EL GIGANTE ENTERRADO – Kazuo Ishiguro

8 dUTC febrero dUTC 2018

EL GIGANTE ENTERRADO - Kazuo IshiguroEs ésta una novela atípica en el conjunto de la obra del autor. Si bien en su totalidad la obra literaria de Ishiguro presenta diversos perfiles, temas y modos de tratarlos, con esta novela rompe todos los esquemas anteriores. En realidad es más bien un largo cuento lleno de simbolismos, metáforas, imágenes mitológicas, mezclando lo fabuloso con unas gotas de épica; un viaje introspectivo hacia el pasado y una lucha contra el olvido. Pero también hay que decir que es una novela irregular, cuya lectura se hace en algunos tramos cuesta arriba por su lentitud o por sus digresiones. Eso sí, el lector que persevere y llegue al final podrá comprender mejor la narración. Y debe perseverar. » seguir leyendo

1177 a.C. EL AÑO EN QUE LA CIVILIZACIÓN SE DERRUMBÓ – Eric H. Cline

6 dUTC febrero dUTC 2018

1177 a.C. EL AÑO EN QUE LA CIVILIZACIÓN SE DERRUMBÓ - Eric H. ClineUna visión tradicional de la Historia de la Humanidad es que siempre se ha ido hacia delante, en un continuo avance sin pausa, desde tiempos paleolíticos a nuestra Edad Contemporánea (o según algunos Postcontemporánea o Globalizada).

Pero a lo largo de esa Historia aparecen momentos en que ese avance se detiene, se estanca o retrocede durante etapas donde las fuentes o los elementos materiales de las culturas existentes desaparecen o se reducen, son los llamados Siglos Oscuros. Imagen normalmente vinculada a la desaparición de un enorme imperio, como sucedió con el Imperio Romano de Occidente; pero esa no fue la única ocasión. » seguir leyendo

VIII Premios de Literatura Histórica Hislibris. Bases y convocatoria

2 dUTC febrero dUTC 2018

VIII Premios de Literatura Histórica Hislibris. Bases y convocatoriaEstimados todos, este año sí que sí. Tras la pausa obligada por los hados caprichosos del pasado 2017, esta entrada tiene el propósito de lanzar las bases de los VIII Premios de literatura histórica Hislibris, con un cambio importante: todos vosotros, nuestros hislibreños más que lectores, estáis invitados no solo a votar, sino también a proponer, en un papel aún más importante que en las anteriores convocatorias. ¡Contamos con vosotros para volver a celebrar unos premios memorables!

Y antes de exponerlas, recordemos a los ganadores de los pasados años:

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MILENIO – R. D. Nolane y F. Miville-Deschênes / ARTURO – D. Chauvel y J. Lereculey

1 dUTC febrero dUTC 2018

MILENIO - R. D. Nolane y F. Miville-Deschênes / ARTURO - D. Chauvel y J. LereculeyNos encontramos en el año 997 de nuestra era, en una Edad Media oscurantista, supersticiosa y brutal. Los rumores indican que Hugo Capeto ha vuelto de la tumba en la que muchos creyeron enterrarlo a finales del año anterior. Temores mesiánicos recorren las caminos, las aldeas y las ciudades y charlatanes y vendedores de reliquias hacen su agosto. Uno de ellos es Raedwald el sajón, o al menos en parte. Bajo la tapadera de buscador de reliquias sagradas es un agente secreto y espía hábil e inteligente acompañado siempre por su fiel amigo Arnulf, un enorme guerrero tan mortífero con el hacha y la espada como cuando emplea sus contundentes puños.

Se dedican a investigar misterios y desapariciones en un mundo donde las criaturas del imaginario colectivo existen en las sombras de la noche y lo profundo de los bosques, al estilo de las novelas sobre las Guerras husitas de Andrezj Sapkowski; así, ghouls, silfos y otros entes misteriosos aparecerán ocasionalmente hasta que a lo largo de los viajes de nuestros protagonistas descubramos el origen de tan extrañas criaturas, asociadas a estrellas fugaces que surcan los cielos envueltas en llamas. » seguir leyendo

