LOS CENTURIONES – Jean Lartéguy

12 dUTC mayo dUTC 2017

LOS CENTURIONES - Jean Lartéguy “Veinte siglos antes un centurión romano había soñado junto a esta columna (…) Se había quedado allí para defender las posesiones del Imperio, y mientras Roma se pudría, los bárbaros acampaban a sus puertas y las mujeres y las hijas de los senadores esperaban a la noche para acostarse con ellos…”

“¿Qué pensaban los centuriones romanos abandonados en tierras de Africa y que con algunos veteranos y algunos auxiliares bárbaros, siempre dispuestos a la traición, trataban de mantener las colonias del Imperio mientras que en Roma el pueblo se sumergía en el cristianismo y los Césares en el libertinaje?”

Los campos de prisioneros de Indochina.

Francia.

Argelia.

Enfermos del mal amarillo, la nostalgia invencible de Indochina, los Centuriones son arrastrados hasta Argelia, fieles sólo a sí mismos y a su idea del mundo. Francia, esa patria esquiva e incómoda, dirigida por burgueses incapaces,  avanza de renuncia en renuncia mientras De Gaulle guarda un inmenso silencio. Pero los centuriones demostrarán que están por encima de la política y la derrota. Son los nuevos creyentes en una fe de pureza y sacrificio, de camaradería viril y lealtad fraternal. » seguir leyendo

DESERTORES – Charles Glass

10 dUTC mayo dUTC 2017

DESERTORES – Charles GlassEn los días de la Primera Guerra Mundial, una cifra de desertores que rondase los cien mil (los que hubo en las fuerzas armadas británicas durante la Segunda) habría implicado varios centenares de ejecuciones por “comportamiento indebido en la batalla” u otro cargo similar. La pena de muerte todavía pesaba en la consideración de los altos mandos militares como el más efectivo disuasorio de la defección en la batalla, indispensable para mantener la cohesión e integridad de las tropas en el frente. Por demás, la deserción era por entonces asociada con la cobardía como exclusivo factor causal, y ésta a su vez constituía quizá el peor de los estigmas que pudieren recaer no ya en el soldado sino en la condición viril, en general. En cambio, en la SGM ningún uniformado británico fue ejecutado por deserción, y de los cerca de cincuenta mil soldados estadounidenses que desertaron en el mismo conflicto, sólo uno fue ejecutado. Esto habla de un notable cambio cultural ocurrido en el período de entreguerras. Es cierto que la deserción no había dejado de ser en 1940 un serio desafío a la combatividad de los ejércitos, y que la cobardía –o lo que se tenía por tal- seguía siendo objeto de reprobación y motivo de vergüenza. Pero una serie de estudios sicológicos realizados con posterioridad a la PGM dieron legitimidad científica y moral al concepto de “fatiga de combate”, surgido al fragor de la lucha en las trincheras. Posteriormente renombrado como “agotamiento por batalla”, se erigió merced a dichas investigaciones en un fenómeno crecientemente aceptado (excepto por un sector de recalcitrantes que lo tuvieron por simple tapadera de la cobardía de siempre). De manera gradual se fue consolidando la idea de que, sometida a las circunstancias extremas de la batalla, la mente también sufre de estrés, y que las heridas sicológicas pueden ser tan graves como las corporales. Aun así, la conclusión lógica de que estas heridas llegan a inhabilitar al combatiente, y que el quebrantamiento moral del mismo no supone necesariamente cobardía, debía esperar un tiempo para acreditarse en la legislación relativa a los juicios por deserción. Aunque la legislación británica suprimió en la primera posguerra la pena de muerte por esta causal, las penas para los desertores eran severísimas, contemplando la condena de por vida a trabajos forzados, incluso cuando una adecuada evaluación sicológica hubiese demostrado alguna de las variedades de colapso que registraban las investigaciones académicas. » seguir leyendo

CRÓNICA VIII ENCUENTROS DE HISLIBRIS, MADRID 2017

8 dUTC mayo dUTC 2017

CRÓNICA VIII ENCUENTROS DE HISLIBRIS, MADRID 2017De nuevo los hislibreños volvemos a reunirnos para celebrar nuestros encuentros anuales. Esta vez ha sido en Madrid. Pasaré a relataros lo más fidedignamente posible los actos celebrados en los que estuve presente. Eso sí, he de resumir un tanto o el reportaje saldría kilométrico.

