LA LEGIÓN EXTRANJERA Y SUS ESPAÑOLES – Mañes Postigo

10 dUTC abril dUTC 2018

LA LEGIÓN EXTRANJERA Y SUS ESPAÑOLES - Mañes PostigoEl libro nos ofrece, casi separadas por el filo de una bayoneta, dos épocas en el recuerdo de los Españoles que combatieron bajo la bandera de Francia.

El tiempo del colectivo y el del individuo.

Antes de la Segunda Guerra Mundial,  abunda en una visión muy general de la presencia hispana en la Legión extranjera, rastreando la presencia de los españoles con dificultad y sin detalles, siendo muy difícil aportar datos realmente concretos sobre esta participación de auténticos “niños perdidos”. Hay nombres y hay historia, pero no hay demasiadas cartas, no abundan los documentos de campaña detallados. Y, sobre todo, no hay entrevistas en profundidad. No hay publicaciones autobiográficas. Hay solo silencio y sufrimiento. El anonimato en el que vivió la mayor parte de la humanidad antes de 1.800 y que en España y en sus legionarios se prolongó un siglo más. Esta es, pues, una narración sobre un grupo humano, más que sobre sus integrantes individuales. Está certificada la presencia de los españoles desde Sebastopol y Malakoff hasta Méjico y el Tonkín, pero sin testimonios concretos, sin las pinceladas de realidad que aportan los recuerdos particulares. » seguir leyendo

AMAZONAS. GUERRERAS DEL MUNDO ANTIGUO – Adrienne Mayor

5 dUTC abril dUTC 2018

AMAZONAS. GUERRERAS DEL MUNDO ANTIGUO - Adrienne MayorEs este libro reseñado un amplio, detallado, concienzudo y a la vez ameno e interesantísimo ensayo sobre la vida y las leyendas que rodean a las mujeres guerreras en el mundo antiguo.  Y pese a su amplitud, y a la multitud de aspectos abordados en el texto, es también, en palabras de su autora, un libro inacabado y sujeto a revisión, puesto que nuestros conocimientos sobre las mujeres guerreras, conocidas a través de la visión que de las amazonas nos dejó el mundo helénico, apenas arañan la superficie de la historia.

Comienza con el mito como ficción reveladora, y el prólogo nos introduce en la historia de Atalanta, la amazona griega. Adrienne Mayor nos inicia, a través del registro iconográfico sobre esta atípica mujer, no solo el estudio de lo que se ve, sino también en aquello que no se ve; cómo la intrincada y paradójica historia de la luchadora Atalanta puede esconder desde una moraleja derivada de la visión griega del lugar de las mujeres en el mundo, a innumerables pistas sobre la existencia real de mujeres con un estilo de vida más propio de héroes o guerreros, roles impensables en la Hélade. » seguir leyendo

SALÓN DEUTSCHLAND – Wolfgang Martynkewicz

3 dUTC abril dUTC 2018

SALÓN DEUTSCHLAND – Wolfgang MartynkewiczEl desencanto de la modernidad era en torno a 1900 un fenómeno transfronterizo, característicamente europeo, lo mismo que el ethos racionalista –savia del mundo moderno- al que Europa debía tanto su excepcionalidad entre las civilizaciones como su supremacía planetaria. Sin embargo, en ningún país tuvo dicho desencanto la magnitud y persistencia que exhibió en Alemania. En ninguna otra sociedad alcanzó el repudio de la modernidad un ímpetu tal que pudiese inspirar tantas manifestaciones del sentimiento antimoderno como las que proliferaban en Alemania en torno al cambio de siglo. Manifestaciones de esa índole no eran desconocidas en el Reino Unido, sede primigenia de la revolución industrial y agente principal de la globalización económica, que no por casualidad es de signo capitalista: muchos de los astros del firmamento antimoderno son de nacionalidad británica –piénsese en William Blake, Edmund Burke, Thomas Carlyle, John Ruskin, William Morris; piénsese en Walter Scott, lord Byron y los románticos en general, también en movimientos tan diversos como el de los ludditas, el de los prerrafaelitas y el Arts & Crafts. Algo similar puede decirse de Francia, en que la repulsa del legado racionalista o revolucionario congrega toda una constelación de escritores, artistas y pensadores, desde Louis de Bonald y Joseph De Maistre hasta Henri Bergson y Maurice Barrès (por no remitir más que al siglo XIX largo). Europa entera contribuyó a engrosar las filas del romanticismo, que se nutre desde sus orígenes del extrañamiento del mundo moderno. Con todo, sólo en Alemania pudo la reacción contra la modernidad reclamar para sí el carácter de fuerza estructurante, instalándose en el meollo de lo que cabe tener por una específica identidad nacional: paradoja de paradojas, habida cuenta del invaluable aporte alemán al desarrollo de la ciencia y la tecnología. Alemania, en efecto, estaba a principios del siglo XX en condiciones de dar un gran salto histórico, desplazando al Reino Unido como primera potencia industrial -ya lo era en áreas tan cruciales de la ciencia como la física y la química-. Simultáneamente, sus élites intelectuales y artísticas solían hacer gala de un hosco malestar frente a la modernidad, sentimiento éste que irradiaba a una parte significativa de la sociedad germana. Tamaña contradicción, que bien puede calificarse como existencial, es lo que distingue la vía alemana a la modernidad, una deletérea mixtura de racionalidad instrumental (racionalidad con arreglo a fines, base tanto del desarrollo científico-tecnológico como de la cultura burocrática) y de irracionalismo estético, pero también político. » seguir leyendo

