EL SAMURÁI DE SEVILLA – John J. Healey

9788490606339El 28 de octubre de 1613 partía desde Japón una embajada muy peculiar: Un grupo de emisarios liderados por Hasekura Tsunenaga navegaban con la misión de representar al sogún y al gran señor Date Masamune ante los gobernantes de Nueva España, el rey de España y el papa de Roma, siendo así los primeros emisarios japoneses en América y Europa. Se conserva incluso un retrato del embajador japonés pintado durante su estancia en el Vaticano. Dentro de esta historia real, el autor inserta a Shiro, sobrino bastardo del mencionado Date Masamune, quien forma parte de la expedición debido a sus conocimientos lingüísticos adquiridos en su infancia gracias a su tutor, un franciscano quien también acompaña a los japoneses como intermediario, buscando así prosperar dentro de la orden. Varios de los samuráis que la formaban decidieron no regresar a su país y se establecieron en Coria del Río (Sevilla), donde sus descendientes heredarían un curioso apellido que aun hoy llevan: Japón. 

El joven es un samurái modélico, alto -para un japonés-, de hombros anchos y atractivo incluso para las mujeres occidentales -el poder del exotismo…-, hábil con la espada, educado y cortés. Sus aventuras y desventuras serán las que nos acompañen en las 300 y poco páginas de la obra, junto a la de alguno otros personajes, entre ellos el anciano Duque de Medina Sidonia, su sobrina María Luisa y el que sea el villano de la función, el pérfido Julián. Así, en el libro tendremos una mezcla de capítulos desde el punto de vista japonés y español, siendo el choque de mentalidades y culturas uno de los puntos fuertes de la obra. La historia en sí no deja de ser un culebrón romántico donde más que un triángulo amoroso parece haber un icosaedro, ya que nuestro protagonista parece tener poco empacho a la hora de arrojarse a la cama de las mujeres que van saliendo a su paso; sin embargo, esto no es una excusa para colarnos las típicas escenas de sexo para meter algo de morbo gratuito en la novela, ya que suele ser descrito con breves trazos o incluso con “fundidos en negro”. Así que no es que sea una de esas novelas románticas de poca monta: está bien escrita, se deja leer, siendo una obra ligera para lo bueno y lo malo.

Decir que no es un libro de emocionantes duelos a espada con katanas chorreando sangre; para nada. Aunque podemos encontrar alguno dentro de sus páginas, los combates con espada son pocos y breves. No esperéis una novela de acción; el tono es más el de una novela de viajes, con un tono “romántico” y Romántico”, jugando con el exotismo y la novedad e idealizando a los protagonistas en varios aspectos. En su ligereza se nota que el autor se ha documentado superficialmente ya algunas afirmaciones con respecto a la cultura japonesa pueden ser discutidas e incluso incorrectas; eso no parece haber sido una de sus mayores preocupaciones. Y ya que se ha mencionado al escritor, comentar que es un neoyorkino que pasa los años a medias entre España y Estados Unidos, siendo un gran amante de la cultura española; ha escrito para los periódicos El País y el Huffington Post, así como dirigido un par de documentales, uno de ellos sobre García Lorca.

En conclusión, una novela ligera, que se lee rápido, buena para desconectar entre lecturas más densas (quizás por eso me haya agradado más que si la hubiese cogido con el modo crítico al máximo, ya que venía de otras lecturas más pesadas) pero no no contentará a los que busquen chambara de la buena: Es un libro general, “para todos los públicos”. Apuntar que la portada me ha gustado, sobria pero con un toque elegante.

Advertidos estáis, así que, amigos lectores, si acaso la leen luego no quiero recibir una nota en mi casa ordenándome cometer sepukku ni a nadie desafiándome a gritos a un duelo a muerte con katanas en mitad de la calle.

Título: El samurái de Sevilla
Autor: John J. Healey
Editorial: La esfera de los libros (2016)
Páginas: 318

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4 comentarios en “EL SAMURÁI DE SEVILLA – John J. Healey

  1. Vorimir dice:

    Por cierto, que hablando sobre el libro con Sergio Vega, autor de “Las piedras de Chihaya” y “Oni”, comentó esto:

    “Me ha encantado.

    ¿Errores referentes a los samuráis? Sí, solo un par de ellos, que cualquier lector que no sea un amante de Japón será incapaz de detectar.
    Una historia amena, que esconde momentos exquisitos, que invitan a la sensibilidad del lector y sugieren imágenes evocadoras.
    Lo que más me ha gustado ha sido su sencillez, su belleza desnuda sin artificio, como te hablaría un amigo que quiere compartir una historia interesante, sin tratar de adornar nada.
    Lo dicho, leída y disfrutada.”

  2. Urogallo dice:

    Es curioso. Dos expediciones japonesas a España. Esta, y la menos conocida de Murcia (Que cito hoy, en el dia de Murcia)

  3. Vorimir dice:

    Tuve, hace un tiempo, una compañera de trabajo que era descendiente de esos samuráis y se apellidaba Japón. :D
    Japón, mia que está lehooo Japón…

  4. No había escuchado hablar sobre este libro, por lo que, como sevillana que soy, nada más leer el título ha llamado mi atención.
    Trataré de hacerme con él.

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