SIDI. UN RELATO DE FRONTERA – Arturo Pérez-Reverte

18 dUTC noviembre dUTC 2019

Si existe en nuestra literatura un personaje que encarne el papel de héroe con todos sus atributos sin duda es el Cid, Rodrigo Díaz de Vivar. Constituye un arquetipo perfectamente exportable, a pesar del manoseo nacional que sufrió en otros tiempos, tanto como otros que junto a él forman un pequeño corpus en nuestra literatura: Don Quijote y Sancho, la Celestina o el Lazarillo, pocos mas. Pérez-Reverte ha cogido al Cid, su Sidi, personaje más legendario que histórico y tomando una pequeña parte de su aventura vital nos ha dejado una magnífica novela de aventuras. Abarca esta desde poco después de su destierro de Castilla hasta su servicio al rey musulmán de Zaragoza, Al-Mutaman, en su enfrentamiento con los reinos de Aragón-Navarra (Sancho Ramírez), Lérida (Al-Mundir) y el condado de Barcelona (Berenguer Ramón II). Un período corto pero de una enorme intensidad ya que en él, ya antes, se forja la figura heroica del Campeador y el despertar de la admiración de unos y otros por un hombre que, en la literatura, es de una sólida pieza. » seguir leyendo

LAS ARMAS Y EL ORO – Ángel Viñas

15 dUTC noviembre dUTC 2019

El historiador y economista Ángel Viñas es uno de los mayores estudiosos sobre la Guerra Civil Española (1936-1939) que hay en nuestro país. Con el uso de la evidencia primaria encontrada en archivos tanto nacionales como extranjeros ha podido publicar numerosas investigaciones acerca de este tema. Su obra más famosa es la trilogía sobre la II República en la guerra (2006, 2007 y 2010). En 2013 y con la editorial Pasado & Presente, publicó «Las armas y el oro. Palancas de la guerra, mitos del franquismo». El volumen que se nos presenta tiene como eje central la destrucción de cuatro mitos de la literatura franquista a lo largo de las décadas. Cuatro mitos que son: La ayuda germana-italiana de los sublevados, la palanca del oro de Moscú en el Franquismo, las razones por las cuales Franco ganó la guerra y la República no, y por último el apoyo financiero de ambos bandos durante la contienda. Dentro de estos grandes apartados son tratados los más diversos temas, algunos de ellos bastante sorprendentes. » seguir leyendo

METRÓPOLIS – Philip Kerr

13 dUTC noviembre dUTC 2019

En el año 2013 hice para esta web una reseña sobre la primera novela que leí de Bernie Gunther, personaje creado por Philip Kerr: Praga Mortal. Escribí entonces que era la primera novela que leía de esta serie y autor, y que no sería la última. Efectivamente, no fue la última.  Poco a poco, y a lo largo de estos años, he leído la mayoría de las catorce novelas que componen la serie Berlín Noir.  Me fascinó desde el principio ese “afortunado mestizaje entre novela negra y novela histórica” al que me referí en aquella reseña, mestizaje que he disfrutado especialmente cuando la acción transcurre en el Berlín de entreguerras, o durante la Segunda Guerra Mundial.  » seguir leyendo

AÑORANZA DE GUERRA. LA NOVELA DE UN VIEJO SOLDADO DE LA DIVISIÓN AZUL – Blanco Corredoira

11 dUTC noviembre dUTC 2019

“Cuando dejó de verse en el horizonte la tierra rusa, se quitaron las ropas gruesas y bastas que llevaban y las tiraron al mar. Nadie que lo haya visto podría olvidar aquella escena de casi trescientos prisioneros llorando sobre la cubierta de un barco.”(Oficial del barco Semíramis, 1954)

