Entrevista y concursete Pedro J. Ramírez

3 dUTC febrero dUTC 2015

Hislibreños todos, tras la gran entrevista a Goldsworthy le llega el turno a ¡Pedro J. Ramírez! Ya conocéis el mecanismo, pero os lo recuerdo: dejad a modo de  comentario vuestras preguntas. De entre todos los que participéis se sortearán 10 ejemplares de su último libro: La Desventura de la libertad. Ele, a ejercer de periodistas.

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SI ESTO ES UN HOMBRE – Primo Levi

2 dUTC febrero dUTC 2015

9788415325918«Es por mí que se va a la ciudad del llanto, es por mí que se va al dolor eterno y el lugar donde sufre la raza condenada, yo fui creado por el poder divino, la suprema sabiduría y el primer amor, y no hubo nada que existiera antes que yo, abandona la esperanza si entras aquí» (Dante, Infierno).

Una soleada mañana de Abril de 1940 el joven y flamante comandante de la SS Rudolf Höss se dirige a su nuevo destino. Ha de construir un nuevo campo de prisioneros en la Alta Silesia, entre los ríos Sola y Vístula, en una zona que los habitantes del lugar llaman Oswiecim, pero que pasará a la historia por su nombre alemán: Auschwitz.  Su trabajo no es nada sencillo pues de la nada, partiendo de unos antiguos edificios requisados a la caballería polaca, ha de erigir un recinto impresionante en donde cobijar a cientos de miles de prisioneros, sean de guerra, o de supuestas razas inferiores, y que además sea todo un ejemplo de eficiencia en la futura Solución Final. Es decir la terrible eliminación de manera industrial de una parte de la humanidad. Algo nunca visto en la Historia Universal. Desde sus inicios, y sus posteriores ampliaciones (Auschwitz I, Auschwitz II-Birkenau, y finalmente Auschwitz III-Monowitz, éste último levantado al lado de la planta Industrial I. G. Farben), este lugar se convertirá en un auténtico agujero negro de terror. Una mancha en el historial humano en donde más de un millón de personas de distintos países y razas perdieron la vida. Todavía hoy quienes visitan el campo de Auschwitz notan que nada más entrar, y aunque estén en verano, la temperatura desciende varios grados. Como si el horror y la locura de aquellos años hubiera impregnado el ambiente para toda la eternidad.  » seguir leyendo

HERNÁN CORTÉS – Salvador de Madariaga

30 dUTC enero dUTC 2015

HERNÁN CORTÉS - Salvador de MadariagaProlífico escritor, Madariaga trabajó mucho el tema hispanoamericano. Gustó de ahondar en la historia del descubrimiento, conquista y poblamiento español en América. La magnífica biografía que nos ocupa, nos presenta su visión del más grande y legendario conquistador español, que generó –y sigue generando- fuertes controversias, como todos los grandes personajes de la Historia. Madariaga trata de equilibrar las diversas opiniones y razonar las conclusiones a que acaba por llegar. Y sobre todo, hace un verdadero esfuerzo por comprender y hacer llegar al lector la situación histórica en la que se enmarca la vida y hechos de Hernán Cortés, las costumbres y las ideas imperantes, tan distintas a las contemporáneas, la inmensidad de su hazaña. Y no solo muestra el contexto de los españoles, sino también el mundo indígena que se encuentra Cortés al llegar. Dedica un prólogo introductorio a pintar un fresco de la civilización azteca, sus crueles y sangrientas prácticas religiosas, los hábitos antropofágicos, así como una estructurada vida social, una desarrollada astronomía y arquitectura, y el ambiente de la corte de Moctezuma en Tenochtitlán/Méjico, para acabar presentándonos la leyenda de Quetzalcoatl, el dios cuyo retorno los aztecas esperaban cual Mesías. Leyenda que creen cumplida al tener noticias de la llegada de Cortés, y que facilitará su primera conquista. Cortés encarnará, pues, a esa serpiente emplumada. Y Madariaga va a utilizar ese símil a lo largo de la biografía para definir la personalidad del conquistador español.

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LA CREACIÓN DE UN MUNDO: HISPANOAMÉRICA – Fernando Bellver

28 dUTC enero dUTC 2015

9788477742630Más allá de las controversias en torno al proceso desencadenado por la hazaña colombina de 1492, es de perogrullo que el ser de Hispanoamérica hunde sus raíces en un acto externo, venido de fuera. Antes de este acto, que no es otro que el de la conquista y dominación de una vasta porción del continente americano por españoles, lo que había era un mosaico disperso e inconexo de pueblos, un racimo de primeros pobladores al que un error de concepto –exógeno también- puso el nombre genérico de “indios”. El hecho de la conquista y dominación no agota, ciertamente, la definición de lo hispanoamericano, fenómeno de identidad colectiva en que el mestizaje y el sincretismo cultural son componentes fundamentales; pero sí es el factor de origen y el aglutinante primordial, sin el cual el nombre mismo (“Hispanoamérica”) carecería completamente de sentido. Está fuera de duda que la gestación de este cuerpo o conglomerado de naciones articulado por la herencia hispánica fue un proceso asaz violento, tan irreductible a cualquier forma de idealización como la vida de los pueblos precolombinos anterior a 1492. Empero, es el hecho de la articulación, del entramado, lo que concierne a la presente ocasión: el cómo se gestó en sus inicios el mundo hispanoamericano, en un proceso que remite necesariamente a los tres siglos de la empresa colonial hispana en América. Éste es justamente el tema de La creación de un mundo: Hispanoamérica, obra de divulgación escrita por el historiador español Fernando Bellver.» seguir leyendo