En primer lugar, el viernes por la tarde asistimos a la velada de presentación de los dos libros editados por Evohé, de Sandra Parente y Juan Luis Gomar (Caliban) presentación conducida y moderada por Óscar González, (Farsalia) donde ambos autores comentaron los argumentos de sus respectivos libros, los objetivos que perseguían al elegir los personajes y temas, su enfoque personal. El acto tuvo lugar en el pub María Pandora, y siguió una cena allí mismo y después, sesión nocturna de los que aguantaron. » seguir leyendo

LA ESTELA DEL CARTÓGRAFO (JUAN DE LA COSA) – Javier Tazón Ruescas

5 dUTC mayo dUTC 2017

oooEl cartógrafo de la reina, Las rutas del Norte y El mapa perdido son las anteriores novelas  de Javier Tazón sobre Juan de la Cosa. El autor cántabro cierra con esta cuarta entrega su serie de novelas reivindicando la figura del histórico cartógrafo y marino de Santoña. Si bien las dos primeras están escritas de modo lineal y en la tercera ya inicia una cierta fragmentación en los textos, en la presente observamos una estructura a base de piezas engarzadas en torno a esta figura, con el eje de un imaginario narrador o más bien, un apostillante narrador: se trata de François Fournier, supuesto secretario (y posible amante) del investigador, viajero y erudito Alexander von Humboldt. » seguir leyendo

Nueva cita histórica: Madrid 2017, VIII Encuentros Hislibris

3 dUTC mayo dUTC 2017

Nueva cita histórica: Madrid 2017, VIII Encuentros HislibrisEstimados hislibreños todos: como muchos ya sabréis, (y si no, por esta vía también os lo contamos), los VIII Encuentros Hislibris están por fin al caer: el próximo fin de semana (el viernes 5 y el sábado 6) volveremos a reunirnos desde todas las esquinas de la península, y de la mejor manera: disfrutando de charlas, premios, comida, cerveza… y, por supuesto, libros.

Este año, tras la memorable aventura gallega, regresamos a Madrid, con la novedad, además, de las dos primeras novelas publicadas a previos ganadores de nuestro Concurso de relato Histórico, materializando su merecido premio.

Pero mejor que pasemos a contaros en detalle:

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EL AVENTURERO VIVAR – David López

27 dUTC abril dUTC 2017

EL AVENTURERO VIVAR - David LópezTras casi cuatro años en “la pila” le llegó por fin el turno a esta novela que me ha parecido excelente y que me ha reportado un enorme placer con su lectura, arrepintiéndome constantemente durante la misma de no haberle concedido su oportunidad mucho antes, aunque es sabido que cada libro tiene su momento. A pesar de sus más de 500 páginas la he prácticamente devorado, y al finalizarla he sentido esa sensación de orfandad que se tiene cuando llegas a la última página de una historia que te ha enganchado profundamente y que al concluir ya no podrás seguir disfrutando.

La historia que narra alterna frecuentemente dos momentos separados 11 años por el tiempo: uno, en 1741, durante el ataque británico sobre Cartagena de Indias, y el otro sucedido en 1730, donde ocurren importantes sucesos que influirán poderosamente en lo que habría de acaecer posteriormente en la batalla por la ciudad llave de Las Indias. » seguir leyendo

HIJOS DE BEN-HUR. LAS CARRERAS DEL CIRCO EN LA ANTIGUA ROMA – Fernando Lillo Redonet

