AÑORANZA DE GUERRA. LA NOVELA DE UN VIEJO SOLDADO DE LA DIVISIÓN AZUL – Blanco Corredoira

11 dUTC noviembre dUTC 2019

“Cuando dejó de verse en el horizonte la tierra rusa, se quitaron las ropas gruesas y bastas que llevaban y las tiraron al mar. Nadie que lo haya visto podría olvidar aquella escena de casi trescientos prisioneros llorando sobre la cubierta de un barco.”(Oficial del barco Semíramis, 1954)

Sobre la 250 Einheit spanischer Freiwilliger de la Wehrmacht, más conocida por los españoles como la División Azul (Blaue Division, 1941-1943) se han escrito muchos libros actualmente, desde buenos y excelentes ensayos y libros ilustrados, hasta novelas que nos alejan de aquella patina de patriotismo barato de los libros de antaño que glorificaban y desvirtuaban políticamente la lucha abnegada de unos hombres arrastrados a la vorágine de la Segunda Guerra Mundial para calmar añejos pactos anteriores. Últimamente [2011] están apareciendo títulos bastante interesantes de una claridad meridiana que nos hablan de qué supuso aquella entrada de hombres en las heladas tierras del frente oriental, y cómo se comportaron frente al enemigo. Estos ensayos nos hablan de las causas, de por qué una división entera, casi 18.000 soldados “voluntarios”, entraron en batalla frente a las “hordas” comunistas, el desarrollo de los combates, y la vuelta a casa en 1943 tras dejar atrás pinceladas de verdadero heroísmo ante el enemigo. Incluso algunas veces ese epílogo se cierra con la historia de los hombres que no quisieron volver y desearon terminar el cometido por el que creían estar allí hablándonos posteriormente sobre la Legión Azul  o la legendaria figura de Miguel Ezquerra en el mismo Berlín. Libros bastante interesantes y que dan idea de la División Azul en conjunto… pero ¿y los soldados que fueron allí?, ¿no se merecen una historia aparte que nos enseñe lo que pasaron en realidad, aguantando el frío y la incertidumbre de la muerte? He aquí que para relatarnos las vivencias de los que fueron y que regresaron, a pie o en el triste Semíramis, el mejor medio es el género novelístico, y tenemos una excelente muestra de ello en la obra estos momentos les estoy reseñando: Añoranza de Guerra, de Blanco Corredoira.
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CIVILIZACIÓN GRIEGA – David Hernández de la Fuente y Raquel López Melero

8 dUTC noviembre dUTC 2019
Suele presentarse la historia de la civilización griega como una sucesión de etapas marcadas por conflictos bélicos, por un lado, o por etiquetas propias de la historia del arte (arcaico, clásico, helenístico…). De hecho, son maneras perfectamente válidas de mostrar la evolución de la historia griega, desde los tiempos cuasi legendarios y hasta la anexión a otro modelo (político), el romano a finales del siglo I a.C. Pero es cierto que la reiteración en etapas –Bronce Final con minoicos y micénicos, edad oscura, período arcaico, etapa clásica, período helenístico– suele centrarse en los grandes acontecimientos: de la discutidísima guerra de Troya a la formación del ejército hoplita, del preponderante siglo V a.C. con dos grandes guerras a principio y final, de breve hegemonía espartana a la más breve todavía tebana, para llegar al predominio macedonio y la conquista imperial alejandrina, acabando con la etapa de los reinos sucesores del Magno y la conquista/anexión romana. Pero la civilización griega, si no nos atenemos a lo estrictamente político, continúa en la etapa imperial romana, con posterioridad al adagio horaciano –Graecia capta ferum victorem cepit et artes intulit in agresti Latio (Epístolas, II, 1, 156-157)– y continuó la vitalidad cultural griega en un período de convergencia con el modelo político (y social) romano, y que llegaría incluso al período bizantino. De hecho, los autores de este libro, Civilización griega (Alianza Editorial, 2014), David Hernández de la Fuente y Raquel López Melero, ponen el punto final de su narración poliédrica en el cierre de la Academia de Atenas por el emperador Justiniano en el año 529 de nuestra era. Pero, ¿y el inicio?

