SENDEROS SALVAJES – Santiago Mazarro

23 d+02:00 junio d+02:00 2022

Con ecos innegables del libro de A. B. Guthrie Bajo cielos inmensos esta primera novela de Santiago Mazarro, ganador del IX Premio Hislibris a mejor Autor Novel entregado el año pasado, se adentra en las aventuras y desventuras de Manuel Lisa, un histórico explorador de origen español, que recorrió el Missouri y el Yellowstone a principios del siglo XIX en un afán por descubrir nuevas tierras, comerciar con las naciones indias allí asentadas y alcanzar el soñado paso del noroeste que uniría el Pacífico con el Atlántico, enlazando con el río Columbia. En su proyecto le acompañará su sobrino Joaquín, hilo conductor de la novela que junto con otros aventureros, formará parte la Compañía de piel del Missouri, enfrentándose a otros empresarios rivales en su lucha por copar el comercio de las pieles y la navegación del río. Sus exploraciones les llevarán a contactar con distintas naciones indias, algunas afines al pacto con el español y sus hombres, y otras claramente belicosas. No olvidemos que nos encontramos en tiempos de guerra en Europa. Napoleón ha convertido su particular guerra en el continente en un conflicto mundial, afectando también a España, Inglaterra y Francia en sus luchas, idas y venidas en el continente americano. Las fronteras del noroeste no escapan al conflicto, vinculando en ello a los nativos  que pueblan aquellos territorios y empujándolos a una guerra comercial y territorial que afectará profundamente a su futuro.

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ROMA SOY YO – Santiago Posteguillo

15 d+02:00 junio d+02:00 2022

Nota: esta reseña, en cierto modo un ensayo, ha «crecido» a medida que se reflexionaba y escribía, y quizá por ello el formato HTML de un blog no sea el más adecuado para leerla: el scroll del ratón puede acabar por convertirse en una tortura. Para el lector que desee leerla en un formato más «agradable», puede descargarla completa en un PDF desde aquí. Las traducciones castellanas de las fuentes  griegas y romanas citadas proceden de la Biblioteca Clásica Gredos.

«En muchos sentidos el trabajo de un crítico es fácil: arriesgamos poco porque gozamos de una posición que está por encima de los que exponen su trabajo y a sí mismos a nuestro criterio. Nos regodeamos en las críticas negativas, que son divertidas de escribir y de leer. Pero el hecho más amargo que debemos afrontar los críticos es que, a la hora de la verdad, cualquier producto mediocre tiene probablemente más sentido que la crítica en la que lo tachamos de basura.»

Anton Ego

I

Desde hace ya un tiempo, la novela histórica se ha convertido, dentro de esa ecuación que combina la forma literaria con un fondo histórico, más en un receptáculo de lo segundo que en un expositor de lo primero: es decir, en muchos casos ya no es una muestra del talento y la capacidad de un novelista para recrear una (h)istoria en la que el contexto histórico es lo más verosímil posible y forma parte relevante de la trama que se desarrolla. Un contexto, un ámbito, una época, que nos trasladen al pasado, muy a menudo el de la antigüedad grecorromana, y que nos hagan «sentir» durante el tiempo que leemos la novela que «estamos» allí, que «reconocemos» o nos dejamos «llevar» por lo que asumimos que «es» ese momento histórico en el que transcurre la trama. » seguir leyendo

LA MUJER OLVIDADA: CLARA CAMPOAMOR Y SU LUCHA POR EL VOTO FEMENINO – Isaías Lafuente

8 d+02:00 junio d+02:00 2022

«Resolved lo que queráis, pero afrontando la responsabilidad de dar entrada a esa mitad del género humano en política, para que la política sea cosa de dos» (Clara Campoamor).

A finales del 2020, con todo el lío de la pandemia del coronavirus, hubo una noticia que pasó de puntillas. No es que fuera algo a nivel mundial, pero si tuvo bastante simbolismo dentro de nuestro país: la nueva denominación de la estación de tren madrileña de Chamartín pasó a renombrase Madrid Chamartín-Clara Campoamor. Pero… ¿Quién era la tal Clara y por qué había sido tan importante para incluirla en una estación tan señera de la capital española? Esta pregunta se la hicieron en algunos medios de comunicación y éstos, a la vez, la trasladaron a algunas personas a ras de calle. En un principio, cuando vi las estadísticas de las encuestas, no me llamó la atención que los hombres no supieran la respuesta, pero por desgracia que muchas mujeres desconocieran este dato daba cuenta del gran daño que había hecho la educación patriarcal durante tantos cientos de años al excluir a las mujeres relevantes de la Historia, ya que en su gran mayoría no sabían que Clara Campoamor había sido la responsable de que en España existiera el voto femenino desde 1931, mucho antes que en otros países de rancio abolengo democrático. Es por ello que el título del libro que hoy les traigo, escrito por el escritor y profesor Isaías Lafuente, esté tan bien traído: La mujer olvidada (Temas de Hoy, 2006). » seguir leyendo