LA SERIE DEL INSPECTOR MIQUEL MASCARELL – Jordi Sierra i Fabra

27 dUTC marzo dUTC 2018

LA SERIE DEL INSPECTOR MIQUEL MASCARELL - Jordi Sierra i FabraDerrotado y cautivo el ejército rojo…

Esta obra se inició por un único libro, que se situaba en el ambiente de los cuatro días que mediaron entre la huida del gobierno republicano de la ciudad de Barcelona y la entrada del ejército nacionalista en ella. Es un contexto, muy bien descrito, de una ciudad aturdida por el miedo, el hambre, la miseria… donde quien puede huye o se busca la vida, en un momento en que unos se ocultan para pasar los años que llegan y otros salen del escondite donde han estado los años anteriores.

Dentro de ese mundo se mueve un personaje, el inspector Mascarell, el último policía que queda en la urbe y que se encuentra con el que piensa que será su último caso. Se trata del héroe clásico, aunque ya maduro y envejecido, una persona leal a la legalidad republicana aunque no significado políticamente, barcelonés en el alma, que trata de hacer lo correcto en un momento difícil para los habitantes de esa ciudad. » seguir leyendo

VENECIA. CIUDAD DE FORTUNA – Roger Crowley

22 dUTC marzo dUTC 2018

VENECIA. CIUDAD DE FORTUNA - Roger Crowley

Allá por 2015, fue cuando leí por primera vez un ensayo del historiador Roger Crowley. Con “Los Imperios del mar. La batalla final por el Mediterráneo. 1521-1580” descubrí un autor serio en su preparación bibliográfica y especialmente entretenido en su escritura, concluyendo que me encontraba ante un gran divulgador en lo que a la historia y periodo se refiere. Desde entonces, la editorial Ático de los Libros ha publicado dos libros más de este autor. En mi caso, me hice rápidamente con el que hoy reseño, “Venecia. Ciudad de Fortuna. Auge y caída del imperio naval veneciano” y no puedo más que rendirme otra vez ante un historiador digno de leer y obligado para recomendar. » seguir leyendo

ESTAMBUL: LA CIUDAD DE LOS TRES NOMBRES – Bettany Hughes

20 dUTC marzo dUTC 2018

ESTAMBUL: LA CIUDAD DE LOS TRES NOMBRES - Bettany Hughes

Esta reseña parte de la lectura de la edición original en inglés: Istanbul: A Tale of Three Cities (Weidenfelf & Nicolson, 2017).

Una ciudad con varios miles de años de historia (y con una primera ocupación humana del territorio en el Neolítico) como Bizancio/Constantinopla/Estambul merece un libro. Y un libro que sea asequible para un público lector muy amplio. Bettany Hughes combina en su carrera la alta divulgación histórica (sus libros precedentes sobre Sócrates y la Atenas del siglo V a.C. (The Hemlock Cup: Socrates, Athens and the Search for the Good Life. Vintage, 2010) y Helena de Troya (Helen of Troy: Goddess, Princess, Whore. Knopf, 2005) han tenido una buena recepción) con documentales en televisión y programas de radio sobre temas históricos que consiguen acercarla a un público fiel; destacaría, por ejemplo, el programa documental Athens: the Truth about Democracy (BBC, 2007) y las series documentales The Ancient World (Channel 4, 2010), Genius of the Ancient World [Buda, Sócrates y Confucio] (BBC, 2015) y Genius of the Modern World [Marx, Nietzsche y Freud] (BBC, 2106), estas dos últimas disponibles en Netflix (véase también su canal en YouTube). Y no es baladí esta base “televisiva”: en cierto modo sus libros no dejan de tener un input hacia el documental e incluso el estilo literario, a menudo recargado con expresiones más propias del periodismo que de un ensayo historiográfico propiamente dicho, es un elemento que utiliza (conscientemente) para aproximar a los lectores/espectadores a diversos episodios de la historia que siempre suscitan interés. » seguir leyendo

