LOS SAMURAIS. HISTORIA Y LEYENDA DE UNA CASTA GUERRERA – Jonathan Clemens

LOS SAMURAIS. HISTORIA Y LEYENDA DE UNA CASTA GUERRERA - Jonathan Clemens«Si bien inferiores a nosotros en la disciplina militar,
dejan de serlo en desestimar la vida.
Y es esto de suerte que
solamente por primor la pierden muchos.
»

Rodrigo de Vivero y Velasco.

Una historia de los Samurais y una historia de su leyenda. Una mirada crítica para separar el suceso histórico de la recreación literaria. No se trata de negar el valor de los Samurais. Todo lo contrario. Se trata de resaltar la realidad de sus gestas sin olvidar sus miserias. No hacen falta vientos divinos para explicar cómo el valor y la entrega de los japoneses expulsaron a los mongoles, que pecaron de exceso de confianza en la planificación de la campaña. Y tampoco hace falta una epopeya de combates desesperados, suicidios rituales y prodigios para revestir de gloria y honor lo que no deja de ser una continua y sórdida lucha por el poder, donde no se respeta ni la figura del emperador, ni la lealtad a los líderes. Sobran ejemplos en la historia de Japón de traiciones interesadas y de rebeliones. Ni siquiera los samurái se pueden considerar una casta. Serían en todo caso un término general para referirse a cualquier guerrero, puesto que la condición de samurai no era impermeable, y hasta la llegada del Shogunado Tokugawa, el estado de guerra y alteración continua aseguraba una continua posibilidad de ascenso social a través de la guerra.

Es una buena historia de los Samurais desde sus comienzos. No deja de mencionar todos los momentos culminantes que un libro sobre Japón debe abordar: Las guerras contra los bárbaros del Norte, las gestas de los nobles Taira en su lucha contra los toscos Minamoto, las invasiones mongolas, las dos cortes, la invasión de Corea… Los samurai, incapaces de triunfar en campañas extranjeras, se concentran en las luchas internas en una historia de rebeliones y alzamientos constantes. Por encima de todo la mejor parte es la que arranca desde mediados del siglo XVII. No se detiene la historia de los samurais con sus últimas batallas. Se continúa el relato de su existencia inútil y parasitaria hasta su verdadero final con la instauración Meiji. A partir de ahí se continúa hasta el momento actual con la historia del legado cultural de los samurai, es decir, su influencia en el militarismo imperialista japonés y en la cultura de masas posterior a la segunda guerra mundial. Lo más curioso es la aparición/invención de los ninjas/shinobi como alternativa popular, de izquierdas y anti-aristocrática a la cultura de devoción hacia los samurai y los valores feudales.

Es una historia militar, pero no hay diagramas de batallas ni listas de comandantes. Se cuenta de los sucesos bélicos lo que necesitamos para conocer a sus protagonistas, sin regodearse ni táctica ni estratégicamente en los conflictos. Es una historia sobre guerreros, no sobre guerras.

Entrando en lo subjetivo, me ha parecido un libro excelente. Japón no es un tema olvidado por nuestros editores, pero quizás el número de libros publicados no esté ni de lejos a la altura de la cantidad de material audiovisual que consumimos. Sí que existen traducidos, y es curioso, libros sobre la aplicación de los métodos samurai a la empresa moderna. Japón produce una copiosa literatura al respecto, algo que no deja de causar sorpresa al autor. ¿Optarán los nuevos empresarios por comenzar las reuniones de negocios proclamando su linaje o recurrirán al hara-kiri ante las desgracias de la bolsa? Y es que la construcción legendaria del samurai también es el tema del libro. Como todas las élites guerreras, los samuráis controlaron cuidadosamente el proceso de transmisión literaria de su propia imagen, dotándose de características y códigos heroicos que muy difícilmente habrían respetado en su actuación real. Sin ir más lejos, su actuación en Corea durante el siglo XVI (anticipando su comportamiento durante el siglo XX ) tuvo más de genocidio que de conquista.

En definitiva, aunque no se les niega el valor a los samurai (la obsesión nipona por la muerte siempre será un componente fundamental de su tradición. El propio Hagakure lo resume así: «El camino del samurai es la muerte») su lealtad y su entrega solían ceder a favor de la ambición y el interés propio.

Al fin y al cabo, los samurai, como los japoneses, eran tan humanos como cualquier otra nación.

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14 comentarios en “LOS SAMURAIS. HISTORIA Y LEYENDA DE UNA CASTA GUERRERA – Jonathan Clemens

  1. Xeo dice:

    Me has despertado la curiosidad. El tema me gusta. A ver si lo leo antes de acabar el año.

  2. Balbo dice:

    Ya me entran ganas de leer el libro Urogallo-san. Lo que más me atrae es lo que dices que es un libro sobre guerreros, no sobre guerras. Me interesa sobre todo que aborde el entorno del guerrero y su mundo. Si aparecen excesivas tacticas, y movimientos de tropas me pierdo un poco.

