LA SEGUNDA GUERRA SINO-JAPONESA 1931-1939 (VOL. 1: EL FRENTE DE CHINA) – Rubén Villamor

En septiembre de 2020, la zaragozana editorial HRM Ediciones trajo al mercado editorial «La Segunda Guerra Sino-Japonesa 1931-1939 (Vol. 1: El frente de China)» de Rubén Villamor. El autor se ha ido especializando durante los últimos seis años en la Historia Militar de Asia en diferentes épocas, sobre todo en el siglo XX. En esta ocasión Rubén se sumerge en uno de los conflictos más desconocidos y a la vez más atrayentes entre dos de los denominados dragones: China y Japón. Un choque de titanes que según el propio autor debería tener la misma importancia que se le da al Frente del Este durante la última gran guerra. Estoy de acuerdo con su afirmación, y el trabajo que ha realizado lo demuestra con creces. No voy a engañar a nadie, en cuanto se publicó el volumen me sentí verdaderamente atraído por este título y fue una de mis lecturas top de 2020.

La Segunda Guerra Sino-Japonesa fue un conflicto amplio en términos geográficos y temporales. En este primer volumen Rubén desentraña en primer lugar la composición de los dos países contendientes. Por un lado, la China reunificada apenas hace unos años bajo el mando de Sun Yat-sen, y luego del generalísimo Chiang Kai-shek. Por el otro, Japón, engrandecida tras diferentes victorias y una política militarista muy fuerte. Ambos ejércitos son grandes en números, pero como deja claro Villamor, Japón llevaba la delantera en cuanto a recursos y tecnología. El Teikoku Rikugun (Ejército Imperial) es una máquina bien engrasada para la guerra moderna.

Tras este análisis de las fuerzas contendientes el autor nos introduce de lleno en el tema. Las primeras doscientas páginas de un total de quinientas están dedicadas especialmente a todos los ‘incidentes’ que hubo entre China y Japón. Estamos en un periodo de tiempo que va desde 1931 a 1937. Se detalla con amenidad episodios de Mukden, la invasión de Manchuria o la guerra de Shanghái. Episodios muy desconocidos para el público occidental. Asimismo, podemos leer de la defensa de la Gran Muralla, el levantamiento de Mongolia Interior y la guerrilla en Manchukuo. El libro no solo trata aspectos militares propiamente dichos, la política es parte fundamental para entender todo el conglomerado. La República China debe hacer muchos encajes de bolillos para tener fuerzas disponibles con las que luchar. La guerras civiles anteriores están muy presentes todavía, y las figuras de los conocidos señores de la guerra son importantes. Rubén pone el ejemplo de algunos de ellos nombrados comandantes de diferentes ejércitos.

Es curioso leer que a pesar de todas estas campañas abiertas con miles de hombres el conflicto no esta declarado aún. No es hasta el capítulo del «Incidente del Puente Marco Polo» en el verano de 1937 cuando al final se desata la guerra entre los dos países. A partir de aquí todas las fuerzas militares se movilizan. Japón esperaba una victoria rápida, visión reforzada por estas campañas donde las fuerzas chinas se disuelven de forma rápida. Así es como caen una a una las diferentes ciudades y provincias de la zona sur, entre ellas Pekín y Tianjin. Poco a poco la guerra se va haciendo gigantesca y necesita de más recursos. Llegamos en los siguientes capítulos a la batalla de Shanghái el «Stalingrado del Lejano Oriente» y la masacre de Nankín, que Rubén detalla de manera rigurosa e interesante. A partir de estos eventos la lucha continúa con toda su crueldad en la gran batalla de Wuhan (único nombre de China que nos suena mucho en la actualidad) y las operaciones anfibias en Cantón y Hainan.

Los hechos de armas entre sino-japoneses se desarrollan de todo tipo de maneras. Ataques a la bayoneta, combates urbanos, lanzamiento de gases venenosos, etc. Algunos de los apartados que más me han gustado han sido los centrados en las discusiones estratégicas, como la idea de resistir a los japoneses hasta que se inicie la guerra mundial que parecía tan cerca. Todo ello centrado en la figura de un Chiang Kai-shek asesorado por norteamericanos y alemanes. Estos últimos de gran importancia, ya que una parte del ejército chino estaba equipado a la alemana. De por medio nos encontramos una guerra que no tiene carácter oficial. ¿A qué me refiero? A que Rubén les dedica no pocas páginas a las guerrillas comunistas, las mafias y los levantamientos étnicos en diferentes lugares.

Las dos campañas finales que se detallan son las batallas de Nanchang y la ofensiva de Hubei Norte. En este primer periodo de la guerra los chinos únicamente vencerán en dos batallas. Los japoneses por el contrario se hacen con el poder de grandes extensiones de terreno y enclaves. Sin embargo, y a pesar de las enormes pérdidas de todo tipo, la República China dispondrá de una resiliencia muy parecida a la de la URSS cuando empiece la siguiente Gran Guerra. Japón está ganando todas las batallas con unos medios superiores, pero en esta fase ven claro que ellos están sufriendo muchas bajas también y su potencial humano es muy limitado en comparación con la de su enemigo. Los chinos irán aprendiendo de sus errores paulatinamente. El último capítulo es un breve apunte sobre el inicio de la Segunda Guerra Mundial, es septiembre de 1939. Finaliza así el volumen 1 de esta saga de dos.

A nivel técnico la obra no podría estar mejor editada. El papel es realmente bueno, la tipografía es correcta y se hace muy ameno de leer (pese a todos los datos militares-políticos). Es destacable por igual la cartografía tan exquisita que trae consigo la obra. De verdad que se hace necesaria cuando hablamos de lugares tan lejanos que no nos suenan. Por tanto, un gran trabajo. Las imágenes en b/n son de destacar. La bibliografía se cita al final del todo, aunque las citas están a pie de página. (Primeras páginas aquí).

Si en las reseñas se pueden recomendar lecturas, yo debo recomendar esta. Solo por el tema que trata –si os interesan los ciclos de violencia del siglo XX– ya merece la pena. Pero es que, además, esta muy bien trabajada y se nota el interés del autor por lo que escribe.

Rubén Villamor. La Segunda Guerra Sino-Japonesa 1931-1939 (Vol. 1: El frente de China), Zaragoza, HRM Ediciones, 2020. 510 pgs.

     

2 comentarios en “LA SEGUNDA GUERRA SINO-JAPONESA 1931-1939 (VOL. 1: EL FRENTE DE CHINA) – Rubén Villamor

  1. Antigono el Tuerto dice:

    Jugosa reseña sobre un conflicto poco conocido por estos lares, el frente de China durante la Segunda Guerra Mundial (y los años anteriores, que chinos y japoneses ya se estaban dando de palos antes que el resto del mundo). Es una guerra poco conocida en España, sobre todo porque pocas obras la han tratado, exceptuando biografías de Mao Tse-tung o de su rival, Chiang Kai-chek.

    Saliéndonos de ese tipo de biografías poco hay publicado en español sobre la guerra sino-japonesa (ésta o la anterior), la guerra civil china, o de personajes tan importantes para la China moderna como Sun Yat-sen, o de los dos partidos que han forjado la actual división china, el Kuomintang y el Partido Comunista Chino, no olvidemos que todavía hay dos Chinas, aunque a una la llamemos Taiwán.
    Felicidades por la reseña.

    1. Caín dice:

      Antígono, sobre la Guerra Civil China puedes consultar » La Tragedia de la Liberación: Historia de la Revolución Comunista, 1945–1957″ del neerlandés Frank Dikötter, perfectamente editado en español por Acantilado. Saludo!

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