MADAME LIVINGSTONE – Christophe Cassiau-Haurie y Barly Barut

13 dUTC julio dUTC 2017

IK7K75La Gran Guerra devasta Europa, pero sus llamas se han extendido por todos los dominios extranjeros de la potencias continentales. África no es una excepción y las hermosas y salvajes tierras del Congo se encuentran amenazadas por el conflicto entre alemanes y belgas. El gran lago Tanganica es vital para el control de la región y sus aguas están dominadas por el acorazado alemán Graf Goetzen. El ejército belga dispone de barcos más ligeros, capaces de enfrentarse al enorme buque solo en una situación ventajosa. Así, un grupo de aguerridos pilotos deben localizar el barco de guerra teutón para que la marina belga pueda desgastarlo poco a poco; aunque también, si un piloto es lo suficientemente valiente -o loco- puede intentar un bombardeo, ya que se sabe que si una bomba impacta directamente en la caldera, el barco podría hundirse. » seguir leyendo

LA FUNDACIÓN DE ROMA – Isabel Barceló

11 dUTC julio dUTC 2017

LA FUNDACIÓN DE ROMA - Isabel BarcelóDentro de la colección de Mitología que está publicando Gredos por entregas, encontramos esta nueva narración de Isabel Barceló, gran amante de Roma, su historia, arte y tradiciones. Sobre la fundación de Roma hay varias líneas narrativas, aunque la autora se ha centrado en la más arraigada, que es la de Rómulo y Remo. Tanto Tito Livio como Plutarco tratan esta leyenda como si fuera verdadera historia, buscando explicaciones racionales a lo que se narra como mito: el embarazo de Rea Silvia atribuido a un dios, la loba Aca Larentia que amamanta a los gemelos… pero resulta mucho más atractivo el mito, más literario y poético. Recuperarlo, junto a otros muchos, es el objetivo de esta colección. » seguir leyendo

1945: CÓMO EL MUNDO DESCUBRIÓ EL HORROR – Annette Wiewiorka

6 dUTC julio dUTC 2017

1945: CÓMO EL MUNDO DESCUBRIÓ EL HORROR - Annette WiewiorkaA estas alturas estamos sobradamente familiarizados con las imágenes y relatos relativos al descubrimiento de los campos de concentración y exterminio nazis, en la fase final de la Segunda Guerra Mundial. Todo un capítulo del imaginario histórico del siglo XX se nutre de las espeluznantes fotografías y filmaciones hechas por corresponsales de guerra y soldados aliados conforme menguaba el territorio controlado por el Tercer Reich. Ahí están los barracones, las fosas, los vagones de tren atestados de cadáveres, los crematorios, las figuras esqueléticas de los supervivientes, las pilas de zapatos y otros objetos sustraídos a las víctimas, en fin: los testimonios gráficos del supremo horror, complementados por las imágenes que muestran a civiles alemanes a los que la comandancia aliada ha conminado a ilustrarse en terreno; complementados también por los primeros informes sobre tan escabroso asunto, entre los que la crónica de Vasili Grossman sobre Treblinka es uno de los más estremecedores (y uno de los más recordados en la actualidad). Podemos imaginar el impacto sufrido por Occidente en aquellos días, cuando se descubría el peor de los crímenes cometidos por un régimen de suyo criminal. ¿Podemos, de manera similar, ponernos en el lugar de los que se dieron de bruces con el espanto, los que cargaron con el deber de documentarlo y transmitirlo al mundo? ¿Concebimos en toda su realidad el instante del atroz descubrimiento, que inseminó en la memoria moderna el trauma del Holocausto y el régimen concentracionario nazi? Pues bien, la historiadora francesa Annette Wiewiorka (n. 1948) hace en 1945 un seguimiento de los pasos de Meyer Levin, y, secundariamente, los de Éric Schwab, dos de los hombres que descorrieron el velo y difundieron en primera instancia la cruda verdad. Levin fue un escritor y periodista estadounidense, corresponsal de guerra comisionado por dos periódicos de su país; Schwab, de nacionalidad francesa, era fotógrafo, contratado en 1944 por la agencia France-Press como reportero de guerra. Eran judíos, de distinta manera: Levin se sentía escindido entre su origen judío, aunque no observante, y su condición de estadounidense; Schwab era un caso de asimilación resuelta y no vacilaba en considerarse francés. Se conocieron a principios de 1945 y juntos fueron tras la estela del 3er. Ejército estadounidense del general Patton, a bordo de un jeep. Juntos arribaron al campo de concentración de Ohrdruf, el primero de los que fueron liberados por los estadounidenses. » seguir leyendo

