Dilema, 2009), que parece mejor fundamentada. Y ya quedan lejos obras académicas de conjunto sobre el período carolingio, como Carlomagno y el imperio carolingio de Louis Halphen (Akal, 1992; ed. orig, en francés, 1947), por no hablar de clásicos de la historiografía como Mahoma y Carlomagno de Henri Pirenne, publicado póstumamente en 1937 y que ha tenido constantes reediciones en castellano (a cargo de Alianza Editorial; la última, en formato bolsillo, en mayo de 2019); y desde luego hace falta, para el ámbito universitario, una obra más completa que La Europa de los carolingios de Amancio Isla Frez (Síntesis, 1999), en el marco de una colección muy útil pero también bastante estanca. Ariel publicó una biografía del personaje, Carlomagno, en 2001 y que quizá no estaría de más recuperar. Sea como fuere, dejando al margen manuales generales sobre la Edad Media sus primeros siglos, especialmente, con libros destacables como los de Chris Wickham —Una historia nueva de la Alta Edad Media: Europa y el mundo mediterráneo, 400-800 (Crítica, 2016 [1ª ed., 2009]) y El legado de Roma: una historia de Europa de 400 a 800 (Pasado & Presente, 2013), libros complementarios entre sí— y centrándome sólo en obras que aún pueden encontrarse (más o menos, en algún caso) en librerías, lo cierto es que convendría poner en el mercado hispano un libro actualizado (historiográficamente hablando) y académico para los tiempos que corren. » seguir leyendo

UNA PRINCESA EN BERLIN – Arthur R.G. Solmssen

25 d+02:00 marzo d+02:00 2021
Un joven norteamericano es invitado a Berlín en 1922 por un expiloto alemán, al que salvó de morir entre las llamas de su avión abatido en los campos de Bélgica, durante la Primera Guerra Mundial. Peter Ellis es un prometedor pintor. Christoph Keith trabaja para los banqueros judíos Waldstein y es amigo de los hijos de esta insigne familia berlinesa. Peter se introduce de lleno en el día a día de esta familia acomodada, gracias a su carisma y también, en parte, a que goza de un puñado de dólares, moneda de gran valor en una Alemania en la que en apenas dos años, el marco se devaluaría hasta límites insospechados. Paralelamente, en su afán por mejorar su estilo en su pintura, toma clases de un artista en los barrios bohemios de la capital. De esta manera, nuestro protagonista será testigo de algunos de los años más convulsos de Alemania y del nacimiento del nacional socialismo y la aparición de un joven cabo, veterano de guerra, llamado Adolf Hitler.

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AB URBE CONDITA. LA ROMA DE LA GENS VALERIA – Divulgadores de la Historia

23 d+02:00 marzo d+02:00 2021

En esta ocasión, y aunque resulte extraño, me dispongo a hacer una reseña desde “dentro” de un libro. Ab urbe condita, si aún no habéis oído hablar de esta obra, es una obra realizada por catorce autores, y casualmente soy uno de ellos. Y eso me permite dos cosas: hablar del resto del libro con la óptica de un lector y hablar de la experiencia creativa que ha supuesto este libro. Empezaré pues por este punto. Me uní a Divulgadores de la Historia casi al principio, a través de los amigos que conocí en el canal no oficial de “La Biblioteca Perdida”. Por aquel entonces tenía mucha ilusión y muchas ganas de aprender de mis compañeros, pues yo acababa de reactivar mi blog, que procedía de otra época, y que nunca había tenido que gestionar, pues cuando empecé a publicar, esto de los blogs y la divulgación estaba bastante en pañales y esta “gestión” se limitaba casi a publicar. » seguir leyendo

LOS LOBOS DE PRAGA – Benjamin Black

18 d+02:00 marzo d+02:00 2021

Confieso que hasta 2019, año en que, como Mejor Novela Traducida, ganó la X edición de los Premios HISLIBRIS de Literatura Histórica, desconocía yo la obra de Benjamin Black, alter ego jánico del irlandés John Banville, pero lo cierto es que Los lobos de Praga me prendó. Hay quien dice, muchos en realidad, que en esta novela se reúnen, por fin, la elegancia y finura narrativa de Banville con la potencia de las tramas que Black construye para su especialidad, la novela negra. Bien pudiera ser ―yo, de seguro, no lo sé, pues no he leído nada más del autor en cualquiera de sus dos facetas―, pero sí que puedo atestiguar que en Los lobos de Praga, ambas cualidades se encastran con perfecta solidez, sean o no propias de cada una de ambas facetas del escritor. » seguir leyendo

SUS OJOS MIRABAN A DIOS – Zora Neale Hurston

16 d+02:00 marzo d+02:00 2021

La primera vez que sostuve entre las manos Sus ojos miraban a Dios fue en la biblioteca pública de mi barrio atraída por tan hermoso título. Por supuesto, el nombre de la autora: Zora Neale Hurston, me era tan desconocido como su obra. A veces el atractivo de una biblioteca reside en la incertidumbre de lo que puede ofrecer. Guiada por la curiosidad, descubrí que Zora Neale figura en el programa académico de literatura afroamericana en los Estados Unidos de la Universidad Howard, en Washington D.C. Y pensé, con cierto rubor, que sería incapaz de nombrar una autora negra, fuera o no afroamericana. Ese, entre otros, es el motivo que me lleva a reseñar una novela cuyo contexto histórico es tan acertado como atrayente. » seguir leyendo