CÉSAR, LA BIOGRAFÍA DEFINITIVA – Adrian Goldsworthy

César, la biografía definitiva. Adrian GoldsworthyVayamos por partes.

Un libro que se titula César, la biografía definitiva nos hace fruncir el ceño. ¿Por qué este título?, ¿qué pretende la editorial con ello?, ¿por qué se renuncia al espectacular y más ajustado título en inglés The Life of a Colossus (Vida de un coloso) si es más preciso, más justo, más sonoro y, si se me permite el atrevimiento, hasta más comercial?

Pues la única que encuentro, paradójicamente, es ésa. El interés comercial. El considerar que puede -aunque sea con calzador- convencerse al gran público de que éste es el libro verdadero, el único que cuenta toda la verdad sobre la vida del gran general romano. Y creo humildemente que se yerra con esa traducción pretenciosa porque el gran público no suele adquirir este tipo de lecturas y, desde luego, el conocedor de La Vida del Coloso siempre sabrá que las biografías definitivas no existen, pese a que ésta sea una maravillosa biografía de Julio César.

Y para más inri, el mismo autor en su introducción, y en un alarde de sensatez, afirma que sigue habiendo muchas cosas que no sabemos de César. Que debemos interpretar los hechos históricos con prudencia pues es importante recordar que sólo una mínima parte del uno por ciento de la literatura de la Antigüedad se ha conservado hasta hoy. Y de lo que nos ha llegado también alberga dudas, pues César escribió para celebrar sus hazañas y conseguir apoyos y ni Ático ni Cicerón primero, ni Salustio después, fueron observadores desapasionados a quienes sólo les interesara informar sobre la verdad sin adornos. Del resto de las fuentes en las que se basa La vida del Coloso comenta Goldsworthy que fueron escritas ciento cincuenta años después del fallecimiento del dictador y que, pese a que tuvieran acceso a ellas –incluso a las obras perdidas-, no siempre son garantía de reflejo o comprensión exacta de las actitudes del siglo I antes de Cristo.

Goldsworthy afirma que cada autor –y hace especial hincapié en Apiano, Plutarco y Dión Casio- tenía sus propias intuiciones, intereses o puntos de vista y utilizaron fuentes que, a su vez, estaban cargadas de prejuicios y, con frecuencia, eran clara propaganda. Por eso, considera necesario ser precavido a la hora de emplear cualquier fuente porque, a diferencia de los estudiosos de la historia más reciente, los que se dedican al estudio de la historia clásica a menudo se ven obligados a sacar el máximo provecho de fuentes limitadas y, posiblemente, poco fiables, por lo que han de contrastar y encontrar el punto medio de visiones en apariencia contradictorias. Él mismo, en su epílogo, zanja la cuestión: “Una cosa es segura: estas no serán las últimas palabras que se escriban acerca de Julio César.”

Si así lo ve el autor y es sensato y comprensible, ¿por qué no la editora?

No deseo hacer tediosa esta reseña -su protagonista, a quién conozco un poquito más después de leer su vida, nunca me lo perdonaría-, por eso me parece bien comenzar “destripándola”.

Empecemos por el escritor. Adrian Goldsworthy, nacido en 1969, es doctor en Historia y especialista en historia militar del mundo clásico. Estudió en el St. John´s College de Oxford, doctorándose en 1.994. Ha sido profesor en varias universidades, aunque en la actualidad se dedica fundamentalmente a escribir. Entre sus trabajos publicados cabe destacar The roman Army at War, Roman Warfare, Las guerras Púnicas, Cannae y Grandes generales del ejército romano. De sus obras, se han publicado al español cuatro de ellas, siendo la que nos ocupa la última.

Como biografía que es, nos encontramos ante un trabajo de investigación y análisis de la vida de un personaje célebre. Con el rigor histórico que ha de presidir este tipo de literatura, el lector que pretenda hacerse con las aventuras de César y pasar un rato ameno de lectura, ha de olvidarse de esta opción. Por el precio, por el peso (no es cómodo de leer) y…porque no se cuenta sin más las aventuras de César.

