LA GALERA SANTA BÁRBARA – Luis Delgado

LA GALERA SANTA BÁRBARA - Luis DelgadoLuis Delgado Bañón, (Murcia, 1946), es capitán de navío. A los dieciséis años ingresó en el Cuerpo General de la Armada y desde entonces ha estado vinculado al mar, siendo capitán de navío durante más de trece años. En agosto de 1963 y tras la necesaria oposición, ingresó en la Escuela Naval como Aspirante de Marina. Posteriormente pasó por los empleos de guardiamarina, alférez de fragata, alférez de navío, teniente de navío, capitán de corbeta, capitán de fragata y, por fin, en 1996, capitán de navío, que equivale en el Ejército al empleo de coronel.

Delgado se ha propuesto el ambicioso proyecto de narrar la historia de la Armada española desde la segunda mitad del siglo XVIII hasta la Guerra Civil de 1936, intentando mantener, dentro del marco de la novela de aventuras, el máximo rigor histórico y marinero posible. Es delegado del Instituto de Historia y Cultura Naval en el Mediterráneo, y actual director del Museo Naval de Cartagena.

Luis DelgadoLa obra de la que hoy nos ocupamos, revisada en esta su segunda edición, es la primera de la serie Una Saga Marinera Española. Más que una historia de mar, esta narración es un viaje iniciático hacia la madurez: catorce meses en la vida de un joven, a lo largo de los cuales se convierte en un hombre, en condiciones terriblemente adversas.

Mediado el siglo XVIII español, Francisco Leñanza, un joven sano y fuerte de tierra adentro, lleno de sueños de aventuras y deseando comerse el mundo, muy natural a su edad, ansía lanzarse a la mar, que no ha visto nunca y que sólo conoce por lo que su abuelo Clemente, marino, ha contado a la familia. Y ya se sabe que cuando uno tiene dieciocho años y se le pone algo entre ceja y ceja, lo acaba por llevar adelante. Así pues, Paco Leñanza sale en busca del mar, abandona su pueblito natal castellano y comienza sus aventuras, que más hay que calificar de desventuras, porque antes de llegar al mar, le ocurren toda una serie de desgracias, dada su ingenuidad e inexperiencia del mundo, y su desconocimiento de la maldad humana. Todo ello le coloca en una grave situación, ya que es tomado por delincuente en vez de víctima, pasando por un calvario que hasta ese día no podía ni imaginar que alguien pudiera sufrir.

Finalmente llega al mar, pero ¡en qué condiciones! Lo que podría haber sido una maravillosa experiencia, ha de conocerlo en situación de presidio y forzado a galeras. Aún así, el mar, su ansiado mar será una liberación de las desgracias de tierra, y supondrá la liberación definitiva con el tiempo.

Además de una muy correcta reconstrucción histórica del mundo que rodeaba la construcción y manejo de las galeras en aquella época, así como la carne de presidio que las tripulaba, las desdichadas vidas de los galeotes, a veces delincuentes, a veces prisioneros y a veces inocentes, como el caso de nuestro héroe. Es, asimismo, la evolución física y emocional de Paco, apodado Gigante desde que entra en ese submundo debido a su gran talla y ancha hechura. De un joven feliz e inocente, sexto hijo de familia agricultora, acostumbrado a la vida sana del campo secano, en poco tiempo pasa a convertirse en un hombre hecho y derecho, pero marcado por la sospecha, la desconfianza, la humillación e indignidad, vengativo y hasta homicida. El látigo que marca sus espaldas desde el primer día también marca su odio, emoción que nunca había sentido, lo que le abruma, pero no puede evitarlo. Las circunstancias lo llevan de la mano.

Así, dos terceras partes de la narración se desarrollan en tierra, recordadas y contadas por el propio protagonista, desde su ancianidad, que hasta el momento ha guardado silencio, por avergonzarse de esos hechos y esas desgraciadas situaciones. La tercera y última parte ya se desarrolla en el mar, en la galera que da nombre al libro. Poco a poco el autor nos va mostrando cómo la ilusión del protagonista por ver el mar se va amargando por las condiciones en las que llega al líquido elemento. Y asistimos a su aprendizaje por una supervivencia en condiciones dificilísimas y desesperantes.

