EL PUENTE PEGASUS – Stephen E. Ambrose

El puente Pegasus. Stephen E. AmbroseComo dice el subtítulo del libro, este narra la historia del “primer combate del día D”. El 6 de Junio de 1944, poco después de las 00:00, 181 hombres dirigidos por John Howard comenzaron un combate para tomar un puente (en realidad dos) sobre el canal de Caen. Del éxito de esta acción dependía en cierta medida el posterior desembarco (desembarco de Normandía), que comenzó un poco más tarde.

En el libro tenemos cómo se formó el grupo de combate, su duro entrenamiento y todo lo que tuvieron que pasar antes del día del combate. En la última hora del 5 de junio subieron a unos planeadores que fueron soltados sobre el suelo francés. Allí entablaron combate para tomar el puente, y una vez tomado tuvieron que defenderlo de los contraataques alemanes.

La historia no está novelada, pero el autor la escribió de tal forma que no hacen falta accesorios para disfrutar de la lectura ni para que esta nos enganche. Se pasan hojas sin casi darse cuenta y los personajes, aún siendo reales, tienen suficientes aspectos atractivos como para hacerlos interesantes por sí mismos. Y por supuesto, la acción de combate y todos los meses de entrenamiento dan lugar a suficientes anécdotas como para echarse alguna risa.

El libro es muy recomendable para cualquier aficionado a la Segunda Guerra Mundial, pero también para cualquier otra persona. Es decir, no es el típico libro tan cargado de referencias y cuestiones puntuales que lo hacen atractivo sólo a los aficionados a una determinada época o hecho y que además requiere de ciertos conocimientos anteriores para sacarle todo el partido.

Y por último me gustaría resaltar que las últimas páginas del libro hablan sobre las vidas actuales de aquellos soldados. Cuando digo actuales me refiero a los años 80, año de edición del libro. Estos soldados fueron la principal fuente del autor, que se tomó un año sabático para viajar y hacer todas las entrevistas para el libro. Y en esta vida actual tenemos dos casos curiosos y que nos dan una lección. John Howard, jefe del bando británico en aquel combate es hoy amigo íntimo de Von Luck y han visitado juntos la zona de combate. De hecho, en ocasiones dan conferencias conjuntamente. Un soldado alemán que fue tomado prisionero, cuando fue liberado se quedó a vivir en Inglaterra donde había estado preso. Años después en una reunión de antiguos combatientes, conoció a un soldado británico con el que había intercambiado disparos aquel día de 1944. Actualmente son amigos. Como ellos mismo dicen: “la guerra ha acabado”.

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13 comentarios en “EL PUENTE PEGASUS – Stephen E. Ambrose

  1. davide dice:

    Otro libro de referencia para todos los fanáticos del desembarco de Normandía. Además, de esos que se leen de una sentada. Muy ameno.
    Por cierto, la imagen de cabecera es una fotografía del propio puente tomada pocos días despues de haberlo capturado (al fondo, todavía se ven los restos de los planeadores utilizados en la acción).
    Aquí os dejo un enlace del museo de la batalla y del puente en la actualidad.
    http://www.youtube.com/watch?v=-UJGp1gbPdc&feature=related

  2. farsalia dice:

    ¿Este libro es quizá un extracto o un anticipo de su extensa obra sobre el día D, publicada por Salvat hará unos 6 ó 7 años?

  3. ignacio el argentino dice:

    Buena reseña Curistoria, me interesa el libro, lo único que en Argentina esta muy caro por ahora.

  4. Antonio dice:

    Buenas noches.

    ¿Está estimado el número de bajas totales en este asalto?

    Gracias.

  5. sito dice:

    La anécdota que nos cuentas Curistoria sobre los “enemigos” ahora “amigos” no es la única que al menos yo había oído o visto. En un documental que vi hace algún tiempo sobre la batalla de Stalingrado, bueno, en el documental hablaban soldados rusos y alemanes que participaron en la misma. Muchos de ellos se reúnen en una celebración anual y algunos de ellos son amigos hoy en día cuando en la IIGM estuvieron días disparándose sin cesar. Muchos se conocían del frente, de vérse las caras de trinchera a trinchera. Tremendo.

