IX PREMIO DE LITERATURA HISTÓRICA HISLIBRIS. BASES 

12 dUTC marzo dUTC 2019

Estimados hislibreños, damos comienzo al noveno Premio de Literatura Histórica Hislibris. ¡Noveno ya! ¿Quién se unirá al olimpo de escritores que ya han conseguido un Celedonio? La lista es larga ya.

Ya sabéis que estos premios son el pistoletazo de salida de nuestros Encuentros Hislibris, ya el décimo. ¡Estáis todos invitados!

Sin más demora que unas pocas de fanfarrias, os facilitamos a continuación las bases:  » seguir leyendo

TRAJANO PÁRTICO – Kaveh Farrokh y Javier Sánchez / CAMPAÑAS DACIAS Y MARCOMANAS – José A. López Fernández

11 dUTC marzo dUTC 2019

TRAJANO PÁRTICO - Kaveh Farrokh y Javier Sánchez / CAMPAÑAS DACIAS Y MARCOMANAS - José A. López FernándezTrajano Pártico: las victoriosas campañas de Trajano en Persia, 114 – 117 D.C.

En este libro, los doctores en Historia Kaveh Farrokh y Javier Sánchez desarrollan los enfrentamientos militares que a lo largo del siglo II e.c. enfrentaron a Roma y Partia. Aquí incluimos la victoriosa pero efímera campaña de Trajano y la posterior iniciativa militar de Lucio Vero, coronada con la destrucción de Ctesifonte y con un tratado de paz favorable a los romanos.

Para reforzar el contexto histórico tenemos también capítulos dedicados al reinado de Trajano, desde su ascenso hasta la conquista de la Dacia, un estudio del ejército parto y otro de la historia de Partia en este siglo II.

Si vemos estos contenidos en conjunto parece que se alejan bastante del título de la propia obra, ya que la susodicha invasión romana apenas ocupa 50 páginas de las algo más de 250 del volumen, en parte por lo escasas que son las fuentes. Y además tenemos que algunos contenidos se solapan -sin ser un copia y pega- con el de otro volumen de la propia editorial, Imperios de las arenas, compartiendo también la autoría de Javier Sánchez. Y esa es mi mayor pega a este libro, que su desarrollo no se ajusta en demasía al título y quizás habría sido mejor titularlo Roma contra Partía en el siglo II o algo similar. Y es que el contenido en sí es más que correcto, la lectura es agradable e informativa y está acompañada con ilustraciones y mapas en blanco y negro. Es cierto que quizás el precio (casi 25 euros) da la sensación de estar en el límite de lo gastable en relación contenido-edición, yo habría recortado un poco aquí y allá y optado por el formato libro-revista de la propia editorial que es más económico e incluye láminas en color. » seguir leyendo

CABALLO DE BATALLA – Michael Morpurgo

28 dUTC febrero dUTC 2019

«Cuando desembarcamos, y mientras nos conducían por los muelles, el capitán Nicholls caminó todo el rato a mi lado mirando hacia el mar para que nadie se diera cuenta de que tenía los ojos llenos de lágrimas. Había heridos por todas las partes: en camillas, con muletas, en ambulancias descubiertas, y todos y todos los hombres tenían grabada en la cara una expresión de desdichada miseria y dolor. Intentaban hacerse los valientes, pero incluso los chistes y las pullas que gritaban a nuestro paso iban cargadas de tenebrismo y sarcasmo».

Durante la Primera Guerra Mundial (1914 – 1918) los países e imperios involucrados en el conflicto armado enviaron a millones de jóvenes a un verdadero matadero de acero, barro y sangre. Esta es una historia que todos conocemos, pero lo que mucha gente no sabe es que de igual manera que se mandaban soldados al frente también miles de caballos participaron en aquella guerra mundial. Estos fueron utilizados en todos los lados del conflicto, ya fuera en el frente occidental como el oriental, pues en un principio los países participantes creían que los caballos iban a ser igual de esenciales que en guerras pasadas. Hay que recordar que la tradición de la caballería era muy fuerte. Pero pronto se dieron cuenta de que nada iba a ser igual que antes, ya que ante el poder de las metralletas, los tanques, la continua artillería o los alambres de espino reforzado la caballería y sus jinetes no iban a poder hacer nada. Su tiempo había pasado. Los primeros en percatarse de la nueva situación fueron los imperios centrales (Alemania y el Imperio austrohúngaro), aunque los ingleses, debido a la tradición de su infantería montada, limitaron su  acción a cargas puntuales de caballería. Aun así el uso de los caballos como arma de combate fue más grande en el frente oriental, en donde, al haber más espacios de acción y menos trincheras, se pudieron utilizar con mayor frecuencia.  » seguir leyendo

