EL ENVIADO DE ROMA – Wallace Breem

EL ENVIADO DE ROMA - Wallace BreemWallace Breem es un autor cuyo nombre se me grabó a fuego tras leer su magnífica novela El águila en la nieveexcelentemente reseñada por Valeria– y huelga decir que ansiaba hacerme con este nuevo título editado por Alamut. Según el resumen de la propia editorial sobre la novela:

«Corre el año 24 antes de Cristo y Augusto, amo y señor de Roma, se encuentra a las puertas de la muerte. Al carecer de un heredero claramente designado, las especulaciones sobre su sucesión profileran sin control, y la agitación en las fronteras se incrementa a cada momento. En medio de este mar de intrigas, un legado imperial aparece asesinado en la costa de la provincia de África, mientras que su hija ha sido raptada y permanece cautiva de los piratas en lo más profundo del desierto. Marco Agripa, el fiel lugarteniente de Augusto, decide llegar al fondo del asunto y le encarga la misión a su nuevo descubrimiento: Curcio Rufo. Curcio es un antiguo centurión caído en desgracia al que es más probable encontrar durmiendo la borrachera abrazado a una esclava que resolviendo conspiraciones palaciegas. Agripa, no obstante, está decidido, y la expedición parte hacia África con un objetivo claro: liberar a la hija del legado. Pero en la Roma imperial no todo es lo que parece…»

Evidentemente las expectativas eran muy altas.

No puedo más que decir que el chasco que me he llevado ha estado a la altura. No hay nada de la épica, la fuerza, la emoción de la anterior novela.

Es cierto que el protagonista es atípico: Curcio Rufo, un ex-centurión que malvive con puestos menores en la administración -puestos que es incapaz de conservar mucho tiempo- y de su ingenio y suerte a la hora de ganarse unas monedas en los bajos fondos, saltando de mujer en mujer aunque está enamorado de una hermosa esclava.

No es una historia épica de batallas con espadas y sangre. Es la historia de cómo las altas esferas usaban a sus peones, hombre menores y prescindibles que enviaban en arriesgadas misiones que si tenían éxito acarrearían recompensas menores y si fallaban la ruina total.

Así pues, Curcio Rufo y su amigo el poeta y secretario Critón de Macedonia se encuentran encabezando una embajada al norte de África para tratar de esclarecer los hechos usando su ingenio y su discreción.

Comentar que los hechos de la «gran política» narrados en la novela son  históricos, ya que el telón de fondo es la llamada conspiración de Murena –de la que por ejemplo nos habla Dión Casio-, uno de los hombres de confianza de Augusto que junto a otros prohombres tratan de usurpar su poder aprovechando una larga convalecencia de Augusto debido a una enfermedad, enfermedad que casi todo el mundo pensaba lo llevaría a la tumba.

Hasta ahora no tendría por qué estar mal. No me desagradan este tipo de protagonistas tan al estilo de los anti-héroes de la serie Roma que tanto alabo siempre. El problema de la novela es que va fluyendo lentamente, como  un pequeño río de aguas tranquilas, pero en ninguna dirección en particular. Los protagonistas no poseen ningún control sobre lo que les ocurre aquí y allí, simplemente tratan de arreglar un problema y luego pasan al siguiente hasta que eventualmente puedan tener alguna oportunidad de resolver su misión. Su gran problema es, como ya he dicho, su falta de fuerza, gancho y emoción. Puede entretener y se puede leer en unos días, pero no es ni mucho menos una gran novela. Y mucho menos para los que vayan con las mismas expectativas con las que yo me acerqué a sus páginas. No me ha decepcionado que no sea una novela de batallas –aunque su portada al estilo de las novelas de Posteguillo pueda hacernos pensar que es así. No. Simplemente no está a la altura de una buena novela. Pese a que la ambientación está conseguida, posee algunos diálogos buenos, algún buen capítulo… el resto está bastante vacío.

Tras leerla no he podido evitar pensar si El Águila en la Nieve fue una obra maestra accidental, o bien esta novela fue un tropiezo del señor Breem –el cual sólo publicó estas dos novelas mencionadas y una tercera ya fuera de la temática romana.

