KL: HISTORIA DE LOS CAMPOS DE CONCENTRACIÓN NAZIS – Nikolaus Wachsmann

16 dUTC marzo dUTC 2017

9788498928723El 22 de marzo de 1933 fue una fecha clave en la andadura del Tercer Reich: fue el día de la apertura del campo de concentración de Dachau, el primero de los que conformarían la vasta y mortífera red de campos de concentración nazis. En aquella aciaga jornada, un centenar de individuos, principalmente comunistas de Munich, fueron recluidos en lo que había sido una fábrica de munición, sometiéndoselos a lo que eufemísticamente se denominó un régimen de “custodia protectora”. Los doce años transcurridos entre la inauguración y la liberación de Dachau harían irreconocible su aspecto original, no solo por la reedificación y el crecimiento del campo sino, además, por el régimen deparado a los internos: el trato benigno de los días iniciales, cuando la policía del Land de Baviera ejercía la custodia del recinto, se convertiría en la proverbial brutalidad de la SS, bajo cuya férula fallecieron cerca de 40.000 prisioneros. Dachau fue la primera estación de la infraestructura del terror nazi, y la única que permaneció en funcionamiento hasta el colapso del Tercer Reich; sentó las bases para la fundación de otros veintiséis campos principales, a los que hay que sumar la friolera de 1.100 recintos secundarios, muchos de los cuales supieron de una existencia efímera. El KL, del alemán Konzentrationslager (en el habla coloquial de la SS, término aplicado de manera genérica a toda la red), fue en verdad lo que su primer descriptor sistemático, el superviviente de Buchenwald Eugen Kogon, calificó como el “Estado de la SS”: fue el coto de acción privilegiado de la infame Orden Negra y una realización paradigmática del ideario nacionalsocialista, que modeló en él un submundo premunido de una lógica, unas normas y unos estándares valóricos incomparables en su sordidez. Al igual que otras instituciones, el sistema concentracionario nazi debió su condición primigenia a la improvisación, y a lo largo de su trayectoria experimentó una serie de cambios en todas las facetas imaginables, desde la administrativa hasta la relacionada con el tamaño y los propósitos de cada campo. En términos proporcionales, por otra parte, ni siquiera su equivalente soviético, el Gulag, resultó tan letal. Mientras el 90% de los prisioneros de los campos de concentración soviéticos lograron sobrevivir, más de la mitad de los reclusos del KL fallecieron. Pero la mortandad en las estaciones del sistema nazi no se verificó de forma pareja, y no cabe concebirlo a éste como un entramado de duplicados de Auschwitz de distintos tamaños y diversa duración.  » seguir leyendo

LA SEMANA TRÁGICA – Joan Connelly Ullman

14 dUTC marzo dUTC 2017

41Oag9KEbbL._SX253_BO1,204,203,200_Un país que sufre una crisis económica sectorial, donde los empresarios para ganar competitividad deciden recortar los salarios, hay discusión sobre la enseñanza en colegios religiosos o laicos, se critica las exenciones fiscales de la Iglesia, el sistema bipartidista tradicional está agotado, el gobierno no quiere oír a la oposición, surgen nuevos partidos políticos, políticos demagogos tratan de ganarse al electorado, el gobierno elabora leyes restrictivas por motivos de terrorismo, los diversos sindicatos se pelean, hay un movimiento nacionalista en Cataluña…

Pues nos encontramos a inicios del S. XX, la España salida del 98, que en muchos aspectos nos recuerda a otros momentos. Esa España es la que describe la autora de este libro, que aunque tiene casi 60 años aún es un excelente trabajo sobre los sucesos de 1909. » seguir leyendo

