LA RETIRADA DE MOSCÚ (1941 – 1942) – David Stahel

El pasado mes de abril los amigos de Ediciones Salamina publicaron: La retirada de Moscú. Una historia nueva de la campaña de invierno, 1941-1942. El último trabajo del profesor e historiador David Stahel. El investigador neozelandés ha conseguido una considerable fama en los últimos años tras la publicación de sus profundos y renovadores estudios sobre la guerra en el Frente Este en el marco de la Segunda Guerra Mundial. Ediciones Salamina se ha encargado de traducir y publicar en castellano cuatro de los cinco títulos de esta pentalogía (tres de los cuales han sido reseñados aquí por el compañero Íñigo). En esta ocasión, Stahel se mete se lleno en la campaña de invierno de 1941/42 que provocó la retirada alemana de Moscú frente a los ejércitos soviéticos. El libro, por tanto, continúa el relato donde el historiador lo dejó en su obra Moscú, 1941. Antes de entrar en detalles, hay que decir que los cinco títulos de la colección se pueden leer de forma independiente sin orden cronológico alguno; aunque personalmente lo recomiendo para entender todo el desarrollo militar.

En este nuevo estudio Stahel tiene una intención clara: demostrar que los vencedores de la campaña de invierno fueron los alemanes. Esto no quiere decir que la Wehrmacht disfrutara de una superioridad humana o técnica, sino que los mandos supieron improvisar magníficamente y sortear las terribles órdenes que llegaron desde Alemania de aguantar firmes sin dar un paso atrás. A partir del 5 de diciembre, la contraofensiva soviética comienza a hacerse patente en la línea alemana. Al principio no es virulenta, pero la intensidad va aumentando según pasan los días y las semanas. El Ostheer se encuentra en una situación tremendamente difícil y delicada. Las líneas logísticas están sobre extendidas y apenas llega lo indispensable para mantenerse en el terreno. Los soldados sobreviven como pueden más por el ingenio personal que por los recursos que su ejército les brinda. En mitad de todo ello, los ataques soviéticos comienzan a recrudecerse. Stahel afirma que la torpeza táctica y estratégica soviética es la que permite que el frente alemán pueda ir retrocediendo sin rupturas graves, aunque las hubo. Los mandos alemanes ordenan retiradas a líneas defensivas en retaguardia con el objetivo de acortar el frente y las distancias con las líneas de suministros.

En este punto Stahel nos sumerge en un relato militar que se entremezcla con luchas políticas en el seno del ejército. Hitler, preocupado por las retiradas, ordena un alto general. El Grupo de Ejércitos Centro-Sur, quienes están sufriendo la avalancha soviética, deben detenerse por orden del Führer. Esta orden es analizada detalladamente por el autor, quien incluso nos aporta testimonios de cómo afectó la orden a los soldados y mandos sobre el terreno. Stahel es claramente crítico, pero da suficientes pruebas de que esta no se cumplió a rajatabla en ningún caso y que siempre hubo retiradas, que, por supuesto no llegaron a oídos del dictador alemán. En todos los capítulos el aspecto político con Hitler es importante. Se presentan en numerosas páginas las conversaciones y comentarios que él hizo en esos momentos. Seguramente lo que más sorprende de este volumen es como poco a poco el entendimiento de los mandos sobre el terreno y los que están en el OWK salta por los aires. Los generales alemanes en la URSS no consiguen convencer a los de Berlín que el frente se encuentra en grave peligro. Todo ello provoca sendas destituciones y dimisiones.

Es habitual que David Stahel trate multitud de temas en sus obras aparte de las operaciones militares o las discusiones políticas. En este libro, el neozelandés continúa sumergiéndonos en lo que fue la ocupación alemana de la URSS: genocidio, hambre, masacres, destrucción, vida en el frente, camaradería y violencia sexual. En los capítulos centrales de La retirada de Moscú, la ofensiva soviética logra producir cierto pánico debido a la falta de medios materiales para rechazarla. La gasolina continúa siendo muy escasa, al igual que la entrega de blindados y otros vehículos. Cuando el peligro ya es patente el hombre que se encargará de conseguir la supervivencia germana en el este será Günther von Kluge, quién estará a cargo del Grupo de Ejércitos Centro. Con extremado cuidado y mucho tacto, Kluge conseguirá salvar a las divisiones alemanas del cerco ruso. En medio de todo, tuvo que lidiar con un tozudo Hitler y un frente que podía desmoronarse si algún general ordenaba una retirada no prevista. Al igual que anteriores publicaciones, todo está magistralmente narrado y explicado por el autor.

