EL ATENIENSE – Pedro Santamaría

Pedro Santamaría se ha convertido en uno de mis autores favoritos de ficción histórica en España. Sus novelas siempre consiguen lo que muchas otras no: Engancharme a la lectura y hacer que no las suelte hasta la última página, cosa que es cada vez más difícil. En una época en la que andaba envuelto académicamente con la antigua Grecia me gustó ver que publicaba una novela ambientada en la Guerra del Peloponeso con el título de El ateniense. Este no era otro que Alcibíades, un personaje fascinante y clave en una época turbulenta donde Atenas se enfrentaba a mil peligros y amenazas internas y externas. Y Alcibíades resultó a su vez ser un defensor y una amenaza.

Lo primero que me gustaría destacar lo original de su narrativa. No recuerdo ninguna novela histórica similar, donde sean una miríada de personajes secundarios -muchos de los cuales solo aparecen en un capítulo – los que irán a su manera componiendo el mosaico que fue la vida de un personaje tan poliédrico que esta elección tan arriesgada en lo narrativo resulta ser un acierto pleno y sabremos como se desarrollan los acontecimientos a través de un carretero, un escultor o incluso Sócrates o Pericles.

Pocas veces sabremos que piensa realmente nuestro “protagonista” pero sí conoceremos de primera mano lo que otros decían de él, hablaron con él, lucharon junta él… pero él seguirá siendo un misterio hermético. Ambicioso, orgulloso, vividor, pero también valiente, leal a sus amigos… un personaje con tantas aristas no podría ser un protagonista al uso y repito que la apuesta narrativa del autor me ha parecido todo un acierto, así como la caracterización que del personaje así tenemos, alejada de cualquier idealización o demonización. Tenemos tantas miradas distintas que quizás así podemos entenderlo mejor.

Como siempre, Santamaría aprovecha, como en muchas otras obras suyas, su novela para atizar indirectamente a algunos temas de actualidad como la demagogia en la política, lo voluble del pueblo que debe votar y no sabe ni que está decidiendo realmente, la incultura de muchos que gobiernan… La bofetada nos llega desde la Grecia del siglo V a.e.c. pero escuece incluso hoy día.

Ahora bien, pese a que la he disfrutado, esa originalidad narrativa también pesa en su contra algunas veces al presentarnos algún capítulo menos interesante o irregular y al costarnos empatizar con el protagonista (aunque eso es algo en parte positivo). Destaco también uno de los primeros capítulos donde se narra una batalla y la palabra más usada debía ser doru (lanza en griego), asunto que me chirrió un poco.

La prosa cumple profesionalmente y acompaña bien a la historia, con algunos capítulos buenos y algunos -los menos, eso sí- más irregulares como ya he comentado. El conjunto es una novela histórica entretenida y original que, quizás, está algo falta de punch en algunos momentos y cuyo final necesitaba un algo más -quizás el medio conocerlo de antemano eliminaba parte de la sorpresa pero incluso el “giro” final se me antojó algo insatisfactorio.

Aun así esto son asuntos menores. Lo que me ha gustado ya no poco sino nada es la portada cuya figura sacada de algún peplum con ese rojo chillón y esa armadura cuasi-romana. No lo digo desde el punto de vista ni técnico ni compositivo pero si vas a hacer una portada para una novela histórica intenta que sea lo más histórica posible, digo yo.

Y es que hay mucho espacio para el disfrute en sus páginas, donde iremos a una Grecia azotada por la guerra y la ambición y donde Esparta y Atenas lucharán hasta que una sea finalmente sometida. El trabajo puesto en recrear una Grecia fidedigna, el uso de fuentes clásicas y el amor por un trabajo bien hecho transpiran en cada página del libro. Si les gustan las novelas de aire bélico ambientadas en la antigüedad Alcibíades no esperaren sentados y marchen junto a Alcibíades, uno de los grandes personajes de la Atenas clásica, a modo de esos muchos otros testigos que nos irán narrando sus aventuras y desventuras.

Título: El ateniense.
Autor: Pedro Santamaría.
Editorial: Pàmies (2019)
Páginas: 473.

     

12 comentarios en “EL ATENIENSE – Pedro Santamaría

  1. cavilius dice:

    Uf, pues me tienta y no me tienta, me llama y no me llama. Tengo tan buen recuerdo del Alcibíades de Vientos de guerra de Pressfield…

    Ahí, ahí estamos.

    1. Vorimir dice:

      A ver, entre tú y yo, es que Vientos de guerra es mucha novela. Mira que este no me parece del top 3 del autor pero sí muy disfrutable como entretenimiento y si te gusta la época no creo que te lleves un disgusto.

  2. Urogallo dice:

    Favorito, ahí es nada.

  3. Iñigo dice:

    A mí esta novela me gustó y no me corto al recomendarla, dentro del estilo del autor claro… no olvidemos que estamos ante una novela histórica. Con permiso comparto mi reseña que publiqué en mi blog “El Puente Lejano”… https://elpuentelejano.blogspot.com/2019/09/el-ateniense-pedro-santamaria.html

    1. Vorimir dice:

      Sí, claro, es lo que he querido mostrar en la reseña es una novela de aventuras y evasión bien ambientada que cumple como lectura, la veo superior a muuuchas otras del género que tratan de ir de lo mismo. Supongo que después gustos, que todo el mundo tiene uno o lo que se busque en un libro, que eso es otra cosa.

  4. Farsalia dice:

    Debo discrepar en cuanta a la supuesta “originalidad” de la propuesta narrativa (sin entrar en los elementos de la trama, pues no la he leído). Novelas históricas en las que el protagonista es “presentado” por otros, ha habido unas cuantas. Por mencionar dos: Espartaco de Howard Fast, reseñado en esta casa, en la que la evanescente figura del rebelde y gladiador es evocada por otros personajes; y El día de mañana de Ignacio Martínez de Pisón, en la que las vivencias (y el misterio alrededor) del protagonista, Justo Gil, es “compuesto” por aquellos que lo conocieron de cerca. Incluso, en la fína línea que separa una novela contemporánea de una “histórica”, me viene a la cabeza El sexo de los ángeles de Terenci Moix, alrededor de su protagonista (nunca presente), Lleonard Pler. Y si me pongo a hacer memoria… En fin, que la novela será entretenida y adictiva, pero lo que se dice “original”… si es que hay algo “original” hoy en día y más en un género tan sobado como el de la novela histórica.

    1. Vorimir dice:

      Buenoooooooooooooo, pero hace muuuuucho tiempo que no leía una novela así y aquí es que el 90% (así a ojo) de los capítulos son personajes distintos, no solo sus cercanos ni nada por el estilo, son desde Sócrates a un alfarero que se cruza con él un día. Se sale de lo normal en el género en general genéricamente hablando. :P

      1. Farsalia dice:

        Eso no lo convierte en «original», Vorimir…

      2. Vorimir dice:

        Sí, no es que sea original tal cual, pero que se sale de la norma actual del género, jejeje. No elegí bien el palabro.

  5. fernando gómez dice:

    Oh, estaba dispuesto a comprarlo para mi abuela que le encantan estas lecturas pero caray carísimo en Amazon! La versión kindle está barata pero la abuela no se acomoda con este aparato. A ver si lo consigo en otro lado.

    1. Vorimir dice:

      Será por los gastos de envío, tiene el precio normal de estas novelas…

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