BERLÍN, 1936 – Oliver Hilmes

26 dUTC febrero dUTC 2019

BERLÍN, 1936 - Oliver HilmesLa realización de los Juegos Olímpicos de Berlín, entre el 1 y el 16 de agosto de 1936, deparó al Tercer Reich la oportunidad perfecta para exhibir al mundo un rostro afable, pero también para hacer progresos en el frente doméstico, afianzando en la opinión pública alemana la imagen de un régimen dinámico y eficiente, encaminado a posicionar al país en lo más selecto del escenario internacional (restaurando con ello el orgullo patrio). El montaje de eventos multitudinarios provistos de un ceremonial cuasi litúrgico y de una estética apabullante era una especialidad probada del régimen, que se servía regularmente de ellos para fines propagandísticos; unos fines en que la nacionalización de las masas -expuestas de manera sistemática a un sugestivo arsenal retórico y simbólico- constituía el motivo cardinal: conquistadas en cuerpo y alma, convertidas en material dúctil y disciplinado, el régimen podría arrojarlas en todas direcciones en la forma de maquinaria de guerra imparable, una colosal apisonadora de países. La índole a medias recreativa y a medias competitiva de la magna ocasión redundaba en favor del Reich: ¿qué mejor modo de impresionar al orbe benévolamente, suspendiendo por un instante el afilamiento de la espada, que seducirlo con el espectáculo de un pueblo sano y vigoroso, capaz de hazañas deportivas que demostraban una puesta a punto completa, tanto en lo corporal como en lo espiritual?; ¿qué prueba más fehaciente del resurgimiento de la nación germana, hace tan poco menesterosa y postrada, que la organización impecable de un certamen de rango planetario? Claro que no todo en aquellos dieciséis días fueron fastos y pompas, obviamente, ni podían los planes estratégicos o los clamorosos actos asfixiar el rumor de la humilde cotidianeidad; siempre fluye, en paralelo al gran drama de la historia, la caudalosa corriente de vicisitudes menores que acompasan el ritmo del diario vivir. Transitando entre los dos planos -que no pocas veces llegan a intersectarse-, el historiador alemán Oliver Hilmes (n. 1971) configura en Berlín, 1936 un peculiar cuadro de las jornadas enmarcadas por lo que cabe llamar «los Juegos Olímpicos de Hitler». Ciñéndose al doble esquema de la secuencia cronológica lineal y la estructura de un mosaico narrativo -compuesto de teselas extraídas de fuentes diversas-, el libro nos sitúa en la trama de una coyuntura en la que se gestaban los más terribles acontecimientos. » seguir leyendo

