EL MÁRMARA EN LLAMAS – Blas Malo

emelport2Año 714 d.C. Bizancio, la capital del Imperio Romano de Oriente es rodeada y sitiada por los ejércitos árabes. Presionada por mar y por tierra ante el creciente e imponente poderío de los seguidores de Alá, la ciudad, centro de poder del resto de lo que fue el todopoderoso Imperio Romano, resiste el envite del que será el futuro dominador del área mediterránea en los próximos años. El emperador León III confía en repeler el ataque gracias al arma secreta denominada fuego griego, cuyo secreto solo conoce un sabio alquimista. En un intento de lograr la retirada total de las fuerzas árabes, se organiza la expedición de un grupo de fieles seguidores para encontrar un arma secreta capaz de vencer al invasor. La clave estará en la tumba de Alejandro el Magno y en los conocimientos de los antiguos estudiosos y pensadores neoplatónicos, cuyos escritos se perdieron en el incendio de la biblioteca de Alejandría. O así lo creían.

Este, en rasgos más o menos amplios, es el argumento de la novela de Blas Malo. En ella encontramos dos tramas principales que, surgiendo del mismo punto, divergen en un momento de la novela para volver a encontrarse en su final. Por un lado el sitio que durante tres años mantuvo en vilo a la ciudad de Bizancio frente a la presión del naciente imperio de Damasco y por otro, un viaje casi iniciático, en el que los protagonistas pretenden encontrar, al trasladarse a Egipto, el conocimiento perdido en el incendio de la biblioteca de Alejandría. Unos pensamientos y estudios que podrían llevar al mundo conocido a una convivencia más pacífica y fraternal.

El planteamiento de las tramas, sin embargo, en mi opinión, no ofrecen el mismo resultado. Por un lado, tenemos la trama histórica, basada en el intento de conquista de la ciudad de Bizancio y los movimientos internos del Senado y la  política concebida por el emperador y sus allegados para conseguir evitar lo antes posible la invasión musulmana. Tenemos la situación interna de la ciudad que tiene que enfrentarse a un sitio prolongado, a los ataques por mar y tierra, a los intereses partidistas y sobre todo a una población cosmopolita en la que posiblemente algunos de sus miembros tuviera intenciones de que la ciudad fuera conquistada. El uso del fuego griego supuso un exponente importante para la resistencia frente al ataque del Sultanato, además de tener que afrontar la incursión en la propia ciudad de componentes del ejército árabe. La redacción de esta parte de la historia está muy conseguida, los términos griegos y las características de la política de Bizancio, incluidas sus alianzas externas y las denominaciones militares de la época, hacen del texto más que creíble y su redacción es entretenida y de fácil seguimiento.

Otra cosa es la segunda trama, en la que los elegidos para realizar la búsqueda del conocimiento perdido y sus secretos toman protagonismo. En mi opinión la historia pierde empuje en estas páginas, siendo los personajes excesivamente estereotipados y arquetipos de la bondad o la maldad. En definitiva, muy planos. Todo resulta excesivamente artificioso y casual. Las pistas, la aparición de testigos o personajes que ayudan a los protagonistas en su búsqueda, las huidas y encuentros, incluso la historia de amor, todo ello da la impresión de ser demasiado rebuscado. No consigue elevar los sucesos a los niveles de la trama del sitio sobre Bizancio.  A pesar de los conocimientos del autor sobre los escritos supuestamente perdidos en el gran incendio de Alejandría, obras que no llegaron a nuestro conocimiento y que sin embargo pudieron alcanzar grandes niveles de sabiduría, no logra que el lector, en mi caso, logre involucrarse en una trama floja en términos generales.

En mi opinión la historia de los acontecimientos que rodearon el sitio de Bizancio, que duró entre el año 714 y el 717, eran suficientemente interesantes como para argumentar una novela histórica con entidad, como lo atestiguan mis comentarios sobre la parte referida en esta reseña. Sin embargo, la trama de la búsqueda del conocimiento neoplatónico perdido no alcanza el nivel de emoción y credibilidad deseado para el entendimiento del lector.