ALÍ Y NINO – Kurban Said

30 dUTC enero dUTC 2018

ALÍ Y NINO – Kurban SaidCuriosa novela esta, precedida por cierta fama de historia romántica a lo Romeo y Julieta, pero vertebrada en realidad por el problema del contraste entre culturas, o lo que desde la publicación de un libro polémico se suele conocer bajo el nombre de “choque de civilizaciones” (más dramático pero también reduccionista). Más allá del carácter polifacético o multidimensional de cualquier obra literaria –con lo que me refiero a la variedad de planos de significado, incluyendo la contextualización sociohistórica-, lo cierto es que Alí y Nino está construida de punta a cabo sobre la cuestión de las diferencias culturales; más específicamente, sobre la sobada y jamás resuelta dicotomía de Oriente vs. Occidente. El argumento romántico es en ella importante, sin duda, pero la clave decisiva de la novela, aquello en que reside su sentido más profundo, es la referida dicotomía. No es que haga falta mucha perspicacia para constatarlo, ni siquiera estar muy versado en apreciación literaria: salta a la vista desde el arranque mismo de la narración, lo anuncia el primer párrafo completo, que expone brevemente el meollo de la lección que imparte un profesor -de Historia y Geografía, presumiblemente- a sus alumnos. El escenario es Bakú, la histórica urbe caucasiana (bajo dominio del imperio ruso), en lo que aparenta ser el año de 1913. El maestro es ruso y sus alumnos, que cursan el último año de secundaria, son en su mayoría azeríes de confesión musulmana. Los hay también de otras nacionalidades (armenios, polacos, un ruso…), circunstancia que refuerza el cometido del profesor: su deber, del que se halla por entero compenetrado, es hacer de todos esos jóvenes buenos rusos y europeos cabales. Dado el contexto, el independentismo azerí asoma inevitablemente como un tema crucial, subordinado empero al asunto más genérico del contraste con el “otro”. Un segundo eje narrativo desarrolla la cuestión de la diversidad identitaria en el plano de la intimidad emocional: aquí es que procede el tema romántico sugerido por el título, y que involucra a la joven pareja protagónica compuesta por un azerí musulmán y una georgiana cristiana. » seguir leyendo

SPEER. EL ARQUITECTO DE HITLER – Martin Kitchen

25 dUTC enero dUTC 2018

SPEER. EL ARQUITECTO DE HITLER - Martin KitchenDe nuevo La Esfera de los Libros apuesta por presentar otro estudio relacionado con la Segunda Guerra Mundial, en este caso se trata de una de las figuras más controvertidas del Tercer Reich: Albert Speer. Martin Kitchen, historiador británico, es el autor de este trabajo publicado en lengua inglesa en 2015.

¿Por qué después de tantos años de acabada la Segunda Guerra Mundial la persona del que fuera arquitecto favorito de Hitler sigue apasionando a los historiadores y, por supuesto, a los a aficionados a la Historia? Desde luego estamos ante un personaje de primer orden dentro del organigrama nazi, un joven y ambicioso Speer descubrió a Hitler en un mitin ofrecido por este último en diciembre de 1931 y un par de meses más tarde nuestro protagonista se afiliaba al NSDAP con el número de carnet 474.481. Comenzaba así su meteórica carrera que le llevaría a trabajar inicialmente como arquitecto de Hitler, para alcanzar el súmmum en plena guerra mundial siendo nombrado hasta el final de la misma Ministro de Armamento y Guerra. Como podemos observar, en poco tiempo alcanzó la cima de poder y popularidad, y algo todavía más importante, el favor de Hitler. » seguir leyendo

FARIÑA – Nacho Carretero Pou

23 dUTC enero dUTC 2018

FARIÑA - Nacho Carretero PouEl 12 de junio de 1990 una gran caravana de vehículos policiales con cientos de agentes, traídos muchos de fuera de Galicia, toma las carreteras de la Ría de Arousa. Es tanto el barullo que ocasionan, que uno de los contrabandistas que se cruza con ellos piensa si se trata de alguna operación contra el marisqueo ilegal, lo cual por el nombre podría parecerlo: es la Operación Nécora.

