THE SELEUCID ARMY OF ANTIOCHUS THE GREAT – Jean Charl Du Plessis / THE BATTLES OF ANTIOCHUS THE GREAT – Graham Wrightson

La década de 220 a.C. será el comienzo de unos años decisivos en la Historia del mundo mediterráneo, pues en ella Roma y Cartago emprenden la llamada Segunda Guerra Púnica. Pero más al este, en medio de las eternas pugnas por hacerse con los despojos de la herencia de Alejandro Magno, sube al trono de un fragmentado y asediado Imperio Seléucida un nuevo epígono, Antíoco III, quien creará un poderoso estado desde Armenia en el norte a Celesiria en el sur y desde Tracia en el oeste hasta el río Indo en el este, tratando de recrear el imperio de Alejandro y Seleuco I. Así, estos dos libros nos permiten conocer y entender una maquina de guerra engrasada y eficiente que permitió tal logró, junto con las batallas cruciales; gracias a lo cual su imperio se convertiría en la última gran superpotencia helenística que pudo medirse con la ascendiente República romana.

El primer libro The seleucid army of Antiochus the Great: weapons, armor and tactics, se centra en la composición y funcionamiento del ejército seléucida en sí, un ejército de armas combinadas donde junto a la falange de piqueros, encontramos caballería, infantería gala, arqueros cretenses, honderos, elefantes,… Dividiéndose en cuatro partes: ejército regular, fuerzas auxiliares, armas de terror y batallas.

La primera centrada en el ejército regular nos presenta tanto a la infantería de SarissophoroiArgyraspides como a las diversas caballerías (Hetairoi, Agēma, Xystophoroi, Lonchophoroi,…), en una narración detallada de su origen, evolución, organización, equipamiento y tácticas. Alcanzando un alto grado de profundización, con un capítulo entero dedicado a discutir si la falange macedonia podría o no formar Synaspismos (escudo contra escudo), con imágenes de recreación y la presentación de la idea de que las sarisas se usaban por encima por arriba del hombro, como las picas en tiempo de los Tercios, frente a lo que se ve en muchas ilustraciones modernas.

La parte referida a los auxiliares, tanto en Rafia como en Magnesia, va a describir la pléyade de unidades especializadas que componen ese ejército también con detenimiento, llegando discutir si los arqueros cretenses en realidad disparaban a corta distancia, y con dos capítulos de reconstrucción histórica para dilucidar el uso del ankylē con las jabalinas o el efecto físico de los proyectiles de honda (incluyendo cálculos matemáticos y ensayos reales sobre potencia, alcance,…).

El libro lo completan las dos últimas partes, una dedicada al uso de armas de terror tales como los elefantes o los carros falcados, cuyo efecto era sobre todo psicológico pero también en ocasiones práctico, y la otra donde narra las batallas en las que participa el ejército de Antíoco III, pudiendo verse esta última parte como la más floja del libro.

Así, Jean Charl Du Plessis nos presenta un  trabajo de documentación bastante amplio (parece que es en origen una tesis), con citas ubicadas al final y en formato breve que pueden alcanzar en casos los dos centenares por capítulo, junto a la referencia en el texto a las fuentes y la contraposición de las opiniones de varios autores modernos en algún aspecto discutible. Además de incluir diversas fotografías de recreación histórica para dar apoyo visual al contenido.

El segundo libro, The battles of Antiochus the Great: The failure of combined arms at Magnesia that handed the world to Rome podría en cambio considerarse una obra un poco inferior a la anterior, empleando su autor escasas notas explicativas y citas (aunque revisa la versión de Polibio sobre algunos acontecimientos).

El libro, tras una introducción donde muestra la estructura del ejército seleucida y la forma de combate helenística, va a recorrer cronológicamente las batallas que llevaron al ascenso y caída de Antíoco III, desde lidiar con Molón y los rebeldes, pasando por sus luchas con los ptolomeos y su anabasis oriental, hasta los choques con Roma en las Termópilas, el Mar Egeo y Magnesia. Aunque cada enfrentamiento tendrá un análisis bastante detallado (reevaluando incluso versiones tradicionales), apoyado en diversos croquis muy claros, donde se aprecia el modelo de combate helenístico como un sistema de combate de armas combinadas, en el cual la falange es el yunque mientras la caballería es el martillo, apoyada por elefantes, unidades ligeras,…, cada una con su papel. Con un capítulo incluso dedicado a desmentir la supuesta inferioridad frente a las legiones romanas o su rigidez.

Graham Wrightson presenta más bien de la idea de que a pesar de tener un ejército adecuado, el problema era que Antíoco no era tan buen general, siendo tan capaz de arrancar la derrota de los brazos de la victoria en Rafia (comparándolo con Ruperto del Rin) como de probar la eficacia del sistema en Panion. Culminado en la guerra contra Roma en la cual tras una sorprendente pasividad y en casos temor de Antíoco, junto a enormes fallos políticos, estratégicos y organizativos, llegará a una batalla final de Magnesia donde su ejército es derrotado nada más comenzar el encuentro, sin necesidad de que las legiones se enfrenten a él, por sus errores tácticos y el buen hacer de Eumenes de Pérgamo.

En conclusión ambos libros serían complementarios, el primero se centra en el ejército en sí, con un trabajo muy detallado, mientras el segundo lo apoyaría al recoger el empleo de ese ejército y el liderazgo de Antioco III.

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Jean Charl Du Plessis. The Seleucid army of Antiochus the Great: weapons, armor and tactics. Yorkshire – Philadelphia, Pen & Sword Military. 2022, 360 páginas.

Graham Wrightson. The battles of Antiochus the Great: The failure of combined arms at Magnesia that handed the world to Rome. Yorkshire – Philadelphia, Pen & Sword Military, 2022, 184 páginas.

     

3 comentarios en “THE SELEUCID ARMY OF ANTIOCHUS THE GREAT – Jean Charl Du Plessis / THE BATTLES OF ANTIOCHUS THE GREAT – Graham Wrightson

  1. Farsalia dice:

    No pintan mal, pero antes me metería con algo más general, como The Seleukid Empire of Antiochus III (223-187 BC) de John D. Grainger (también en Pen & Sword), y luego estos más de detalle.

  2. cavilius dice:

    Dos libros interesantísimos. De hecho, tres: el que apunta farsalia también.

  3. APV dice:

    Ese que citas de Grainger es parte de una trilogía de libros sobre el Imperio Seleucida.

    Ahora bien el autor es bastante diverso en los temas de sus libros.

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