LA MUERTE DE CÉSAR. EL ASESINATO MÁS CÉLEBRE DE LA HISTORIA – Barry Strauss

Nota: esta reseña parte de la lectura del original en inglés, The Death of Caesar. The Story of History’s Most Famous Assassination (Simon & Schuster, 2015).

La literatura histórica sobre Gayo Julio César es prácticamente inabarcable: multitud de biografías, monografías, artículos académicas, etc., y eso sin contar la masa de novelas históricas, de desigual calidad. César es una de las figuras esencial (si no la esencial, junto a su sobrino-nieto Gayo Octavio, futuro Augusto) para comprender la historia romana, sobre todo la transición de un sistema republicano a uno de cariz unipersonal (el Principado augústeo). La mitificación alrededor de sus victorias militares y su genio político, junto a la memoria de su asesinato (William Shakespeare mediante), han calado tan hondo en el lector interesado en el período que resulta inane publicar algo «nuevo» sobre el personaje y su fatídico destino. También sobre el final de la República (de la vieja y libera res publica) se ha tratado con especial detalle en muchos y variados libros (ya mencionamos sus títulos esenciales en la reseña de su, hasta ahora, última publicación: The War That Made the Roman Empire: Antony, Cleopatra, and Octavian at Actium). Por tanto, las primeras noticias sobre este libro de Barry Strauss, La muerte de César. El asesinato más célebre de la historia, se las tomó este lector avezado en la materia con un cierto (y lógico) escepticismo sobre ese «algo» nuevo que podía aportar.

La realidad es que, como suele decir el latinismo, nihil novum sub sole… pero ese «algo» resulta interesante. La muerte de César de Barry Strauss no aporta nada sustancialmente nuevo o diferente que no se haya leído en las fuentes clásicas o en la literatura especializada: que quede claro desde el principio, y en el fondo tampoco lo esperábamos. Strauss comienza el libro con el retorno a Roma, en el otoño del año 45 a.C., de cuatro hombres desde Milán: César, que regresa de derrotar a los pompeyanos en Hispania; Marco Bruto, hasta entonces gobernador de la Galia Cisalpina; Décimo Bruto, que hizo lo propio en la Galia recientemente conquistada [Gallia Comata], y Gayo Octavio, sobrino-nieto del dictador y, sin que nadie lo descubriera hasta la lectura de su testamento tras los Idus de Marzo, heredero de César, de su nombre, su fortuna y, como es de suponer, su clientela política. Estructurado en tres partes, el libro traza primero la dictatura perpetua de César en los meses previos a su muerte y el ejercicio de lo que, en el mundo antiguo y también en la óptica de Strauss, se veía como un poder tiránico; a continuación analiza (y en cierto modo recrea) la conjura contra César y el asesinato (y en cierto modo su «escenificación») del dictador; y, por último, las consecuencias políticas y militares (la guerra entre Antonio, Octaviano y otros líderes cesarianos entre sí y contra los autoproclamados «libertadores» o asesinos de César).