EL DESPERTAR DEL ALMA. DIONISIO Y ARIADNA: MITO Y MISTERIO – David Hernández de la Fuente

4 dUTC julio dUTC 2017

EL DESPERTAR DEL ALMA. DIONISIO Y ARIADNA: MITO Y MISTERIO - David Hernández de la Fuente Es extensa la bibliografía sobre Dioniso: como mito, como símbolo, como argumento literario y poético; quizá no tanto Ariadna, pero ambos personajes han sido analizados desde la filosofía (no sólo Nietzsche “mediante”) y la historia del pensamiento griego antiguo: lo dionisiaco y salvaje en “lo griego”; el salvador y el amigo del hombre; el dios del vino, el “promotor” de los simposios, el dios de los “misterios” (con permiso de Deméter, Perséfone y Eleusis); la divinidad que junto a Zeus da “nombre” a lo divino, al dios; el dios del teatro y sus inspirador. Dioniso, como afirma el autor de esta monografía, es el dios más polifacético del panteón griego, el que “nació dos veces”, el dios de Platón, el que fue asimilado a la figura de Cristo en el mundo tardoantiguo, el que sería recuperado desde el siglo XVIII, el Ochocientos sobre todo, con Hölderlin, Nietzsche y otros, el reelaborado y reinterpretado por Otto, Burkert, Frazer, Kerényi, Detienne, Vernant… y una larga serie de autores que David Hernández de la Fuente sigue, recoge y comenta en un ambicioso libro que rastrea el mito, la ritualidad y la recepción de Dioniso en la historia cultural (occidental), con el añadido de que su análisis incluye a Ariadna: la figura durmiente de Naxos que, al despertar, se vio abandonada por su amado (Teseo) y fue “rescatada” por Dioniso, para después morir, bajar a los infiernos (katábasis) y subir a los cielos (anábasis) de mano de Dionisos.  » seguir leyendo

PAX ROMANA – Adrian Goldsworthy

29 dUTC junio dUTC 2017

PAX ROMANA - Adrian GoldsworthyDesde el siglo II a.e.c. la extensión del poder de Roma por la cuenca mediterránea fue imparable, una máquina bélica arrolladora que no dejaba de añadir territorio tras territorio al gobierno de la urbe, lo cual la llevó a ser uno de los imperios más grandes jamás conocidos. Famosos generales lucharon y vencieron frente a multitud de pueblos hasta someterlos; sus nombres nos son harto conocidos: Escipión, Pompeyo, César, Augusto, Trajano… Han sido protagonistas de libros y novelas, al igual que sus legiones han sido estudiadas hasta la saciedad: su equipamiento militar, sus tácticas, sus batallas mas famosas. Y en todo esto ha participado el autor aquí reseñado. Goldsworthy no es un novato es esta web, donde ya hemos analizado otro libros suyos tales como La caída del Imperio romano, César: La biografía definitiva, Augusto: de revolucionario a emperador, El ejército romano, Las guerras púnicas, Grandes generales del ejército romanoAntonio y Cleopatra, e incluso lo hemos entrevistado. Por lo tanto, ¿qué novedades puede aportarnos este nuevo escrito? » seguir leyendo

