PENSADORES TEMERARIOS – Mark Lilla

11 dUTC junio dUTC 2019

PENSADORES TEMERARIOS - Mark LillaComo nunca antes, el siglo XX fue el de los intelectuales comprometidos; como nunca, fue la época del descarrío mayúsculo de los intelectuales comprometidos. Con una profusión históricamente inédita, eminentes pensadores y hombres de letras hicieron suyo el papel de tutores morales y fustigadores de la opinión pública, un desempeño cuyo saldo es más bien deplorable: con excesiva frecuencia se los vio, con ropaje de profetas o de tonantes tribunos, secundando a dictadores, transigiendo con sus desmanes y fechorías. Para decirlo con palabras de Raymond Aron, demasiados de estos intelectuales fueron «despiadados para con las debilidades de las democracias e indulgentes para con los mayores crímenes, a condición de que se las cometiera en nombre de las doctrinas correctas» (Aron, El opio de los intelectuales, Prefacio). No era la crítica constructiva de la democracia lo que los motivaba -crítica orientada a robustecerla, subsanando sus falencias-, sino el afán de derribarla, sin más. Descreídos de las virtudes del republicanismo liberal, se embarcaron en campañas de demolición cuyos primeros agentes fueron los extremistas y activistas revolucionarios, individuos y agrupaciones políticas que, en su intento de subvertir el orden político, no dejaron tras de sí más que una estela de devastación y sufrimiento. Devinieron ellos mismos, los intelectuales comprometidos, unos extremistas, cómplices en grado variable de los nombres que simbolizan una época de horrores: Lenin, Trotski, Stalin, Hitler, Mussolini, Mao, Pol Pot, etc. Considerada la magnitud de las atrocidades perpetradas por los tiranos, la menor de las meteduras de pata de los intelectuales que los apoyaron fue nimbar sus respectivos regímenes con el prestigio de la democracia. (Desliz menor, quizás, mas de ninguna manera una banalidad.) Los llamaron «democracias populares» o «democracias nacionales», y no eran sino los peores despotismos del siglo. Enaltecieron regímenes que aspiraban a la restauración de la comunidad nacional, de la unidad y pureza del Volk, o a la instauración de sociedades sin clases, depuradas de las oligarquías tradicionales; consecuentes con ello, cohonestaron con total desfachatez la violencia y la exclusión desenfrenadas. Prestaron legitimidad discursiva a regímenes que conculcaron sistemáticamente las libertades individuales y los derechos humanos; regímenes terroristas que se pretendían igualitarios, que invocaban a cada paso la igualdad de raza, de nación o de clase, pero que instigaron las más férreas y cruentas asimetrías sociales, materialización en grado nunca visto de un orden jerarquizado e intrínsecamente dispar: materialización, en definitiva, de una desigualdad teórica y estructuralmente fundada. » seguir leyendo

NUEVA CITA HISTÓRICA: MADRID 2019, X ENCUENTROS HISLIBRIS

4 dUTC junio dUTC 2019

NUEVA CITA HISTÓRICA: MADRID 2019, X ENCUENTROS HISLIBRISQueridos hislibreños todos: aquí están ya, a la vuelta de la esquina; el fin de semana del 14 y 15 de junio volveremos a tomar Madrid para disfrutar juntos de charlas, premios, comida, cerveza… y, por supuesto, libros, en los X Encuentros de literatura histórica Hislibris.

Como siempre, os dejamos los detalles del programa, esperando que os animéis de nuevo pasar con nosotros unos días memorables. ¡Allá vamos!

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LA GRAN HISTORIA DE TODO – David Christian

31 dUTC mayo dUTC 2019

LA GRAN HISTORIA DE TODO - David ChristianNota: esta reseña se basa en la lectura de la edición en inglés de este libro, Origin Story: A Big History of Everything (Allen Lane [Penguin Books], 2018).

De un modo similar a como hiciera en su anterior obra, Mapas del tiempo. Introducción a la “gran historia”, Crítica, 2005, reed., 2010), David Christian incluye en su libro, tras el prefacio, un timeline que desde luego no deja indiferente: un cuadro que aporta unas fechas fundamentales para la “moderna historia original” compatibilizando fechas absolutas aproximadas y fechas recalculadas como si el universo hubiera sido creado hace 13,8 años en lugar de los 13,8 millardos de años. De esta manera, resulta más fácil comprender este segundo arco cronológico, el real. Las resumo en la siguiente enumeración: » seguir leyendo

LA WEHRMACHT SE RETIRA – Robert M. Citino

28 dUTC mayo dUTC 2019

LA WEHRMACHT SE RETIRA - Robert M. CitinoLos libros del historiador estadounidense Robert M. Citino son realmente una delicia. En esta ocasión quiero reseñar La Wehrmacht se retira. Luchando una guerra perdida, 1943, una de las tres obras sobre la historia de la Wehrmacht en la Segunda Guerra Mundial. Su autor, Robert M. Citino, es profesor de historia en la University of North Texas y ya ha publicado ocho obras. Una de ellas, De la Blitzkrieg a Tormenta del Desierto (2004), fue galardonada con dos premios.