CREER Y DESTRUIR. LOS INTELECTUALES EN LA MÁQUINA DE GUERRA DE LAS SS – Christian Ingrao

15 dUTC marzo dUTC 2018

CREER Y DESTRUIR. LOS INTELECTUALES EN LA MÁQUINA DE GUERRA DE LAS SS - Christian IngraoChristian Ingrao es un historiador francés especialista en el nazismo y en particular, en los crímenes cometidos por el Tercer Reich en el Este de Europa. Son numerosísimas las obras dedicadas a la investigación de los crímenes nazis en el Este durante la Segunda Guerra Mundial, hemos conocido a los perpetradores, también descubrimos cómo eran los campos de exterminio y de qué manera estaban organizados aquellos terribles lugares. Asimismo se ha explorado el papel de los jerarcas nazis en la Shoah, pero todavía hay mucho trabajo por delante para llegar a averiguar todos los recovecos de los asesinatos en masa cometidos por las hordas nazis. En este caso, es el momento de analizar la labor desarrollada por los intelectuales de las SS en el engranaje genocida. Christian Ingrao nos va a abrir las puertas al conocimiento de unos personajes mucho más decisivos de lo que pudiéramos creer en el fomento y legitimación de los crímenes contra la humanidad acometidos contra millones de seres humanos. » seguir leyendo

NANSEN, MAESTRO DE LA EXPLORACIÓN POLAR – Javier Cacho

13 dUTC marzo dUTC 2018

NANSEN, MAESTRO DE LA EXPLORACIÓN POLAR - Javier CachoCon este libro, el científico Javier Cacho completa una trilogía polar, tras publicar la aventura de Shackleton en la Antártida y la competición Scott/Amundsen en la conquista del Polo Sur. En realidad, debería haber publicado primero éste, si nos atenemos a la cronología: Nansen fue el pionero y el mentor; nació antes que los otros tres personajes, comenzó antes las exploraciones, y sus hallazgos e ideas sirvieron de guía a muchos otros, principalmente a Amundsen.

Pero lo interesante del libro de Cacho, que aborda la vida completa de Fridtjof Nansen (1861-1930), no son sólo sus aventuras árticas, sino su completa trayectoria vital, de lo más variada y prolífica. Se comprende, leyéndolo, que este personaje fuera atractivo y admirado por gran parte del público, y en especial, del femenino, ante el que ejercía una influencia aplastante, al parecer. Tenía una buena fachada, alto y de fuerte complexión, trato afable, dominando varios idiomas, y un esquiador más que notable. Deportista, explorador, investigador, estadista y benefactor humanitario… ¿Qué más se puede pedir? » seguir leyendo

GUERRA CIVIL ESPAÑOLA. LOS LIBROS QUE NOS LA CONTARON – Fernando Calvo González-Regueral

9 dUTC marzo dUTC 2018

GUERRA CIVIL ESPAÑOLA. LOS LIBROS QUE NOS LA CONTARON - Fernando Calvo González-RegueralA pesar del título y de lo que uno podría temer, no nos encontramos ante un tedioso e indigesto catálogo de publicaciones,  ni ante una árida recopilación de publicaciones destacadas, mejor o peor comentadas, sobre nuestra incivil contienda. Se trata de una historia de los libros, de la propia guerra que se ha venido librando (por suerte, hasta hoy sin víctimas) sobre hojas en blanco, expuesta a través de los volúmenes más representativos de su bibliografía.

El planteamiento es cronológico, pero dividiendo el ya largo tiempo transcurrido en bloques temporales en los que algunas obras consiguen dotar a una corriente o moda editorial de personalidad propia. (Consiguiendo que a una obra destacada, la siguiesen otras varias del mismo estilo. Los mercados no cambian).

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Finalistas de los VIII Premios de literatura histórica Hislibris

6 dUTC marzo dUTC 2018

Finalistas a los VIII Premios de literatura histórica HislibrisPor fin podemos mostraros los finalistas de los VIII Premios de literatura histórica Hislibris. De nuevo, miles de gracias a todos los que habéis participado con vuestras votaciones.

Como figura en las bases publicadas en su momento, la decisión sobre el ganador final de cada categoría se decidirá entre los miembros de un jurado, compuesto por miembros relevantes de la comunidad de Hislibris.com. Los premios del certamen podrían ser declarados «compartidos» o «desiertos». El fallo del jurado será inapelable.

Los ganadores de cada categoría (incluidas las de Hislibreño Honorífico y Labor Editorial, que no han sido votadas por este método, sino que serán decididos directamente por el jurado, como también consta en las citadas bases) se darán a conocer durante el acto de entrega de los VIII Premios de Literatura Histórica, que formarán parte del evento de los IX Encuentros Hislibris 2018 en Madrid (que se celebrarán el fin de semana del 22 al 24 de junio, y cuyo programa completo serán anunciados apropiadamente en su momento, como siempre).

Seguidamente, los afortunados finalistas que habéis elegido, hislibreños:  » seguir leyendo