La pregunta que uno se haría es qué aspectos novedosos, si los hubiere, trata Strauss en su libro y, en consecuencia, si hay agua en esa piscina. La respuesta la anticipamos antes, pero que uno puede bañarse en esa piscina, aunque tendrá la sensación de que, a despecho de lo que dijera Heráclito,  en realidad ya se ha bañó anteriormente en ella. Fundamentalmente, Strauss se basa en las principales fuentes sobre la conjura y el asesinato de César, así como sus consecuencias la etapa final de una República que ya no era libre ni siquiera en el nombre–, y relata lo que ya es conocido de sobra por el lector interesado en la materia. Lo que consigue hacer, sin embargo, es presentarlo de una manera amena, analítica (dentro de lo que cabe en cuanto al margen que le dejan las fuentes clásicas) y con detalle. La parte central del libro es sin duda la más interesante: la creación de la conspiración (conspiraciones, en plural, según Luciano Canfora en su biografía Julio César. Un dictador democrático, publicada en castellano por Ariel en 2000, reeditada en 2014), alrededor de Gayo Casio, Marco Bruto y Décimo Bruto. Sobre este último es donde quizá se pueda enfatizar el aspecto de la «novedad», aunque con matices: en realidad, la lectura a fondo de Nicolás de Damasco, el autor de la antigüedad que potencia la figura de Décimo Bruto el Decio de la obra teatral de Shakespeare aporta matices en cuanto a este personaje, pero en esencia poco más. Canfora ya trataba en su libro antes mencionado, y con un trabajo de pico y pala en las fuentes del período, cómo la conjura en realidad fue la consecuencia de reunir a dos grupos de personas dispuestas a acabar, aunque por motivos diversos, con la vida de César: por un lado, Casio, el epicúreo y militar, enemigo celoso y visceral de César, aunque buscara y aceptara su perdón, y Bruto, el estoico, sobrino de Catón, el alma «republicana» e incluso filosófica de la conjura; y por otra, la de aquellos cesarianos desencantados y alarmados con el proceder tiránico o «absolutista», valga el anacronismo de César, es decir, hombres como Gayo Trebonio o Décimo Bruto, criaturas suyas, colaboradores en la guerra de las Galias y la guerra civil: auténticos «mariscales» de su ejército, que veían como sus méritos eran devaluados, sus ambiciones postergadas y sus propósitos políticos si es que los tenían blanqueados por la política de clemencia y perdón de César respecto sus enemigos pompeyanos o meramente republicanos.

Strauss destaca la figura de Décimo, por quien César sentía algo más que simpatía y afinidad, como epítome de aquellos entre los cesarianos que no veían otra salida para la supervivencia de la República y para dar salida a sus propias ambiciones que la muerte del dictador. Con Casio, Bruto y Décimo, representantes a su manera de diversos perfiles en la Roma del momento pompeyanos, republicanos, cesarianos moderados, la conjura aglutinó a diversos sectores dentro de la élite política y militar romana que, a medida que César engordaba sus poderes con honores y decretos, temieron que la existencia del dictador pusiera en peligro la supervivencia política del régimen. Al mismo tiempo, el autor añade un extra al papel esencial de Décimo en la conjura por tener acceso a gladiadores, estratégicamente apostados en Roma el día del asesinato, de modo que pudieran utilizarse como fuerza de choque en caso de que las «fuerzas del orden» (en manos de Lépido, magister equitum del dictator) mostrara resistencia. Sea como fuere, esos gladiadores no entraron en liza, la mención al respecto en Nicolás de Damasco (Vida de Augusto, 27) pasa inadvertida (como el rol de los propios gladiadores) y en los días inmediatamente posteriores al magnicidio hubo discusiones políticas que dejaron al margen al brazo armado romano, es decir, las legiones.

Una de las virtudes del libro es el sólido estudio de fuentes, como se percibe en la lectura de las numerosas notas. Como destaca Strauss, sobre la dictatura perpetua de César, la conjura (o las conjuras), el magnicidio y los días posteriores contamos con cinco fuentes principales, y el autor las trata con detalle. Por orden cronológico son Nicolás de Damasco [1], Suetonio [2], Plutarco [3], Apiano [4] y Dión Casio [5]. Cicerón, coetáneo a los hechos, trató las consecuencias inmediatas del asesinato de César en numerosas cartas, pero no contamos con su correspondencia sobre los días y semanas previos al asesinato; la primera carta a Ático posterior al asesinato se data el 7 de abril de 44 a.C. [6]; dentro de su correspondencia contamos también con cartas a y de Marco Junio Bruto, Décimo Junio Bruto y Gayo Casio Longino [7]; por último, en cuanto a Cicerón, hay diversas menciones en sus Filípicas, catorce discursos escritos y pronunciados (excepto el segundo, publicado pero no pronunciado públicamente) entre septiembre de 44 a.C. y abril de 43 a.C. [8]. Veleyo Patérculo [9] y Tito Livio (los fragmentos o Períocas del libro 116 de su Historia romana desde la fundación de la ciudad) [10] también mencionan la conjura y el asesinato de César. El estudio de estas fuentes, de sus puntos en común y de algunas y notables divergencias (relativas al asesinato en sí en la curia senatorial), nos permite también conocer (hasta donde es posible, no siendo inmune el autor a una cierta especulación que el mismo reconoce en ocasiones) a los integrantes de la conjura, su background y, quizá, el número aproximado de senadores que rodearon a César en la Curia Pompeya y lo cosieron a puñaladas en aquellos infaustos idus de marzo.

