ENTREVISTA A YEYO BALBÁS Y PEDRO SANTAMARÍA – H. E. A.

2 dUTC abril dUTC 2020

Hoy entrevistamos a dos de los autores más populares de la novela histórica patria y estos no son otros que los cántabros Yeyo Balbás y Pedro Santamaría, nominados también a los Premios Hislibris por sus últimas novelas: El reino imposible y El ateniense. Y, por supuesto, ambos se han sometido al friki-test marca de la casa. Pasen y lean.

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ESPARTA. CIUDAD DE LAS ARTES, LAS ARMAS Y LAS LEYES – Nicolas Richer

31 dUTC marzo dUTC 2020

Nota: esta reseña parte de la lectura del original en francés, Sparte. Cité des arts, des armes et des lois (Perrin, 2018), por lo que mantenemos los títulos de los capítulos en esta lengua.

Debe confesar quien esto escribe que, cuando ve en las librerías un volumen nuevo sobre Esparta, no puede evitar arrugar el entrecejo. «Otro libro más sobre espartanos… ¿será más de lo mismo?»,* me digo a mí mismo, como si no hubiéramos tenido suficiente con el boom del tema a raíz del estreno de la película 300 (Zack Snyder, 2007), filme que adapta el cómic (o novela gráfica) homónima de Frank Miller. Una película siempre es una oportunidad para que se publiquen libros –recordemos cuando, tres años antes, se  estrenó Troya (Wolfgang Petersen, 2004) y todo hijo de Zeus se puso a comprar libros sobre el tema, se llegaron a agotar las ediciones de Heródoto en las librerías (hasta ediciones concretas sobre el episodio de las Termópilas salieron a la venta), lo cual no quiere decir que se leyeran, claro está–, pero radica un problema de fondo cuando, por un lado, el espectador/lector no tiene claro qué es un filme de corte histórico y qué un pastiche que se basa en una obra de ficción y en la que elementos de corte fantástico están presentes; y cuando, por otro, se establece una imagen idealizada, sesgada e incompleta de los espartanos, su ciudad, costumbres e instituciones.

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EL IMPERIO DEL SOL – J. G. Ballard

26 dUTC marzo dUTC 2020

Como me ha pasado en otras ocasiones, he llegado a la lectura de esta novela, gracias al cine, en este caso la película que Steven Spielberg  adaptó en el año 1987. Aquella producción prácticamente elevó al firmamento de Hollywood a un joven actor llamado Christian Bale, gracias a su maravillosa interpretación de Jim Graham, el protagonista de la novela del mismo nombre, escrita años antes, en 1984. Como todos ya sabéis, la trama nos lleva a los años que transcurren entre el año 1942, tras el ataque de Japón a Pearl Harbour y el año 1945, tras el fin de la Segunda Guerra Mundial. Jim vive con sus padres, en el barrio occidental de Shangai. La ciudad está dominada por los japoneses desde 1937, año en que derrotaron a las tropas chinas, pero tras el ataque a los EEUU, los japoneses toman violentamente el barrio internacional, lo que provoca que el chaval se pierda de vista de sus padres, y empiece para él un viaje desupervivencia, primero en solitario  y después en los distintos campos de prisioneros en los que se va asentado, según las circunstancias. » seguir leyendo

BYZANTIUM TRIUMPHANT – Julian Romane / FIGHTING EMPERORS OF BYZANTIUM – John Carr

24 dUTC marzo dUTC 2020

La gente suele pensar que el Imperio bizantino es la hermana fea del Imperio romano: Menos conocido, más aburrido y gobernado por emperadores decrépitos o inoperantes. Incluso un entusiasta de la historia me dijo una vez: “¿Por qué estás leyendo un libro sobre el Imperio Bizantino? ¡Si solo fueron unos perdedores!”

Este libro pone claramente esa afirmación lapidaria en perspectiva. Un imperio que gobernó sobre grandes extensiones de tierra durante casi mil años después de la caída de Roma merece más respeto y reconocimiento: sus gobernantes restauraron la antigua gloria imperial conquistando tierras en España, Norte de África, Italia, los Balcanes, Rusia y Europa Central, Asia Menor… Incluso derrotaron -y fueron temidos por- los musulmanes más a menudo de lo que pensamos. Demasiadas batallas ganadas por un grupo de simples perdedores, ¿no es así? » seguir leyendo

EL FRENTE DEL ESTE. HISTORIA Y MEMORIA DE LA GUERRA GERMANO-SOVIÉTICA (1941-1945) – Xosé M. Núñez Seixas

18 dUTC marzo dUTC 2020

La confrontación germano-soviética fue de una especificidad pavorosa, con diferencia el frente más cruento y destructivo de la Segunda Guerra Mundial, marco además del mayor asesinato en masa de la historia; de punta a cabo una guerra total y de exterminio, librada por dos regímenes de terror que a la generalidad de las consideraciones solían anteponer las de jaez ideológico, con el consiguiente costo humano. En el contexto de la contienda global de 1939-1945, el nivel de brutalización de las tropas de uno y otro bando solo es comparable con el exhibido en Extremo Oriente por los soldados japoneses. Asimismo, la conducción de la guerra por los mandos de ambas potencias totalitarias no dejaba lugar a dudas sobre lo que estaba en juego: ni más ni menos que la supervivencia, tanto del Estado como de la sociedad misma. No había lugar para situaciones intermedias; un virtual empate o un triunfo sin concesiones resultaba inconcebible, la coexistencia de ambos regímenes era imposible. » seguir leyendo