Afortunadamente, Dios aprieta pero no ahoga, y Gigante tiene «la suerte» de tener a su lado algunos convictos que con su experiencia y amistad le van ayudando, informándole –al tiempo que informan a los lectores-, de una serie de datos sobre lo que les espera a los forzados y qué hacer para evitar males mayores. Así, Mechones, Aomar, Azayn, son un fuerte apoyo. Una ayuda impagable que le hace sobrellevar sus sufrimientos y sobrevivir en circunstancias que de estar solo no hubiera podido soportar. Curiosamente algunos de esos leales amigos van a ser precisamente moros, capturados por barcos españoles y esclavizados como galeotes, y el joven aprende que muchos españoles pueden ser más odiosos a pesar de ser de su raza y religión, que otros, musulmanes y argelinos, pero honrados y leales, cuya única desdicha es haber sido hecho prisioneros en la mar. También Paco se enfrenta con verdaderos maleantes y aprende qué es el odio y la venganza. Caballo, Pestañas, Tatuajes, Matute y otros se la tienen jurada y ha de vender cara su vida.

Conocemos el durísimo mundo de los galeotes en una época en que al parecer ya estaban en desuso, pero por razones políticas se volvieron a utilizar. Las explicaciones marineras nos las da el autor con gran contención, aclarando los términos menos conocidos a pie de página y explicándoselos al pobre Gigante, que, al ser de secano no entiende nada, como muchos lectores que necesitamos de vez en cuando una cierta ayuda. Vivimos la ansiedad del preso por su libertad, la inquietud del galeote ante la inminente batalla o la terrible tormenta en la mar, su deseo de noticias, su hambre y sed, su dolor tras los castigos, su tristeza y su pena por su situación, y cómo finalmente el cielo, o mejor, el mar, se apiada de nuestro protagonista y consigue hacerle salir de su triste situación, pero eso sí, a costa de abandonar ese ansiado mar.

Ariodante
Julio 2010

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40 comentarios en “LA GALERA SANTA BÁRBARA – Luis Delgado

  1. Pintaius dice:

    Se sabe si esta nueva edición cuenta con muchos cambios respecto a la primera? Yo leí la edición de Aglaya hace algunos años, y al ver diversas referencias que hablan de un proceso de reescritura de los primeros volúmenes por parte de Luis Delgado, es una duda que me asalta.

    Este primer volumen es muy diferente de los del resto de la Saga (al menos de los cinco que yo llevo leidos), pero me parece muy necesario para entenderla en toda su amplitud (aunque no sea imprescindible para la lectura de los posteriores). El conocimiento de la vida de los galeotes, aun en una época en la que ya casi era un anacronismo, resulta muy vívido a través de la lectura de la novela, y a mí también en algunos momentos me recordó gratamente al género picaresco, al narrarnos las desventuras del pobre Francisco Leñanza, iniciador de la saga familiar.

    Me ha gustado mucho la reseña, Ariodante. Creo que has descrito muy bien el ambiente y contenidos de este primer volumen. Saludos.

  2. Vorimir dice:

    Vaya Ario, si que te gustan las sagas marineras. ¡Otra que vas leyendo!
    Por tu reseña parece más que recomendable para los muchos marineros que navegan por Hislibris.

  3. ARIODANTE dice:

    Gracias a ambos por vuestros comentarios. Pues yo sólo he leído esta versión, Pintaius, asi que poco te puedo decir de las diferencias con la primera. El autor se ha propuesto volver a editar con Noray los libros que editó con la anterior editorial y como ya hace tiempo, se ve en la necesidad de revisarlos. Espero que Luis entre aqui y os lo explique.

  4. ARIODANTE dice:

    Y claro que me gustan las sagas marineras…además, en verano es lectura muy agradable.