PALMARÉS DE LOS XII PREMIOS DE LITERATURA HISTÓRICA HISLIBRIS

1 d+02:00 junio d+02:00 2022

La pandemia de COVID-19  afectó a todo el mundo y en el rincón hislibreño se dejaron en suspenso los tradicionales Encuentros que, durante un fin de semana, reunían a la grey hislibreña entre jarras de cerveza (y refrescos varios para los abstemios), se charlaba de lo humano y lo divino, se presentaba la antología de la última edición del Concurso de Relato Histórico y… todo ello  precedido por la entrega de los Premios del Concurso de Literatura Hislibris. Los palmarés de las ediciones X y XI, correspondientes a los años 2019 y 2020, se anunciaron virtualmente, a falta de poder vernos y abrazarnos. Ahora que parece que la cosa ha remitido, vacuna mediante y medidas varias, no descartamos un eventual Encuentro en este 2022, pero no queremos dilatar la proclamación de los ganadores de la XII edición, correspondiente a 2021, y tras el trabajo arduo de lectura y valoración de los títulos finalistas en cada categoría por parte del Jurado, formado por hislibreños de reconocida solera, durante los últimos tres meses. Por tanto, ha llegado la hora del veredicto y, tras el preceptivo redoble de tambores, pasamos a proclamar a los laureados. » seguir leyendo

LA RESPONSABILIDAD DEL ARTISTA. LAS VANGUARDIAS ENTRE EL TERROR Y LA RAZÓN – Jean Clair.

1 d+02:00 junio d+02:00 2022

La lectura de este escueto ensayo que Jean Clair publicó en 1997, de poco más de cien páginas, resucita la inquietud que me asaltó hace ya algunos años, cuando estudiaba la historia de los artistas que desarrollaron su obra durante la Segunda Guerra Mundial. Jean Clair, pseudónimo de Gérard Régnier, es un historiador del arte y escritor formado en La Sorbona. Conservador de los museos de Francia y miembro de la Academia francesa.

Mi curiosidad nace de la necesidad de entender porqué se asocia a un determinado artista o movimiento artístico, en detrimento de otros, con los regímenes totalitarios y sin el consentimiento del interesado. Incluso con muchos siglos de diferencia. Todos conocemos algún ejemplo. A lo largo de la relectura de la obra, vista con perspectiva y un poco más de conocimiento, sigo planteándome las mimas dudas. Este, como veréis, es un tema para echarle un rato. » seguir leyendo

EL VIAJE Y SU SENTIDO. CUANDO LOS FILÓSOFOS SE HICIERON NÓMADAS – Emily Thomas

25 d+02:00 mayo d+02:00 2022

«Las gentes de los Caribes, la bahía de Soldania, Perú y Mingrelia pueden ser tan buenos hombres como las mejores gentes de Europa, a pesar de sus extrañas costumbres a la hora de cocinar y luego comerse a sus propios hijos.»
Henry Lee, Anti-Scepticism, 1702.

¿Qué sentido tiene viajar? ¿Por qué el género humano decide desplazarse de un sitio a otro? Quédense al margen las motivaciones relacionadas con la supervivencia, por supuesto. Los animales se mueven sobre la superficie del planeta, de modo individual o en grandes migraciones, en busca de alimento o de un clima mejor para subsistir; pero nosotros abrimos la nevera o nos ponemos un abrigo, y lo tenemos solucionado. Las preguntas tampoco se refieren a la ambición que subyace al ejercicio del poder. Alejandro Magno viajó a la India, pero es que quería conquistar el imperio persa y sus aledaños. Ni se refieren al viaje como huida: Darío III viajó al este de su imperio, pero no por antojo sino porque Alejandro Magno le perseguía como un poseso. La cuestión es, por tanto: si uno tiene cubiertas sus necesidades vitales y sus ansias de poder están razonablemente satisfechas, y está en paz con todo y con todos, ¿a qué viene plantearse un viaje a otro lugar? Pues de eso, de buscar las respuestas a estas preguntas, va este libro.

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ODISEA – Javier Negrete

18 d+02:00 mayo d+02:00 2022

«Cuando sus dedos empuñaron el arco, Odiseo cerró los ojos un instante y respiró hondo. Tal vez, si él y sus compañeros triunfaban, futuros poetas cantarían una canción sobre los héroes que se enfrentaron a los dioses. Probablemente esos versos mezclarían mentiras y verdades, como las mezclaban los relatos que él mismo les había contado a la bella Nausícaa y a su padre sobre la cueva del cíclope, la isla de la maga Circe o el descenso a los infiernos. Pues el combate que los siete estaban a punto de librar no era solo cuestión de venganza, sino, por encima de todo, de supervivencia. Y no únicamente la suya, sino la de toda la raza humana. El único consuelo era que, si fallaba, no quedaría nadie sobre la faz de la ancha Gea para cantar el fracaso de Odiseo.»