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL EN EL PACÍFICO – Rubén Villamor

13 dUTC marzo dUTC 2020

Hace ya cuatro años, los amigos de Ediciones Platea (ahora Ediciones Salamina) editaron el pequeño ensayo de «La Primera Guerra Mundial en el Pacífico. Operaciones navales y terrestres en el Lejano Oriente 1914-1918» del autor Rubén Villamor. De este mismo autor se han reseñado varias obras en Hislibris, entre ellas «Los ejércitos del dragón: voluntarios extranjeros en el Ejército Japonés 1931-1945» (HRM, 2015), «La Guerra Imjin: Invasión de Corea 1592-1598 y Ryukyu 1609» (HRM, 2017) y por último «El colapso del Imperio Ruso. Las guerras de independencia 1917-1924» (HRM, 2018). Rubén Serrano Villamor cursó Estudios de Asia Oriental en la Universidad Autónoma de Madrid y también ha servido como soldado en el Ejército de Tierra. » seguir leyendo

LA SOCIEDAD LITERARIA DEL PASTEL DE PIEL DE PATATA DE GUERNSEY – Mary Ann Shaffer y Annie Barrows

10 dUTC marzo dUTC 2020

Se llamaba Selecciones de Shakespeare. Más tarde, me di cuenta que el Sr. Dickens y el Sr. Wordsworth pensaban en hombres como yo cuando escribían sus palabras. Pero, por encima de todos, lo hacía William Shakespeare. De hecho, no siempre encuentro sentido en el que dice, pero todo llegará. Tengo la sensación de que cuanto menos decía, más bonito lo hacía. ¿Sabe cuál es la frase que más admiro de él? Es «el día luminoso se ha acabado y ahora llega la oscuridad». ¡Hubiera querido saber estas palabras el día que vi llegar las tropas alemanas aterrizando, avión tras avión, y barcos desembarcando en el puerto! Sólo podía pensar malditos sean, malditos sean, una y otra vez. Si hubiera podido pensar las palabras «el día luminoso se ha acabado y ahora llega la oscuridad», de alguna manera me habría consolado y habría estado a punto para salir y enfrentarme a las circunstancias, en lugar de que el corazón se me hundiera hasta los zapatos. » seguir leyendo

PEDRO I DE CASTILLA – Covadonga Valdaliso

5 dUTC marzo dUTC 2020

La primera aclaración es que NO se trata de una biografía. Son más bien apuntes biográficos sobre cuestiones debatidas y poco claras en torno a la vida (Más bien leyenda) del más debatido y legendario rey de Castilla.

La autora analiza cuidadosamente las fuentes a nuestro alcance, desde la gran dobla de Pedro I hasta su estatua fúnebre que aún hoy nos sorprende en el museo arqueológico de Madrid. Incluso Chaucer llega a hacer mención al noble y desgraciado rey de Castilla, como aparece mencionado en diversas fuentes de la época. No en vano, a través de sus hijas entroncó con la casa real de Inglaterra, trazando una complicada línea dinástica que hace que su sangre entronque de nuevo con los Trastámara (Notable despreocupación por los matrimonios legítimos o legitimados hubo entonces). Y es que Enrique, el “conde lozano” reconocía su bastardía y pretendía ser sólo un paso intermedio en la recuperación de la legitimidad que tendría lugar en la persona de su hijo. En los legitismistas esa recuperación se produciría cuando los descendientes de Don Pedro entroncasen con la nueva dinastía. » seguir leyendo

BATAILLES OUBLIÉES (ED. HISTORIC’ONE) Y BATALHAS DE PORTUGAL (ED. TRIBUNA DA HISTORIA) – Varios

3 dUTC marzo dUTC 2020

En el ámbito de los ensayos históricos se puede hablar de un subgénero propio consistente en las obras de carácter divulgativo o introductor, con diversos niveles dentro de ellas. Así tenemos obras genéricas que son meros refritos o fusilamientos de temas ya tratados en otros libros, algunas de las cuales producidas en serie al estilo Bestsellers machacando una y otra vez lo mismo (repitiendo incluso errores ya dejados de lado por la “historiografía seria”). En el polo opuesto se encuentra la “alta divulgación”, formada por ensayos más profundos sobre un tema dirigidos a personas ya iniciadas pero tratando también hacer llegar a un público más amplio (que no es un experto universitario o un especialista) los conocimientos que se manejan en los ámbitos de estudio e investigación. » seguir leyendo

HENCHMEN OF ARES – Josho Brouwers

27 dUTC febrero dUTC 2020

El mundo militar de la antigua Grecia lleva aparejado un amplio catálogo de trabajos relativos a sus más variados aspectos: equipamiento, tácticas, batallas, etc. pero no dejan de existir parcelas del conocimiento militar que justifican la publicación de una nueva obra. Este es el caso del libro aquí reseñado, producto de la tesis doctoral del autor sobre la guerra en la Grecia Arcaica para lo cual la ha revisado y expandido hasta transformarla en una obra completa pero amena y amable ante su lectura. El trabajo doctoral del arqueólogo y divulgador ha sido completamente reestructurado y revisado para hacer el texto accesible al público general, mientras que también ofrece un detallado tratamiento de las fuentes relevantes, haciendo que sea una lectura interesante en su conjunto para estudiantes y especialistas. » seguir leyendo