Esta operación es parte de la Historia de Galicia, de una Historia sub rosa pero al mismo tiempo conocida por todos, la Historia del contrabando y el narcotráfico, que el autor, por medio de una serie de pequeños capítulos, nos narra con gran detalle. » seguir leyendo

ESCLAVOS DEL HONOR – Raúl Borrás

18 dUTC enero dUTC 2018

ESCLAVOS DEL HONOR - Raúl BorrásUno de mis primeros recuerdos asociados a la historia es el de un dibujo: una iglesia blanca con un tejado a dos aguas. Una construcción simple pero sólida, cuya ubicación en un escenario tropical se consigue al rodearla de palmeras. En versiones más elaboradas, la iglesia aparece defendida por unos soldados que vestían el uniforme más extraño que imaginarse pudiera: unos trajes blancos completados con sombreros de paja. Acostumbrado a las armaduras medievales y a los trajes de camuflaje de las películas de acción, aquellos hombres más parecían pacientes de hospital que una aguerrida milicia.

Pero lo eran. Sostenían en sus manos armas pesadas y contundentes. Abrían fuego sin cesar. » seguir leyendo

NIVELES DE VIDA (2013), NADA QUE TEMER (2008) – Julian Barnes

16 dUTC enero dUTC 2018

NIVELES DE VIDA (2013), NADA QUE TEMER (2008) - Julian Barnes“Un paseo deslumbrante por los temas favoritos de Julian Barnes: la literatura, la música, Francia, pero también Dios, la religión y la muerte. ”

Ambos libros se suelen clasificar como Memorias, al ser principalmente autobiográficos. Julian Barnes es un escritor atípico, inclasificable, que si bien tiene algunos textos que son novelas en el sentido más clásico del término, la mayoría de sus obras suponen una mezcla entre el ensayo, las reflexiones personales, relato y digresiones varias. Trufados de un agudo sentido del humor, muy británico, pero con toques “continentales”, por la influencia de sus repetidas estancias en Francia y relación con amigos franceses. » seguir leyendo

MEMORIA DEL MAL, TENTACIÓN DEL BIEN – Tzvetan Todorov

11 dUTC enero dUTC 2018

MEMORIA DEL MAL, TENTACIÓN DEL BIEN - Tzvetan Todorov«No se prepara el porvenir sin aclarar el pasado». Germaine Tillion

En febrero del año pasado falleció Tzvetan Todorov, uno de los grandes animadores del pensamiento humanista en las décadas del cambio de siglo. Uso a propósito el sintagma “pensamiento humanista”, tan impreciso en apariencia, y es que el frondoso corpus bibliográfico del búlgaro-francés se resiste a los encasillamientos. Su formación académica fue la de un lingüista y semiólogo, y como tal ejerció en el tramo inicial de su trayectoria profesional, abonando importantes contribuciones al análisis del discurso y a la teoría literaria. Fue a partir de una estancia en México que amplió el horizonte de sus inquietudes culturales, embarcándose desde entonces en una travesía intelectual que abarcó las últimas cuatro décadas de su vida; travesía que tuvo una primera escala en el ensayo La conquista de América: el problema del otro (1982). Este libro anuncia lo que sería una de las preocupaciones axiales de su andadura, a saber, la cuestión de la diversidad humana y el encuentro entre culturas, o, dicho de otro modo, el problema del “nosotros” frente a “los otros”: un tema cuya connatural vastedad invita a la colaboración interdisciplinaria y para el que el espíritu abierto de Todorov –advertido de los inconvenientes de la hiperespecialización académica- se hallaba bien dispuesto. (Íntimamente relacionado con este tema está el de la búsqueda de un marco moral e intelectual para una vida en común, otra de las inquietudes cardinales de Todorov.) Su enorme capacidad de estudio le permitió adquirir mucho más que los rudimentos de diversas ramas del saber, familiarizándose con los aportes realizados desde la historia, la sociología, la psicología, la antropología, la filosofía política y la historia del arte, los que, sumados a los de su propia especialidad profesional, transmiten un sutil y muy saludable aire de erudición a sus obras. En sus disquisiciones en torno al arte pictórico –uno de los motivos predilectos de su fase postrera- demuestra un profundo interés por los valores estéticos pero también por el trasfondo socio-histórico de la actividad artística y por la vivencia interior o los movimientos espirituales del artista, evidenciando de esta manera la clave de su modus operandi: en lugar de contentarse con un exclusivo enfoque heurístico, a Todorov lo motivaba la comprensión de conjunto, afín al desciframiento de la impronta humana en la complejidad de nuestra especie, para lo cual tanteaba la conciliación de diferentes puntos de vista y el obtener provecho de materiales variados. » seguir leyendo