MEMORIAS DE AGRIPINA – Pierre Grimal

19 dUTC septiembre dUTC 2014

Algunos autores clásicos hacen referencia a la existencia de unas memorias de Agripina, pero lo cierto es que se perdieron, por lo que Grimal, que es todo un experto en Roma y la Antigüedad clásica, ha tomado datos de Tácito, Suetonio, etc., y se ha lanzado a relatar, en esta su única novela, los círculos cercanos al poder en Roma. La Agripina que nos cuenta su vida es Agripina la Menor, nieta de Agripa, bisnieta por una parte de Augusto y Livia, y por otra, de Marco Antonio. Hereda, pues, los genes de las familias Antonia, Claudia y Julia, sintiéndose desde la infancia predestinada a ocupar las más altas esferas. Imaginarias memorias con las que conocerá el lector de modo novelado, la historia de Roma desde la subida al poder de Tiberio hasta los comienzos de Nerón.  » seguir leyendo

EL PRECIO DE LA CULPA – Ian Buruma

15 dUTC septiembre dUTC 2014

9788492723430Intelectual multifacético, profundo conocedor de las culturas china y japonesa y estudioso de la interacción entre las civilizaciones oriental y occidental, el holandés Ian Buruma constataba en las décadas finales del siglo pasado un significativo contraste en materia de memoria colectiva: japoneses y alemanes recordaban de modo muy distinto el papel de sus respectivos países en la Segunda Guerra Mundial; un conflicto -¿hará falta el énfasis?- que superó todo lo visto hasta entonces en punto a mortandad y destrucción y cuyos causantes primeros fueron justamente los países en cuestión, socios mayores de la coalición agresora. Mientras la sociedad alemana mostraba indicios de superar la amnesia histórica y moral (la generación de los nietos arrostrando los pecados de sus abuelos), su par japonés seguía sumergido en lo que Alexandre y Margarethe Mitscherlich, un matrimonio de sicoanalistas alemanes, denominaron en los años 60 la “imposibilidad del duelo”, en alusión a la incapacidad de sus compatriotas de procesar su pasado culposo y llorar a las víctimas de sus crímenes. La propia señora Mitscherlich diría en los 90 que el problema de la imposibilidad del duelo ya no afectaba a las generaciones más jóvenes de Alemania. No podía decirse lo mismo de la sociedad nipona, en la que, medio siglo después del final de la guerra, el negacionismo de los crímenes de guerra y de los crímenes contra la humanidad cometidos por el Japón aún era moneda corriente, tanto como el victimismo ocasionado por el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki (en realidad, un factor indisociable de la amnesia japonesa, en la medida que los ataques estadounidenses con bombas atómicas distorsionaron la cuestión de la responsabilidad nipona).  » seguir leyendo

MOMIAS – José Miguel Parra Ortiz

12 dUTC septiembre dUTC 2014

9788498920673«La muerte no es más que el portal a una nueva vida» (La Momia, 1932).

Entrar en un museo arqueológico, en concreto en la sección egipcia, es penetrar en un mundo donde la muerte ha quedado en suspenso. Es un logro que pocas civilizaciones de la historia han conseguido: congelar el paso del tiempo mediante una acción humana. Normalmente estas salas están tenuemente iluminadas, para darles mayor emotividad, y en ellas lo que más sorprende al visitante son unos cuerpos alargados, más conocidos como «momias». Estas figuras resecas, fajadas en prietas vendas color ocre, parecen mantener un pulso con el Más Allá, resistiéndose a abandonarnos contra toda lógica pues con sus cientos de años ya deberían haberse diluido en polvo abocado al olvido. Entonces… ¿cuál es el milagro que ha permitido que estos cuerpos no se hayan convertido en mero tributo diario de la Dama de la Guadaña?  » seguir leyendo

UNA SOCIETAT ASSETJADA. BARCELONA, 1713/1714 – Albert Garcia Espuche

11 dUTC septiembre dUTC 2014

9788497879385«La història s’escriu a cal notari». Josep Pla.