25 dUTC abril dUTC 2017

HIJOS DE BEN-HUR. LAS CARRERAS DEL CIRCO EN LA ANTIGUA ROMA - Fernando Lillo Redonet“Ajajá, aquí están mis niños… descienden de los veloces corredores árabes de los primeros faraones. Les he puesto nombres de estrellas. Bueno, Antares, tú eres el más lento pero puedes correr todo el día sin cansarte (…). Ven, Rigel, los dos hemos cenado bien y el mundo es agradable. Bien, mi buen Rigel. Ooh (a Altair), sí, ya sé que tienes mucho sueño, jejé, tu trabajo ha terminado por hoy ¿eh?. ¡Ah!, bueno, podrás irte a dormir dentro de un momento. Buenas noches, buenas noches, precioso. ¡Oooohh, ah!, sé juicioso, Aldebarán. No, no creas que me he olvidado de ti. Tú eres el más veloz, pero tienes que ser también formal. jajajaja… … Vamos, Antares, Rigel, ya es tarde. Altair, Aldebarán, ¡a dormir! Tenéis que estar fuertes, y correr veloces. Descansad, hijos míos, descansad”. El jeque Ilderim hablando a sus caballos en un extracto de Ben–Hur (William Wyler, 1959).

Habremos visto Gladiator un buen número de veces. Hemos gozados con ella y después de tantos visionados habremos detectado qué es lo correcto, desde el punto de vista histórico, que tiene el film de Ridley Scott. A mí por ejemplo hay una escena que me llama mucho la atención. En ella aparecen sentados en unos soportales dos senadores romanos tomando un refrigerio mientras observan a su alrededor la locura que se apodera de la gente al ir al Coliseo a ver las luchas de gladiadores. Uno de ellos está algo enfadado por esta actitud y así se lo dice a su correligionario. Pero este otro, en vez de darle la razón le dice lo siguiente: “El corazón de Roma no late en el mármol del Senado sino en la arena del Coliseo”. Grandilocuente frase que en una película queda muy bien pero que es una verdad (o mentira) a medias. Es cierto que a los latinos les encantaban las luchas de gladiadores y todo el espectáculo de sangre que hubiera en él. Pero lo que no dice la frase del senador es que lo que de verdad volvía locos a los hijos de Marte eran las carreras de caballo. La fiebre era tan grande que podríamos decir que era la misma que mucha gente hoy siente por el fútbol. El deporte rey por excelencia. » seguir leyendo

PERSEO Y LA MIRADA DE LA MEDUSA / ORFEO DESCIENDE A LOS INFIERNOS – Isabel Barceló

20 dUTC abril dUTC 2017

PERSEO Y LA MIRADA DE LA MEDUSA / ORFEO DESCIENDE A LOS INFIERNOS -Isabel BarcelóEn estos dos cortos textos, que forman parte de la colección MITOLOGÍA de la editorial Gredos, Isabel Barceló desarrolla su capacidad fabuladora y narrativa, centrándose en dos héroes helénicos  muy distintos. Uno es un valiente luchador, fruto de una peculiar unión entre Zeus, padre de dioses y hombres, y una mortal, Dánae. El otro, más delicado y sensible, fruto de la unión entre la musa Calíope y Eagro, rey de Tracia. Simboliza la música, al recibir de Apolo la lira, y sus entonaciones eran admiradas por animales y humanos, creando una fama de personaje pacífico, dulce y amoroso.

Ambos textos, relatados con sencillez y un bello lenguaje, con pintorescas descripciones y emotivas imágenes, van seguidos de un apartado final llamado “La pervivencia del mito”, que estudia las huellas del mito en la literatura, en el arte e incluso el cine.  Las ilustraciones de Pilar Más se basan en las pinturas griegas o romanas, tanto las murales como las decoraciones cerámicas, que son las que mayormente se han conservado de Grecia. » seguir leyendo

ROMA. LA CIUDAD DEL TÍBER – Pilar González Serrano

18 dUTC abril dUTC 2017

ROMA: LA CIUDAD DEL TÍBER - Pilar González SerranoRoma es una ciudad monumental, repleta de historia. Eso es algo que no se le escapará a nadie. Viajar a la urbe por primera vez es todo un desafío, ¡tanto por ver y tan poco tiempo! Gracias a este trabajo de Pilar González Serrano, doctora y profesora de Arqueología en la UCM, tenemos una estupenda guía arqueológica, histórica y cultural de la ciudad que dominó el Mediterráneo durante la Antigüedad y que fue sede del poder espiritual (y también político) en la Edad Media y Moderna. Sus páginas resumen toda una vida de investigación, conocimientos, dedicación y amor por Roma y sus monumentos.