Goldsworthy repasa con extraordinario rigor La vida del coloso y la divide en tres grandes bloques. El primero ocupa el periodo que va desde el año 100 hasta el 59 antes de Cristo. Es decir, desde su nacimiento hasta la llegada al consulado. En el segundo, analiza el momento histórico que le tocó protagonizar como procónsul, desde el 58 al 50 antes de Cristo, con especial dedicación a la campaña en las Galias. Por último, la tercera parte de la biografía va dedicada al periodo que transcurre desde el año 49 hasta el 44 antes de Cristo, momento en que es asesinado por un grupo de conspiradores en el mismísimo senado. Dicha época estudia con detenimiento tanto la guerra civil como la dictadura que le siguió.

Como toda buena biografía que se precie, las consideraciones y licencias personales han de dejarse un tanto de lado y dejar que las fuentes aconsejen más a la pluma que la emoción, la admiración y el entusiasmo. Por eso, Julio César, personaje cuya vida fue apasionante y de cuya persona y gestas se ha escrito tanto, aquí aparece tratado de una forma un tanto “gris”, más académico, más de “puertas adentro”. Más para especialistas y conocedores que para gente que quiera iniciarse en su vida. Quiero incidir en esto, porque considero importante no llevar a engaño a los posibles compradores de este voluminoso ejemplar de esmerada, selecta y cuidada escritura. No es un libro de lectura fácil o asequible o, al menos, a mí así me lo ha parecido, aunque claro, esto no deja de ser una opinión muy personal.

Nos encontramos ante un trabajo excepcional en cuanto al tratamiento histórico de la figura de Julio César, ya que el autor desgrana sin fisuras y sin adornos la vida del político y general romano –a quien hace protagonista único-, mediante una abundante información que se complementa con remisiones frecuentes y numeradas a las fuentes originales. Esto supone, a mi juicio, un pequeño handicap, puesto que de las 760 páginas que contiene el libro, las últimas 80 corresponden a estas citas y muchas de ellas, que se refieren a episodios apasionantes en la vida del personaje, se echan de menos a pie de página y en el momento “calentito” de la lectura del momento. Ello, por el contrario, deja a disposición del lector una impresionante y completísima remisión a la abundante bibliografía disponible. También adiciona 15 mapas a lo largo de la lectura que, sin embargo, considero que son escasos y pobres.

En cuanto a la traducción, Teresa Martín Lorenzo ha hecho un trabajo encomiable, y los errores –nimios en comparación con el total-, brillan por su ausencia. La encuadernación es de lujo y la calidad del papel, excelente.

Es un libro riguroso, a la par que entretenido. Minucioso y desapasionado. Duro de leer y difícil de asimilar para el neófito por la profusa información histórica que contiene. No es una biografía cualquiera. Tampoco es una biografía definitiva. Es una gran biografía de un gran personaje histórico. La vida pasada a libro de Julio César, el más grande de todos los romanos de todos los tiempos.

En los cincuenta y seis años que vivió, fue una larga serie de cosas diferentes, entre ellas fugitivo, prisionero, político en alza, jefe de un ejército, representante legal, rebelde, dictador -tal vez incluso un dios-, además de esposo, padre, amante y adúltero. Pocos héroes de ficción han hecho tanto como Cayo Julio César.

Adrian Goldsworthy.

Características técnicas: Editorial La Esfera de los Libros. 1ª. edición, septiembre de 2007. Tapa dura. 17×25 cms. 760 pp, 39€.

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87 Respuestas a “CÉSAR, LA BIOGRAFÍA DEFINITIVA – Adrian Goldsworthy”

  1. Ascanio Dice:

    Ajá. Ya entiendo. (¿Pero de qué habla este tío?)

    Y ahora aparecerá Jerufa diciendo que le guarreamos las reseñas.

  2. cavilius Dice:

    Vale, me has convencido. Voy a comprarme el libro y le voy a meter una tunda que le voy a deshojar vivo…

  3. Javi_LR Dice:

    Lo bueno, dicen, se hace esperar. Jerufa, sabes las ganas que tenía de leer esta reseña. Te felicito porque era una de esas de las que tanto te esperas, con las dificultades de apreciación que esto supone. Porque no decepciona en absoluto, al igual que el libro, que es magnífico, sonido y olor incluido.

    En cuanto al debate de la importancia histórica de César, coincido con los que opinan que es enorme, quizá la base para que Roma fuese eterna. Sin él, sin su “sacrificio” y su visión, las importantísimas reformas de Augusto hubieran sido impensables. Y en esto enlazo con el libro de Roldán, en el que Germánico, creo, señalaba las posibilidades de fracaso de esa política pese a todo.