Suele decirse que el día después de la rendición de Barcelona a las tropas de las Dos Coronas borbónicas, francesa y española, las tiendas y talleres abrieron sus puertas, los tenderos siguieron vendiendo sus productos, la gente trabajando y los servicios públicos funcionando, «con tranquilidad, como si dentro de la ciudad no hubiera sucedido cosa alguna» (Francesc de Castellví, Narraciones históricas). Albert Garcia Espuche (n. 1951) rebaja el optimismo de esta idea: «aquello que realmente tuvieron que hacer los habitantes de Barcelona aquel “día después” y todavía durante días, semanas, meses y años, fue mucho más difícil que abrir las tiendas y los talleres, trabajar y mostrar una firme voluntad de rehacerse después de la derrota. La voluntad estaba, pero faltaba el resto de elementos» (traducción propia, pp. 627-628). Y es que la realidad mostraba que la mayor parte de las casas de la ciudad estaban derruidas o muy maltrechas, apenas había materias primas o productos elaborados, y faltaban alimentos. De hecho, en los 414 días de asedio de la ciudad, desde el 25 de julio de 1713, los barceloneses se habían acostumbrado al hambre, a la falta de alimentos, a los precios caros y a un bloqueo por parte de los asediadores que, en ocasiones, se relajaba y permitía la llegada de algunos faluchos con alimentos. Lo que, sin embargo, sí muestra la documentación es que los notarios continuaron con su oficio y hubo testigos en actos tan prosaicos como una boda (la del capitán del regimiento de San Narciso Sebastià Molet y Leocàdia Comellas, en la basílica de Santa María del Mar), funerales, bautizos, firmas de testamentos o ingresos de soldados heridos en el Hospital de la Santa Creu, debidamente registrados en el libro de entradas. Al día siguiente se hicieron muchos testamentos, se ejecutaron inventarios y un gran número de viudas llamaron a notarios para inventariar bienes de soldados, tenderos y menestrales que habían muerto en los días precedentes. Barcelona siguió latiendo, más lentamente… pero su corazón seguía vivo.  » seguir leyendo

LA PRIMERA MUERTE DE MARCO AURELIO – Gisbert Haefs

8 dUTC septiembre dUTC 2014

descargaPara los lectores habituales de Gisbert Haefs es esta una obra que puede resultarles, cuando menos, algo desconcertante. Habituados a las excelentes novelas históricas y a los muy atractivos relatos policiacos o negros del autor germano, esta novela, ambientada en la época de Marco Aurelio, es diferente: no es, propiamente, una novela histórica. No se nos narran hechos de la vida de Marco Aurelio, como se podría desprender del título. Sin embargo, puesto que solo se muere una vez, el título avanza que la narración será pura ficción. Marco Aurelio probablemente hubo de soportar mas de un intento de acabar con su vida, más de una conjuración, como todos los gobernantes. Pero no es este el caso.  ¿Podría haber ocurrido así? Sí, quizás… pero no ocurrió.  » seguir leyendo

LOS ÚLTIMOS DÍAS DE LOS INCAS – Kim MacQuarrie

5 dUTC septiembre dUTC 2014

978849970008324 de junio de 1572. Las tropas del Virrey de Perú, Francisco de Toledo, entraban en Vilcabamba, la última capital del Imperio Inca. Poco después el último emperador, Tupac Amaru, era apresado en las espesuras de las selvas amazónicas. El 24 de septiembre de ese mismo año moría en Cuzco ajusticiado por los españoles, el último emperador inca, 36 años después de la rebelión iniciada por Manco Inca. Con la excusa de la conquista de esta última gran ciudad, Kim MacQuarrie escribe este ensayo, en el que se mezcla por un lado la historia de la conquista española en el Perú, hasta el ajusticiamiento de Tupac Amaru, y por otro las exploraciones que llevaron a una serie de exploradores a descubrir las ruinas de los últimos enclaves de resistencia inca, Vitcos y Vilcabamba.  » seguir leyendo

LA BATALLA DE SEKIGAHARA1600. ARMAS DE FUEGO Y APOGEO DE LOS SAMURAIS – Enrique F. Sicilia Cardona

3 dUTC septiembre dUTC 2014

Sekimini_zps0c85ea27Sekigaraha es la gran batalla de la historia de Japón. Aseguró casi 300 años de paz y desarrollo cultural, poniendo fin a una historia marcada por la violencia. 300 años en los que se trató de olvidar la esencia de lo que ocurrió entonces, que el arma que dominó el campo de batalla no había sido la sacralizada katana, sino el plebeyo y extranjero arcabuz. Los japoneses tuvieron tanto éxito en este cometido que aún hoy nuestra idea del guerrero nipón es un samurái solitario armado de una espada. No el campesino, organizado en una formación masiva, que sostiene su tosca arma de fuego junto a sus compañeros.  » seguir leyendo

LA AGONÍA DE FRANCIA – Manuel Chaves Nogales

1 dUTC septiembre dUTC 2014

9788492663217Un proceso a la Francia de 1940 y su “extraña derrota”, escrito por un testigo de los acontecimientos.