EL HOMBRE SIN NOMBRE – Víctor Blanco, Alexander Páez y Carlos Bassas

9 dUTC marzo dUTC 2017

el_hombre_sin_nombre_5526_9NrB2jsoCuando una editorial decide fundarse como Ronin literario el propio nombre es toda una declaración de intenciones. Como ya habré explicado en reseñas anteriores, el ronin es el samurái que quedaba sin señor, desarraigado y errante, una mancha a ojos de los otros samuráis pero aun un miembro de esa casta de guerreros, muy por encima del pueblo llano. Al verse abocados a una vida de pobreza -ya que no tenían ningún señor feudal que les procurase ingresos por sus servicios- se veían abocados a alquilar su espada o a darse al bandidaje. Algunos decidían llevar una vida errante de perfeccionamiento y mejora espiritual y militar, pero estos eran los menos, aunque entre ellos podamos contar al famoso Miyamoto Musashi, por cuyas hazañas terminó entrando al servicio de un gran señor y cuya figura ha definido al arquetipo. » seguir leyendo

LOS CAMINOS REALES DEL IMPERIO PERSA AQUEMÉNIDA – Joaquín Velázquez Muñoz

7 dUTC marzo dUTC 2017

9788498273632Cuando pensamos en caminos de la antiguedad, para muchos de nosotros es inevitable pensar en la Vía Augusta, que dejó su huella particular en las futuros caminos de la península ibérica, siendo su “esqueleto” fundamental en algunos casos hasta la segunda mitad del siglo XIX d.C.; pero tanto más antiguos como importantes tenemos en Euroasia dos ejemplos que se pueden considerar fundamentales de “autopistas gubernamentales”: dejando a banda el caso chino, tenemos los caminos reales del Imperio Persa; la cual es para la gran mayoría de nosotros la primera constancia en las clases de instituto de la importancia de una vía de comunicación eficaz para el mantenimiento de un vasto imperio. Este libro trata de esta infraestructura fundamental; es un analisis concienzudo a todos los niveles puesto que se trata de una versión simplifacada de la tesis doctoral sobre el mismo tema de su autor, Joaquín Velázquez Muñoz, doctor en Historia Antigua por la Universidad Complutense de Madrid, cuyo blog nos informa de las novedades arqueológicas interesantes de esa civilización: http://imperiopersaaquemenida.blogspot.com.es/» seguir leyendo

EL CORAZÓN DEL MUNDO – Peter Frankopan

2 dUTC marzo dUTC 2017

9788416771165Antes de que Europa occidental se hiciera con la hegemonía planetaria, fruto de un proceso iniciado a fines del siglo XV, el eje del orbe era el vasto territorio delimitado en términos gruesos por la cordillera del Himalaya y la ribera oriental del Mediterráneo y el Mar Negro, esto es, la zona intermedia de la gran masa euroasiática, que hace las veces de intersección de Oriente y Occidente. Una región que en la consideración de Occidente oscila entre el repudio y la fascinación, y que suele incitar más al pasmo que a un genuino empeño por conocer. Región cuya mención evoca el nacimiento de religiones y la forja de imperios, y que asociamos con ciudades de leyenda, ciudades que relumbran en el imaginario de lo prodigioso oriental (Babilonia, Bagdad, Damasco, Samarcanda, Bujará…); cuna de profetas y conquistadores, hollada una y otra vez por multitudinarios y sanguinarios ejércitos surgidos de la estepa, los mismos que inspiraban pavor en Europa; la extensa tierra donde, al decir de John Keegan, “tuvo lugar la revolución de la caballería, una de las innovaciones más decisivas en el arte de la guerra”; la que seducía a Occidente con sus brocados y su cerámica vidriada, sus perfumes y sus damascos, no menos que con su aura de sensualidad y exuberancia (a veces infamada, otras envidiada); la que lo desconcertaba con su mezcla de barbarie y sofisticación (no solo la famosa suntuosidad oriental sino también sus sabios y poetas); la que con sus especias refinó el paladar de Europa pero también le llevó el horror de la peste negra; las tierras, en fin, surcadas por las rutas de la seda, que simbolizan las maravillas textiles y culinarias provenientes del Oriente profundo y que sirven de epítome de los pluriseculares movimientos de intercambio que conectaron a los dos grandes hemisferios que, bien o mal, sintetizan los lineamientos generales de la Historia Universal. Auténtico sistema nervioso central del mundo, red que por siglos comunicó a pueblos y civilizaciones, no es casualidad que el historiador de Oxford Peter Frankopan eligiera a tales rutas para titular –en la versión original- el libro al que debe su estrella naciente (‘The Silk Roads’, 2015). El corazón del mundo, como lo conocemos en castellano, es un trabajo realizado a contrapelo de la tiranía del etnocentrismo, que el autor identifica como fuente de la visión canónica de la historia predominante en el discurso occidental. A ella, a la visión distorsionada del largo devenir del orbe, opone Frankopan (n. 1971) una frondosa, erudita y amenísima panorámica de lo que concibe como el crisol del mundo, sustrayendo al centro de Asia la pátina de exotismo que le endilga el imaginario orientalista.  » seguir leyendo