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LOS JACOBINOS NEGROS – C. L. R. James

6 dUTC noviembre dUTC 2019

El planteamiento principal del libro no es contar la historia de la independencia de Haití. Es contar cómo la codicia irracional de la burguesía francesa hizo esta inevitable. Frente al espectáculo permanente de la perfidia inglesa y de la doblez francesa, resalta la virtud de los nobles africanos, entre los que Toussaint, retratado como un tribuno de la plebe de una historia moral romana, da ejemplo a los pueblos colonizados. Los franceses, codiciosos; los ingleses, arteros; los españoles… a veces se mencionan. Todos son uno y lo mismo, capitalistas depredadores a los que vence con mora republicana y valor espartano el ejemplar Toussaint. El color de los burgueses es un dato diferenciador, pero ante todo anecdótico. » seguir leyendo

HISTORY OF BOKHARA – Arminius Vambery

4 dUTC noviembre dUTC 2019

Para la mayoría de nosotros, viajar es un proceso más o menos agradable, en el que transcurren unos días de nuestra vida en algún lugar más o menos lejos de nuestra casa. A nuestra vuelta traeremos con nosotros una buena colección de recuerdos, fotos y souvenirs. Lo compartiremos en nuestras redes sociales o con nuestros familiares. El tiempo pasará, y poco a poco irá quedando atrás.  Existe sin embargo un tipo de viajero para el que no existe diferencia entre su vida misma y el viaje. Arminius Vambery (nacido Ármin Vámbéry, 1832-1913) es sin duda uno de estos personajes, hoy prácticamente olvidado, a pesar de que en su época, el final del siglo XIX, tras el regreso de su viaje, se convirtió en una figura muy conocida. » seguir leyendo

CULTURA – Terry Eagleton

30 dUTC octubre dUTC 2019

Si alguien nos dijera que hay una cultura del karaoke, o una del consumo de café o del fumar en pipa, o una cultura militar o del sindicalismo, captaríamos enseguida a qué alude nuestro interlocutor, tanto como si su charla versara sobre obras literarias, escultóricas o musicales, o bien sobre dilemas filosóficos, o sobre los contrastes entre la cultura inglesa y la japonesa (ámbitos que asociamos de manera más irrestricta con un concepto virtuoso de “cultura”). No nos escandalizaríamos si, aun en ausencia de toda transición temática, rompiese el hipotético individuo a hablar de una cultura del narcotráfico o de la pornografía, o una del nepotismo y el tráfico de influencias, asuntos a todas luces escabrosos, cargados de connotaciones negativas. Sucede que el vocablo “cultura” es de los más polisémicos que existen, a tal extremo que su desdoblamiento semántico involucra no solo el habla cotidiana, propio de la comunicación oral o periodística –campos en que le atribuiríamos por lo corriente connotaciones metafóricas o figurativas, como en la expresión “cultura del surf”-, sino, también, el lenguaje más formal y riguroso de las publicaciones académicas –un sociólogo del deporte o de actividades recreativas estaría perfectamente autorizado para valerse en un estudio de la misma expresión, “cultura del surf”-. La dificultad reside en que la elasticidad del término, tanto como su empleo sobremanera laxo e indistinto, implica el riesgo de difuminar sus contornos, con grave merma de su rigor y precisión comunicativa. De hecho, este riesgo está inseminado en el mismísimo saber académico, toda vez que la antropología, y con ella la sociología, suelen asignar a la idea de cultura una acepción omnicomprensiva: grosso modo, cultura como el conjunto de valores, creencias, normas, prácticas y bienes materiales en que se manifiesta la condición humana, proporcionando espesor y significado a la vida en sociedad. » seguir leyendo

CANCIÓN DE SANGRE Y ORO – Jorge Molist

28 dUTC octubre dUTC 2019

Con esta nueva novela, regresa Jorge Molist al Medievo. Y esta vez lo hace a un momento, temporal, pero también espacial, más que interesante, pues en ese momento y lugar, el caldero del Mediterráneo, se cuecen nuevas fuerzas políticas y nuevas formas de ejercicio del poder. Con mano ágil y funcional, Molist nos cuenta la vida y obras de Pedro III de Aragón, I de Valencia y II de Barcelona, desde ópticas diversas. Constanza de Hohestaufen, su prometida y luego esposa, nos traslada en primera persona sus propias vivencias personales y la visión de Pedro desde el ámbito personal y familiar. Por el contrario, un tercero nos narra los acontecimientos más destacados del momento histórico y de la acción pública del hijo de Jaime I en lo que va desde su matrimonio con Constanza hasta la recuperación de Sicilia, una vez aceptado, tras vacilaciones quizá impostadas, el guante de Conradino. » seguir leyendo