En otro registro y desde la mirada de un extranjero, pero con similar lucidez y sentido crítico, La agonía de Francia de Manuel Chaves Nogales es un dignísimo equivalente del celebrado escrito póstumo de Marc Bloch, La extraña derrota, que su autor concibiera como un proceso o balance de las condiciones que llevaron a la ignominiosa debacle francesa de 1940. Empero, a diferencia de Bloch, que nunca vio publicado su escrito (en 1944 fue torturado y ejecutado por los alemanes), Chaves Nogales sí pudo publicar el suyo, y lo hizo en Montevideo, en 1941. Como explica Xavier Pericay, autor del prólogo de la edición de Libros del Asteroide, parece que el periodista español proyectaba una edición en inglés de su libro, la que nunca llegó a materializarse; cosa que es de lamentar porque la frustrada edición le hubiese propiciado la difusión internacional que largamente merecía.  » seguir leyendo

AL SUR DE GRANADA – Gerald Brenan

28 dUTC agosto dUTC 2014

Al Sur de Granada - Gerald BrenanMe sonríe más que ningún otro aquel rinconcillo, donde la miel no desmerece la del Himeto y la verde oliva compite con la de Venafro, donde la primavera es larga y donde Júpiter otorga tibios inviernos… (Horacio, Odas, Libro II, 6)

Conocí a Gerald Brenan allá por el 2003, cuando el director de cine Fernando Colomo estrenó Al sur de Granada en un frío mes de Enero. Al ir a ver el film en verdad no me esperaba gran cosa pero cuando salí del cine tuve la sensación de haber conocido a una gran persona que me había descubierto una parte de España bastante desconocida para mí. He de decir que lo bueno de esta película es que recoge bastante bien las vivencias de Gerald Brenan, aquel de quien Nieves Concostrina nos dice que “diseccionó España como pocos”. Pero de lo que ahora les quiero hablar no es de la cinta de Fernando Colomo (de eso ya habrá otra ocasión) sino del libro de memorias de Brenan, Al sur de Granada y de cómo este reconocido hispanista británico supo poner en todos los mapas del mundo a La Alpujarra, bella zona de nuestro país acunada por los hielos eternos y puros de Sierra Nevada y más abajo por el dorado calor africano del milenario Mediterráneo.

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MARRUECOS, ESE GRAN DESCONOCIDO – María Rosa de Madariaga

26 dUTC agosto dUTC 2014

9788420610160Sobre el Protectorado español en Marruecos (1912-1956) existe una amplia bibliografía (y no pocas novelas ambientadas en ese espacio y ese tiempo), pero para mí el tema siempre lo vi con una cierta distancia, no contándose entre mis intereses… más allá de ubicarlo como un escenario, a priori al menos para mí, secundario. Y sin embargo es imposible concebir la historia española de la primera mitad del siglo XX sin conocer la historia de la creación, desarrollo y evolución de la política española en el norte de África. Básicamente porque marcó gran parte del reinado de Alfonso XIII, antes y después del desastre de Annual (1921), y fue determinante en el golpe militar de 1936, que precisamente comenzó, el 17 [de julio] a las 17 [horas] en el Protectorado, y de aquí partirían las tropas facciosas que invadirían la península y tratarían de consolidar una asonada que fracasó como pronunciamiento clásico pero abrió la senda para una cruel guerra civil en los dos años y medio siguientes. Por tanto, el tema del Protectorado español es importante, y el hecho de que cayera en mis manos el libro de María Rosa de Madariaga, que leo con cierto retraso, ha sido una oportunidad perfecta para indagar en la historia de este período y de este ámbito.» seguir leyendo