ATENAS. EL LEJANO ECO DE LAS PIEDRAS – Mario Agudo Villanueva

22 dUTC febrero dUTC 2019

Puede que el visitante que llega por primera vez a la Atenas actual en busca de la ciudad antigua sienta una cierta desilusión: la urbe moderna no anima a quienes se topan con los efectos del caótico tráfico urbano, lo desastrado de sus calles, la apatía de sus habitantes, resignados a sufrir las consecuencias de la crisis económica que ha golpeado con especial incidencia a Grecia en la última década. Cierto es que la urbe actual realizó un lavado de cara en ocasión de los Juegos Olímpicos de 2004, pero no ha terminado de maquillar una cierta sensación de desidia urbanística y de desaliño en general durante décadas. Recuerdo mis impresiones, apenas un muchacho de dieciséis años, en un viaje de fin de curso del instituto a Atenas, Delfos, Micenas y Corinto: aquella ciudad no parecía amable, no recibía a los visitantes con especial afabilidad. Para los parámetros algo ventajistas de quienes, siendo testigos de los enormes cambios urbanísticos de aquel 1992, veíamos como se «modernizaban» unas ciudades (Barcelona, Sevilla) que necesitaban mucho más que grandes obras faraónicas para albergar acontecimientos de la dimensión de unos Juegos Olímpicos y una Exposición Universal, Atenas podía parecernos «antigua», «cutre» incluso. Recuerdo aquellos anuncios de maquinillas de afeitar BIC en grandes vallas en las principales avenidas de la ciudad; se nos desaconsejaba coger el metro, oscuro y sórdido, y no ir «solos» por la ciudad.  » seguir leyendo

MEMORIAS ÍNTIMAS – Georges Simenon

20 dUTC febrero dUTC 2019

Las Memorias íntimas de Georges Simenon ( Lieja, 1903- Lausanne, 1989) son todo un compendio de anécdotas, recuerdos, reflexiones, comentarios y un repaso exhaustivo de aspectos de la vida del escritor belga y familia. Desde el primer momento se dirige en segunda persona a sus hijos, principalmente a su hija Marie-Jo, que se suicidó muy joven tras una larga serie de trastornos emocionales. Mantiene una extensa conversación con ella, con su recuerdo. Sin embargo,  también amplía su conversación a  sus otros tres hijos:  Marc, Johnny y Pierre. Así, tras una introducción dirigida a su amada e inestable hija, se dirige primero a Marc, para contar brevemente los años previos a su nacimiento. Marc era hijo de la primera esposa de Simenon, Regine Renchon, artista plástica.  » seguir leyendo

LA PRIMERA CRUZADA, 1096-1099 – Rubén Sáez Abad

18 dUTC febrero dUTC 2019

LA PRIMERA CRUZADA, 1096-1099 - Rubén Sáez AbadRubén Sáez Abad es un gran conocido para los aficionados a la historia militar. Su línea de publicaciones en este ámbito es amplia y variada, avalada por su doctorado en Historia por la Universidad Complutense de Madrid, y ganador del Premio Nacional Defensa 2004 otorgado por el Ministerio de Defensa en su modalidad de Historia y Geografía Militar por su trabajo sobre técnicas y máquinas de asedio en la Antigüedad.

El tema central de esta obra es la Primera Cruzada transcurrida entre los años 1096-1099, en apenas 140 páginas vamos a conocer con más detalle cómo se gestó aquella primera incursión cristiana en busca de la liberación de los Santos Lugares desde la llamada del Papa Urbano II hasta la llegada a Jerusalén de los cruzados cristianos. En el año 1095 el emperador bizantino Alejo I envió una delegación de emisarios al Concilio que se estaba celebrando en Piacenza. Su objetivo radicaba en conseguir tropas voluntarias que ayudasen a los bizantinos en su lucha contra los turcos. El Papa Urbano II encontró en ese desesperado auxilio una buena oportunidad para liderar un movimiento que supusiese la reunificación de la Iglesia escindida entre Oriente y Occidente. El Concilio de Clermont-Ferrand, celebrado entre el 18 y el 28 de noviembre del año 1095, sería el escenario elegido por Urbano II para hacer pública su llamada a una Cruzada cristiana. La famosa arenga papal Deus lo volt, Dios lo quiere, sería el lema elegido para arengar a la recluta. Se iniciaba así de esta manera el camino hacia Jerusalén. » seguir leyendo

MARVEL: CRÓNICA VISUAL DEFINITIVA – Tom DeFalco

12 dUTC febrero dUTC 2019

MARVEL: CRÓNICA VISUAL DEFINITIVA - Tom DeFalcoCon el reciente fallecimiento de Stan Lee que menos que dedicarle una humilde reseña a su figura y al multiverso de personajes y sagas que ayudó a crear desde Marvel Cómics. Esta obra no es una enciclopedia Marvel al uso donde se nos presentan a los más famosos superhéroes y villanos en fichas biográficas junto a sus aliados, poderes, historias principales, etc. No. El libro es una historia, año a año, de los avatares de la editorial Marvel, desde sus inicios en el año 1940 bajo el nombre de Timely hasta el año 2017, fecha de la edición de la guía. » seguir leyendo