En esta ocasión, Citino nos presenta una investigación realmente interesante y que sorprenderá al lector en diversas cuestiones. Este trabajo es el segundo volumen dentro de las tres obras que conforman esta trilogía. La Wehrmacht se retira es una publicación dedicada a las operaciones y batallas que se desarrollaron en el año 1943 en el Frente Europeo: Norte de África, Unión Soviética  e Italia. Dentro de cada uno de estos escenarios hay diversas actuaciones de la Wehrmacht, existiendo dos en el Norte de África, tres en la Unión Soviética y finalmente dos en Italia. Actuaciones que se nos presentan de forma cronológica y bien estructurada. » seguir leyendo

FUEGO GRIEGO, FLECHAS ENVENENADAS Y ESCORPIONES – Adrienne Mayor

21 dUTC mayo dUTC 2019

FUEGO GRIEGO, FLECHAS ENVENENADAS Y ESCORPIONES - Adrienne MayorTercer ensayo de la historiadora Adrienne Mayor publicado en la editorial Desperta Ferro, tras «Mitrídates, el Grande» y «Amazonas». En esta ocasión sin alejarnos de los mitos y la senda de la historia antigua, la autora se adentra en el universo de las armas llamadas actualmente «biológicas» y «químicas», en el entorno de las antiguas civilizaciones y sus protagonistas. Y no solo me refiero a la historia, cuando hablo del escenario en el que se mueve la autora, sino que, como en su obra anterior dedicada a las amazonas, su premisa toma cuerpo desde el conocimiento y estudio de los mitos, entorno en el que se mueve con mucha comodidad y conocimiento. A partir de esa introducción, su camino recorre la antigüedad, desde Grecia, pasando por Roma y la India, hasta China, de la mano de los conflictos, guerras y desastres que los hombres han provocado y sufrido a lo largo de los siglos, como manera de solventar sus diferencias, más allá del combate tradicional en los campos de batalla. » seguir leyendo

CATILINA: DESIGUALDAD Y REVOLUCIÓN – Juan José Ferrer Maestro

16 dUTC mayo dUTC 2019

CATILINA: DESIGUALDAD Y REVOLUCIÓN - Juan José Ferrer Maestro “Nosotros peleamos por la patria, por la libertad y por la vida, mientras que ellos lo hacen solo por el poder de unos pocos”

Salustio, Catilina, 58.

El sargento Bevilacqua, personaje creado por el escritor Lorenzo Silva, tiene un hobby curioso: pintar miniaturas de soldados de distintas épocas y países.  Pero solo pinta soldados derrotados. Imagino que entre las filas de su ejército de perdedores figurará un soldado romano, Lucio Sergio Catilina, vencido una mañana de enero del año 62 a.C. en la batalla de Pistoya,  junto a unos seis mil incondicionales. Nadie quedó con vida. “De todo este ejército, ningún ciudadano libre de nacimiento fue hecho prisionero ni en el combate, ni en la huida” (Salustio, Catilina, 61,5). Vencido, ultrajados sus restos y su memoria, convertido desde entonces en imagen imperecedera de traidor y golpista. » seguir leyendo

LA ESPECIE FABULADORA – Nancy Huston

10 dUTC mayo dUTC 2019

LA ESPECIE FABULADORA - Nancy HustonApetecemos historias porque necesitamos el sentido, con la misma premura con que necesitamos respirar. Sucede que en la búsqueda de sentido se nos va la vida: literalmente.

Cada relato, cada fábula, mito o teoría que absorbemos, o a que nos acogemos en busca de asidero, es lo mismo que una bocanada de aire. Nos asfixiamos si nos falta el oxígeno; nos sofocamos si nos faltan historias.

Estando nosotros mismos hechos de historia, o, dicho de otro modo: siendo la historicidad un atributo inherente a nuestra especie, las historias -con pretensiones de veracidad o solo verosímiles- son la savia del proceso de retroalimentación de la naturaleza humana, pero también su más rotunda confirmación. Son una señal definitiva de la especificidad de lo humano. Fabulamos porque somos humanos. Y solo nosotros lo hacemos, porque solo nosotros necesitamos un por qué. Para todo, a cada instante, directa o indirectamente: cuando disfrutamos de una novela o una canción -o nos disgustan y las repudiamos-; cuando leemos un reportaje en el periódico, o atendemos a una información transmitida por radio o televisión; cuando recordamos y reconstruimos el sueño de la noche pasada -desesperando a la vez de descifrarlo-; cuando citamos un pasaje de la Biblia, del Talmud o de cualquier otro texto religioso; cuando pretextamos alguna razón para justificar nuestra inasistencia o nuestra falta a un compromiso cualquiera; cuando ilustramos una situación recurriendo al imaginario de raigambre mítico-legendaria o literaria («complejo de Edipo», «un designio prometeico», «realidad kafkiana», «empeño quijotesco»); cuando encajamos tal o cual aspecto de la realidad adosándole una hipótesis o teoría científica; cuando imaginamos lo que haríamos en caso de ganar la lotería; cuando adherimos a determinada corriente política; cuando confeccionamos listados del tipo de «las diez mejores películas», o «los cincuenta libros más influyentes»…