  5. Luis Delgado dice:

    En primer lugar, quiero agradecer a Ariodante una vez más su espléndida reseña. Esta primera obra de la Saga Marinera Española es, en efecto, la menos marinera de todas. En principio, deseaba aclarar que las galeras no suponen un tema propio del siglo XVI, con la batalla de Lepanto como foco estelar, sino que en nuestra Armada se encontraron en activo hasta 1803. Pero también es cierto que intento sacarle jugo a la figura de un joven inocente de tierra adentro, que desea con fervor entrar en la vida de la mar, aunque el mundo real se lo come a dentelladas.
    Contesto a Pintaius: Editorial Noray comenzó a publucar esta Saga a partir del volumen 12º. Cuando me comunicó su deseo de publicar los once primeros, decidí corregir a fondo los tres primeros. Mi intención era amoldar esos volúmenes a la saga que ya tomaba cuerpo y estandarizar lenguaje, sistema y composición general. De esta forma, esos ejemplares acabaron aumentados en unas sesenta páginas aproximadamente y corregidos con la idea expuesta. También, de acuerdo con la opinión de muchos lectores, decidí ampliar las ayudas en cuanto a ilustraciones y mapas, así como todo lo que facilite a su comprensión. A partir del volumen cuarto, las correcciones son menores, pero con las incorporaciones gráficas aludidas.
    Muchas gracias, Ario. Que disfrutes de la mar y su lectura en verano.

  6. ARIODANTE dice:

    No hay de que, Luis. Disfruto, disfruto lo que puedo, a pesar de que este verano está siendo muy caluroso incluso junto al mar. Y en breve me pongo con tu siguiente libro.

  7. Valeria dice:

    Ya tengo en mis manos “El navío Asia”. Y tiene un magnífico inicio: ¡Un mapa! y un dibujo de la arboladura de un navío de dos puentes. Fenomenal.
    Ahora, sólo queda empezar a leerlo en cuanto lleguen las vacaciones en la playita.

  8. Tasos dice:

    Muy buena y aclaratoria reseña, Ariodante, gracias.
    Ya la tengo encargada en una de mis librerías; pasará al montón de preferentes para una próxima lectura.
    Saludos.

  9. ARIODANTE dice:

    Si, Valeria;al parecer la editorial Noray ha escuchado las múltiples sugerencias respecto al tema de los mapas y las aclaraciones de la terminología marinera. Nada mejor que lo que han hecho, así se visualiza muy bien lo que es cada cosa.
    Me alegro, Tasos, que te haya servido mi reseña, y que disfrutes con la lectura de la saga.

  10. ipi dice:

    Cuanto me alegro de poder volver a saludar a mi autor marino por excelencia, y de paso mandar un enorme abrazo a mis queridas Ario y Valeria……. Los tres con “sal en sangre”. Estoy terminando el Queche hiena, pero no me había enterado que ya estaba disponible el Navio Asia.
    Tengo toda la coleccion de áglaya y tambien la publicada por Noray, y os aseguro que transcurridos unos años todos se convertiran en un clásico que espero valoren mis nietos en su biblioteca tanto como yo.
    Nunca aprendí tanto de un tema (el naval) si no hubiera sido por un maestro como Don Luis que deespertó en mí la curiosidad y la intención de conocer algo en lo que los españoles fuimos una primera potencia mundial… una cuaderna , una traviesa ,un frasco de fuego, un flechaste, a palo seco, un obenque, un coy, un sangrador, una latina o una cangreja, el velacho o las cebaderas o sobrecebaderas. el alcazar o la toldilla, virar por avante o en redondo, bolinear, balas rasas, cabos de cañon y caballeros guardiamarinas que junto con navios de linea, fragatas , corbetas, bergantines, jabeques ,urcas, faluchos, …. en manos de mandos de la Armada como D. Antonio de Escaño, o Bodega y Cuadra , o Blas de Lezo, Mazarredo o Bernardo de Galvez… la historia rigurosa no puede ni debe sencillamente olvidarse de todo eso.