  4. Germánico Dice:

    Sí, fui yo. Viene a cuenta de dar por sentado que Augusto estaba destinado a triunfar, lo que impide apreciar lo precario de su situación en los inicios del Principado: estaba todo por inventar, y había que venderle al pueblo romano (bueno… a su aristocracia) un nuevo concepto del poder camuflado en una ficción de lo anteriormente existente. Y todo ello, recién salido de un periodo de guerras civiles y matanzas políticas. Que en semejante situación se haya salido con la suya, dice muchísimo, en mi humilde, sobre las capacidades del personaje. En cuanto a Tiberio y Vespasiano, creo que vivieron sirtuaciones precarias similares (sólo similares, ojo) y que también supieron salir adelante.

  5. Valeria Dice:

    Comparto ese último comentario sobre Vespasiano, pero creo que a Tiberio le superaron los acontecimientos. Por su carácter, primero, y por esa dejación del control político en manos de otros que hicieron y deshicieron a su antojo.

  6. Incitatus Dice:

    Fueron hombres que supieron adaptarse a las circunstancias desde luego pero que también se encontraron (no tanto en el caso de Augusto) con una aristocracia senatorial desarbolada y sin verdadera capacidad de oponerse a los amos del ejército.
    Augusto fue capaz de “castrar” al senado más de lo que ya lo había descabezado César y en el fondo convertirlo en un instrumento más del principado, aunque algo incómodo…

  7. Urogallo Dice:

    No estoy en absoluto de acuerdo con vosotros, pero dejémoslo para cuando alguien reseñe algo sobre Augusto o Vespasiano.

  8. Germánico Dice:

    Lo dejaremos para cuando alcances la madurez, Príncipe de la Juventud.

  9. Incitatus Dice:

    Yo quiero discutirlo!!!

  10. Germánico Dice:

    No podrás hacerlo hasta que el Príncipe de la Juventud se convierta en un respetable Padre Conscripto, Incitatus.

  11. Urogallo Dice:

    Pronto se abrirá para mi el camino a las magistraturas mayores…

  12. Incitatus Dice:

    yo creía que ya eras un miembro de pleno derecho con una pretura al menos…

  13. Urogallo Dice:

    Mi juventud te engaña.

  14. Incitatus Dice:

    ¿Te presentas a cuestor o ya te toca la edilidad? Yo tengo enchufe con un emperador ;-) y por eso estoy en el senado, pero me toca empezar la campaña de cuestor

  15. Urogallo Dice:

    ¡ En plena cuestura estoy, edepol !.

  16. Ascanio Dice:

    Como aparezca uno que yo me sé, se os va a caer el pelo…

  17. Aretes Dice:

    ¡Así que no se puede debatir sobre Vespasiano o Augusto y os ponéis a derramar vuestro curriculum por este espacio!
    Ese orgullo romano…

  18. Urogallo Dice:

    Tú llamalo orgullo, nosotros lo llamamos gravitas.

  19. Aretes Dice:

    ¿Gravitas de grava? Ahora entiendo tanta calzada romana.

  20. Urogallo Dice:

    Va con nuestro carácter.

  21. Incitatus Dice:

    fectivamente

  22. Germánico Dice:

    En mi caso es la Dignitas lo que me marca. Y es que uno no es cualquier cosa…

  23. Akawi Dice:

    A ver, he leído tantan cosas de los libros escritos sobre César que ahora tengo una duda. El reseñado tan explendidamente por Jerufa, me llama mucho la atención para comprarlo y leerlo pero también tenemos el de Colleen McCullough y otros por el estilo, pero…. ¿Cuál leer?
    Este va a ser el primer libro que lea sobre el personaje de César y me gustaría que fuera el mejor que vosotros hayáis visto.
    ¡Venga aconsejadme!. Espero vuestros asesoramiento.
    Gracias y un abrazo

  24. Germánico Dice:

    Uf, este el primero… Pues yo creo que no, Akawi. Es demasiado exhaustivo. Quizá el de Luciano Canfora sea mejor. Y después el de G., claro.

    Aunque no sé, la verdad. Resulta este tan ameno…

    Pues nada, encantado de resolver tus dudas.

    P.D.: ¿qué haces navegando a horas sensatas? ¿Estás enferma?