El libro comienza con un capítulo muy útil a los investigadores, dedicado a las fuentes para el estudio de la Roma antigua, y continúa ya con las descripciones de los distintos monumentos que pueblan la ciudad, dividendo los capítulos por tipos de monumentos (murallas, fuentes, acueductos) o por zonas (Aventino, Palatino, Foros, el Coliseo, el Vaticano, etc.). Sus páginas no excluyen todo el arte que desde la caída de Roma y con el Renacimiento han seguido poblando y engrandeciendo las calles de la capital italiana así que no es una simple guía de los monumentos de la Antigüedad sino de todo el patrimonio monumental. Con mi reciente viaje a las espaldas (estuve allí la primera semana de marzo) puedo decir que el repaso que le di a este libro fue tremendamente útil y didáctico y recomiendo su uso y su lectura para viajeros (primerizos o no), amantes del Mundo antiguo y del arte que puebla las calles de Roma. » seguir leyendo

EL INFIERNO DE LOS JEMERES ROJOS – Denise Affonço

11 dUTC abril dUTC 2017

EL INFIERNO DE LOS JEMERES ROJOS - Denise AffonçoCon posterioridad al Holocausto, el régimen de terror de los jemeres rojos en Camboya, vigente de abril de 1975 a enero de 1979, fue una de los más atroces manifestaciones de lo que Zygmunt Bauman denominó, en una gráfica caracterización del totalitarismo, el “estado jardinero”, que “toma a la sociedad que dirige como un objeto por diseñar y cultivar y del que hay que arrancar las malas hierbas” (v. Bauman, Modernidad y Holocausto). Es cierto que entre el Tercer Reich y la República Democrática de Kampuchea (el nombre dado a Camboya por el régimen de Pol Pot, líder de los jemeres rojos) hubo –entre muchas otras- una diferencia sustancial, surgida del lugar de la modernidad en las respectivas matrices ideológicas: mientras la cosmovisión hitleriana concedía un rol fundamental a la tecnología moderna y a la industrialización, los jemeres rojos estaban embebidos de un odio visceral al capitalismo, tal que aspiraban a la realización de una utopía agraria contrapuesta a los proyectos industrializadores que los regímenes comunistas solían implementar en sus respectivos países (desde la URSS en adelante). No obstante, el de Pol Pot fue en todas sus facetas un ejemplo de ingeniería social practicada a escala nacional, en que un régimen establecido a sangre y fuego hizo del país entero un vasto laboratorio de gestión integral de la población, orientada al cultivo de un “hombre nuevo”. El espeluznante resultado fue el exterminio de una porción ingente de la población camboyana, que según cálculos fiables se aproximaría a la tercera parte del total (que en 1975 ascendía a unos 7 millones y medio de habitantes). Esto significa que, en términos proporcionales, el régimen de Pol Pot, de inspiración maoísta, fue el más cruento de un siglo cuajado de gobiernos criminales. El abominable experimento sólo terminó cuando los vietnamitas invadieron el país, el 7 de enero de 1979. Mientras duró, millones de personas se vieron convertidas en reclusos de un enorme campo de concentración, cuyas dimensiones prácticamente coincidían con las fronteras nacionales. Una de esas personas fue Denise Affonço, nacida en 1944 en Phnom Penh y de nacionalidad francesa. Su marido fue ejecutado por los jemeres rojos y su hija de 8 años murió en sus brazos, consumida por el hambre. Ella y su hijo mayor (contaba 12 años en 1979) sobrevivieron apenas a las penurias del “campo de reeducación” en que la familia fue confinada desde la alborada del régimen. Poco después de la caída del régimen, Denise, quien durante casi cuatro años cargara con el estigma de “burguesa” –mujer corrompida e irrecuperable para la sociedad-, escribió su testimonio del calvario recién padecido. » seguir leyendo