BATALLAS DE LA GUERRA DE LOS TREINTA AÑOS. DE LA MONTAÑA BLANCA A NORDLINGEN (1618-1635) – William P. Guthrie

La Guerra de los Treinta Años fue sin duda alguna uno de los eventos que más marcó el siglo XVII europeo. En las tres décadas que duró el conflicto hubo una multitud de factores, tantos que la guerra que empezó en 1618 poco tenía que ver con la que acabó en 1648. En mayo de 2016 los compañeros de Ediciones Salamina trajeron al mercado editorial Batallas de la Guerra de los Treinta Años: de la Montaña Blanca a Nördlingen (1618-1635) del investigador independiente William P. Guthrie. En este primer volumen, el autor nos sumerge en los combates más importantes sucedidos en la primera parte de la guerra que llega hasta 1635. El libro se presenta como un título estrictamente de Historia Militar dejando a un lado otras cuestiones como son sociedad o política, aunque esta última es desarrollada brevemente dentro del contexto de cada batalla. A pesar de que el índice de la obra no se diferencia en nada a otros, la estructura sí que me parece original.

Aparte del orden cronológico en el que se desarrolla cada una de las batallas, cada capítulo dispone de subapartados que tratan temas como: logística, ordenes de batallas, comandantes, hechos clave, situación estratégica, etc. El libro comienza con un capítulo introductorio titulado «Breitenfeld y la Guerra de los Treinta Años», aparte de la batalla, es un capítulo que nos sirve para ponernos al día en cuestiones táctico-armamentísticas del periodo en el que vamos a adentrarnos. El autor detalla como el arte de la guerra evolucionó en el siglo XVII con la incorporación de nuevas tácticas para permitir una mayor cantidad, y también calidad, de fuego en las formaciones o el grosor de estas. Nos introduce asimismo el debate que existe entre las reformas suecas e hispanas en la etapa. Lo cual me parece verdaderamente interesante. Infantería, caballería y artillería son las piezas claves de todas estas reformas. Para el interesado en estos aspectos disfrutará bastante del capítulo.

En el segundo capítulo ya comenzamos con el desarrollo de la guerra propiamente dicha. Se empieza por el principio, como no podía ser de otra forma. La batalla de Montaña Blanca fue el inicio del conflicto y como Guthrie afirma, una vez finalizada con victoria de las armas imperiales parecía que todo iba a acabar en una rebelión más, pero se equivocaban. Aquella primera lucha por sofocar una rebelión político-religiosa en Bohemia acabará degenerando en una gran guerra europea. Montaña Blanca es seguida por la campaña de 1622 y la batalla de Wimpfen a la que le sigue Stadtlohn con el fin de la guerra alemana. Es sorprendente ver como los dos bandos enfrentados van incorporando a sus filas cada vez a mayor número de efectivos, y cómo hay periodos en los que una superioridad numérica evidente no sirve para nada. La capacidad de resiliencia de los contendientes es increíble. Tras las batallas, el ejército derrotado se disuelve. El comandante de este, si sobrevive o no es capturado, realiza contactos y pagos y en poco tiempo un nuevo ejército se encuentra en campaña.

Poco a poco se observa no solo que hay más contendientes, sino que la Guerra de los Treinta Años da pie a otras “guerras menores” como ya se ha mencionado con la guerra alemana o la guerra danesa. Conflictos dentro del mismo marco temporal pero que surgen cuando un nuevo contingente se une a la lucha por uno de los dos bandos. Piqueros, mosqueteros y caracolas de caballería son descritas de manera magistral para sumergirnos en un mundo militar apasionante (históricamente hablando). En el quinto capítulo veremos la gran victoria del Conde de Tilly en Lutter contra los daneses solo para ver entrar en acción a Gustavo Adolfo II en el siguiente capítulo. La entrada en la guerra de los suecos hizo estremecer a los imperiales, pues Tilly, el comandante victorioso de esta facción será derrotado espectacularmente en Breitenfeld [Cap. 1]. El avance sueco continuará imparable hasta la batalla de Lüzten, noviembre de 1932. Allí se enfrentaron los dos grandes, Gustavo Adolfo y Albrecht von Wallenstein, comandante imperial. El enfrentamiento acabó en la proclamación de victoria de los dos bandos. Los suecos quedaron dueños del campo de batalla, pero perdieron a su carismático rey y Wallenstein detuvo el avance de los suecos.

Llegamos ya al final con un salto a la Guerra de Westfalia 1632-33 para finalizar con la batalla de Nördlingen en 1634 junto a la Paz de Praga de 1635. Por el camino, hasta llegar aquí aparecerán nuevos protagonistas como los españoles, que se irán poco a poco introduciendo en el conflicto con sus fuerzas. Nördlingen fue una victoria igualable a la de Montaña Blanca, el ejército enemigo fue destrozado por los imperiales, pero no vencido de manera total. Aunque es cierto que se llegó a una paz, el conflicto evolucionó sobre sí mismo pasando a una segunda etapa que ya durará hasta 1648 con otra paz más conocida popularmente: Westfalia. Así pues, William P. Guthrie nos deja colocado el escenario en las últimas páginas para introducirnos el segundo volumen en el que se estudian los hechos de armas hasta el final del conflicto.

A nivel técnico la obra esta maravillosamente bien editada y trae consigo mapas de las batallas (lo que ayuda bastante) junto con grabados y pinturas de época. El nivel de detalle es grande, pero la lectura es amena, parte de culpa la tiene la gran traducción que realiza Hugo A. Cañete. William P. Guthrie es toda una revelación en cuanto autores, pues hace un trabajo magistral de fuentes inéditas hasta ahora en castellano. Como se ha mencionado antes, el Volumen II Batallas de la Guerra de los Treinta Años: de Wittstock a la paz de Westfalia (1636-1648) [Ed. Salamina, 2017] trata los sucesos militares hasta el fin definitivo de la guerra. Esta saga está compuesta además por un volumen independiente que trata las acciones en el Este de Europa, Báltico, Italia y Francia. Personalmente recomiendo mucho la lectura de esta investigación independiente que seguro que sorprende a muchos (aquí primer capítulo gratis). Es un libro que sin duda puede completarse con otros más centrados en aspectos sociales y culturales. Buen trabajo de Ediciones Salamina por haberlo traído al castellano.

William P. Guthrie. Batallas de la Guerra de los Treinta Años: de la Montaña Blanca a Nördlingen (1618-1635). Ed. Salamina, Málaga, 2016. 424 pp.

     

5 comentarios en “BATALLAS DE LA GUERRA DE LOS TREINTA AÑOS. DE LA MONTAÑA BLANCA A NORDLINGEN (1618-1635) – William P. Guthrie

  1. Iñigo dice:

    Lo tengo en casa todavía sin leer. Pero de Salamina solo puedo contar cosas buenas. Así que algún día caerá.

    1. Pues no dudes en leerlo Íñigo, es verdaderamente interesante (y eso que yo no soy muy puesto en arte militar moderno). Se lee muy bien y tiene un montón de datos curiosos. Coincido contigo, de Salamina nada se puede decir malo.

  2. APV dice:

    Si no recuerdo mal de lo que había ojeado su única pega era que los mapas no estaban traducidos.

    1. La cuestión de los mapas se de buena mano que nada tuvo que ver con Salamina. Hasta aquí puedo leer. De todas formas, es un librazo APV. Te lo recomiendo encarecidamente.

      1. APV dice:

        Ya he indicado que era la única pega, teniendo por lo general Salamina mapas de buena calidad.

        Veré más adelante.

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