Somos la especie hambrienta de sentido. La especie fabuladora por excelencia. » seguir leyendo

1064, BARBASTRO. GUERRE SAINTE ET DJIHÂD EN ESPAGNE – Philippe Sénac y Carlos Laliena Corbera

7 dUTC mayo dUTC 2019

1064, BARBASTRO. GUERRE SAINTE ET DJIHÂD EN ESPAGNE - Philippe Sénac y Carlos Laliena CorberaUna búsqueda somera de “Barbastro 1064” en Google ofrece unos 84.500 resultados (a fecha de 3 de marzo de 2019) y en las primeras páginas se menciona la palabra “cruzada” junto al nombre de la localidad aragonesa, incluso se habla en algunas entradas de “cruzada antes de la cruzada”. Los autores de este libro (publicado por Gallimard en 2018) también se preguntan si se puede hablar de “cruzada” para la expedición “internacional” que, tras una “predicación” por parte del papa Alejandro II, tomó la ciudad de manos de los musulmanes en la primavera del año 1064. En dicha “cruzada” participaron numerosos soldados allende los Pirineos –borgoñones, aquitanos, normandos– así como tropas del flamante reino de Aragón y de los condados de Barcelona y Urgel. El asedio de la ciudad fue asediada y tomada con celeridad, y se causó una masacre que, según fuentes musulmanas como Ibn Hayyán, provocó unas cincuenta mil bajas entre los defensores, una cifra sin duda exagerada. Los “cruzados” dejaron una guarnición armada en Barbastro, que no pudo resistir al contraataque musulmán, apenas nueve meses después: en abril de 1065, tras convocar una yihad o guerra santa en todo Al-Andalus, el rey de la taifa de Zaragoza, Al-Muqtadir, recuperó la ciudad con facilidad.  La ciudad no sería “reconquistada” por los cristianos, las tropas del rey aragonés Pedro I en el año 1100. » seguir leyendo

EL SIGLO DE ACERO II Y III – Héctor J. Castro

30 dUTC abril dUTC 2019

EL SIGLO DE ACERO II Y III - Héctor J. CastroUno, que siempre anda necesitado de novelas históricas aventureras y dinámicas que lo saquen de la rutina, se encontró la reseña del compañero David L sobre el primer libro de esta trilogía y ahí se me encendió una lucecita que no se ha apagado hasta hace poco, cuando terminé de leer el último libro de saga. Los siguientes dos tomos siguen la buena línea del primero, incluso mejorando en cuanto a escritura y estilo se refieren.

El primero de ellos, El asedio de Haarlem, lleva a nuestros protagonistas, Martín de la Vega y el corpulento portugués Afonso Duarte, hasta Flandes y su cruenta guerra donde se verán envueltos en un interminable asedio que se tornará clave para pacificar la región. Una novela de corte bélico, con los tercios españoles como protagonistas pero que tampoco olvida al bando contrario ni el mostrarnos que en una guerra no hay siempre negros y blancos y que malos y buenos se confunden hasta llegar a haber “buenos malos” y “malos buenos”. Luchas a muerte, encamisadas, ataques a la ciudad, arriesgadas misiones, amor, intrigas, nada faltará en la vida de Martín de la Vega, una vida entregada a la lucha contra los enemigos de España. » seguir leyendo

LAS MEMORIAS DEL SARGENTO BOURGOGNE – Adrien Bourgogne

25 dUTC abril dUTC 2019

LAS MEMORIAS DEL SARGENTO BOURGOGNE - Adrien Bourgogne1812. Napoleón invade Rusia. Después de un accidentado periplo por territorio ruso y después de derrotar al ejército del Zar en Borodino, el ejército imperial francés entra en Moscú. Tras esperar en balde una capitulación de Alejandro I que nunca llegó, menos de un mes después, los franceses se vieron obligados a volver sobre sus pasos. A lo largo de dos larguísimos meses la Grand Armée no solo sufrió el continuo hostigamiento de los cosacos y las tropas rusas, sino que además fue devastada por el crudo y asesino invierno, que azotó sin piedad las largas columnas francesas.

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