RECUERDE EL ALMA DORMIDA – Rafael Álvarez Avello

27 dUTC junio dUTC 2017

RECUERDE EL ALMA DORMIDA - Rafael Álvarez AvelloEl presente libro es una bellísima recreación o, si se nos permite, actualización narrativa del universal poema del prerrenacentista Jorge Manrique. Algunos lo han clasificado como «novela histórica», aunque el texto supera una clasificación fácil. Historia hay en ella: los turbulentos años previos al reinado de los Reyes Católicos, donde los Manrique, familia de nobleza vieja, intervienen en batallas no solo contra los moros, defendiendo la frontera sur, sino en las luchas derivadas de las intrigas por el trono de Castilla, tras los reinados de Juan II Y Enrique IV, ambos reyes débiles, suplantados por validos, como Álvaro de Luna y el Marqués de Villena. Los Manrique de Lara son una familia honorable, soldados de prestigio, cuya cabeza visible, tras la muerte del patriarca Don Pedro Manrique, es Don Rodrigo, Condestable de Castilla y Maestre de la Orden De Santiago. Este es el marco histórico. » seguir leyendo

EL HOMBRE, UN LOBO PARA EL HOMBRE – Janusz Bardach y Kathleen Gleeson

22 dUTC junio dUTC 2017

el-hombre-un-lobo-para-el-hombre-janusz-bardach-primo-levi-D_NQ_NP_4847-MLA3922935298_032013-F«Naturalmente, no perdíamos la esperanza de que lo que vivíamos algún día se contara: tarde o temprano se acaba explicando toda la verdad sobre todos los acontecimientos de la historia». Alexander Solzhenitzyn

Habida cuenta de la sórdida fisonomía del siglo XX, al que con sobrado fundamento –y perfecta naturalidad- solemos conocer como la “era de extremos”, el corpus bibliográfico constituido por narraciones testimoniales o denunciatorias vertebradas por la experiencia traumática de los campos de concentración -la literatura concentracionaria, por mejor nombre- es una genuina especialidad de la época, un signo distintivo de la pasada centuria, con la impronta de otra de sus mayores características: los regímenes totalitarios. No es descabellado considerar a esta especie literaria como un género por sí mismo, o cuanto menos un subgénero, poblado como todos los géneros y subgéneros librescos por especímenes de muy diversa entidad. Disputándose los fueros -colindantes mas no idénticos- de la veracidad y de la verosimilitud, los hay que combinan ficción y realidad en distintas proporciones, y los que reclaman para sí el reconocimiento debido a la estricta verdad. Los hay también de notable nivel estilístico y los que se decantan preferentemente por la fuerza emocional; los mejores, sin duda, materializan una armoniosa simbiosis entre ambas facetas. Por méritos intrínsecos y por el impacto logrado, por su capacidad de perdurar y de inscribirse entre los hitos editoriales del siglo, Si esto es un hombre (Primo Levi) y Archipiélago Gulag (Alexander Solzhenitsyn) asoman quizá como las manifestaciones cimeras de la literatura concentracionaria, y el que así ocurra parece una muy contundente corroboración de la índole variopinta del género, un homenaje a su diversidad: se trata, en efecto, de obras notoriamente disímiles, y no sólo por extensión (concisa en un caso, monumental en el otro). También es una circunstancia decidora el que conciernan a los dos regímenes modélicos del totalitarismo, el nazi y el soviético (los más rigurosamente orwellianos, según los calificara en su momento François Furet). Pero hay otros títulos de verdad eminentes, decisivos por su poder acusatorio y por su profundo calado moral, libros que confieren espesor y significado no sólo a la conciencia histórica sino a la comprensión integral de la naturaleza humana, indisoluble por demás de la historicidad. No irá desencaminado quien tenga las memorias de Janusz Bardach, El hombre, un lobo para el hombre, por uno de esos libros. » seguir leyendo

