LA CASA DE VAPOR: VIAJE A TRAVÉS DE LA INDIA SEPTENTRIONAL – Julio Verne

23 d+02:00 septiembre d+02:00 2021

—Porque dentro de cincuenta años se realizará ese sueño y se hará la casa movida por el vapor.
—Pues ya lo está —respondió sencillamente el ingeniero.

Nos encontramos ante una novela de Julio Verne, que como es habitual incorpora alguna de sus futuribles innovaciones tecnológicas o científicas, en este caso un precursor de las actuales autocaravanas. Pero la obra se centrará más en los aspectos geográficos del viaje, en una expedición cinegética que recorrerá la India británica desde Calcuta hasta las estribaciones del Himalaya, y de allí hacia Bombay. » seguir leyendo

LA JUDÍA DE TOLEDO – Lion Feuchtwanger

20 d+02:00 septiembre d+02:00 2021

Si digo que Toledo es una ciudad única no revelo nada nuevo. Podía ampliar el número de halagos que, a lo largo de la historia, grandes personajes han expresado sobre la ciudad en sus tratados, poemas, cantares y obras de arte. La urbe en la que se fusionan con maestría tres grandes religiones a saber: judía, católica y musulmana, fue un ejemplo de convivencia. O al menos esa es la imagen que ha prevalecido a lo largo de la historia y la que se desprende al aventurarse por sus callejuelas. La sombra de la sospecha sobre esta extraña armonía le alcanza a uno cuando se interesa por conocer el origen y la evolución histórica de la ciudad. Una paz frágil y necesaria, en equilibrio permanente y amenazado por no pocos enemigos.
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LA MATANZA DE KATYN – Thomas Urban

15 d+02:00 septiembre d+02:00 2021

En un documento redactado para el Politburó Soviético, Lavrenti Pavlovich Beria sugirió el fusilamiento de más de veinticinco mil miembros de la élite polaca, tras la invasión de aquel país realizada en 1940. Según el jefe del KGB Alexander Nikolaievich Shelepin, el número de víctimas enterradas en Katyn, Mednoye y Piatijatki fue de alrededor de catorce mil almas. Entre ellos, miles de oficiales del ejército polaco, hombres que formaban parte de la élite del país. Este libro firmado por Thomas Urban, corresponsal en Varsovia, Moscú y Kiev del periódico alemán Süddeuysche Zeitung durante más de veinte años, realiza una somera redacción de la terrorífica y mortal historia de esta matanza, desde los albores de la Segunda Guerra Mundial hasta la actualidad. A lo largo de trescientas páginas y dieciséis capítulos, recapitula los ochenta años que han transcurrido entre investigaciones, desmentidos, falsas imputaciones, juicios internacionales y ocultación de documentos, alrededor de uno de los hechos más execrables sucedidos en este guerra, por el juego de engaños y acusaciones realizadas para ocultar y manipular aquellos fusilamientos que marcaron a un país, prácticamente hasta la actualidad.

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LA ANARQUÍA LA COMPAÑIA DE LAS INDIAS ORIENTALES Y EL EXPOLIO DE LA INDIA – William Dalrymple

9 d+02:00 septiembre d+02:00 2021

“Al menos los españoles tenían la excusa de la religión”- William Pitt

Hacía el año 1700 la India era toda una super-potencia que reunía un quinto de la población mundial y quizás tanto como un cuarto del comercio y la riqueza del planeta. Para el año 1800 era un país en declive, totalmente sometido a las decisiones y caprichos de una compañía de accionistas privados, que la había conquistado mediante una mezcla de acciones militares y políticas arriesgadas y exitosas. Este desastre había ocurrido en menos de cincuenta años. Y de él trata este libro. » seguir leyendo

ESCAPE FROM ROME. THE FAILURE OF EMPIRE AND THE ROAD TO PROSPERITY – Walter Scheidel

7 d+02:00 septiembre d+02:00 2021

¿Pudo ser la caída del Imperio Romano un hecho positivo para el mundo moderno, a pesar de una tradición catastrofista que nos obliga a ver la «caída» de Roma con tintes negativos, incluso peyorativos? Esta es LA pregunta que se plantea Walter Scheidel en Escape from Rome. The Failure of Empire and the Road to Prosperity (Princeton University Press, 2019), un libro extenso y con una cierta tendencia a alargarse y «contrafactualizar» quizá en exceso, pero que también aporta un muy interesante análisis sobre la pervivencia de los imperios. De hecho, tomando la famosa y divertidísima secuencia de la película La vida de Brian (Terry Jones, 1979) sobre «¿qué han hecho los romanos por nosotros?», podríamos responder que sí, que fueron «el alcantarillado, la sanidad, la enseñanza, el vino, el orden público, la irrigación, las carreteras, los baños públicos e incluso la paz», pero también que aportaron una «herencia cultural y política» que, parafraseando al ínclito Donald Trump en un discurso ante el presidente italiano Sergio Mattarella en octubre de 2019, «se remonta miles de años» hasta ellos.* Un legado que ha pervivido a pesar de esa «caída» de Roma, que la tradición (y la convención historiográfica) sitúan en la deposición del último emperador romano de Occidente en el año 476 por el líder de un ejército de «bárbaros». » seguir leyendo

