HENCHMEN OF ARES – Josho Brouwers

El mundo militar de la antigua Grecia lleva aparejado un amplio catálogo de trabajos relativos a sus más variados aspectos: equipamiento, tácticas, batallas, etc. pero no dejan de existir parcelas del conocimiento militar que justifican la publicación de una nueva obra. Este es el caso del libro aquí reseñado, producto de la tesis doctoral del autor sobre la guerra en la Grecia Arcaica para lo cual la ha revisado y expandido hasta transformarla en una obra completa pero amena y amable ante su lectura. El trabajo doctoral del arqueólogo y divulgador ha sido completamente reestructurado y revisado para hacer el texto accesible al público general, mientras que también ofrece un detallado tratamiento de las fuentes relevantes, haciendo que sea una lectura interesante en su conjunto para estudiantes y especialistas.

Primeramente, este libro provee un detallado tratamiento diacrónico del dinámico periodo del origen de la Historia griega, desde la Edad del bronce micénica hasta las Guerras Médicas. En segundo lugar, ofrece un actual y detallado tratamiento de las evidencias arqueológicas junto a los textos antiguos. En tercer lugar, sitúa el desarrollo militar en el lugar adecuado dentro del contexto histórico y cultural: la guerra no era simplemente una actividad en la que las gentes de la Antigüedad se enzarzaban sin más, sino que tenía una función mucho más amplia como elemento constituyente de su identidad cultural.

Usando las épicas de Homero como guía, el lector tendrá ante sí una historia cultural de los guerreros y la forma de hacer la guerra en la Grecia Arcaica: desde los soldados que luchaban junto a los carros de los palacios micénicos a los navegantes saqueadores de mujeres y ganado de la Edad Oscura; desde los hombres de bronce que ayudaron a liberar Egipto del yugo Asirio hasta las batallas de las Termópilas y Salamina. A lo largo del camino, se tienen en cuenta un amplio número de asuntos, incluyendo el del lugar adecuado del hoplita en la historia del Mediterráneo Oriental, los posibles orígenes del escudo argivo, el desarrollo de la guerra naval, y los trabajos de los mercenarios griegos.

Para Josho Brouwers, la guerra no era sólo el conjunto de estrategias, tácticas e instrumentos empleados para acabar con el enemigo; la guerra era también algo que iba evolucionando en conjunto a estas sociedades y que ayudaba a forjarlas, ya fuese ayudando a justificar la presencia de élites guerreras o dando fuerza a identidades culturales propias opuestas -o al menos diferentes- a la de los rivales.

Así pues, junto a exposiciones sobre el equipo militar, apoyadas en las fuentes históricas y arqueológicas -entre ellas los dibujos de las cerámicas griegas- veremos como la guerra en su conjunto transformaba la historia de Grecia.

El libro está muy bien editado gracias también al trabajo de Jona Lendering, en formato similar al ya reseñado “Edge of Empire”: el texto tiene una maquetación muy cuidada, está impreso en papel satinado de gran calidad y en su interior encontraremos decenas de mapas, fotografías e ilustraciones de artistas tales como Sebastian Schulz, Johnny Shumate, Milek Jakubiec, Ángel García Pinto o Rocío Espín.

Transformar una tesis doctoral en un libro ameno e instructivo no debe ser labor fácil, siendo como suelen ser disertaciones arduas escritas para los oídos de grandes conocedores de la materia, pero el trabajo de Josho Brouwers ha sido aquí excelente: si está escrito en un inglés fácil de entender debe ser una delicia hacerlo para un angloparlante aficionado al tema. Por suerte, la editorial Desperta Ferro lo editó traducido al castellano recientemente bajo el nombre de Esbirros de Ares, por lo que hay una oportunidad única para el publico español que no conociese este libro o cuyo nivel de inglés le hacía dudar sobre su compra.

En conclusión: Estamos ante una obra de gran empaque que de nuevo nos demuestra que el trabajo bien hecho y el rigor académico con están reñidos ni con la accesibilidad de los contenidos a lectores de todo tipo ni con el precio final del libro. Quién decida hacerse con un ejemplar no hay duda que terminará convirtiéndose así en todo un seguidor del dios de la guerra, transportado a lo largo de todo un recorrido por sus dominios. Un trabajo que no decepcionará a los aficionados y amantes de la historia de la Grecia antigua y la guerra en la Antigüedad.

Henchmen of Ares: Warriors and Warfare in Early Greece
Editorial Karwansaray (2013)
Autor: Josho Brouwers
Páginas: 203

     

6 comentarios en “HENCHMEN OF ARES – Josho Brouwers

  1. cavilius dice:

    Lo tengo en su versión despertaférrica, hojeado y leído a saltos. No me ha desagradado en absoluto, ni en lo escrito ni en lo visual. Sí en el tamaño del libro, que no me cabe en las estanterías y lo tengo que poner en la sección de cómics de gran formato…

    1. Vorimir dice:

      A mí me gusta más la versión en inglés por los acabados generales (tapa dura, papel satinado…) pero para los no perfidalbionoparlantes viene muy bien la de DF. Bueno y que no sé como de conseguible estará el original 7 años después de su edición.

  2. Farsalia dice:

    Leí la edición traducida de Desperta Ferro Ediciones y la reseñé para el número de enero de 2017 de su cabecera Antigua y Moderna: un libro muy sólido.

  3. caliban66 dice:

    Uff, que mal suena eso de esbirros.Me suena raro aplicado al ciudadano soldado.

    1. Farsalia dice:

      Ten en cuenta que recoge, sobre todo, el período anterior al clásico.

  4. Urogallo dice:

    Si siguen a Homero, debe ser una buena obra.

    Un libro que aún no he leído, pero recuerdo que se acogió con notable apasionamiento entre los aficionados.

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