EL PUÑO DEL EMPERADOR – Alberto Caliani

Algunas compulsiones se van atenuando con la edad, pero no desaparecen del todo. Me refiero a esa ansia que hace años me arrastraba en las librerías hacia cualquier ejemplar que por título o portada pareciese una novela sobre la antigua Roma, atracción que muchas veces resultaba fatal. Claro que antes, de esas historias había pocas. Con el éxito de la novela histórica sucedió que demasiadas lecturas decepcionantes, unidas a la saturación de cubiertas con un gladius, cascos de tipo itálico o águilas doradas, fueron atenuando ese irracional comportamiento. Mantengo, pese a todo, la curiosidad por estos libros, aunque cada vez es más raro que me interesen lo suficiente como para llevármelos a casa. Este me enganchó por una mención a las guerras marcomanas que leí en la contracubierta.

Me sorprendió a pesar de mis reticencias, pues es una gran novela, he disfrutado leyéndola. Hacía tiempo que una “de romanos” no me deparaba una lectura tan grata. Se trata de un relato coral, repleto de estupendos personajes, que se desarrolla en la frontera del Danubio, alrededor del año 171 d.C. Jano Convector y Tamura son los protagonistas: un legado romano y una guerrera sármata en el limes germánico.

Entre lo reseñable de esta novela: diálogos brillantes, varios hilos argumentales bien engarzados y bien resueltos, una tensión narrativa mantenida que se incrementa de manera inesperada en los últimos capítulos, una narración fluida. Hay multitud de personajes que no me atrevería a denominar secundarios porque son más que eso, son seres complejos muy bien trabajados, siendo especialmente reseñable el cuidado con el que, a mi entender, están retratados los femeninos. Entre todos los personajes creo que debo hacer mención especial de Ictis, un pícaro metomentodo que pone un punto de humor en todas las páginas por las que aparece, o del misterioso e inquietante Cíclope.

Creo que uno de sus puntos fuertes es que parecen varias novelas en una, pues aúna y encaja de manera armónica distintos subgéneros: una trama detectivesca o policial, otra de corte fantástico, una historia de amor y la parte de acción, pues no podían faltar legiones en combate o peleas cuerpo a cuerpo. Esa variedad mantiene el interés del lector en todo momento. En otro orden de cosas, doy gracias a Minerva, “la diosa de las mil obras” (por supuesto también al autor) por lo que no tiene: carece de las pretensiones docentes que abundan en los últimos tiempos en la novela histórica, y que tanto la perjudican, en mi opinión. No se cuelan en la lectura salgarismos —el famoso «andamio»— ni explicaciones inoportunas ni clases magistrales, todos ellos aspectos que me resultan especialmente fastidiosos en las obras de ficción. Tampoco forma parte de una trilogía, lo que demuestra que se puede hacer una buena novela histórica de una sola pieza, contrariamente a la moda actual de escribirlas de tres en tres o de dos en dos. Es una historia larga, sin embargo, se lee de corrido.

Tiene un par de defectillos, por citar algo, que pesan poco en relación con sus virtudes; por ejemplo, en el tema de los latinajos, que los hay, aunque no sea en número apabullantes. ¿Necesarios? Desde mi punto de vista algunos sí, otros son prescindibles, quizás algunos se tradujeron de manera aleatoria, pero esto no supone un obstáculo para una lectura fluida. En cuanto al desarrollo argumental, lo único que me llamó la atención fue lo mucho que una pequeña parte de la trama me recordó a cierta película, y esa pequeña parte no me acababa de encajar del todo, parecía un pelín forzada; no se si más lectores coincidirán conmigo en esta evocación o es defecto personal. Se podría haber prescindido de esta parte sin perjudicar para nada la historia; aun así, a pesar de que le resta una pizca de frescura a la novela, no es un gran lastre.

Termino como empecé, hablando de cubiertas: creo que en esta debería estar representada la auténtica y principal protagonista, una guerrera sármata, huyendo del típico gladius ensangrentado junto al casco con penacho que resulta cansino, incluso para los más devotos seguidores de las novelas de romanos. Este personaje es mucho más atractivo y tiene más peso que el puño del emperador. Pudiera ser que esta valoración esté influenciada por lo mucho que en su día disfruté la muy recomendable lectura del libro de Adrienne Mayor Amazonas: guerreras del mundo antiguo, y que me venía a la cabeza por su relación con este tema.

En resumen: una buena novela, a la que deberíais darle una oportunidad si aún mantenéis el gusto por el subgénero, pese a todo. No conocía ninguna otra obra de este autor, pero eso lo remediaré en breve, pues me ha gustado su manera de contar historias.

Alberto Caliani, El puño del emperador. Ediciones B, junio de 2021, 728 páginas.

