TIEMPOS DE ESPERANZA – Emilio Lara

TIEMPOS DE ESPERANZA - Emilio LaraCogí la novela con ganas, pues había leído de forma superficial cosas sobre la cruzada de los niños y me llamó la atención. Me sorprendió ver que comenzaba en París, pero, al consultar, pronto comprobé que la cruzada que yo conocía era otra, que partía de Alemania. De esta no tenía noticias, así que comencé la lectura llena de curiosidad. Tampoco había leído nada previo del autor. Mucho y muy bueno se está escribiendo en la narrativa histórica, y también mucho y muy malo. No siempre un premio garantiza la calidad de lo escrito y resulta muchas veces difícil discernir entre una cosa y otra, aunque Hislibris suele orientarnos bastante sabiamente. Respecto al autor, he de decir que Emilio Lara escribe muy bien, tiene un amplísimo vocabulario, el estilo es muy cuidado y la prosa muy rica. Se expresa con precisión y al tiempo, en los momentos oportunos, puede ser poético y muy delicado. Engancha desde el principio y hace disfrutar cada línea.

Considero que el premio concedido es merecido, aunque no haya leído al resto de participantes y, cosa a reseñar en estos tristes tiempos que vivimos, la cuidada edición y el mimo con el que se ha tratado el libro y el texto merecen mención aparte, pues solo he encontrado un par de erratas sin importancia, algo en lo que sobresale Edhasa. Por cierto, la ilustración de la cubierta también hay que mencionarla por su belleza.

Respecto a la novela en sí, el autor nos lleva con maestría por cuatro tramas:

La principal, la de la cruzada de los niños, que comienza en París, donde un pastorcillo llamado Esteban de Cloyes asegura a Felipe Augusto, rey de Francia que Jesús le manda a liberar los Santos Lugares con un ejército de niños. La cruzada parte de la ciudad sin el apoyo real, pero cautivando en su camino a muchos niños que, o bien no tienen nada mejor que hacer ni a dónde ir o son impelidos a ello por la necesidad o el celo religioso de sus padres. Por diversos azares se le unen, entre los miles que le acompañan, tres niños que van a ser nuestros guías en este recorrido increíble hasta Marsella, desde donde pretenden partir a Tierra Santa. En esta trama, Emilio nos muestra la crudeza de la vida en ese año de gracia del señor de 1212 y el fanatismo religioso controlado por la avaricia, la ignorancia y el miedo.

Otra de las tramas principales la protagonizan Esther y Raquel, dos mujeres judías que huyen de las persecuciones y matanzas que los de su raza soportan en muchas ciudades. En concreto, Raquel, en Narbona. Esposa de un médico judío que se ha trasladado a Marsella para aprender con otro colega, consigue huir de la muerte y decide emprender el camino para reunirse con su marido. En el camino conoce a otra mujer en su misma situación, una panadera viuda que no tiene a dónde ir y que decide acompañarla en su camino, lo que forjará una amistad indestructible entre las dos mujeres. Con estos capítulos, Emilio Lara nos descubre el arraigado fanatismo antisemita que poblaba toda Europa.

La tercera trama que va a confluir en Marsella parte de Roma. Es la de Francesco Roncalli, un sacerdote de la curia que dirige un hospital y que no está bien visto por el resto de los prelados por sus costumbres espartanas en contraposición al lupanar en el que se ha convertido en esa época la sede de la Iglesia. Angustiado por las noticias que le llegan de la cruzada infantil, bota una nave con alimentos para llevarla a los niños. En su viaje naufraga en Córcega y es atenido por Giulia della Gherardesca, una joven viuda y rica hacendada que regenta con buen tino los negocios que le dejó su esposo. En esta trama, que nos muestra toda la corrupción y decadencia de la curia romana, traza sus más hermosas frases el autor y los mejores personajes de toda la novela, los más creíbles y vivos, con más personalidad y volumen.

La cuarta trama discurre en Sevilla, donde al-Nasir, el califa almohade pretende desencadenar la guerra santa sobre Europa y conquistar la mismísima Roma, pues tras las victorias de su padre, en especial en la batalla de Alarcos, se siente invencible y obligado a superar a este en sus méritos como guerrero. Quizá sea, en mi opinión, la trama más floja de todas, incluso prescindible, pues no aporta nada, en realidad. Solo nombrando la situación se podría muy bien llegar al mismo desenlace y la novela no se resentiría. Quizá sea que ya estoy un tanto saturada de leer sobre la batalla de las Navas de Tolosa y al-Nasir, y más de lo mismo me agobie. Pero la verdad es que hasta este fragmento se hace agradable y fluye con facilidad gracias al buen hacer del escritor.

Otra cosa que, a mí personalmente, no me gusta y me lastra la novela son los capítulos excesivamente cortos, que narran una mínima escena. Algunos, incluso, de una simple página. No quiero decir que sea un defecto, pero un capítulo tan corto para saltar de una trama a la otra me sacaba de la novela y no me dejaba empatizar con los personajes de la misma forma que otros capítulos más largos. Quizá por eso haya sobresalido con tanta intensidad en mi opinión la trama de Córcega, pues ahí si que se recrea el autor más en dar vida a unos personajes bastante interesantes.

Para terminar, solo comentaré que echo de menos un índice y que me ha gustado mucho la nota del autor, pues en cuatro páginas nos habla de ensayos consultados y recomendados y da los agradecimientos a quien corresponde.

Esta novela ha sido galardonada con el Premio Edhasa narrativas Históricas 2019.

Título: Tiempos de esperanza
Autor: Emilio Lara
Páginas: 480
Editorial: Edhasa (2019)

     

4 comentarios en “TIEMPOS DE ESPERANZA – Emilio Lara

  1. Iñigo dice:

    Suena interesante y más trayendo un premio debajo del brazo. Gracias Nau por la recomendación.

    1. Nausícaa dice:

      Según el tipo de novela histórica que te guste, claro. Pero al menos nos topamos con un autor que sabe escribir, con buen estilo y buena prosa. Y siempre, la fantástica edición de Edhasa.

  2. Calinca dice:

    Gracias por la reseña. La época de las cruzadas es muy sugerente, y da para mucha literatura. Por cierto, no sabía que los de Edhasa convocaban un premio literario (de hecho, parece que es un premio de creación reciente).

    1. Nausícaa dice:

      Eso parece. Yo me enteré con esta novela. Tendremos que estar pendientes de él, de cuándo sale y de las bases. Me parece un buen sistema para seleccionar una novela y luego publicitarla, aunque la editorial no lo necesite, pero esperemos que dé una garantía de calidad, como es el presente caso.

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