GODOS – Pedro Santamaría

20 dUTC junio dUTC 2017

GODOS - Pedro SantamaríaAño 376 d.C. Miles de godos pertenecientes a la tribu de los Terbingios se acercan al Danubio para cruzar el gran río que les separa de las tierras prometidas por el emperador romano en oriente, Flavio Julio Valente. El rey Fritigerno lidera a su pueblo, guerreros, mujeres, ancianos y niños, entre los que se encuentran un joven huérfano llamado Arnulf y su hermana pequeña. Mientras, al sur del Danubio, Paulo, un oficial de ingenieros de las legiones romanas, llega a Adrianópolis para ponerse a las órdenes de Lupicinio, comes de Tracia y construir un gran puente para facilitar el paso de los godos. Lejos, en Constantinopla ha quedado su amada, Alexandra, quien se verá envuelta, en primera persona, en una guerra que, dos años después, confluirá en la gran Batalla de Adrianópolis. » seguir leyendo

TEORÍA DE LA CONSPIRACIÓN. DECONSTRUYENDO UN MAGNICIDIO: DALLAS 22/11/63 – Javier García Sánchez

15 dUTC junio dUTC 2017

TEORÍA DE LA CONSPIRACIÓN - Javier García Sánchez“Deconstruyendo un magnicidio. 22/11/63″. Así reza el subtítulo de este nuevo libro del escritor y periodista español Javier García Sánchez, autor, entre muchas otras obras, de Ella, Drácula, la biografía novelada de la tristemente célebre Erzsébet Báthory, y la novela histórica Robespierre. Toda una declaración de intenciones, pues eso es lo que pretende desde el primer párrafo: un análisis exhaustivo del antes, el durante y el después del que probablemente sea uno de los más famosos y analizados asesinatos de la Historia, el del presidente John Fitzgerald Kennedy en Dallas, un luminoso día de noviembre. Sobre el magnicidio de JFK se ha escrito muchísimo, con lo cual añadir algo nuevo es ciertamente complicado. Tampoco es esa su intención; más bien, con la información disponible desde hace décadas más los documentos desclasificados más recientes, pretende demostrar precisamente lo contrario de lo que viene manteniendo la tesis oficialista, es decir, que Lee Harvey Oswald no fue el tirador solitario, marxista y desequilibrado, sino un peón que devino en chivo expiatorio dentro de un juego muchísimo más complejo con la CIA, la Mafia, el complejo militar/industrial, la ultraderecha y el FBI como actores principales. Ni qué decir tiene que el famoso Informe Warren es blanco de sus críticas más vehementes (“lengua muerta” es uno de los epítetos que le adjudica) desde el mismo comienzo, culpable de oficializar y mantener a lo largo de más de medio siglo uno de los mayores fraudes a la democracia moderna. » seguir leyendo

LA ISLA DE LAS SOMBRAS. LA BATALLA DE ESFACTERIA – Juan Luis Gomar Hoyos

13 dUTC junio dUTC 2017

LA ISLA DE LAS SOMBRAS. LA BATALLA DE ESFACTERIA – Juan Luis Gomar HoyosSi los atenienses asaltan la isla, nuestros hombres deben salir de allí victoriosos o muertos”.

Hay personajes en la Historia que merecen tener su novela. Circunscribiéndonos a la civilización de los griegos (porque, reconozcámoslo, todo lo que vino después no han sido sino notas a pie de página de lo que ellos hicieron), y acotando aún más la cuestión y por ir encauzando el tema a lo que interesa en estas líneas, que es el ámbito militar, los nombres de Temístocles, Alcibíades, tal vez también Milcíades, Epaminondas, Pirro, Mitrídates, y desde luego y eclipsando a todos los demás, Alejandro Magno, más o menos pueden sonar en la cabeza del lector de novela histórica. Hay una segunda fila (por popularidad, que quizá no por méritos) integrada por semidesconocidos: Ifícrates, Conón, Foción, Timoteo, Filopemén, “el último de los griegos”… y los protagonistas de esta obra que nos presenta Juan Luis Gomar: Brásidas y Demóstenes. El espartano tenía bien ganados los elogios que su rival de Anfípolis, Tucídides, le brindó en su Historia de la guerra del Peloponeso; y el ateniense (que nada tiene que ver con el orador Demóstenes) también demostró ser un general con una percepción por encima de la de sus contemporáneos. Y, desde luego, ambos se merecían una novela como esta. » seguir leyendo