CARLOS V – Joseph Pérez

CARLOS V - Joseph PérezEsta historia es la que yo hice en romance… (Carlos V)

Es cierto el adagio que dice «Una imagen vale más que mil palabras». Lo puedo constatar en este preciso momento. Tengo ante mí una copia (la original cuesta unos cuantos millones de euros), del precioso cuadro de Tiziano La Batalla de Mulhberg hecha por el autor para conmemorar la batalla en que un todopoderoso Carlos V derrota a las fuerzas protestantes y da un golpe mortal a los seguidores de Lutero. Una preciosidad, vamos. Lo miro intensamente y voy más allá del hecho histórico. Voy al hombre, a ese ser que monta un caballo negro brioso y cual caballero andante fuera de época se encamina a la gloria militar. Pero no sé por qué al mirar el cuadro siento, no una sensación de fuerza, sino más bien de amargura. La armadura parece no brillar tanto, la lanza pesa algo más de la cuenta, y el rostro del Emperador está algo más cansado de la cuenta. No es el rostro de un ser omnímodo sino de alguien que ya sabe que se encuentra en el descenso vertiginoso e imparable de la vida, y que nada tiene sentido tras descubrir las duras certezas que la vida ha puesto en tantos frentes y tantos riesgos. Un hombre finisecular, fuera de tiempo, en el que sus valores ya no lucen frente a un mundo que se le aleja, un mundo donde gobierna el más duro pragmatismo. Un hombre que se pregunta «¿qué hago yo aquí?», «¿a dónde voy ya?». Un hombre con un pie y medio en Yuste.

Este modo de ver a Carlos V, de ir más allá, es recogido por otra persona. Uno de los historiadores hispanos más importantes de la actualidad, Joseph Pérez. El autor es hijo de padres españoles exiliados. Esta condición tan importante le valió para ingresar como profesor de español en la Escuela Superior de ST. Cloud. Experto y Doctor en Historia consiguió dirigir la Casa de Velázquez de Madrid y ser Catedrático de Civilización Española e Hispanoamericana en la Universidad de Burdeos. Gracias a esta experiencia es miembro de la Real Academia de la Historia y ha recibido numerosos honores como la Cruz de Alfonso X el Sabio, Comendador de la Orden de Isabel la Católica y, Oficial de la Legión de Honor en Francia. Siempre le ha interesado la Historia de España, y debido a ello ha publicado numerosos libros de historia sobre la época dorada del nacimiento de España e incluso la colonización americana. Entre ellas destacan por ejemplo, La España de Felipe II (2000), Los Comuneros (2001), La España del Siglo XVI (1998), Historia de España (2003)… y la que nos ocupa en estos momentos, Carlos V (1999) editada por Temas de Hoy Historia.

Esencial y fríamente nos encontramos ante una biografía de Carlos V y su época. Eso nadie lo puede negar. El tema central es la vida del Emperador y el entorno hispano que tanto marcó su vida. Podría pasar por una biografía más, por un libro que nos enseña paso por paso y fecha por fecha los años más importantes que pasaron ante los ojos borgoñones del ser más poderoso de su tiempo. Pero… no se dejen engañar por el título, básico y directo en sí, ni por el tema manido ad nauseam. Esta biografía tiene algo diferente, algo humano, algo franco y sin mentiras. Una biografía hecha desde la franqueza y sin engaños. El autor aborda un tema repetido desde una visión nueva y fresca, muy amena, que atrapa al lector desde la primera página, convirtiendo la vida de Carlos V en una auténtica aventura. Olvídense de buscar una biografía de Carlos V en plan glorioso, con grandes gestas que enaltezcan el patrioterismo más barato. No nos encontramos con un súper Carlos que con su sola espada derrote de un solo mandoble a toda una legión de secuaces herejes. Ni a un mega Carlos que con un solo movimiento de su mano gane batallas y acapare voluntades como un ser endiosado. No, por aquí no va el tema de este libro. Por tanto quien busque en él estos elementos mejor, y se lo recomiendo desde ahora, cierre el libro en la primera página, pues se llevará una gran desilusión. A los que todavía continúen conmigo les diré que el autor penetra en el retrato del Emperador de una manera justa, equilibrada, con sus pros y contras. Sin omitir sus aciertos ni errores. Lo trata como un amigo trataría a otro amigo, sin mentiras ni ocultaciones.

Joseph Pérez nos introduce de manera magistral en la época que le toco vivir a Carlos V. Mediante frío y acertado escalpelo, el autor traza en las propias carnes de la historia unas claras y meridianas franjas que nos enseñan el caótico y apasionante mundo del Siglo XVI, tanto dentro como fuera de España. A través de estas incisiones tan logradas Joseph Pérez hace que la historia cobre vida ante nuestros ojos, sacando lustre nuevo y novedoso a los hechos históricos. Estas novedades que nos ofrece el autor son verdaderamente atrevidas y audaces. Por ejemplo no presenta al Emperador desde un punto de vista lineal hecho a base de fechas, sino que utiliza una nueva doble visión para acercarnos al personaje biografiado. Se nos presentan dos Carlos, pero a la vez complementarios. Por un lado tenemos a un caballero que surge todavía de las mismas raíces de la Edad Media, representante de los últimos coletazos del mundo de la caballería, portando en su ser los elementos clásicos de los héroes de a caballo. El heredero final de una auténtica saga de seres caducos. Y por otro, el autor nos enseña a una persona que sirve de puente entre dos épocas, la Edad Media y un mundo que se acerca definitivamente a la modernidad. Como un adalid portador de la futura civilización europea.

