VIDA – Benvenuto Cellini

18 dUTC julio dUTC 2014

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Contemporáneo del también florentino Miguel Ángel Buonarrotti, al que admiraba apasionadamente, Benvenuto Cellini (Florencia, 1500 – 1571) fue un excelente orfebre y escultor florentino, que, además de escribir y publicar dos tratados, uno sobre orfebrería y otro sobre escultura, también hizo escribir al dictado y publicó esta su Vida. Prototipo del artista renacentista, destacaba en muchas facetas, como la música, el dibujo, la orfebrería, la escultura, la poesía, la caballería, la caza, la espada, las artes de la guerra….Aunque principalmente fuera un gran orfebre, uno de los más importantes de su época, realizando monedas labradas, joyas, floreros y adornos exquisitos, para los mecenas que le protegían y encargaban obra. Reyes, papas, duques, cardenales requerían sus servicios y le admiraban profundamente. Pero asimismo no carecía de enemigos que en múltiples ocasiones volvían contra él a los protectores más acérrimos.  » seguir leyendo

EL TELÓN DE ACERO – Anne Applebaum

16 dUTC julio dUTC 2014

C923666.jpg«Los años posteriores a 1945 no aportaron [a Europa del Este] un New Deal de libertad y justicia social sino una tiranía totalitaria y un sometimiento colonial al imperio soviético». Hugh Seton-Watson

Tras el amargo trago de la Segunda Guerra Mundial, cuyas atrocidades parecían la culminación definitiva de una historia secular de iniquidades y trastornos sin cuento, los pueblos de la Europa centro-oriental podían ilusionarse con una apertura al cambio, el inicio quizás de una nueva era, signada por la instauración de regímenes democráticos y libertarios a la par que soberanos. No es raro que, en los albores de la posguerra, Hugh Seton–Watson, historiador y comentarista político británico especializado en Rusia y Europa del Este, advirtiera un clima de resentimiento hacia los gobiernos del período de entreguerras, por lo general despóticos, ineptos y corruptos; regímenes cuyo recuerdo –sumado al trauma de la confrontación entre las tiranías hitleriana y estaliniana– provocaba «un deseo de cambio violento y una desconfianza respecto de todo lo que decía la clase dominante». Los hechos parecían anunciar la inminencia de lo que sería un vuelco radical en la historia, un vuelco para bien. Sin embargo, bastó un poco de tiempo, muy poco en verdad, para que las esperanzas se vieran frustradas. Ya al año siguiente del fin de la guerra tuvo entera justificación el veredicto célebre de Churchill: “Desde Stettin, en el Báltico, hasta Trieste, en el Adriático, ha caído sobre el continente un telón de acero…”. Una vasta porción de Europa fue convertida en una colección de estados clientelares del gigante soviético, reproducciones a escala del país del Gulag, con sus “pequeños Stalin”, sus organismos represivos y toda suerte de mecanismos de control copiados del modelo estalinista. Descorazonado, Seton-Watson pronunció en 1961 su observación citada en el epígrafe; Europa del Este era a esas alturas presa del totalitarismo comunista y del imperialismo soviético (1).  » seguir leyendo

LA CASA DE HOJAS – Mark Z. Danielewski

15 dUTC julio dUTC 2014

la-casa-de-hojas-9788492837465Prefacio: Esta novela tiene que estar reseñada en esta página, y no por ella en sí misma, si no por alguno de vosotros, lectores de pro, que merecéis cruzárosla  en vuestro camino como a mí me ha ocurrido; además…. este libro merece estar en esta página porque contiene más mitología e historia en sus anotaciones a pie de página que en la mayoría de novelas históricas que el que suscribe ha leído, y creedme han sido unas cuantas.  » seguir leyendo

