LA SANGRE DE BACO – Luis Manuel López Román

16 d+02:00 junio d+02:00 2021

Marco Lemurio, el curioso investigador y hechicero de la Roma de finales de la República, se verá envuelto de nuevo en un asunto donde lo criminal y lo sobrenatural van de la mano. Los niños de la Subura están siendo secuestrados y hay rumores de misteriosos encapuchados que vagabundean por las peligrosas calles de la Roma nocturna. Sin embargo, poco parece importar a las autoridades la seguridad d ellos vástagos d ellos más pobres y no es hasta que desaparecen niños de familias más pudientes que la alarma se extiende por la ciudad del Tíber. Arrancado de su normal apatía por ese impulso que le lleva a proteger a los más débiles, en este caso los niños, Marco Lemurio pondrá sus habilidades especiales y arriesgará su vida en este nuevo caso que también le acercará un poco más a resolver los misterios de su pasado: Por qué mandaron asesinar a su madre y qué pasó con su padre, veterano de las legiones de Mario. » seguir leyendo

ALARIC THE GOTH: AN OUTSIDER’S HISTORY OF THE FALL OF ROME – Douglas Boin

9 d+02:00 junio d+02:00 2021

En 2018 Marcial Pons Ediciones de Historia publicó Alarico (365/370–410 A.D.): la integración frustrada de Javier Arce, una monografía que, como el autor incide en el prólogo, «no es una biografía de Alarico» (p. 15), y que comparte much(ísim)os aspectos con el libro que comentamos en este reseña: Alaric The Goth: An Outsider’s History of the Fall of Rome de Douglas Boin (W.W. Norton, 2020). El volumen de Boin, de una brevedad similar (272 páginas, descuéntense notas y bibliografía) al de Arce (184 páginas, que se quedan en poco más de 150 de texto), tampoco parece propiamente una «biografía» del personaje, a quien se «utiliza» como excusa para realizar una amplia mirada al Imperio Romano entre, aproximadamente, las décadas de 370 y 410 de nuestra era. Si acaso, Alarico aparece en este libro como un «inmigrante», un hombre a quien los romanos habrían etiquetado como un «refugiado», un profugus; un inmigrante en una época de xenofobia, fanatismo y violencia. Y no anda nada desencaminado Boin al respecto. » seguir leyendo

PALMARÉS DE LOS XI PREMIOS DE LITERATURA HISTÓRICA

1 d+02:00 junio d+02:00 2021

En 2020 nuestros Premios de Literatura Histórica fueron más virtuales que nunca, pues no pudimos hacer una entrega, como Celedonio manda, dentro de unos Encuentros que no pudieron celebrarse a causa de la malhadada pandemia de COVID-19. Confiamos en que, en este 2021 de la vacuna y una paulatina vuelta a la normalidad (si es que esto último es posible), podamos volver a vernos las caras en unos eventuales XII Encuentros (¿quizá en otoño?), ocasión para, además de (ahora sí) abrazarnos, comer, beber y darle mucho a la sin hueso, prersentar la antología del XIII Concurso de Relato Histórico Hislibris, cuyos ganadores y seleccionados fueron anunciados en una gala virtual el pasado mes de abril. Pero no podemos esperar más y aunque sea otra vez de esta manera virtual no queremos dilatar más los resultados de la X edición  de los Premios de Literatura Histórica. Los finalistas fueron anunciados  el pasado 10 de febrero y desde entonces el Jurado estuvo inmerso en la tarea de leer y valorar los nominados en cada categoría para llegar a un veredicto. Y he aquí el palmarés de esta XI edición y que, sin más prolegómenos, no podemos resistir más anunciarlo.

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UMBRALES. UN VIAJE POR LA CULTURA OCCIDENTAL A TRAVÉS DE LAS PUERTAS – Óscar Martínez

26 d+02:00 mayo d+02:00 2021
Óscar Martínez es doctor en Bellas Artes por la Universidad Politécnica de Valencia. Como licenciado en Historia del Arte y aficionado a la arquitectura, una de sus grandes pasiones es viajar. La aparición de la pandemia de la Covid-19 frustró durante muchos meses la posibilidad de conocer nuevos países, así como visitar sus obras de arte, su arquitectura y los lugares que uno desea conocer. Por esta razón decidió plasmar en este libro algunas de sus experiencias viajeras a lo largo de un buen número de países y monumentos históricos. Y lo ha hecho aportando un punto de vista diferente y especialmente atractivo. El nexo de unión en todos y cada uno de los capítulos que aborda el libro, es uno de los elementos claves de cualquier construcción, edificios, templos, palacios, castillos o murallas. Me refiero a las puertas que, con la misma finalidad pero con diferentes filosofías y simbologías, dan forma al tránsito de lo público a lo privado, de lo abierto al mundo a lo cerrado a la vista del exterior. Estos umbrales, a veces son una simple y placentera invitación a entrar en un lugar, mientras que en otras ocasiones, buscan filtrar o incluso prohibir la entrada  al mundo interior que se esconde tras sus paredes.