Sobre la 250 Einheit spanischer Freiwilliger de la Wehrmacht, más conocida por los españoles como la División Azul (Blaue Division, 1941-1943) se han escrito muchos libros actualmente, desde buenos y excelentes ensayos y libros ilustrados, hasta novelas que nos alejan de aquella patina de patriotismo barato de los libros de antaño que glorificaban y desvirtuaban políticamente la lucha abnegada de unos hombres arrastrados a la vorágine de la Segunda Guerra Mundial para calmar añejos pactos anteriores. Últimamente [2011] están apareciendo títulos bastante interesantes de una claridad meridiana que nos hablan de qué supuso aquella entrada de hombres en las heladas tierras del frente oriental, y cómo se comportaron frente al enemigo. Estos ensayos nos hablan de las causas, de por qué una división entera, casi 18.000 soldados “voluntarios”, entraron en batalla frente a las “hordas” comunistas, el desarrollo de los combates, y la vuelta a casa en 1943 tras dejar atrás pinceladas de verdadero heroísmo ante el enemigo. Incluso algunas veces ese epílogo se cierra con la historia de los hombres que no quisieron volver y desearon terminar el cometido por el que creían estar allí hablándonos posteriormente sobre la Legión Azul  o la legendaria figura de Miguel Ezquerra en el mismo Berlín. Libros bastante interesantes y que dan idea de la División Azul en conjunto… pero ¿y los soldados que fueron allí?, ¿no se merecen una historia aparte que nos enseñe lo que pasaron en realidad, aguantando el frío y la incertidumbre de la muerte? He aquí que para relatarnos las vivencias de los que fueron y que regresaron, a pie o en el triste Semíramis, el mejor medio es el género novelístico, y tenemos una excelente muestra de ello en la obra estos momentos les estoy reseñando: Añoranza de Guerra, de Blanco Corredoira.
» seguir leyendo

CIVILIZACIÓN GRIEGA – David Hernández de la Fuente y Raquel López Melero

8 dUTC noviembre dUTC 2019
Suele presentarse la historia de la civilización griega como una sucesión de etapas marcadas por conflictos bélicos, por un lado, o por etiquetas propias de la historia del arte (arcaico, clásico, helenístico…). De hecho, son maneras perfectamente válidas de mostrar la evolución de la historia griega, desde los tiempos cuasi legendarios y hasta la anexión a otro modelo (político), el romano a finales del siglo I a.C. Pero es cierto que la reiteración en etapas –Bronce Final con minoicos y micénicos, edad oscura, período arcaico, etapa clásica, período helenístico– suele centrarse en los grandes acontecimientos: de la discutidísima guerra de Troya a la formación del ejército hoplita, del preponderante siglo V a.C. con dos grandes guerras a principio y final, de breve hegemonía espartana a la más breve todavía tebana, para llegar al predominio macedonio y la conquista imperial alejandrina, acabando con la etapa de los reinos sucesores del Magno y la conquista/anexión romana. Pero la civilización griega, si no nos atenemos a lo estrictamente político, continúa en la etapa imperial romana, con posterioridad al adagio horaciano –Graecia capta ferum victorem cepit et artes intulit in agresti Latio (Epístolas, II, 1, 156-157)– y continuó la vitalidad cultural griega en un período de convergencia con el modelo político (y social) romano, y que llegaría incluso al período bizantino. De hecho, los autores de este libro, Civilización griega (Alianza Editorial, 2014), David Hernández de la Fuente y Raquel López Melero, ponen el punto final de su narración poliédrica en el cierre de la Academia de Atenas por el emperador Justiniano en el año 529 de nuestra era. Pero, ¿y el inicio?

» seguir leyendo

LOS JACOBINOS NEGROS – C. L. R. James

6 dUTC noviembre dUTC 2019

El planteamiento principal del libro no es contar la historia de la independencia de Haití. Es contar cómo la codicia irracional de la burguesía francesa hizo esta inevitable. Frente al espectáculo permanente de la perfidia inglesa y de la doblez francesa, resalta la virtud de los nobles africanos, entre los que Toussaint, retratado como un tribuno de la plebe de una historia moral romana, da ejemplo a los pueblos colonizados. Los franceses, codiciosos; los ingleses, arteros; los españoles… a veces se mencionan. Todos son uno y lo mismo, capitalistas depredadores a los que vence con mora republicana y valor espartano el ejemplar Toussaint. El color de los burgueses es un dato diferenciador, pero ante todo anecdótico. » seguir leyendo

HISTORY OF BOKHARA – Arminius Vambery

4 dUTC noviembre dUTC 2019

Para la mayoría de nosotros, viajar es un proceso más o menos agradable, en el que transcurren unos días de nuestra vida en algún lugar más o menos lejos de nuestra casa. A nuestra vuelta traeremos con nosotros una buena colección de recuerdos, fotos y souvenirs. Lo compartiremos en nuestras redes sociales o con nuestros familiares. El tiempo pasará, y poco a poco irá quedando atrás.  Existe sin embargo un tipo de viajero para el que no existe diferencia entre su vida misma y el viaje. Arminius Vambery (nacido Ármin Vámbéry, 1832-1913) es sin duda uno de estos personajes, hoy prácticamente olvidado, a pesar de que en su época, el final del siglo XIX, tras el regreso de su viaje, se convirtió en una figura muy conocida. » seguir leyendo