PÉRDIDAS Y GANANCIAS – Peter Burke

8 dUTC febrero dUTC 2019

PÉRDIDAS Y GANANCIAS - Peter Burke«El exiliado existe en un estado intermedio, ni completamente integrado en el nuevo ambiente, ni plenamente desembarazado del antiguo, acosado con implicaciones a medias y con desprendimientos a medias, nostálgico y sentimental en cierto plano, mímico efectivo y paria secreto en otro.» E. Said

La historia de los intelectuales emigrados o expulsados de su tierra de origen es la historia de una doble dinámica: en tanto portadores del saber, con los intelectuales desplazados se trasladan también el conocimiento y la investigación, materializando lo que puede tenerse por variedad primaria -elemental y la más antigua- de unas a modo de «carreteras de la información». Carreteras que suponen un trasiego de personas y capital cultural que se intensifica cuando se producen desplazamientos humanos masivos, las dramáticas diásporas que jalonan la historia de la humanidad y que son por lo general provocadas por rachas de persecución religiosa o por graves convulsiones políticas. Entre los episodios de esta índole destacan, desde los albores de la Era Moderna, la expulsión de los judíos de España ordenada en 1492 por los Reyes Católicos; el exilio de los hugonotes a raíz de la Revocación del Edicto de Nantes, en 1685; el éxodo ruso desatado por el movimiento revolucionario y la guerra civil, de 1917 en adelante; la huida de alemanes y austríacos, judíos o no, desde la instauración del Tercer Reich en 1933. En el plano individual, estos movimientos transfronterizos acarrean con frecuencia penurias casi inenarrables, pues exponen a las gentes no sólo a las apremiantes dificultades relacionadas con la subsistencia diaria -de suyo un problema crítico- sino también a una cierta dislocación de la identidad, tanto más sensible cuanto mayor es la vinculación con el suelo patrio y su incidencia en la biografía personal; la experiencia del desarraigo puede tornarse en ocasiones insufrible, sumiendo al individo en la mortificación y el desquiciamiento. La perspectiva sociohistórica, en cambio, está en condiciones de tomar nota de las repercusiones benéficas que dichos movimientos han tenido en el campo del progreso cultural, en la medida que suponen un trasvase de conocimientos por aquellos que se dedican al cultivo o custodia del saber. Menos dramática quizá y más parsimoniosa es la parte que, en este sentido, cumplen los intelectuales y científicos trasladados de manera voluntaria. Unos y otros, exiliados y expatriados (voluntarios), son el objeto de estudio del más reciente libro traducido del británico Peter Burke, eminente historiador cultural. » seguir leyendo

ENEMIGOS DE ESPARTA – Sebastián Roa

6 dUTC febrero dUTC 2019

Considero a Sebastián Roa como uno de los novelistas históricos a tener en cuenta en el panorama nacional actual. Sus anteriores novelas han tenido como escenario la época medieval, afrontando con buen pulso un periodo histórico de interés para el lector del género. Siempre ha tratado con respeto la historicidad, los personajes y la ambientación. En su nueva novela, da una vuelta de tuerca al periodo en el que sitúa a sus protagonistas, viajando a la Grecia del siglo IV a.C. No hace falta comentar la gran cantidad de mediocres novelas que en los últimos años han planteado como tema principal de sus páginas la Grecia Antigua, ya sea en su periodo del Bronce, pleno de historias dedicadas a Troya, el periodo clásico, con las guerras médicas y del Peloponeso como nexo de unión, o el periodo macedónico, con Alejandro Magno como casi único protagonista. Sin embargo, el autor no ha defraudado con su elección, acercándose a un tiempo difuso pero importante y que sirve de puente entre el final del periodo clásico y el comienzo del macedónico. Me refiero a los años en los que la decadencia de Esparta, tras su gran victoria ante Atenas, da paso a la plenitud de otra gran polis griega, Tebas.  » seguir leyendo