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BATALLAS DE LA GUERRA DE LOS TREINTA AÑOS. DE LA MONTAÑA BLANCA A NORDLINGEN (1618-1635) – William P. Guthrie

19 d+02:00 mayo d+02:00 2021

La Guerra de los Treinta Años fue sin duda alguna uno de los eventos que más marcó el siglo XVII europeo. En las tres décadas que duró el conflicto hubo una multitud de factores, tantos que la guerra que empezó en 1618 poco tenía que ver con la que acabó en 1648. En mayo de 2016 los compañeros de Ediciones Salamina trajeron al mercado editorial Batallas de la Guerra de los Treinta Años: de la Montaña Blanca a Nördlingen (1618-1635) del investigador independiente William P. Guthrie. En este primer volumen, el autor nos sumerge en los combates más importantes sucedidos en la primera parte de la guerra que llega hasta 1635. El libro se presenta como un título estrictamente de Historia Militar dejando a un lado otras cuestiones como son sociedad o política, aunque esta última es desarrollada brevemente dentro del contexto de cada batalla. A pesar de que el índice de la obra no se diferencia en nada a otros, la estructura sí que me parece original. » seguir leyendo

LLUVIA NEGRA – Masuji Ibuse

12 d+02:00 mayo d+02:00 2021

El autor de esta obra no vivió el horror desatado por la primera bomba atómica de una manera instantánea y tan directa como el protagonista activo de su novela, pero su trabajo como propagandista le permitió ver los estragos que causó en la ciudad de Hiroshima, en sus alrededores y en los núcleos poblacionales de esa prefectura y las aledañas, adonde llegaron millares de desplazados y de víctimas en la peor de las condiciones. Posteriormente, una vez terminada la guerra, también fue testigo de los estragos causados por la enfermedad de la radiación. » seguir leyendo

VIDA, LA GRAN HISTORIA – Juan Luis Arsuaga

5 d+02:00 mayo d+02:00 2021

La memoria me falla. En una de tantas y tantas entrevistas que le han hecho a Arsuaga, acaso en varias, le escuché decir que está muy bien eso de admirar a expertos de otras épocas, anteriores a la nuestra, pero que es necesario admirar a los investigadores del presente porque, además de admirarlos, podemos escucharlos e, incluso, interesarnos por sus descubrimientos.

Yo admiro a Juan Luís Arsuaga.

Y cómo no hacerlo de un hombre que se define a sí mismo de esta manera: “El autor de este libro que tiene usted en las manos se sitúa en la estela de Demócrito, Epicuro y Tito Lucrecio Caro, si le sirve a alguien este dato. Y también en la línea de pensamiento filosófico de científicos como Jacques Monod, Edward O. Wilson o Stephen Hawking” » seguir leyendo

ALMANAQUE DE LA HISTORIA DE ESPAÑA – J. J. Esparza

27 d+02:00 abril d+02:00 2021

Desde la primera a la última de sus páginas, este libro se dedica a narrarnos de forma muy breve (dos páginas por cada uno) el hecho que marca cada uno de los días del año en la historia de España. Evidentemente, están tratados de forma muy somera, a modo de resumen, para acercarlos al público general (ese es el carácter del libro y no otro). Al final de cada mini-capítulo coloca el autor un breve cuadro donde añade algunos hechos destacados que ocurrieron en el mismo día, resumidos en una o dos líneas. » seguir leyendo

LA CÓLERA – Santiago García y Javier Olivares

21 d+02:00 abril d+02:00 2021

El mismo equipo formado por el guionista Santiago García y el ilustrador Javier Olivares, creadores de obras tan importantes como El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde y Las Meninas, con la que se alzaron con el Premio Nacional del Cómic de 2015, publicaron en 2020 un magno trabajo dedicado a la guerra de Troya y, por ende, a la Ilíada de Homero, y editado por Astiberri Ediciones. Sus páginas se centran en la figura de Aquiles y en su transformación a lo largo de su aparición en los versos de la Ilíada, desde el punto de vista de su relación con Patroclo y Briseida. La decisión de cesar su lucha y la de sus mirmidones, después de que Agamenón le apartara de Briesida, provoca en las huestes aqueas una crisis ante el empuje troyano. La intervención de su enamorado Patrocolo, haciéndose pasar por Aquiles en batalla y su muerte ante el príncipe Héctor, hace que la cólera del de Ftía, le haga regresar a la batalla y escribir su destino. » seguir leyendo

CRUZAR EL RUBICÓN – Steven Saylor

15 d+02:00 abril d+02:00 2021

Alea jacta est.

A principios de enero del 49 a. C, Julio César hizo una de las acciones más simbólicas de la Antigüedad: cruzar el río Rubicón. El simple hecho de atravesar este paso, no muy profundo, ubicado en el límite de lo que era la Galia Cisalpina produjo, cual aleteo de una mariposa al otro lado del mundo, el comienzo del desmoronamiento de la antigua República romana y una de las grandes desbandadas nunca vistas en la ciudad de las siete colinas. Una parte del  Senado (evidentemente los que no eran partidarios de César) junto  con el general Pompeyo abandonaron Roma en dirección Sur llevándose “la legalidad senatorial” y la intención de hacer frente al invasor reorganizando las tropas afines al Magno. Roma había quedado descabezada, Roma se había convertido de facto en una ciudad abierta a la espera de la llegada de las legiones de Julio César… la suerte estaba echada. » seguir leyendo