YI-FU TUAN. EL ARTE DE LA GEOGRAFÍA – Juan Nogué

YI-FU TUAN. EL ARTE DE LA GEOGRAFÍA - Juan NoguéUn servidor es bastante aficionado, por no decir que es uno de mis temas de máximo interés, a la historiografía, si bien no he publicado ninguna reseña sobre este tema puesto que no hay muchos libros de este tema en esta página. Quizás en un futuro próximo un servidor se animará a ello… Por otro lado, he de confesar que mi conocimiento de los pensadores geográficos contemporáneos era a un nivel muy generalista, y esta resulta una de las cosillas por las que me he animado últimamente a ello… Pues he empezado con el libro que les presento, sobre el geógrafo Yi-Fu Tuan, uno de los máximos exponentes de la denominada “Geografía humanística”, disciplina que relaciona el espacio con la cultura humana en varias vertientes. El autor-editor (en esta ocasión también podríamos definirlo como “presentador”) del libro es Juan Nogué, catedrático de Geografía Humana de la Universidad de Girona y que fue alumno del mismo Yi-Fu Tuan en estudios postdoctorales en la Universidad de Wisconsin, en Madison.

Hablemos muy brevemente de sus aspectos técnicos, puesto que el libro está formado por una parte de capítulos “auxiliares” por parte de Juan Nogué, cuyas notas se refieren principalmente a obras concretas de Yi-fuTuan, siendo por otra parte el cuerpo principal del texto artículos concretos de Yi-Fu Tuan, que apenas tienen notas a pie de página. Las citaciones de los autores son “a la americana” y cada sección del libro tiene su propia bibliografía, incluso finalmente hay aparte una selección bibliográfica sobre las obras más destacadas del autor. El material gráfico es en blanco y negro, y son básicamente fotografías del mismo Yi-fu Tuan, gráficos y cuadros esquemáticos (presentes solo en el primer artículo de la selección), en que el color es del todo innecesario. Por último y no menos importante, la calidad de los textos también dependen de una eficaz traducción, obra de Borja Nogué (la entrevista y el primer artículo) y de Isabel Vericat (todos los artículos restantes), que aparentemente han hecho un trabajo notable.

El libro presenta una estructura clara que nos presenta el autor mismo en su introducción: En una primera parte se nos presenta una semblanza biográfica/académica seguida de una entrevista del autor con el personaje en cuestión. Más allá de parecer tediosa esta escrita de forma muy amena, sirve de punto de referencia útil para el lector de lo que nos encontraremos a continuación, una selección de artículos que culminan con su discurso de despedida de la enseñanza universitaria, para finalmente como conclusión un capítulo que relaciona el valor de la obra del autor estudiado con su disciplina. A continuación desgranaré de forma muy superficial (sí, quizás demasiado) cada uno de los artículos:

-Espacio y lugar: Una perspectiva humanística. Este artículo, el más extenso de la selección, podríamos decir que marca una referencia del contenido que encontraremos en el libro (si bien hay variedad temática, muestra el “espíritu” de los artículos). Los dos conceptos principales, espacio y lugar, son estudiados a partir de la propia experiencia humana, ya sea con rasgos biológicos e intelectuales que definen una forma propia de relacionarse con el mundo que nos rodea en varias vertientes.

-El lenguaje y la producción del hogar: un enfoque descriptivo-narrativo. Analiza la construcción del lenguaje en el proceso evolutivo de la naturaleza al lugar humano, desde las comunidades cazadoras-recolectoras hasta las sociedades contemporáneas occidentales y orientales, en los diferentes niveles del lenguaje, de la oralidad o las conversaciones informales hasta las obras literarias, considerando finalmente las ventajas epistemológicas de su estudio para la geografía.

-Desierto y Hielo: estética ambivalente. Estas zonas inhóspitas le sirven al autor para trazar una semblanza de las sensaciones opuestas que causan en la población que viven dentro y fuera de ellas (y de los exploradores), ya sea por la falta de recursos (símbolo de desolación y muerte en comparación con las zonas más ampliamente habitadas) o de lugar puro (que esconde una belleza mística propia, no corrompido por la humanidad) hay unos sentimientos encontrados si bien cada zona con sus propias peculiaridades.