EXPIACIÓN – Ian McEwan

28 dUTC febrero dUTC 2017

9788433976550Con qué gusto y disfrute he leído el libro que hoy reseño. Aunque no debería ser así, había visto la película estrenada en 2007 y, desde entonces, planeaba en mi cabeza echar mano del libro, que por cierto ya tenía en casa en la pila de libros pendientes de leer. Y por fin, este verano, lo agarré y no lo solté hasta terminarlo. Literatura en mayúsculas, sin duda alguna.  » seguir leyendo

LAS CONFESIONES DE NAT TURNER – William Styron

22 dUTC febrero dUTC 2017

31somBcfiVL._SX341_BO1,204,203,200_Despierta para castigar a todas las gentes, no tengas piedad de los que obran pérfidamente. […] No los mates, para que mi pueblo no olvide; hazlos andar vagabundos por tu poder y abátelos, ¡oh, Señor, escudo nuestro! […] Acábalos en tu furor, acábalos y dejen de ser, y sepan que hay un Dios que domina en Jacob (Salmo 59)

Hace unos días se ha estrenado en los cines de España la película El nacimiento de una nación, pero no la de D. W. Griffith, sino la de Nate Parker, en la que nos narra la fallida insurrección de esclavos negros capitaneados por el mesiánico Nathaniel “Nat” Turner en 1831. Yo todavía no la he visto, aunque tengo intención de acudir a echarle un vistazo en breve, y no sé si será buena o mala pero lo más importante que nos puede aportar este film es que nos trae a los espectadores españoles una de esas historias perdidas, pequeñas o empequeñecidas por el paso del tiempo, que vale la pena conocer. Como mucho tenemos constancia de ella porque aparece en alguna nota a pie de página en libros sobre la historia de la esclavitud en Norteamérica, o sobre la Guerra de Secesión (que tampoco hay muchos, también hay que decirlo) y es por eso por lo que me alegré mucho hace unos días cuando visitando una biblioteca me encontré, por pura casualidad, con un libro titulado Las confesiones de Nat Turner, escrito por William Styron en 1967, y que al año siguiente fue Premio Pulitzer. » seguir leyendo

OPERACIÓN CRUSADER: AUCHINLECK RETA A ROMMEL – Santiago R. Gómez García

20 dUTC febrero dUTC 2017

41YQzi94IFLEl desierto es un paraíso para los tácticos, pero un infierno para la logística. Esta parece una de las máximas a tener en cuenta cuando se habla de la guerra en un campo de batalla de estas características. El autor, Santiago R. Gómez García, con su trabajo sobre la Operación Crusader publicado en la editorial HRM, nos ofrece una buena muestra de este dicho militar confirmándonos sin ningún género de dudas que estamos ante un hecho cierto. Desde el 18 de noviembre de 1941, fecha de inicio de la ejecución del plan, hasta finales de diciembre de ese mismo año, los blindados y la infantería de ambos contendientes avanzaron y retrocedieron sin freno; la movilidad, la astucia sobre el terreno y la logística resultaron claves para el devenir de la misma. De todo esto y del transcurso de la batalla trata este magnífico relato de Santiago R. Gómez García.  » seguir leyendo