Una novela desequilibrada, que nos presenta a un escritor con buenos conocimientos de la época y una buena narrativa, y que quizás no ha logrado trasladar la historia de la búsqueda de unos textos perdidos… En este caso solo las alianzas, las murallas, la climatología, los bizantinos y, cómo no, el fuego griego, lograron que la capital del Imperio  impidiera no sólo en ese momento su invasión, sino su conquista hasta siete siglos después, cuando nadie evitará que la bandera otomana ondee en las cúpulas de la sagrada Santa Sofía.

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11 comentarios en “EL MÁRMARA EN LLAMAS – Blas Malo

  1. Vorimir dice:

    Buena reseña Iñigo; por lo que cuentas yo también habría preferido una novela más militar. El tema esotérico puede entretener y tal, pero habiendo un trasfondo histórico tan jugoso quizás no habría sido necesario. De todas formas es una novela a las que le tengo ganas. :D

  2. Iñigo dice:

    La cuestión es que la historia de la búsqueda de los escritos perdidos de la biblioteca de Alejandría no me termina de convencer. Demasiadas casualidades muy forzadas dentro de la trama. Sin embargo como digo, la historia del sitio de Constantinopla es muy convincente, llena más y el escritor demuestra que domina el tema y que sabe lo que escribe. De todas maneras el libro se deja leer y quitando estos detalles, la parte que transcurre en la capital del Imperio vale la pena.

  3. Ariodante dice:

    Pues ese tema pasa con más de una novela histórica. A veces se quiere añadir una parte de ficción que a la postre no tiene nada que ver o que diverge demasiado del tema principal, o de lo que debería ser el tema principal. Yo no he leído la novela, de hecho creo que no he llegado a leer ninguna sobre el tema , (salvo lo que escribio Zweig)porque estoy esperando a leerme antes que ninguno el libro de Runciman sobre el sitio y caída de Constantinopla. Lo tengo ya hace años y aún no he podido hincarle el diente. En fin…buena reseña, Iñigo, correcta y honrada.o

  4. Iñigo dice:

    Gracias Ariodante, se agradece el comentario. Y ha puntualizado muy bien un problema endémico de las novelas históricas actuales…

  5. Iñigo dice:

    Por cierto el libro de Runciman es muy muy muy bueno. Ya tardas. ;-)

  6. Vorimir dice:

    Recién terminada de leer debo decir que comparto la opinión de Iñigo, mucho mejor la primera parte (con un toque más histórico-militar con el que la novela habría ganado mucho más de haberlo mantenido hasta el final)) que la segunda, donde perdí casi todo el interés en la narración ya que no me resultó muy interesante ni emocionante la búsqueda de los antiguos secretos en Egipto por parte de los protagonistas, los cuales se salvan demasiadas veces por “la fuerza del guión” de situaciones más que peliagudas. El último tramo de la novela lo he ido leyendo a salto de mata y he tardado mucho en acabarla. Una pena ya que empezaba muy bien. :(

  7. Iñigo dice:

    Efectivamente. Por ahí van los tiros.

  8. José Sebastián dice:

    Coincido con Iñigo en que “La caída de Constantinopla” de Sir Steven Runciman es – junto a otra obra suya “Las Vísperas Sicilianas” – de lo mejor que haya leído nunca.

  9. Iñigo dice:

    Cuidado que estamos en el siglo VIII… La obra de Runciman trata del último sitio y caída de Constantinopla en el siglo XV… Y además la obra de Blas Malo es novela… Lo digo para que no haya équívocos.

  10. José Sebastián dice:

    Efectivamente…

  11. Vorimir dice:

    Reseñada en mi blog (me estoy poniendo al día con reseñas pendientes y atrasadas XD)

    http://latorredevorimir.blogspot.com.es/2015/11/resena-de-el-marmara-en-llamas-de-blas.html

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