  6. David L dice:

    Leí el libro hace ya un tiempo. Mi calificación es positiva. Es un libro breve, centrado en un “apéndice” de lo que fue el gran desembarco de Normandía. Ameno, sencillo de leer y entretenido. ¿Se puede pedir algo más?

    Un saludo.

  7. Libro voluntariamente menor de Ambrose, pero ameno y muy recomendable, y más al estar disponible en edición de bolsillo.
    Ideal como lectura veraniega.

  8. tico dice:

    No se si le puede llamar “menor”, pero a mi me gusto muchisimo:Ameno, detallado y muy pero muy buena narracion de los hechos. Buen reseña Curi, y señalas algo , que est presente en todo los libros de Ambrose:Muy puntual en sus datos.
    Excelente aporte davide, mil gracias.(No sabia que exisitia ese museo).

  9. Curistoria dice:

    Es un libro muy concreto, en sus objetivos y en su ámbito, pero me parece magnífico y sobretodo, muy bien narrado para que no se haga pesado y sea accesible a cualquiera.

    Por otra parte, el tema de que antiguos enemigos sean amigos es algo magnífico, y que debería enseñarnos bastantes cosas.

    Saludos.

  10. Germánico dice:

    Un libro ameno, sin duda, y que cuenta con testimonios de primerísima mano. La pega, bueno, la de siempre: dar por supuesto que Normandía o se ganaba en esa ocasión, o no se ganaría nunca, cuando el potencial industrial y humano de los Aliados era suficiente como para una nueva operación si esta fracasaba. Había que triunfar, claro, no se trataba de repetir otro Dieppe. Pero no era la última oportunidad.

  11. Koenig dice:

    Buenos días.

    La verdad es que yo no me atrevería a considerar “menor” este libro. Descender hasta un nivel tan concreto, narrar en detalle una operación tan “pequeña”, es muy dificil. Es mucho mas sencillo decir que los británicos tomaron el puente gracias a un asalto con planeadores, que dilucidar que soldado manejaba el arma antitanque, cuando la disparó y en que circunstancias, que tipo de oposición encontraron, cuantos eran, que función cumplió cada uno… Principalmente porque cuando uno desciende a ese nivel es donde afloran los errores en las listas de combatientes, donde las memorias particulares de quienes estuvieron allí se entrecruzan y muestran divergencias, donde hay que hacer una verdadera labor de análisis para saber que ocurrió realmente en cada momento, donde ocurrió y a quienes.

    Por otro lado si es un libro corto. No se si voluntariamente o no. Pero tampoco es que una acción a cargo de cinco pelotones (eran seis pero un planeador se perdió), durante unas 18 horas, de para un millar de páginas, al menos en cuanto a la información disponible.

    A mi, personalmente, es un libro que me gustó mucho. Me parece que conjunta muy bien (tal vez demasiado bien) mi gusto por el dato concreto con una gran amenidad de lectura. De ahí que sea “demasiado bien”, me distraigo leyendo el libro y se me escapan los datos.

    Con respecto a las bajas Antonio. El reporte oficial indica 1 oficial y tres hombres de tropa muertos, 2 oficiales y quince hombres de tropa heridos y dos hombres de tropa desaparecidos. Curiosamente, los tres oficiales eran los tres jefes de sección que atacaron el puente “Pegasus” (el de Benouville, sobre el canal del Orne), quedándose el Mayor Howard sin jefes de sección justo en el delicado momento en que los alemanes empezaban a preparar su contraataques.

    Saludos.

  12. Urogallo dice:

    Libro ameno y curioso, tanto por concentrarse en esa acción concreta como por la extensión. Destaca sobre todo el desastre que suponían las operaciones aerotransportadas aliadas, pero su potencial si solo encontraban tropas esclavas de guarnición.

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