JULIO CÉSAR – Luciano Canfora

26 dUTC enero dUTC 2015

9788434418912Sobre Gayo Julio César (c.100-44 a.C.) suelen hacerse análisis que en ocasiones tienden a la hipérbole. Líder político, caudillo militar, creador de su propia propaganda, mito y leyenda antes y después de los Idus de Marzo. Alfred North Whitehead dijo una vez que la filosofía occidental no deja de ser una serie de notas a pie de página del pensamiento platónico; ¿podríamos pensar en que el cesarismo fue la hoja de ruta de militares y políticos en los últimos veinte siglos? Etiquetas reduccionistas al margen, lo cierto es que la memoria y el exemplum de César han estado presentes, de un modo u otro, en el pensamiento y la praxis política de la historia universal desde hace mucho tiempo. Pero, ¿qué César tenemos en mente? ¿El ambicioso y escurridizo político popularis que tiene su propia agenda? ¿El insaciable conquistador de las Galias o el hombre que lucha por defender su dignitas y en defensa de los tribunos de la plebe, y que al cruzar el Rubicón se pone al margen de la ley o la defiende de esa factio paucorum que ha tratado de subvertirla a su antojo? ¿El hombre que aspiraba a la tiranía (adfectatio regni) o el salvador y purificador de la República? ¿El autor de unos Commentarii que eran mucho más que una serie de despachos oficiales enviados al Senado y/o una «versión» de la (interminable) guerra civil de los años 49-45 a.C., o el furioso inspirador de un panfleto en contra de Catón (Anticato), su más irreductible enemigo y símbolo de una manera de entender la República a la antigua usanza? ¿El pérfido procónsul que causó un genocidio en las Galias o el talentoso comandante militar que en la gran rebelión gala del año 52 a.C. realizó las más impresionantes obras de poliorcética hasta entonces conocidas por los romanos? Probablemente en César haya muchos Césares (y algún Mario, parafraseando a Sila), y bastantes de ellos (por no decir todos) sean los anteriormente prefigurados. Bertolt Brecht, mientras preparaba su inacabada novela Los negocios del señor Julio César, anotó: «Escribiendo el libro de César debo estar atento a no creer ni siquiera por un instante que las cosas tuvieron que suceder por fuerza como han sucedido» (Arbeitsjournal, 23 de julio de 1938; publicados en Frankfurt del Meno en 1973). Que Luciano Canfora comience su (no estrictamente) biografía Julio César. Un dictador democrático (Ariel, 2014 [1999]) no es fruto de la casualidad, sino una primera conclusión: hay mucho que decir y mucho que entresacar de fuentes, historiografía y mitos sobre Gayo Julio César.  » seguir leyendo

CARTAS A PALACIO – Jorge Diaz

23 dUTC enero dUTC 2015

650_L342127.jpgA las personas se nos juzga normalmente por nuestros actos y no por nuestras intenciones. También la Historia emite su veredicto tras poner en una balanza lo bueno y lo malo, porque ni todos somos ángeles completos, ni tampoco demonios.

En el caso del libro que nos ocupa, Alfonso XIII, uno de los monarcas más denostados por nuestra historiografía, es juzgado con un veredicto favorable. Puede considerarse un tanto tendencioso, un lavado de cara a la imagen del monarca, o tan bien puede considerarse un acto de justicia a la labor concreta en este punto de la Historia que impulsó. Ambas reflexiones son aceptables. Pero vayamos al grano:  » seguir leyendo

LA DESVENTURA DE LA LIBERTAD – Pedro J. Ramírez

21 dUTC enero dUTC 2015

9788490600979“El tal Riego fue capturado por campesinos españoles con tres oficiales, lo que prueba la dispersión absoluta de las fuerzas que le quedaban”. Monseñor, el Duque de Angulema, en carta al Primer Ministro de Su Cristianísima Majestad, Jean-Baptiste de Villéle.

