HISTORY OF BOKHARA – Arminius Vambery

Para la mayoría de nosotros, viajar es un proceso más o menos agradable, en el que transcurren unos días de nuestra vida en algún lugar más o menos lejos de nuestra casa. A nuestra vuelta traeremos con nosotros una buena colección de recuerdos, fotos y souvenirs. Lo compartiremos en nuestras redes sociales o con nuestros familiares. El tiempo pasará, y poco a poco irá quedando atrás.  Existe sin embargo un tipo de viajero para el que no existe diferencia entre su vida misma y el viaje. Arminius Vambery (nacido Ármin Vámbéry, 1832-1913) es sin duda uno de estos personajes, hoy prácticamente olvidado, a pesar de que en su época, el final del siglo XIX, tras el regreso de su viaje, se convirtió en una figura muy conocida.

Nacido en Hungría, y con un talento innato para los idiomas, Vambery no tardó en aprender varios dialectos turcos en instalarse en Estambul en 1857 para trabajar como tutor y posteriormente, secretario. Tres años después regresó a su país por unos meses, donde recogió dinero para el viaje que había planeado durante su estancia en Turquía: atravesar el Imperio otomano y penetrar en Irán, hasta la frontera de la estepa. Disfrazado de derviche y con nombre falso, durante casi cuatro años estuvo viajando por Persia, uniéndose a peregrinos y caravanas, siendo recibido por gobernadores y dignatarios desde Trebisonda hasta Sarmarcanda. Y guardándolo casi todo en su memoria, pues no se arriesgó a que le encontraran sus notas, lo que le hubiera delatado.

El Arminius Vambery que regresó en 1864 venía cargado como un caravanero con cientos de ideas y datos con los que comenzó una fructífera obra literaria que abrieron las puertas del corazón de Asia a la Europa Occidental. Se asentó en Inglaterra, tuvo honores y reconocimientos y buenas amistades. Se dice que en el famoso «Van Helsing» del Drácula de Bram Stoker hay mucho de Vambery, que de hecho es directamente citado por el doctor en un par de ocasiones a lo largo del texto.

Ruta del viaje de Arminius Vámbery a Asia central (Fuente: Wikimedia Commons)

History of Bokhara fue editado en Londres en 1873. A pesar de su título, no trata sólo de esta ciudad, sino de la historia de la Transoxiana desde la conquista árabe hasta el kagnato de Bujara existente en la época en la que él llegó a la ciudad, e incluso la incipiente irrupción del poder ruso. Ya en la introducción, Vambery hace una delicadísima bibliografía de las obras empleadas para la elaboración de su historia, entre la que encontramos tanto manuscritos traídos de Oriente por otros viajeros, debidamente editados y traducidos en Inglaterra y Francia, hasta libros como Matlaa es Saadein, uno de los más valiosos anales de la era timúrida, o el Zafernameh,, el Libro de las Victorias, una biografía de Timur a la que Vambery tuvo acceso en Khiva. La lista que Vambery menciona es un catálogo de valor excepcional de fuentes primarias sobre el Oriente islámico.

Y esta es la clave para la poca difusión de los textos originales en nuestra lengua. Mucho se tradujo a finales del siglo XIX en Francia e Inglaterra, y si esta primera edición de History of Bokhara está en nuestras manos, es gracias al escaneado de la biblioteca de la Universidad de Toronto, donde guardan un ejemplar, dentro de la biblioteca digital «Internet Archive», subvencionada por  Microsoft, y que se puede encontrar en este enlace.

 History of Bokhara da cuerpo a toda los fragmentos estudiados por Vambery en los diversos tratados y crónicas elaboradas por los sucesivos gobernantes de la Transoxiana. recorre los tiempos de la difícil conquista árabe, la resistencia de los iranios, incluso ya islamizados, como la revuelta de Mokanna, el Profeta Velado, que clamaba ser Dios mismo y reunió un enorme número de seguidores; el periodo samánida, iluminado por el emir Ismail; el advenimiento de los Selyúcidas y su toma del poder en el Islam; Tamerlán y sus sucesores y un larguísimo etcétera. Es un libro, en resumen, que nos introduce en un mundo lejano y rico, con muy poca bibliografía en nuestra lengua. Sin duda, el lector tendrá la sensación de poner el pie en un camino para iniciar un viaje hacia los grandes lugares del pasado, hacia los lugares visitados por las caravanas de la Ruta de la Seda, y habitados por grandes sabios del pasado.

Arminius Vambery, History of Bokhara, Henry S. King & Co, Londres, 1873.

     

3 comentarios en “HISTORY OF BOKHARA – Arminius Vambery

  1. Farsalia dice:

    Qué interesante, Caliban…

  2. caliban66 dice:

    Un placer. La verdad es que este libro es una joya, es rito con un estilo muy atractivo, casi como un cuento. En ciertos pasajes recuerda a un cierto estilo a Gibbon, incluso, que será lo que sea pero siempre es ameno. Y luego, hay información para la que el autor de metió “hasta la cocina” de la Transoxiana. Creo que debería ser un clásico.

  3. Urogallo Von Juntz dice:

    Notablemente exótico, no me cabe duda de que podría completar perfectamente mi edición de Von Juntz, por más que sea la decadente edición inglesa llena de errores de traducción (Que acaso me hayan evitado apurar demasiado el afeitado)

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