  11. ARIODANTE dice:

    Vaya, Ipi, no sabía yo que te iba el asunto marinero…Claro que tu estás por Cartagena, ¿no? Tienes muy a mano a Luis, para que te explique los intríngulis de sus obras. Por cierto, que acabo de empezar El navío Asia y bueno, entra derecho, como dice Luis. Me ha atrapado el comienzo. Jolín, este hombre sabe cómo escribir, cachis!

  12. Valeria dice:

    Ipi es un viejo conocido de otras reseñas marineras. Yo también te envío un abrazo, ipi. Felices vacaciones.

  13. ipi dice:

    Con la sal de Torrevieja en la sangre, la emoción de las Habaneras en el corazón y un vientecillo de jaloque alevechado entre la bruma del tórrido y sofocante verano, junto a la colección de mi admirado autor Don Luis, os deseo a las dos, Valeria Y Ario, la mayor de las felicidades… y si me lo permitís os sugiero, fuera del tema naval, para algún rato de ocio estival, “Imán”, primera y descarnada novela de D. Ramón J. Sender que acabo de leer.
    Un inmenso abrazo fresco de levante a las dos.

  14. ARIODANTE dice:

    Desde tierras alicantinas también te mando un abrazo, Ipi. Estoy muy cerca del Cabo la Nao y disfruto del olor a sal y a mar. Y veo los barcos pasar desde mi terraza. ¡Menudo acompañamiento para los libros de Luis!

  15. Javier Monteagudo dice:

    Maravillosa y excelente tu reseña sobre este libro.
    Te recomiendo que te leas los libros de la Editorial Noray de Narrativa Marítima quitando algunos títulos la gran mayoría tratan sobre la Armada y algunos tratan otros siglos que no trata Luís Delgado Bañón.
    A poco que los autores tengan un poco de idea en el tema podemos encontrar buenas novelas.
    Te has empezado a leer “La Cañonera 23” yo no pero en cuanto me haga con un ejemplar me pongo a ello.
    Me gustaría saber si me podías dar tu dirección en Valenci para poder quedar un día me gustaría conocerte en persona, si no quieres darme tu dirección quedamos donde tu queieras.
    Un abrazo Ariodante.

  16. ARIODANTE dice:

    Me alegro, me alegro. Me estoy esperando a leer la versión revisada de la Cañonera, pero aún no ha llegado a mis manos.

  17. Javier Monteagudo dice:

    Ariodante has encontrado ya en alguna librería de valencia el libro de la Cañonera 23 lo llevo buscando desde hace tiempo y no la encuentro en ninguna de las librerías grandes del centro.

  18. ARIODANTE dice:

    No, Javier; no sabría decirte. Pero sé que ya está a la venta.Pídelo en alguna librería donde suelas comprar.

  19. Javier Monteagudo dice:

    Hola Ariodante no se si habrás podido hacerte con un ejemplar de la cañonera 23 yo como me aconsejaste he intentado pedirlo en librerías donde suelo comprar y me dicen que no me lo pueden pedir porque están pendientes de recibirlo.
    Como es que en tu anterior mensaje dices que el libro ya está a la venta acaso tu ya lo has comprado porque no entiendo como dices que está a la venta y en todos los sitios que pregunto me dicen que es una novedad que están pendientes de recibir.
    Si puedes iluminar un poco este asunto te lo agradecería, me sienta fatal que en la pagina de noray el libro salga como una novedad y no lo encuentres en ninguna librería.

  20. ARIODANTE dice:

    Javier, probablemente sea un problema de distribuición. Dirígete a la editorial Noray y consúltales dónde lo han distribuido.

  21. Javier Monteagudo dice:

    Ariodante por fin me he hecho con el libro la cañonera 23 ayer lo compre en “La Casa del Libro” y me he leido ya un capítulo aunque lo voy a aparcar de momento ya que todavía no he acabado de leer “La Galera Santa Bárbara” así que tendre que leer los dos a la vez o acabar primero uno y luego seguir con el otro. La verdad no me podía resistir a no empezar a leer el libro que había comprado.