    Buena reseña, Uro. Me alegra un monton que te haya gustado el libro. Un abrazo :-)

  3. Valeria dice:

    Buena película también la de la cabecera.

  4. Akawi dice:

    ¡Uff, Urogallo! Qué pa’llá te has ido, a Japón nada menos. Estupenda reseña.

    Reconozco que el libro debe ser bastante interesante por lo que cuentas. Pero tengo tan enorme la pila de pendientes que no sé si aguantará el peso de uno más.
    Tomo nota para más adelante.

  5. Anaxandrinas dice:

    El libro lo estoy leyendo y me gusta. Jonahtan Clemens tiene varias obras sobre extremo oriente que tengo y he leído, y es un autor sobrio que trata de hacer una obra de conjunto, sin detallar especialmente ningún hecho particular. Precisamente esto es lo que para mí falta en el libro. De acuerdo que es más de guerreros que de guerras, pero a mi ma habría gustado que detallara un poco más la historia de algunos guerreros significativos, y sus hazañas. Quiza por la extensión que quiere abarcar el libro (toda la historia del Japón), no ha diso posible esto. También noto a faltar un poco unaa síntesis, resumen o recopilación de todo lo que explica (No hay ninguna cronología siquiera). Ahora bien, una vez descrito lo que a mi gusto podría mejorar, también he de decir, que hay tan pocos libros en castellano sobre el tema, que vale la pena leerlo o comprarlo. Aprovecho también para expresar mi deseo de que otra obra del mismo autor, escrita en 2004 , sobre el pirata chino Coxinga del siglo XVII, sea editada en castellano. Creo que puede ser de interés, dado el nivel de otras biografias del mismo autor sobre personajes chinos.

  6. Vorimir dice:

    Lo estoy mirando sobre mi pila ahora mismo. Está el primero, pero antes tengo que acabar con uno sobre los griegos y su retorcida forma de ser y pensar.
    Que gran reseña Uro, más ganas tengo de leerlo.
    ¡BANZAI!

  7. urogallo dice:

    Si no fueseis todos unos barbaros narigudos mereceriais renacer como samurais.

  8. APV dice:

    Bueno lo he leído muy interesante, aunque me hubiera gustado más un mayor detalle y profundización en algunos asuntos, pero tratar más de 1300 años tiene eso.

    Por cierto Uro respecto al Hagakure, libro con gran influencia en la mentalidad posterior, fue escrito por alguién que no había vivido la guerra durante su vida. Los samurais anteriores eran más pragmáticos, dejando de lado los casos de líderes desesperados, fanáticos o amigos de devotios (en el sentido Hispano).

    En ese sentido me encantan los del clan Shibuya, son los más racionales.

  9. Uro Heike dice:

    Eso me parece a mí también APV, que líderes tan histriónicos no habrían logrado mucha devoción en sus bushis.

  10. APV dice:

    Probablemente Uro.

    A fin de cuentas el seppuku no era en origen más que el caer sobre la espada también visible en Occidente, después evolucionado para que un servidor pudiera hacerlo sin romper sus juramentos de fidelidad y no dar el mérito al rival.

    Y es que si nos fijamos diversos aspectos de la evolución de Japón son bastante similares a los contemporáneos de Occidente: creación de una casta guerrera, expansión de terratenientes en zonas de colonización, tensiones nobleza cortesana – nobleza rural, problemas de exceso de guerreros nobles,…

    Señalar que los Shibuya serían como los de la película ¿Qué hiciste en la guerra, papi?, así que probablemente no salgan en las series japonesas como otros personajes históricos que menciona el autor; y es que sería bastante palo para la tradición y demás reconocer a unos sujetos así porque es bastante comica.

  11. Uro Heike dice:

    Tambien estoy de acuerdo. A un nivel organizativo las posibilidades de desarrollo de una sociedad agraria son limitadas, y es lógico que tanto en occidente como en oriente se diesen coincidencias.

    En realidad supongo que las diferencias se crearían “a posteriori” y estarían más determinadas por los modos literarios que por los verdaderos sucesos.

  12. APV dice:

    Cierto, diferencias y tradiciones creadas por sujetos alejados en el tiempo y poco vinculados a la realidad del samurai, que por otro lado es difícil de establecer.

    En conclusión un libro interesante para conocer la evolución de la Historia japonesa y de sus guerreros, pero se centra en algunos acontecimientos y pasa muy rápido sobre otros.

  13. ramiraz dice:

    Busquen la historia sen de los samuráis todo es mentira

  14. ramiraz dice:

    Fue unas de las mejores culturas tenían respeto a sus lideres como con ellos como en la guerra lo de los suisidios era porque porque fallaron en la lealtad de los hombres

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