EL TERCER TESTAMENTO – Alex Alice, Robin Recht y Thimothée Montaigne

16 dUTC febrero dUTC 2017

9788416428779Julius Publius Vindex, patricio, senador y general romano, es el personaje que da nombre a esta obra. Un hombre ambiciosos dispuesto a todo con tal de ascender hasta las cotas de poder más altas a finales del reinado de Nerón. Habiendo sido gobernador de Egipto, trabó contacto en Alejandría con los judíos y supo de la nueva secta que de su religión había nacido: El cristianismo. Lo rápido de su extensión entre el pueblo le preocupó gravemente, sobre todo debido al pacifismo que esta nueva religión proclamaba, totalmente en contra de los valores de expansionismo agresivo en los que se sustentan los pilares del Imperio romano; así, decidió tomar cartas en el asunto y a su vuelta a Roma regresa con un cautivo cristiano al que piensa usar de cabeza de turco en unos graves disturbios que él mismo piensa provocar y tratar así de culpar a estos cristianos para poder arrestarlos y erradicarlos del seno de Roma.  » seguir leyendo

INGENIEROS DE LA VICTORIA – Paul Kennedy

14 dUTC febrero dUTC 2017

INGENIEROS DE LA VICTORIA – Paul KennedyA estas alturas, la bibliografía sobre la Segunda Guerra Mundial es tan vasta que resulta apabullante. Parece que ninguno de los flancos del mayor conflicto de todos los tiempos quedara por cubrir, especialmente en materia de estudios panorámicos. Sin embargo, de tanto en tanto nos enteramos de nuevas publicaciones con aspiraciones más o menos globalizantes, libros que no necesariamente reivindican para sí el reclamo de la novedad espectacular pero que sí hacen hincapié en la necesidad de atender a ciertas facetas o puntos de vista específicos, preteridos o insuficientemente tratados por la bibliografía existente. Michael Burleigh, por ejemplo, tuvo la ocurrencia de elaborar una historia genérica de la SGM sobre la premisa de que aquél fue un conflicto en que a lo moral le cupo un papel decisivo: así germinó su Combate moral (Taurus, 2010), obra que en lo esencial es una defensa del esfuerzo de guerra aliado, ante todo el del conglomerado anglo-estadounidense, enfrentado a una coalición de estados depredadores. El también británico Donny Gluckstein, por su parte, dio forma a una historia general alternativa vertebrada por la visión del conflicto como una confrontación entre potencias imperialistas y movimientos populares de resistencia, paralela a la lucha entre estados: es la base de La otra historia de la Segunda Guerra Mundial (Ariel, 2013). Una empresa en cierto modo parangonable es la de Paul Kennedy, que en Ingenieros de la victoria (publicado originalmente en 2013) plasma un trabajo de conjunto en que el autor, de reputación consagrada por su Auge y caída de las grandes potencias (1987), procura responder al problema del gran cambio de tornas en el transcurso de la SGM: por qué las potencias del Eje entraron en un proceso de declive sostenido tras una fase de triunfos clamorosos, mientras que el bando opuesto se encaminaba a una muy laboriosa victoria final. Queda claro, pues, que no estamos frente a una historia global del conflicto referido (otra más), sino a un estudio de amplio espectro -en sentido temporal, geográfico y temático-, que aborda las grandes campañas que decidieron el resultado de la guerra considerando una serie de factores críticos, funcionales al propósito seminal de la obra. Para una primera aproximación, vale precisar que Kennedy pone el foco en la cuestión de cómo pudieron los aliados resolver los desafíos que para ellos representaron las imponentes maquinarias bélicas alemana y japonesa, superándose a sí mismos a fin de alzarse con la victoria. » seguir leyendo