COMUNIDADES ROTAS – Javier Rodrigo y David Alegre

25 dUTC octubre dUTC 2019

En abril de este año la editorial Galaxia Gutenberg trajo al mercado «Comunidades rotas. Una historia global de las guerras civiles, 1917-2017», de los historiadores Javier Rodrigo y David Alegre. La obra en cuestión constituye una historia global de los procesos fratricidas que han asolado nuestro planeta desde 1917, con la Revolución Rusa, hasta 2017, con ciclos abiertos desde hace varias décadas tales como los de Afganistán y diferentes países de África. La investigación que han realizado ambos autores para lograr sacar a la luz este volumen ha sido amplia y profunda. La misma se ha llevado a cabo poniendo énfasis en las violencias que sufrieron los civiles o no combatientes en el marco de estos conflictos; en resumen, nos proponen ver cómo y por qué se rompen las comunidades. El desarrollo militar de los acontecimientos no es el objetivo del relato, aunque siempre está de fondo y base, y por lo tanto es imposible que en algunas ocasiones las operaciones de esta índole no se entremezclen con la narración. » seguir leyendo

LAS AVENTURAS DE DAVID BALFOUR (SECUESTRADO Y CATRIONA) – R.L. Stevenson

23 dUTC octubre dUTC 2019

Secuestrado, la primera de las dos novelas que completan esta obra de Stevenson, consiste en una novela de aventuras clásica, considerada una novela juvenil o de maduración, donde el protagonista David Balfour, inicialmente un joven ingenuo irá evolucionando hacia la edad adulta mientras atraviesa diversas penalidades. Pues, como bien muestra el título, nos encontramos ante un secuestro, inspirado en el caso real de James Annesley, que le llevará a trasladarse a las salvajes Highlands escocesas en la época inmediatamente posterior a Culloden; un momento en que los ánimos siguen caldeados produciéndose el crimen de Appin (lo que muestra la naturaleza de guerra civil que tuvo ese conflicto). » seguir leyendo

FRANCO. CAUDILLO POR LA GRACIA DE DIOS – Francisco Sevillano

21 dUTC octubre dUTC 2019

Y por eso, en la siega trágica de nuestros mejores hombres, Dios, desde el primer momento, fue con su mano de providencia salvando a este UNO, a ese hombre que toda España clama hoy con este nombre único, en el que se resumen todos: FRANCO”. (Ernesto Giménez Caballero, 1938)

Es común a todos los dictadores y tiranos de todas las épocas de la Historia Universal creerse tocados por la mano de Dios o de cualquier  otra divinidad superior y de esta manera justificar cualquier acto decisivo frente a la población. Son personas que se sienten ungidos por una instancia excelsa, por el destino, y que han sido señalados justamente en el momento en que la sociedad se encuentra en plena crisis, tanto en su aspecto político como social o religioso. Ellos han estado allí para recoger el poder y se han convertido en seres poderosos para defender los designios de su pueblo, sacrificándose en aras de la inmortalidad. » seguir leyendo

EL RÍO – Wade Davis

18 dUTC octubre dUTC 2019

Nos encontramos ante un libro singular, para el lector y para Hislibris, ya que la ciencia no es uno de los campos que más desarrollamos en esta casa. En este caso hablamos de un libro que trata fundamentalmente de la botánica aunque comprende gran parte de los estudios naturales y nos enseña que la historia es mucho más que las grandes batallas, conquistas o el mundo de nobles y eclesiásticos. El río es un libro que traza la vida y exploraciones del naturalista Richard Shultes, su prolija investigación sobre las distintas familias de plantas y especialmente sobre tres grandes ejes de especies: el peyote, la coca y el caucho. » seguir leyendo