  22. ARIODANTE dice:

    Anda que menudo lío te llevas, Javier. Lo normal es leer primero uno y luego otro ¿o no? Tómate un tranquimazín o una tila, que te veo un poco inquieto.

  23. Javier Monteagudo dice:

    Hola Ariodante llevo ya tiempo queriéndome leer alguna saga marinera británica. Como comprenderas conozco infinidad de series de este tipo pero ya que me pongo a leer algo me gustaría que tuviera calidad. Yendo al grano quiero leer una saga marinera británica similar a la de Delgado Bañón. Me imagino que ya sabrás por donde van los tiros quiero una saga marinera británica pero que tenga un rigor histórico aceptable. Acabo de ver un comentario tuyo de la de Richard Wodman que tal es.
    Si conoces alguna otra cosa informame.
    Gracias de antemano y un cordial saludo Javier.

  24. ARIODANTE dice:

    Pues precisamente Richard Woodman es marino, con lo que ya lleva algo adelantado que no llevan otros; por otra parte, sólo le he leído una entrega que es la que reseñé. Me pareció correcta. Alexander Kent, con su saga de Bolitho, también es marino y sabe de lo que habla.
    Sean Thomas Russell inició otra serie con “Bajo bandera enemiga”, también reseñado por mi en estas páginas, que me gustó.Ha sacado una segunda entrega que no he leído.
    La única serie británica de la que he leído hasta la mitad más o menos es la de O’Brien, que, a pesar de todos los denuestos, a mi me gustaba cuando la leía. Pero no es muy fiable históricamente.
    Forester, con su saga de Hornblower, es buen escritor pero sólo le he leído dos o tres, con lo que no puedo hablar demasiado.
    Me temo que tendrás que ir probando. Desde luego, ninguno se parece a Luis Delgado, eso tenlo por seguro. ¿Te has leído toda la serie de Luis? Pues inténtalo con él y luego busca británicos…Y te lo digo yo, que soy anglófila, jajaja!

  25. Javier Monteagudo dice:

    Ariodante una vez me dio un consejo y ahora le voy a dar yo otro considero que no debería decirme que no lea a los autores británicos ya que usted ha leído unos cuantos y yo quería para cambiar un poco de tercio cuando no hubiera ninguna novela de Luis Delgado. Ya me avisarás cuando escribas la reseña de la cañonera 23.
    Un abrazo Ariodante.

  26. ARIODANTE dice:

    Relee, por favor, mi comentario, Javier.En ninguna parte he dicho que no leas a los británicos, sino que leas primero a Don Luis. Aun no he podido ponerme con La cañonera, y es un placer que estoy postergando para disfrutarlo mejor. Pero ten por seguro que la reseña será homérica.

  27. Javier Monteagudo dice:

    Perdón Ariodante lo que digo es que yo me he leído todo lo que Luis Delgado ha publicado en Noray y para variar en los tiempos en los que ya he acabado la última novela de Luís hasta que Noray publica otra cosa de Luís me gustaría leer a los británicos y de paso cambiar y no leer siempre sin parar sobre la Armada Española.
    Ariodante como dice el evangelio no solo de pan vive el hombre, aplicalo a nuestra conversación en la lectura no solo se vive con Luís Delgado hay también otros autores y otros temas similares que varíen un poco la tónica.
    No se mi has entendido.
    Un beso Ariodante y eres una mujer que estás como un cañón o por los menos así lo aparentan las fotos tuyas que de ti veo.

  28. ARIODANTE dice:

    Pero hijo mío, ¡si tu eres libre de leer lo que te de la gana!, lee, lee a O’Brian, a Forester, a Woodman, a Kent, a Dewey,¡lee lo que quieras!
    Y yo claro que estoy como un cañon, jajaja! para la edad que tengo, estoy bastante aceptable. Pero tranquilízate, hombre, ponte a leer y no le des tantas vueltas al tema.