     

15 comentarios en “EL PUÑO DEL EMPERADOR – Alberto Caliani

  1. Farsalia dice:

    Novela que me picó la curiosidad antes del verano, pero que aún no he podido leer; a ver si en Navidades…

    Por cierto, aprovecho para recomendar El derecho de los lobos de Edgardo Fiorillo y Stefano De Bellis (Alfaguara, 2021), que también aporta un soplo de aire fresco al género de la novela histórica de romanos… algo que hace mucha falta ante el adocenamiento de los últimos años.

  2. cavilius dice:

    Suscribo el primer párrafo de la reseña, pero cambiando lo romano por lo griego. Yo también andaba antes como un poseído/poseso a la caza de novelas pericleanas, socratianas, termopilanas alejandrianas o persianas. Ahora ya, a base de decepciones mayormente, me he sosegado y leo un poco más variado, aunque la cabra (Amaltea) siempre tira al monte (Dikteon).

    Apunto la novela en la lista de lecturas SPQR; perdón, de PSQR (Por Si Quiero Romanizarme).

  3. Nausícaa dice:

    Conocía a Caliani por sus obras de Fantasía, y si ya tenía ganas de echarle el ojo a esta novela, tras esta reseña adelanta bastantes escalones en la pila.

  4. Iñigo dice:

    Apuntada.
    ¡Qué alegría oír hablar bien de una novela histórica de romanos escrita recientemente¡

  5. Balbo dice:

    Lo tienen en mi biblioteca pero está cogido ¡Qué rabia! Lo apuntare en mi excel de futuros préstamos. Gracias por la recomendación ;-)

  6. José Moreno (Chema) dice:

    Grandísima novela. Te atrapa de principio a fin. Excelentes personajes, una trama perfectamente resuelta.
    Gran novela como todas las de Alberto Caliani.

  7. Alberto Caliani dice:

    Muchísimas gracias. No sabéis el alegrón que me da leer esta reseña y vuestros comentarios. Os tengo que querer. 🤗🤗🤗

  8. Iñigo Montoya dice:

    Me uno a los decepcionados y me apunto vuestras recomendaciones.
    ¡Lo que nos gustan los romanos y los griegos!
    Muchísimas gracias, Valeria, por la reseña. Es un lujo contar con la opinión de gente con criterio.

  9. Canario dice:

    Buenas en mi caso procuro ser selectivo y siempre busco referencias, averiguo sobre el autor y ojeo algo antes de lanzarme. Por lo que decepciones muy pocas en la novela histórica. Por mi parte acepto y tomo nota de esta novela de fantasía-ficción.

  10. Valeria dice:

    El caso es, Canario, que a veces ni con referencias ni con recomendaciones uno acierta, que cada lector es un mundo. Y también el momento en el que leemos deja su impronta en la lectura, o nuestras manías. No será la primera vez que te decepciona la recomendación de un compañero del que te fías a ciegas en sus recomendaciones literarias.

    Espero que os guste, y gracias a todos por vuestros comentarios.

    Farsi, tomo nota de tu recomendación, no lo dudes.

    Y al autor, Alberto: Gracias de nuevo. Por lo que tiene, y por lo que no tiene tu novela ;-)

    1. Canario dice:

      Muy cierto. Por eso dije, muy pocas veces en mi caso. Un Saludo y para adelante.

  11. Likine dice:

    Apuntados quedan tanto el Caliani como el Fiorillo-De Bellis, que las buenas cosechas ni abundan, ni abundaron nunca…

  12. Likine dice:

    Aún estoy riéndome, Valeria, con los dos áureos (¡áureos!) de Filemón. Llevo terciada la novela y es verdad que tiene una poderosa vis atractiva. Si todos los nudos se desatan bien, será también una buena novela y no solo divertida. Gran personaje el Ietis este. Lástima lo de los nombres latinos y algún que otro latín…

  13. Valeria dice:

    Ictis aparenta ser un personaje de relleno al principio de la novela, pero va ganando peso y protagonismo página a página. De lo mejorcito.

  14. Ricardo Corazón de León dice:

    Yo conozco al autor, pero de sus obras de misterio, terror y aventuras, también de alguna histórica, como LA CONSPIRACIÓN DEL REY MUERTO, que aún no he leído, y siempre me ha gustado mucho con su indudable toque de humor en todo lo que escribe.
    Creo que menos la citada y esta las he leído todas y las considero buenas, entretenidas y bien narradas.
    Ahora, después de esta reseña, coloco esta obra en la nueva a empezar ya. La pedí el viernes al leerla y me llegó ayer.
    Gracias, Valeria, por la reseña. Es buena y me ha gustado y por lo que veo a Likine que es tan estricto con la historia también.
    Saludos.

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