LA GUERRA DE TROYA – Eric H. Cline

11 dUTC julio dUTC 2014

la-guerra-de-troya-9788420687292Son muchos ya los libros que sobre Troya puede encontrar el lector interesado en las librerías (si no los han descatalogado). Hace un año se reseñaba acá el libro de Michael Wood, En busca de la guerra de Troya (Crítica),  una puesta al día sobre la cuestión troyana para un público general. Y ayer, paseando por Barcelona en un agradable día primaveral y con final en la librería La Central de la mallorquina calle barcelonesa, encontré este libro entre las novedades. Un libro breve, al estilo de las “short histories” o las “a very short introduction” que suelen abundar en el mercado anglosajón y que por aquí son más bien escasas o apuntaladas bajo el epígrafe “breve historia de”, en el que encuentras de todo un poco pero con desigual calidad. Con La guerra de Troya (Alianza Editorial), Eric H. Cline, profesor en la George Washington University y colaborador en numerosos documentales, consigue sintetizar la cuestión troyana para el lector profano pero interesado, a la par que actualizar datos (la edición original es de 2013) y plantear algunas preguntas, muestra de que el tema troyano sigue de candente actualidad.  » seguir leyendo

LA GRAN DESMEMORIA – Pilar Urbano

8 dUTC julio dUTC 2014

LA GRAN DESMEMORIA -Pilar UrbanoAún sigo preguntándome por qué este libro ha causado tanto revuelo en algunos sectores, como no sea porque se le puede tachar de oportunista, pero también se podría decir eso de los que se publican este año sobre la I Guerra Mundial.

Tal vez sea porque se desmitifica la actuación del Rey en la noche del 23-F y después del libro sobre la Reina de la misma autora, en ciertos círculos eso suena a deslealtad por parte de alguien que tuvo abiertas las puertas de la Zarzuela, al menos más abiertas que otros.

En fin, sea lo que fuere, lo cierto es que el libro tampoco cuenta nada que no sepamos, ningún descubrimiento especialmente llamativo que llevarse a la boca tras leer el grueso volumen. Todo, o casi todo, lo que nos relata, está publicado, incluso las opiniones o conjeturas que hace Pilar Urbano sobre algunos acontecimientos que se desarrollaron sin testigos, ya han sido vistas, imaginadas o interpretadas por otros de una manera similar a como lo hace ella.

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ELLAS SOLAS. Un mundo sin hombres tras la Gran Guerra – Virginia Nicholson

4 dUTC julio dUTC 2014

ellas-solas-un-mundo-sin-hombres-tras-la-gran-guerra-9788475068633“Mujer, novio muerto, se ofrece para matrimonio con oficial ciego o totalmente mutilado en la guerra”. (Anuncio publicado en la prensa inglesa durante la IGM.)

Setecientos cincuenta mil soldados británicos perdieron la vida durante la Primera Guerra Mundial. Fueron llamados “la flor de Europa”, “las flores del bosque” o “la generación perdida”.   Así empieza este libro, un curioso ejemplar entre la larga  lista de ensayos y novelas sobre la Gran Guerra editados o reeditados con ocasión del centenario de la misma.  Es especial porque sus protagonistas no son ni los soldados,  ni los combates, ni los análisis políticos, ni el estudio de las causas remotas o próximas del estallido bélico, sino los que no estuvieron en los escenarios donde se desarrolló la guerra, los que la vivieron desde lejos pero sufrieron igualmente sus consecuencias: las mujeres, más concretamente, las mujeres británicas. Y  aún podemos especificar más, pues este libro ni siquiera habla de las mujeres en general (madres, hermanas, esposas, hijas) sino de un grupo muy determinado para las que la guerra supuso una tragedia, una condena social y, en ocasiones también, una oportunidad:  las novias o prometidas de aquellos que perdieron la vida en el conflicto.  Aquellas mujeres que, como consecuencia de la enorme pérdida de hombres, sus hombres, se vieron abocadas a la soltería.  » seguir leyendo