En este sentido, pues, el libro –insistimos, sin aportar nada radicalmente nuevo, tan sólo algunos matices en detalles concretos– resulta sólido en cuanto a la narración, análisis y formulación de unas conclusiones sobre la conjura y el asesinato de César. Recoge mucho Strauss de otros autores (de Ronald Syme a Matthias Gelzer, pasando por Christian Meier y, subrepticiamente, Canfora), resigue día a día las consecuencias inmediatas del asesinato (entre los propios idus, el 15 de marzo, y hasta el día 20, fecha que las fuentes dan para datar el funeral público del dictador), y que constituye también otro aliciente del libro (al situar a los diversos peones en el tablero). La parte final del libro se dedica a la narración de las guerras civiles posteriores a la muerte de César y que el autor finaliza en Filipos (octubre de 42 a.C.), dejando un capítulo final para la figura de Augusto, el heredero de César finalmente victorioso, y el balance del magnicidio como proceso histórico per se: éxito en lo inmediato (el asesinato de un tirano), fracaso en el tema de fondo (la salvación de la República). Resulta en cierto modo «romántico» una mención final al funeral de Junia Tertia, viuda de Casio y hermanastra de Bruto, y que falleció a finales del año 22 d.C., y cuyo funeral, tolerado por Tiberio, sucesor de Augusto e hijo de un republicano que apoyó a los «libertadores», simbolizaba el final de la memoria viva de los hechos acaecidos sesenta y seis años antes. De este modo, y enlazando con el principio del libro –los cuatro hombres que regresan a Roma, todos ellos determinantes en los sucesos anteriores y posteriores al magnicidio–, se cierra un círculo: la muerte de Junia supone la desaparición de uno de los últimos testimonios de aquella fecha, aunque con ella sólo moría una persona, perdurando la idea de republicanismo (ya que no de república). 

Quizá esta última idea sea más discutible, pues en torno al asesinato de César no estuvo únicamente la defensa de la «República libre», sino que los celos y las ambiciones personales también jugaron un papel esencial entre los conspiradores. Cicerón mismo se lamentaría de las consecuencias del asesinato: «tan insensato es ya nuestro consuelo de los Idus de Marzo; pues hemos empleado un espíritu viril, pero una planificación, créeme, pueril» (Ad. Att., XV, 4, 2); a lo que se añadía que los «libertadores» pactaron, apenas dos días después de los idus, que se respetarían los decretos de César, lo que significaba a su vez conservar los mandos militares y provinciales (y las promesas de consulados para los años 42 y 41 a.C.) que el dictador había estipulado antes de morir. El republicanismo se erigiría en idea y proyecto por el que luchar, pero no es menos cierto que Bruto, Casio, Décimo, Trebonio y el propio Antonio necesitaban la ratificación de las acta Caesaris para poder disfrutar de mandos militares y provinciales… y disputarse entre ellos el gobierno de la República. Strauss, a su vez, deja entrever que un triunfo de los «libertadores» no garantizaba sin más un retorno al sistema republicano, pues las guerras civiles engendraron problemas que no se pudieron solucionar simplemente con una «vuelta atrás del reloj».