CULTURA – Terry Eagleton

30 dUTC octubre dUTC 2019

Si alguien nos dijera que hay una cultura del karaoke, o una del consumo de café o del fumar en pipa, o una cultura militar o del sindicalismo, captaríamos enseguida a qué alude nuestro interlocutor, tanto como si su charla versara sobre obras literarias, escultóricas o musicales, o bien sobre dilemas filosóficos, o sobre los contrastes entre la cultura inglesa y la japonesa (ámbitos que asociamos de manera más irrestricta con un concepto virtuoso de “cultura”). No nos escandalizaríamos si, aun en ausencia de toda transición temática, rompiese el hipotético individuo a hablar de una cultura del narcotráfico o de la pornografía, o una del nepotismo y el tráfico de influencias, asuntos a todas luces escabrosos, cargados de connotaciones negativas. Sucede que el vocablo “cultura” es de los más polisémicos que existen, a tal extremo que su desdoblamiento semántico involucra no solo el habla cotidiana, propio de la comunicación oral o periodística –campos en que le atribuiríamos por lo corriente connotaciones metafóricas o figurativas, como en la expresión “cultura del surf”-, sino, también, el lenguaje más formal y riguroso de las publicaciones académicas –un sociólogo del deporte o de actividades recreativas estaría perfectamente autorizado para valerse en un estudio de la misma expresión, “cultura del surf”-. La dificultad reside en que la elasticidad del término, tanto como su empleo sobremanera laxo e indistinto, implica el riesgo de difuminar sus contornos, con grave merma de su rigor y precisión comunicativa. De hecho, este riesgo está inseminado en el mismísimo saber académico, toda vez que la antropología, y con ella la sociología, suelen asignar a la idea de cultura una acepción omnicomprensiva: grosso modo, cultura como el conjunto de valores, creencias, normas, prácticas y bienes materiales en que se manifiesta la condición humana, proporcionando espesor y significado a la vida en sociedad. » seguir leyendo

CANCIÓN DE SANGRE Y ORO – Jorge Molist

28 dUTC octubre dUTC 2019

Con esta nueva novela, regresa Jorge Molist al Medievo. Y esta vez lo hace a un momento, temporal, pero también espacial, más que interesante, pues en ese momento y lugar, el caldero del Mediterráneo, se cuecen nuevas fuerzas políticas y nuevas formas de ejercicio del poder. Con mano ágil y funcional, Molist nos cuenta la vida y obras de Pedro III de Aragón, I de Valencia y II de Barcelona, desde ópticas diversas. Constanza de Hohestaufen, su prometida y luego esposa, nos traslada en primera persona sus propias vivencias personales y la visión de Pedro desde el ámbito personal y familiar. Por el contrario, un tercero nos narra los acontecimientos más destacados del momento histórico y de la acción pública del hijo de Jaime I en lo que va desde su matrimonio con Constanza hasta la recuperación de Sicilia, una vez aceptado, tras vacilaciones quizá impostadas, el guante de Conradino. » seguir leyendo

COMUNIDADES ROTAS – Javier Rodrigo y David Alegre

25 dUTC octubre dUTC 2019

En abril de este año la editorial Galaxia Gutenberg trajo al mercado «Comunidades rotas. Una historia global de las guerras civiles, 1917-2017», de los historiadores Javier Rodrigo y David Alegre. La obra en cuestión constituye una historia global de los procesos fratricidas que han asolado nuestro planeta desde 1917, con la Revolución Rusa, hasta 2017, con ciclos abiertos desde hace varias décadas tales como los de Afganistán y diferentes países de África. La investigación que han realizado ambos autores para lograr sacar a la luz este volumen ha sido amplia y profunda. La misma se ha llevado a cabo poniendo énfasis en las violencias que sufrieron los civiles o no combatientes en el marco de estos conflictos; en resumen, nos proponen ver cómo y por qué se rompen las comunidades. El desarrollo militar de los acontecimientos no es el objetivo del relato, aunque siempre está de fondo y base, y por lo tanto es imposible que en algunas ocasiones las operaciones de esta índole no se entremezclen con la narración. » seguir leyendo