Entrevista a Juan González Solano

3 dUTC julio dUTC 2014

el-camino-de-hierro-retrato-del-marques-de-salamanca-9788483656174Juan González Solano (Puente Genil, Córdoba, 1949), es economista por la Universidad de Málaga y reside en Madrid. Su vida profesional ha estado siempre vinculada al mundo de las finanzas y de la Bolsa. Ha trabajado en varias entidades financieras y empresas multinacionales, estuvo becado en la embajada española en Caracas y también ha sido empresario. El camino de hierro es su primera novela, ya reseñada en Hislibris. Os ofrecemos aquí una entrevista que tuvimos a bien realizar la pasada semana.  » seguir leyendo

PEQUEÑAS GUERRAS, LUGARES REMOTOS – Michael Burleigh

30 dUTC junio dUTC 2014

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Con su probado vigor narrativo, aderezado de ironía y un algo de bilis, el historiador británico Michael Burleigh emprende en su más reciente libro una panorámica parcial pero ilustrativa de los conflictos extraeuropeos que, en la segunda posguerra mundial, sepultaron la hegemonía europea y propiciaron el auge  de Estados Unidos como la superpotencia que es en la actualidad.  De tal suerte, Burleigh pasa revista al escenario en que se produjo el desplazamiento del poder desde las capitales europeas a Washington D.C., con Moscú terciando en la disputa por la supremacía mundial: un contexto  que dio lugar al surgimiento de una multitud de estados independientes en Asia y África, además de consumar una genuina globalización de la Guerra Fría. Pequeñas guerras, lugares remotos es, en lo esencial, una historia de insurgencias y guerrillas, de guerras en toda regla y de crisis internacionales que, regadas a lo largo y ancho de lo que bien pronto se conoció como el Tercer Mundo,  supusieron  un costo terrible en vidas humanas y eventualmente amenazaron con pasar de la “guerra por poderes” a una lucha frontal entre los referentes por antonomasia del mundo bipolar: Estados Unidos y la Unión Soviética.  » seguir leyendo

LA GUERRA OCULTA. EL CONFLICTO SOVIÉTICO-JAPONÉS (1935-1945) – Antonio García Palacios

26 dUTC junio dUTC 2014

PortadaKhalkhin_zps4798121eTodas las historias de la SGM mencionan, sin mayores explicaciones, la batalla de Khalkin Ghol como un aplastante éxito soviético sobre Japón. Una victoria completa que demostró la efectividad de las nuevas tácticas acorazadas. Pero poco más, aparte de la presencia de Zhukov al mando, se desliza en las obras generalistas. La batalla de Khalkin Ghol: “La primera operación acorazada a gran escala”, “El primer éxito completo de las nuevas doctrinas sobre las fuerzas mecanizadas”, “La primera demostración del genio táctico de Zhukov” son lugares comunes. Y no tenemos más datos. Solo volveremos a encontrar  expresiones del tipo “Escarmentados por su fracaso en Khalkin Ghol”, “Confiados por su victoria en Khalkin Ghol”, en relación a la operación Barbarroja y su planificación, como explicación de los motivos de los japoneses para no atacar a los soviéticos o de la facilidad con que la armada nipona logró convencer a los líderes políticos de atacar el Sur de Asia.  » seguir leyendo

HISTORIAS DE NOVELA. Curso Internacional y Taller intensivo de creación en torno a cómo novelar la Historia

24 dUTC junio dUTC 2014

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Queridos hislibreños, esta vez dejamos la lectura de libros aparte para recomendaros a los que tengáis oportunidad el siguiente curso de creación literaria de lo que aquí nos gusta tanto: la novela histórica. Los talleres están bien avalados por universidades varias (Complutense, Sevilla, Évora, Autónoma de Barcelona, Granada), revistas especializadas (Desperta Ferro, Heracleion), asociaciones (nosotros mismos) y editoriales (Pàmies). Se desarrollará del 21 al 26 de julio de 2014 en la Fundación Pastor de Estudios clásicos, calle Serrano 107, Madrid.  » seguir leyendo