  29. Javier Monteagudo dice:

    Hola Ariodante esta tarde he estado en el Corte Inglés y he visto varias cosas sobre naútica.
    He visto varios libros de Edward Rosset a los que sinceramente ya les había dado un vistazo y hoy viendo comentarios tuyos sobre el Capitán Olano creo que pasan a formar parte de mis lecturas pendientes todos los títulos navales de este autor.
    Creo que te he entendido con lo de Luis ya que yo opino que pocos autores españoles están a su altura.
    Y perdon por ser tan pesado pero no soporto el coger una novela histórica y que la historia se la pasen por el forro.
    Me gustaría que me dijeras que autores británicos se acercan más a Luís Delgado sobre todo en cuanto a no pasarse por el forro la historia.
    Gracias si eres capaz de recomendarme algún británico de estas características y te anuncio que pronto vera la luz “El Bergantín Potrillo”.
    Rezo para que si Arturo Pérez Reverte saca el séptimo alatriste yo pueda hacerme con el junto con el de Luis para llevarmelos a Beteta a pasar nochevieja, para lo cual tendré que hacer un esfuerzo titánico para leer a la velocidad de la luz la cañonera 23.
    Un saludo de parte de javier.

  30. Javier Monteagudo dice:

    Amiga valenciana enhorabuena pora la reseña hecha de un libro de un autor del que me puedo considerar seguidor.
    El libro en cuestión es la guerra de las mujeres de Alejandro Dumas dices que es novela histórica de aventuras ambientada en la época en que transcurre una de sus obras que a mi parecer es inmejorable veinte años después.
    Una aclaración veinte años después no es el fin del ciclo de los mosqueteros ya que es una trilogía y acaba en “El Vizconde de Braguelone” novela que contiene también otra obra suya llamada “El Hombre de la Máscara de Hierro”.
    Por favor ariodante dime que editorial ha publicado esa joyita que puede compre para deleitarme cuando tenga tiempo.
    Le soy sincera soy fanatico de los mosqueteros y los tres mosqueteros lo empece muchas veces y no lo acabe porque a mitad empezaba otros libros, por lo que me costo leerlo tres veces si mi memoria no me falla para acabarlo entero. Pendientes tengo las novelas que cierran el ciclo.
    Por favor si conoces más novelas de aventuras de este estilo de dumas ya me dirás algo.
    “Uno para todos y todos para uno”, viva dumas, viva Artagnan, doble viva para Luis XIII y Luis XIV. Viva por último para mi bella valenciana que me hace recordar al autor por el que gracias a el empece a ver cine de aventuras y tengo todas las películas de los mosqueteros de calidad.
    Un fuerte abrazo Ariodante y me gustaría conocerte en persona y charlar un rato de viva voz sobre libros.

  31. Urogallo du Plessis dice:

    ¡ Viva también el Mefistofélico Cardenal y duque Du Richelieu, que tan inútiles como tardías alabanzas obtuvo de D´Artagnan !.

  32. Derfel dice:

    Hermosas palabras, Urogallo. A mi me gustaría mucho conocerte en persona, tienes pinta de ser la típica persona que sabe mucho de todo: te invito a unos cacharrinos y luego, si eso, hacemos una lectura comentada de los tebeos de “Pinín, que de Pinón ye sobrín”.

  33. Urogallo dice:

    Podríamos quedar en el aeropuerto, al lado del madreñoptero, para conocernos en una ubicación ideal.

  34. Derfel dice:

    Podría ser: te espero con “El rey del invierno” bajo el sobaco derecho y una hoja de eucalipto en la solapa…

  35. Urogallo dice:

    Yo llevaré un pin del Sporting en la montera picona.

  36. Derfel dice:

    PIN LLIBERTÁ!!!…

  37. Germánico dice:

    Si me visto de marinerito… ¿me haréis caso?

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