Comunidad, sociedad e individuo. Se discuten ampliamente los conceptos que dan título al artículo mostrando las relaciones humanas en situaciones varias buscando los matices positivos y negativos de cada concepto, combatiendo ideas preconcebidas que tiene nuestra sociedad de cada uno de estos conceptos, para definir las interacciones humanas y su valor en el marco de la vida.

-Los buenos heredarán la tierra. Después de relativizar la riqueza y la pobreza ante un mundo cada vez más desigual, muestra el proceso evolutivo de la vida humana con las coordenadas de la experiencia, la imaginación, el tiempo y las desorientaciones (por ejemplo, los pecados cristianos) configuran al individuo frente a la sociedad y su relación con ella, configurando sus valores propios ante la vida. Aquí podemos ver la influencia del cristianismo en el autor, mostrando la bondad como factor determinante en la vida.

-Espacio, lugar y naturaleza: Discurso de despedida. Este discurso muestra otros ejemplos de los tres conceptos que el autor ha estudiado en profundidad a lo largo de su carrera académica, a pesar de su oralidad ofrece una síntesis que podríamos definir como una conclusión general de los artículos selcccionados.

Finalmente hay unas breves páginas sobre la importancia de las ideas del autor en la configuración de determinados aspectos de la disciplina geográfica, la verdad es que una vez leídos esta selección de artículos es relativamente fácil por parte del lector entender la trascendencia del autor en su disciplina, citando a Juan Nogué “… Ala considerar que la percepción humana desarrolla un papel decisivo en el proceso de formación de imágenes del medio real (lo que acabará repercutiendo sobre las bases del comportamiento individual y grupal), se da un paso hacia adelante importantísimo, que dará lugar a multitud de líneas de investigación…” Tuan se adelantó a su tiempo desarrollando una visión humanística en la Geografía Humana con muchas influencias en la década de los 80, hablando de temas que hoy resultan fundamentales en muchas de las “Geografías Críticas” de la actualidad.

El tono general de los textos tienen pretensión erudita pero escritos con sencillez, no emplea tecnicismos geográficos desconocidos para el lector medio, si bien aparte de geógrafos nos toparemos muchas veces con antropólogos, filósofos, historiadores, escritores, lingüistas… Muestra de la amplia cultura de Yu-fi Tuan, sus textos resultan bastante atractivos para cualquier persona mínimamente interesada en la humanidad misma. Este libro merece una lectura atenta por parte del lector para captar todos sus matices. Si quieren pueden empezar el libro directamente con sus artículos, si bien su material “auxiliar” ofrece ciertas claves que dan ciertas directrices para una lectura más provechosa de los artículos, yo les recomiendo seguir el orden general de lectura propuesto por Juan Nogué. Si hay que ponerle un “pero” que empaña el conjunto es simplemente que en algunas pocas ocasiones las figuras gráficas representadas son pequeñas para advertir ciertos matices/palabras, por otro lado nada que no se solucione con el uso de cualquier lupa estándar…

En definitiva, si bien en un primer momento podríamos pensar simplemente que se trata de un acercamiento profundamente humano a la disciplina de la geografía, sus artículos están llenos de reflexiones que hacen pensar al lector profundamente en la relación con su propio espacio. Hay que admitir que entra por merecimiento propio en el club selecto de esos libros que trascienden fácilmente la disciplina en la que se inscriben para, una vez concluida su lectura, parecernos absolutamente imprescindible en su categoría. Invita no solo a descubrir otras obras de su autor, entra por su valía en nuestro top personal de libros invitando a su relectura por puro placer cada cierto tiempo. Desde aquí, les recomiendo encarecidamente que apunten este libro en sus agenda de futuribles, si pueden no se lo pierdan.

(El libro en su editorial).

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2 comentarios en “YI-FU TUAN. EL ARTE DE LA GEOGRAFÍA – Juan Nogué

  1. Blackdolphin dice:

    FE DE ERRATAS: Por un problema indeterminado no ha aparecido el título del artículo que va después de “Desierto y hielo:estética ambivalente” se trata de “Comunidad, sociedad y individuo”. Errare humanum est…

    Hasta otra…

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