La narración comienza el 12 de Mayo de 1823. Quedan menos de 6 meses para la victoria de los Cien mil hijos de San Luís y el fin del trienio liberal. España ha sido invadida por un cuerpo expedicionario francés, y un ejército de la Fe, acaso igual de numeroso, se ha levantado en armas para apoyarlo. El gobierno constitucional se retira hasta Sevilla, y ahí es donde Fernando VII nombra un nuevo gobierno con José María Calatrava al frente.  » seguir leyendo

LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO ANTIGUO – Kai Brodersen

19 dUTC enero dUTC 2015

descarga (1)«Todo el mundo habrá oído hablar de alguna de las Siete Maravillas del Mundo, pero solamente unos pocos las habrán visto con sus propios ojos. Para hacerlo hay que viajar lejos… Solamente si uno viaja por el mundo y se queda agotado por el esfuerzo del viaje satisfará su deseo de ver todas las maravillas del mundo, y cuando lo haya realizado estará viejo y a punto de morir» (Filón de Bizancio).

Ahora que lo veo con perspectiva pienso que, a ojos de mis amigos, yo debía ser bastante rarito en el colegio. Les pongo un ejemplo: cuando todos se iban al recreo, a mi me gustaba acudir a la biblioteca del centro escolar y decirle a la encargada que abriera para atracarme de buenas historias. Mientras los demás jugaban al fútbol, o al escondite a mí, en cambio, me agradaba dejarme llevar por los libros que hablaran de la antigüedad y de sus dioses. Entre todos aquellos fantásticos ejemplares había uno que siempre me gustaba pedir. Se trataba de una especie de atlas a todo color que versaba exclusivamente sobre tiempos remotos. Me acuerdo que había un mapa que hablaba sobre las maravillas del mundo y quienes las construyeron. Con dedo tembloroso y mente febril recorría y soñaba con cada sitio en el que hombre hubiera despuntado con su técnica. Cerraba los ojos y ya me veía sentado a la sombra de las pirámides. Otras veces me relajaba con las gotas de rocío caídas de los Jardines de Babilonia. E incluso podía sentirme deslumbrado con el fulgor de un lejano faro alejandrino. El timbre inoportuno acababa con mis ensoñaciones, pero siempre que podía volvía a ellas… Ha pasado el tiempo y todavía hoy me sigue picando el regusto por lo antiguo, al igual que muchos que no han olvidado cuáles han sido aquellas septem miracula arcanas.  » seguir leyendo

EL ATENTADO – Harry Mulisch

16 dUTC enero dUTC 2015

84-8310-701-5_big1945, Harleem, durante el llamado Invierno del Hambre. Una familia vive a orillas del canal, ocupando una de las cuatro casas que se encuentran en línea al camino principal. Una noche, y tras oír un tiroteo, aparece en la puerta de una de las casas un policía colaboracionista nazi muerto a balazos.  A partir de este acontecimiento, la vida de Anton, un niño de 12 años, se verá marcada por los sucesos que acaecieron esa noche. Conforme pasan los años, el niño se convierte en hombre, y aunque el tiempo pasa, los recuerdos y las consecuencias de aquel hecho marcarán su vida, sus decisiones y sus pensamientos, sin remedio.  » seguir leyendo

SONÁMBULOS – Christopher Clark

14 dUTC enero dUTC 2015

9788415863755Bien lo enfatiza Christopher Clark, historiador australiano: la de julio de 1914 es «la crisis política más compleja y opaca de los tiempos modernos».

Visto en retrospectiva, el panorama europeo inmediatamente anterior a la Primera Guerra Mundial, con su escalada armamentista, su tortuosa e inestable constelación de alianzas y los alardes belicistas de muchos de sus dirigentes, tanto civiles como militares, parece ofrecer el aspecto de un continente irremediablemente abocado a la catástrofe. Como si no bastase con esas ominosas señales, el difundido imaginario de unas muchedumbres que, inflamadas de patriotismo, celebran alborozadas la noticia de la movilización general, en París como en Viena y Berlín (y otras ciudades europeas), refuerza la impresión de que la de entonces era una atmósfera impregnada de beligerancia, bullente y de inminente explosión. No parece sino que el común de las gentes participase de una generalizada pulsión guerrera, y que el atentado de Sarajevo resultara tan buen pretexto como cualquier otro para liberar -¡al fin!- un exceso de energía acumulada. Sin embargo, semejante cuadro tiene mucho de parcial e ilusorio, acaso tanto como el de la Belle Époque (cuadro que a su vez es fruto de la nostalgia y la idealización: los años previos a la Gran Guerra embellecidos en el recuerdo por contraste con la guerra misma, atroz y deleznable). Así como la fe sincera en el Progreso y en la primacía de la Razón, aupada por las maravillas de la ciencia y la tecnología, no se había desvanecido súbitamente la víspera de agosto de 1914, tampoco era obligado vaticinar que los acontecimientos del confín sur-oriental del continente lo arrastrarían a éste a un conflicto global. Ni las Guerras Balcánicas, ni los contenciosos entre los imperios ruso, turco y austro-húngaro, ni tan siquiera los letales disparos de Gavrilo Princip, el asesino de Francisco Fernando y su esposa: nada de lo que ocurriese en aquella remota y convulsa región debía por fuerza desencadenar una guerra como la que acabó abriendo la Caja de Pandora del siglo XX, con su reguero de guerras totales, revoluciones, guerras civiles y genocidios.  » seguir leyendo