Entre finales de enero y febrero, la tormenta roja amaina. El Ejército Rojo ha sufrido numerosas bajas, pero ha conseguido alejar al lobo de la capital. No obstante, Stahel no pone el énfasis en la pérdida de terreno sino en las propias pérdidas humanas. Desde esta óptica, el Ostheer es el que sale ganando a pesar de las grandes carencias sufridas. Tampoco es que la retirada de Moscú fuera una gran victoria alemana, ni mucho menos el autor defiende esto, pero la superioridad táctica alemana quedó patente. La mayor recompensa que obtuvo el ejército alemán con esto fue, simple y llanamente, sobrevivir. Desde la perspectiva del estado nazi, este si que obtuvo beneficios al mantener los centros industriales conquistados, aunque la derrota de la URSS era el principal objetivo no conseguido. El libro acaba con unas conclusiones que dejan abierta la puerta para nuevos estudios del autor. Hitler y Stalin marcaron 1942 como la fecha final de las operaciones militares, ambos dictadores pensaron que derrotarían al contrario ese año, ambos se equivocarían.

Pasando a un nivel técnico, la retirada de Moscú está editado y maquetado de forma magnífica. El mismo añade fotografías y cartografía de buena calidad que nos ayudaran a situarnos geográficamente y a seguir el transcurso de las operaciones. Por otro lado, la lectura es intensa, pero no pesada. Quizá es un choque si habéis leído los otros títulos, pues de narrar el avanzar cientos de kilómetros en las fases previas ahora el autor juega muy en corto con un grupo de ejércitos concreto. La tipografía es correcta y la traducción, a cargo de Hugo A. Cañete, es una maravilla. Es siempre un buen añadido cuando el traductor es conocedor del ámbito militar. Por último, si uno lo desea y esta inscrito en el Club Salamina, podrá recibir de regalo el Boletín Salamina nº. 4 dedicado a La guerra en la región ártica del Frente del Este del U.S Army – Dept. History. Una obrita de poco más de treinta páginas que nos servirá para conocer de cerca las condiciones y problemas de luchar en un escenario gélido. Me parece un complemento muy bueno y además totalmente gratis. Con todo lo visto, La retirada de Moscú es un tomo altamente recomendable para todos aquellos interesados en el primer invierno del Este durante la Segunda Guerra Mundial.

Reseña – Kiev 1941: la batalla de Hitler por la supremacía en el Este

Reseña – Operación Tifón: La marcha de Hitler sobre Moscú, octubre de 1941

Reseña – Moscú 1941. La batalla por la capital soviética

David Stahel. La retirada de Moscú. Una historia nueva de la campaña de invierno, 1941-1942. Ed. Salamina, Málaga, 2021. 528 pp. 26,00 €.

     

3 comentarios en “LA RETIRADA DE MOSCÚ (1941 – 1942) – David Stahel

  1. Iñigo dice:

    Tremendo como sus libros anteriores… Buena reseña.

  2. forestry dice:

    Muchas gracias por la reseña HistoriaMilita!!

    Como comenté en su libro anterior, este creo que tal vez es de los mejores, muy recomendable para entender un pasaje de la segunda guerra mundial en la que siempre parece que los alemanes se desmoronaron cuando por lo visto en el libro, aguantaron por los pelos la increíble superioridad numérica que se les vino encima, en condiciones climáticas que aguantaron ambos bandos imposible de imaginar.

    Un muy buen libro, muy bien editado e ilustrado, un 10 en mi opinión. Alguien sabe si ‎ Ediciones Salamina editará el primer libro de este periodo del autor “Operation Barbarossa and Germany’s Defeat in the East” ? Sería la guinda al pastel.

    Saludos!

    1. Iñigo dice:

      Ojalá lo hagan, ojalá!

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