EL 23-F Y LOS OTROS GOLPES DE ESTADO DE LA TRANSICIÓN – Roberto Muñoz Bolaños

1 d+02:00 septiembre d+02:00 2021

A modo de reflexión, siempre resulta llamativo ser consciente de haber vivido un momento histórico, aunque fuera desde cierta despreocupación infantil. Recuerdo que en la tarde del 23 de febrero de 1981 yo me encontraba en casa de un amigo del colegio, “haciendo los deberes” cuando su madre se acercó repentinamente, me dijo que la mía estaba en camino y que la esperara en la calle, sentado sobre las escaleras de acceso al bloque de pisos. Si me dio alguna explicación para tan cortante despedida, no la recuerdo, pero es probable que los nervios del momento pudieran más que la necesidad de excusarse ante un niño de once años, ya que el padre de aquel compañero era un oficial del Ejército de tierra. Llegar a casa y averiguar que estaban sucediendo cosas graves fue todo uno. Recuerdo el televisor encendido y la preocupación, y luego todo pasó. » seguir leyendo

HIJOS DEL TRUENO – Alfredo Comesaña Paz

25 d+02:00 agosto d+02:00 2021

A las armas: Valientes Galaicos; y probad a la España y al mundo entero, que si habéis sido los últimos en acudir de una manera eficaz al llamamiento de nuestro legítimo y amado Soberano, por nuestro valor y heroísmo sois dignos de colocaros al par de los primeros.

Regino Mergeliza de Vera

La Tercera Guerra Carlista tuvo sus ámbitos de actuación principalmente en Euskadi, Navarra, Cataluña, Aragón y Valencia. Pero no fueron los únicos y este libro nos muestra su desarrollo en Galicia. » seguir leyendo

EL AMANTE JAPONÉS – Isabel Allende

18 d+02:00 agosto d+02:00 2021

Isabel Allende es sonrisa. Bajo el tapiz de modernidad y frescura que exhibe en cada entrevista, derrama como un perfume el aroma del dolor, oculto en la profundidad de sus ojos. Una vida azarosa a ratos, enredada y viajera, pero firme y mansa la mayoría de sus días. Liberada de los ecos maliciosos que menospreciaban la rotundidad de su escritura o relegaban a la autora a la categoría de aprendiz mediocre de escritores consagrados del «realismo mágico», defender su pluma, hoy en día, resulta ridículo. » seguir leyendo

EL SAQUEO DE ROMA – Pedro Santamaría

11 d+02:00 agosto d+02:00 2021
Localizada entre los años 394 d.C. y 410 d.C., este penúltimo trabajo  de Pedro Santamaría, es la continuación natural a su novela titulada Godos, en la que nos describió las causas y el desarrollo de la famosa batalla de Adrianópolis. En aquel momento Alarico, uno de los protagonistas de la novela que hoy reseño, era solo un chaval que, impresionado, fue testigo de la gran derrota del Imperio Romano ante la avalancha de los godos tras su cruce del Danubio. Años después, ese niño se ha convertido en uno de los jefes de los godos que luchan bajo las órdenes de Teodosio contra los enemigos del emperador. Sin embargo, Estilicón, general vándalo y mano derecha de éste, no se fía de los aliados godos y los deja solos en el campo de batalla. Con este espectacular inicio, Santamaría nos lleva de la mano  en la búsqueda de Alarico de estabilidad, sustento y tierras para su pueblo, en un mundo en el que el poder de Roma, especialmente en occidente, se tambalea frente a agresiones exteriores, levantamientos de nuevos aspirantes a emperador y luchas internas entre los descendientes de Teodosio y sus consejeros.
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DETRAS DEL MITO. TANQUES DE SU MAJESTAD – José Antonio Peñas Artero

4 d+02:00 agosto d+02:00 2021

Normalmente al tratar sobre los carros de combate de la Segunda Guerra Mundial se hace referencia a los modelos de Panzers, al T-34 o al Sherman. En su lugar, esta obra se centra en los carros de Gran Bretaña, que son menos conocidos a pesar de ser uno de los primeros países que los usó en combate y que desarrollaría teorías sobre su empleo.

Ahora bien, no nos encontramos ante uno de los típicos catálogos descriptivos habituales en muchas editoriales; los cuales se limitan a enunciar y clasificar modelos de manera ilustrada, dando sus características técnicas, olvidando que cualquier armamento por si solo no tiene mayor significado en el campo de batalla si no se tiene en cuenta su empleo. » seguir leyendo