La idealización de Bruto, Casio y Décimo, los conspiradores «republicanos», no debería dejar a un lado que, con ejércitos de por medio y la pugna por una victoria postrera, al final quedaba la idea de que habría sólo una persona con un poder absoluto. Strauss, en este sentido, prefiere la idealización y carga las culpas en la deriva absolutista de César como causa última de la conjura.

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Barry Strauss, La muerte de César. El asesinato más célebre de la historia. Madrid, Ediciones Palabra, 2016, 380 páginas.

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Notas

[1] Nicolás de Damasco, Vida de Augusto, edición, traducción y comentarios de Sabino Perea Yábenes, Madrid, Signifer Libros, 2006; los capítulos 19-28 están dedicados a la conjura y el asesinato de César.

[2] Gayo Suetonio Tranquilo, Vida del Divino César, en Vidas de los doce Césares, I, edición de Antonio Ramírez de Verger y Rosa Mª Agudo Cubas, Madrid, Gredos, 1992 (Biblioteca Clásica Gredos, 167); la parte final de la vida de César, incluida la conjura y el asesinato, se tratan en los capítulos 75-89 del libro I, dedicado a César.

[3] Plutarco de Queronea, Vida de César, en Vidas paralelas, VI: Alejandro-César, Agesilao-Pompeyo, Sertorio-Eumenes, edición y traducción de Jorge Bergua Cavero, Salvador Bueno Morillo y Juan Manuel Guzmán Hermida, Madrid, Gredos, 2007 (Biblioteca Clásica Gredos, 363); los capítulos 57-69 están dedicados a las reformas de César en su última dictadura, la conspiración, el asesinato, la lectura del testamento y el destino final de los asesinos en Filipos.

[4] Apiano de Alejandría, Guerras civiles [Romaikia], libro II, en Historia romana, II: Guerras civiles (I-II), edición de Antonio Sancho Roya, Madrid, Gredos, 1985 (Biblioteca Clásica Gredos, 83); capítulos 106-148, sobre la etapa final de César, la conspiración, el asesinato y el funeral público.

[5] Dión Casio, Historia romana: libros XXXVI-XLV, edición de José Mª Candau Morón y Mª Luisa Puertas Castaño, Madrid, Gredos, 2004 (Biblioteca Clásica Gredos, 323); el libro XLIV trata la dictadura última de César, la conjura y el asesinato.

[6] Carta a Ático núm. 255 (Ad Att., XIV, 1); las cartas a Ático posteriores al asesinato de César y hasta la muerte del propio Cierón, han sido editadas en castellano por Miguel Ángel Rodríguez-Pantoja Márquez en Marco Tulio Cicerón, Cartas a Ático: II (cartas 162-426), Madrid, Gredos, 1996 (Biblioteca Clásica Gredos, 224).

[7] Marco Tulio Cicerón, Cartas, III: A los familiares (cartas 1-173), edición de José A. Beltrán, Madrid, Gredos, 2008 (Biblioteca Clásica Gredos, 366), y Cartas, IV: A los familiares (cartas 164-435), edición de Ana-Isabel Magallón García, Madrid, Gredos, 2008 (Biblioteca Clásica Gredos, 374).

[8] Al respecto de las Filípicas ciceronianas contamos en castellano con dos excelentes ediciones: la edición de María José Muñoz Jiménez en Marco Tulio Cicerón, Discursos, VI: Filípicas, Madrid, Gredos, 2006 (Biblioteca Clásica Gredos, 345); y la de José Carlos Martín en Marco Tulio Cicerón, Discursos contra Marco Antonio o Filípicas, Madrid, Cátedra, 2001.

[9] Veleyo Patérculo, Historia romana, edición de Mª Asunción Sánchez Manzano, Madrid, Gredos,2001 (Biblioteca Clásica Gredos, 284), en los capítulos 56-58.