Por lo tanto, me temo que la pregunta quedará sin respuesta.

El enviado de Roma
Autor: Wallace Breem
Editorial Alamut
304 págs

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9 comentarios en “EL ENVIADO DE ROMA – Wallace Breem

  1. Lohengrin dice:

    No estoy deacuerdo Voromir. A mí me ha parecido un libro soberbio.

  2. Akawi dice:

    No lo he leído, pero me ha pasado como a tí en diversas ocasiones. Qué rabia da cuando un libro no alcazan tus expectativas.
    ¿Nos estaremos volviendo demasiado exigentes? ¿O nos engañan con demasiada asiduidad?

    Gracias por la reseña, Vorimir.

  3. Josep dice:

    Es curioso el uso del nombre “Curcio Rufo”, porque hay varios personajes históricos con ese nombre, uno de ellos autor de una “Historia de Alejandro Magno”.
    Apuntado queda, Vorimir, tu chasco. Me quedaré con el buen sabor de boca de “el águila en la nieve”.

  4. lola2 dice:

    Estoy totalmente de acuerdo con lo que has dicho , Vorimir, yo también tenía alta la expectativa tras “El águila en la nieve” y me decepcionó un poco.
    Habrá que esperar a la tercera de Roma.

  5. Hindenburg dice:

    De todos modos, esas corazas segmentatas y esos cascos imperiales de la portada son gloriosos …

  6. Valeria dice:

    En una ocasión comenté, opinando sobre esta novela, que se trataba de un grupo de personajes en busca de una historia. Yo también fui de las decepcionadas por esta obra, y supongo que en realidad es un problema tanto de la obra en sí como de las expectativas generadas tras leer El águila en la nieve. Probablemente la decepción no hubiese sido tan grande si el listón no hubiese quedado tan alto para mi gusto. Tal vez de no existir tales exectativas se hubiera quedado en “otra novelita intrascendente de romanos”, sin más.

    Hace ya mucho tiempo que leí El enviado de Roma, pero el recuerdo que me queda es de personajes muy bien definidos, bien descritos, en una correctísicma ambientación histórica, que sin embargo pululan por la novela sin encontrar su sitio en el guión. No hay ritmo, el argumento se desvanece en asuntos intrascendentes que no aportan nada, y la historia se acaba convirtiendo en un relato sobre la insoportable levedad de ser un enviado del emperador en la costa de Africa. Parece que el disgusto del protagonista con la misión se trasmite al lector, que acaba tan aburrido como él.

    Pero para gustos, novelas, ya se sabe.

  7. Darklyes dice:

    Pues vaya chasco. Tengo los dos, este y el que reseñó Valeria en su día. De momento es que no los he leído pero pensaba hacerlo en breve. Al Águila en la Nieve pienso meterle mano ya mismo, supongo que El Enviado de Roma pierde puestos en mi lista.
    Gracias por la reseña Vorimir. He malgastado 24 eurazos que creo me costó.

  8. Thersites dice:

    Pues…. ya en su momento coincidí con Valeria y otros amigos en que El Aguila en la Nieve es una de las mejores novelas ‘de romanos’ que conozco. Para mí quizá la mejor. junto con Gobernador Imperial de Shipway. Aunque reconozco que me faltra ller las de nuestro Santiago Posteguillo.
    Así que tambiñen compré ‘El enviado de Roma’, pero un pálpito me hizo retrasar la lectura. Finalmente, al cabo de más de un año, la he leido de un tirón al hilo de la reeña de Vorimir.
    Y la verdad es que me he aburrido… Coincido con Vorimir y Valeria. Me ha resultado sosa, deslavazada, sin gracia, ni tensión, ni ritmo. Una pena. Hasta el punto que parece imposible que el autor sea el mismo de ´’El Aguila…’.

  9. juanrio dice:

    Yo no he leído El águila en la nieve, las expectativas eran altas por la reseña de Valeria, pero esta fue una absoluta decepción, menos mal que es corta, porque se me hizo larguísima y aburrida….

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