  25. Valeria Dice:

    Pues, Akawi, para que termines de liarte, te diré que a mí se me hizo éste más ameno que el de Canfora (lo que no supone demérito ninguno para ninguno de los dos libros). Yo empezaría por éste.

    Encantada de contribuir a tu cruzada contra las dudas, German.

  26. jerufa Dice:

    Depende de la intención que tengas y lo que esperes del personaje. Este es una biografía. Los de Collen son bien diferentes porque creo recordar que tienen un elevado tono novelado que los hace -eso sí-, más amenos de leer. Pero si quieres saber, puestos a elegir, me quedo con éste.
    Opino, como diría Koenig, y todo esto sin perjuicio de mentes más preclaras que te orienten mejor que yo, claro.
    Un besito, Akawi.

  27. Vorimir Dice:

    Los de la MACU no es que tengan u ngran tono novelado, es que son novelas.

    Yo no he leido éste que reseñan, pero sabiendo quien es el autor y los buenos comentarios que tiene no lo dudaría.

  28. carcaba Dice:

    Saludos a todos,

    Akawi, coincido con Jerufa, a mí me resultó más ameno el de Colleen ( su serie sobre Roma es lo mejor que he leido sobre esa época) pero éste, el cual estoy leyendo estos dias me resulta más interesante.

    Jerufa, como estoy en la página 348 todavía no he leido lo de los cientos de miles de kilómetros pero puestos a sacar alguna “peguilla”, en lo que he leido se repite varias veces el término asesinados para referirse a los muertos en las batallas lo cual pienso que será un error en la traducción.

  29. jerufa Dice:

    Pero…¿como más, no?

  30. jerufa Dice:

    Perdón, repito.

    Pero…¿poco más, no?

  31. Akawi Dice:

    Teniendo en cuenta que a muchos de vosotros no os gustó Las Guerras Púnicas de Adrian Goldsworthy, que a mí si me gustó y comentásteis que el mejor de este autor era su libro sobre César, creo que me voy a decidir por éste en primer lugar y más adelante ya iré viendo otros.

    A mí no me importa leer biografías, ni tampoco que sean tochos, siempre y cuando que sean interesantes y si son amenos mucho mejor.

    Gracias por vuestras rápidas respuestas, menos a Germánico que no me ha aclaro nada. ¡Y quiere que me haga romana!

    Besos a todos

  32. Germánico Dice:

    Anda esta… Romana, dice. Las ganas… ¿Dónde se ha visto un romano fumando rubio?

  33. lukabrassi Dice:

    AVISO, este “tocho” y caro, ha salido en edición digital para el Kindle a un precio estupendo…. 9 €

    http://www.amazon.es/C%C3%A9sar-Historia-la-Esfera-ebook/dp/B00692ACII/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1345717486&sr=8-1

  34. EL ARTE DE LA GUERRA EN EL MUNDO ANTIGUO – Victor Davis Hanson, Ed. » Historia por épocas » Historias especializadas » Hislibris – Libros de Historia, libros con Historia Dice:

    […] de los historiadores más reseñados en esta página (El ejército romano, Las guerras púnicas, César, la biografía definitiva, Antonio y Cleopatra) e incluso cuenta con una entrevista en su haber. El ensayo recogido en este […]

  35. iñigo Dice:

    Recién terminado y me ha parecido que el autor ha escrito una buena biografía, muy completa y a pesar del número de páginas, gracias a su estructura y narrativa resulta de lo más amena. En mi opinión, la figura de Julio César esta tratada de una manera bastante objetiva y a su vez presenta a los pesonajes que comparten ese momento histórico, con un estilo claro y sin marear excesivamente al lector con nombres y lugares. No es mi primer acercamiento al personaje y creo que nos encontramos con una obra que perfectamente puede leer un novato en la materia. Por otro lado no se si es la biografía definitiva. El autor en su última línea del libro escribe: “Una cosa es segura: estas no serán las últimas palabras que se escriban acerca de Julio César”

  36. iñigo Dice:

    Recién reseñada en mi blog: http://elpuentelejano.blogspot.com.es/2013/04/normal-0-21-microsoftinternetexplorer4_25.html

  37. Mcmurfy Dice:

    Aunque ha pasado ya tiempo, seguro que a alguno puede interesarle saber que este libro se puede adquirir ahora por 29 leuros, en una edición aniversario de La Esfera. Saludos.

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