Terminando, pues no les quiere aburrir en demasía, les recomiendo esta biografía vivamente. Junto con la misma de Carlos V, escrita por Manuel Fernández Álvarez (Carlos V: un hombre para Europa, 1976), esta de Joseph Pérez se convierte en esencial para conocer no solo los comienzos de una nueva época que alborea de promesas, sino para recorrer el retrato de una de las figuras más importantes no solo en la Historia de España, sino en la Historia Europea y Mundial. El retrato de un hombre que tuvo en sus manos todo el poder y la fama, y que para pasmo de la humanidad no murió en un glorioso campo de batalla, ni en engañosas traiciones y perjuras, sino que solo y sin molestar cerró sus cansados ojos al mundo, en un pequeño camastro de un monasterio lejano y pequeño de la honorable Extremadura… Yuste.

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12 comentarios en “CARLOS V – Joseph Pérez

  1. Urogallo dice:

    ¡ Que cuadro !. Llegué, ví y DIOS VENCIÓ.

    Es un hombre muy cansado Balbo, terriblemente cansado. Ha pasado casi toda la campaña en carro, y teme no tener fuerzas suficientes para presentar batalla. Pero mientras se preparan para vadear un libro, sus hombres descubren algo en el barro de la orilla. Una imagen de Jesucristo terriblemente mutilado por los iconoclastas…El César hierve por dentro de furia, y reclama su armadura y su caballo de batalla.

    Que personaje el César Carlos, que hasta dictó sus memorias ( Bastante pobres, por cierto).

  2. Urogallo dice:

    ¡ Vadear un libro !. Dios, la edad me lo ha robado todo…¡ RÍO !.

  3. pjoseph dice:

    Magnífica reseña. Tengo el libro en casa pero lo miraba con cierto recelo. Con miedo de que tuviera el tono de “Oh, qué verde era mi valle”. Pero me lanzo a leerlo ahora mismo. Gracias.

  4. Balbo dice:

    Hombre Uro, un libro también es vadeable, por ejemplo si es el de Requetes, no solo es vadeable sino que creo que no se podria de lo grande y profundo que es :-)

  5. Urogallo dice:

    ¡ Podría ser la piedra angular de un museo !

  6. juanrio dice:

    Con el de Requetés se podría navegar…

    Muy buena reseña, Balbo. Del autor he leído, hace bastante tiempo Los comuneros y otro que tiene sobre los judíos y ambos me gustaron, pero de este no había pasado de ver la tapa…

    Por lo que he oído decir aquí, el de Fernández Álvarez es excesivamente hagiográfico y, por lo que tu nos dices, este no lo es tanto. Me gustan las biografías que trazan con la misma fuerza los claros y los oscuros y no las que se quedan en una visión de beatitud del personaje; esta parece que es así.

  7. Antígono el Tuerto dice:

    Interesante libro Balbo, me lo apuntaré a la lista de “objetivos” a acaparar para el verano; ya tengo la biografía de Carlos V de Fernández Álvarez, pero como habeis mencionado es bastante “hagiográfica” con el personaje.
    La de Pérez parece más objetiva, por lo que comentas.

  8. Vorimir dice:

    Tengo algo deslocalizados mis libros de los Austrias (vamos, que no recuerdo bien que tengo). Este parece una obra bastante buena sobre Carlos V.

  9. Antonio dice:

    Buenas noches:

    Me gustó este libro cuando lo leí, fue cuando ABC sacó su colección de biografías. Disfruté mucho con ella.
    Más tardes me embarqué con los reyes Católicos y con Enrique IV, de Luis Suárez, y entonces esta obra que reseña Balbo me pareció de menos nivel. A su favor queda que esta comparación está hecha sobre personajes diferentes.

    Buena reseña.

  10. Anthos dice:

    En tiempos que para la vida de Hislibris ya son lejanos, en abril de 2005, yo mismo reseñé aquí la obra del recientemente fallecido Manuel Fernández Álzarez Carlos V, el césar y el hombre. No he leído la biografía del Emperador de Joseph Pérez pero sí tuve el gusto de conocer personalmente al autor con motivo de la publicación de La Comunera de Castilla, de María Teresa Álvarez, a cuya Presentación editorial asistí enviado por Hislibris y de la que se dio cuenta en su momento.

  11. farsalia dice:

    Al libro de Joseph Pérez, ameno, le falta la pasión hacia el personaje que siente Manuel Fernández Álvarez, pero le falta el minucioso estudio de fuentes que realizó el recientemente fallecido historiador salmantino de adopción. No es de lo mejor de Pérez, pero se lee con agrado.

  12. David L dice:

    Interesante reseña Balbo. Del hispanista francés Joseph Pérez, que ahora mismo recuerde, he leído su obra sobre los comuneros y no tengo mal concepto de aquella obra. En cuanto a este libro que reseña Balbo no descarto leerlo, pero me gustaría hacerlo para poder compararlo con la magna obra de Fernández Álvarez sobre Carlos V. Creo que es bastante injusto calificar de hagiográfica la biografía que publicó el historiador salmantino, uno, sino el mejor, especialista en los Austrias mayores. Yo no sólo os recomendaría el mencionado de Carlos V, sino también sus magníficas biografías sobre Isabel la Católica y Felipe II.

    Un saludo.

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