[10] Edición de J.A. Villar Vidal en Tito Livio, Períocas. Períocas de Oxirrinco. Fragmentos, Madrid, Gredos, 1995 (Biblioteca Clásica Gredos, 210).

     

10 comentarios en “LA MUERTE DE CÉSAR. EL ASESINATO MÁS CÉLEBRE DE LA HISTORIA – Barry Strauss

  1. hahael dice:

    Gracias, Farsalia por la reseña. ¿Puedo tomar el libro con un estudio ‘definitivo’ sobre el tema?

    1. Farsalia dice:

      ¡Cómo osas preguntarme eso! XD No hay nada «definitivo», ni siquiera sobre un tema tan sobado como este. Siempre volveremos a los Idus de Marzo con más interpretaciones. Sí es una obra para un amplio público y a partir de la cual se puede indagar más a fondo.

  2. cavilius dice:

    Ya, pero ¿es esta la reseña definitiva sobre el libro?

    1. Farsalia dice:

      Pues, muy probablemente, tampoco: leí el libro hace siete años y está reseña es la consecuencia de esa lectura y de cómo yo pensaba sobre el personaje (y su asesinato) entonces; la reseña se ha tuneado un poco, pero si la escribiera hoy sería sensiblemente diferente: otras lecturas vinieron después de este libro (Southern, López Barja de Quiroga [y en colaboración con Cordeiro Macenlle], Morstein-Marx,…), y una relectura de este libro también me «obligaría» a ver las cosas, no radicalmente diferentes, pero sí con matices.

      De hecho, en el Foro hubo un cierto debate sobre el libro y sus temas, y probablemente incluso mis opiniones serían hoy más matizadas.

      Heráclito tenía razón…

  3. APV dice:

    Buena reseña.
    ¿El último asesino, lo complementa bien?

    Por cierto hay incluso un juego de cartas solitario sobre el asesinato de Cesar (con la baraja de poker): https://boardgamegeek.com/thread/2956356/wip-assassination-caesar-2023-hand-game-design-con

    1. Farsalia dice:

      Bueno, es un libro diferente, más ligero (y este de Strauss ya está enfocado a la divulgación). Diría que el de Josiah Osgood, El legado de César, que también juega en otra liga (académica), podría ser un complemento (y mucho más) de este; pero, de hecho, el último libro de Strauss es la derivación lógica de este libro.

      1. APV dice:

        Muchas gracias.

        Por cierto sabes que Stothard sacó recientemente una biografía de Craso: Crassus. The First Tycoon.

      2. Farsalia dice:

        Sí, lo vi. Una biografía breve y en una colección que se ampliará con otros títulos, como un volumen sobre Demetrio Poliorcetes. Hacía tiempo que no se publicaba un libro sobre Craso en anglo…

  4. Balbo dice:

    Lo primero, al César lo que es del César (que bien traido XD) es felicitarte, Farsalia, por la reseña, o mejor dicho por el reseñón.

    Lo segundo decir que hace poco también recibí el libro, vía editorial, y añadir que me gustó aunque no me descubrió nada nuevo. Esta bien porque me gusta como escribe este hombre, el estilo (ya lo cate con Espartaco y Salamina) y como te mete en la historia pareciendo a veces que estás, salvando las distancias en un planteamiento de novela negra. Aun así, como decía antes, ya llovía sobre mojado y no me aportó ninguna novedad. Como mucho la importancia que le da a Décimo en la conjura que siempre ha estado solapada por la de Bruto y Casio. Que por cierto, antes de esta lectura me leí la última novela de Gordiano, el Trono de César, y en ella sí que le da importancia a Décimo y su amor por la Galia y las costumbres galas.

    Un saludete.

    1. Farsalia dice:

      Gracias. A estas alturas, y con las fuentes conservadas, qué «novedad» vas a aportar. El volumen, aún así, permite una visión global de la conjura (con matices ( el magnicidios y sus inmediatas consecuencias.

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