Sin lugar a dudas Odiseo o Ulises, como les guste llamar al hijo de Anticlea y Laertes, rey de Ítaca, es el héroe de la literatura griega arcaica más humano que existe y que se ha tomado como copia de cientos de héroes posteriores de literaturas ulteriores. Mientras que los guerreros que aparecen en la Ilíada parecen hechos de una sola pieza, sin resquemores ni dudas, en cambio Odiseo, fecundo en ardides, no solo es el más humano ya que tiene miedo de morir sino que también engaña para sobrevivir y desafía a los mismos dioses y engendros mitológicos que se topan con él en su regreso a los brazos de su amada Penélope que no para de hilar y deshilar el mismo tapiz una y otra vez para engañar a los pretendientes que se comen su comida y toman a sus sirvientas pensando que éste se halla muerto en alguna isla de locura. » seguir leyendo

EL BUSCADOR DE ESENCIAS. UN VIAJE AL ORIGEN DE LOS PERFUMES DEL MUNDO – Dominique Roques

11 d+02:00 mayo d+02:00 2022
Dominique Roques es un gran experto y elaborador de fragancias dentro de la gran industria de la perfumería mundial y, particularmente, de la francesa. Su labor, entre otras ocupaciones dentro de un emporio tan exigente, consiste en buscar, estudiar y negociar en los países originarios, los recursos naturales de donde proceden las esencias básicas y fundamentales para la elaboración de tan magníficos perfumes. Esta labor de investigación, casi detectivesca, le ha llevado a viajar por todo el mundo, en su misión por encontrar las esencias más puras y perfectas que la naturaleza ha ofrecido al ser humano desde los orígenes de las civilizaciones. En este apasionante libro que hoy reseño, Dominique traslada al lector, negro sobre blanco, esta apasionante búsqueda viajera.

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HITLER Y STALIN: DOS DICTADORES Y LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL – Laurence Rees

4 d+02:00 mayo d+02:00 2022

Nota: esta reseña parte del original en inglés, Hitler and Stalin: The Tyrants and the Second World War (Viking, 2020). Se mantiene la traducción castellana de las citas que se toman de este original.

En 1991 Alan Bullock publicó una obra memorable: Hitler and Stalin: Parallel Lives (traducción castellana: Hitler y Stalin: vidas paralelas, publicado en dos tomos por Círculo de Lectores en 1994; en 2016 Kailas Editorial reeditó el libro en un solo volumen). En la senda de Plutarco, Bullock elaboraba una biografía comparativa de ambos personajes, con el eco de Plutarco de Queronea en el título, a la vez que realizaba un estudio de los regímenes que lideraron ambos personajes y de la ideología que los catapultó. Una obra seminal que en cierto modo ha inspirado a otros historiadores: así, Richard Overy publicó en 2004 The Dictators: Hitler’s Germany and Stalin’s Russia (traducción castellana: Dictadores: la Alemania de Hitler y la Unión Soviética de Stalin, Tusquets Editores, 2006), si bien el tratamiento del autor británico no es biográfico (al margen de un capítulo inicial), sino temático en la comparación de las dos dictaduras: el arte de gobernar, el culto a la personalidad, la relación entre Partido y Estado, el terror como arma política, la(s) revolución(es) cultural(es) que ambos regímenes emprendieron y la guerra que los enfrentó, entre otros muchos aspectos. Con Hitler y Stalin: dos dictadores y la segunda guerra mundial (Crítica, 2022), Laurence Rees sigue el modelo comparativo, aunque en su caso se centra exclusivamente en el período de la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambos países se enfrentaron directamente desde la invasión alemana de la URSS el 22 de junio de 1941 y hasta la rendición incondicional del Reich nazi en mayo de 1945; una comparativa que Rees asume desde el principio, citando tanto a Bullock como a Overy en el prefacio, y que le sirve como eje vertebrador de su obra: «A lo largo de los años he empezado a pensar cada vez más acerca de la comparación entre los dos líderes y sus regímenes. ¿Cuáles eran las máximas diferencias?  ¿En qué formas eran ambos similares? ¿Y, quizá lo más crucial de todo, hasta qué punto dieron Stalin y Hitler forma a la época en que vivieron y hasta qué punto ésta los modeló a ellos?» (p. xv, traducción propia en esta y otras citas). » seguir leyendo

ESPAÑA CONTRA EL IMPERIO OTOMANO: LA LUCHA POR EL CONTROL DEL MEDITERRÁNEO DESDE EL SIGLO XVI AL XVIII – Juan Carlos Losada

27 d+02:00 abril d+02:00 2022

Juan Carlos Losada, veterano escritor, nos presenta un digno y solvente relato, que si bien tiene poco de novedoso, está ágilmente narrado y sin florituras. El título en sí es engañoso, pues si bien los choques directos entre España y el imperio otomano se dan por terminados a mediados del siglo XVII (con el famoso combate naval del cabo Celidonia), la lucha contra Argel aún duraría dos siglos más, hasta su caída en manos francesas a mediados del siglo XIX.

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