AMOR Y SEXO EN LA GRECIA ANTIGUA – Juan Eslava Galán

26 dUTC diciembre dUTC 2014

Amor y sexo en la antigua GreciaHe sido rey desde que vi la luz del sol: he comido, bebido y homenajeado a los placeres del amor, sabiendo que la vida del hombre es breve y sujeta a mucho cambio y desventuras y que otros alcanzarán el beneficio de lo que yo deje detrás de mi (…) Come, bebe, ama, que todo lo demás es nada (epitafio del rey asirio Sardanápalo).

A veces cuando me hablan de la antigua Grecia, viene a mi retorcida mente las imágenes de un reino de fantasía llamada Efebia, ubicada en el mítico lugar de Mundodisco, creado por el incomparable Terry Pratchett. Este autor nos pinta aquel lugar como un sitio muy parecido a la Helade, mayoritariamente gobernado por filósofos vestidos con túnicas y que tiene como deporte nacional el sumergirse en bañeras calentitas para gritar al rato ¡Eureka! Esto, asociar este mundo de fantasía con la antigua Grecia, puede parecer una locura, pero si preguntáramos a mucha gente qué imagen tienen de aquellos tiempos nos contestarían con algo parecido. ¡Y eso sin haber leído nada de Mundodisco! El común de los mortales tiene una visión de la antigüedad muy básica. Solamente ven a los griegos como los creadores de la democracia, hacedores de la filosofía occidental, una nación de inventores sin par, o una panda de guerreros que defienden su territorio de la amenaza persa, ya sea en estrechos desfiladeros o frágiles embarcaciones. Como diría Mozart: “… parece que defecan mármol”. Pero tanto ellos, los legos en la materia, como nosotros, simples aprendices que suspiran por la musa Clío, muchas veces nos olvidamos que los griegos, además de ir con túnica todo el rato, también fueron un pueblo muy apegado a sus sentimientos y que tenían a la diosa del Amor, Afrodita, en muy alta estima. En Grecia se amó al igual que ahora, yo diría que incluso de forma más libre, y por eso, para recordárnoslo, es gratificante tener a mano este libro que principio a reseñar, Amor y sexo en la antigua Grecia, de Juan Eslava Galán, para enseñarnos cuáles eran los sentimientos y anhelos secretos que embargaban a cualquier griego a lo largo de su vida.  » seguir leyendo

LA VUELTA A EUROPA EN AVIÓN – Manuel Chaves Nogales

23 dUTC diciembre dUTC 2014

9788492663613Encumbrado al puesto de redactor jefe del Heraldo de Madrid, Manuel Chaves Nogales realizó en 1928 un viaje a través de Europa, en un itinerario que lo llevó por vía aérea de la capital española a la frontera asiática del Viejo Continente, en la Unión Soviética, y que incluyó diversas ciudades, desde París hasta Moscú y hasta Tiflis (Georgia). De resultas del periplo, Chaves escribió una serie de crónicas que fueron publicadas ese mismo año por el mencionado periódico. Al año siguiente vio la luz una recopilación de las mismas en forma de libro, con algunas modificaciones. La intención primordial del periodista y escritor sevillano consistía en dar forma a una suerte de panorámica espiritual del continente, por lo menos de la parte cubierta por su viaje; atendido el momento, no es gratuito que la parte más extensa del libro concierna a la URSS, que por entonces asomaba como tierra de promisión o como la gran amenaza al mundo conocido, según fuese el punto de vista. Así pues, como George Bernard Shaw, Stefan Zweig, John Dos Passos, Andre Gide, César Vallejo y varios más, Chaves fue de los que nutrieron el listado de personalidades de las letras y la prensa occidentales que visitaron la URSS en el período de entreguerras, con la particularidad de que su estancia fue bastante más prolongada y geográficamente variada. Considerando, por otra parte, que su travesía tuvo por medio de transporte privilegiado el avión, el de Chaves Nogales es uno de los primeros libros de viajes aéreos publicados. Estos son solo algunos de los atractivos de La vuelta a Europa en avión» seguir leyendo

PARÍS. IMPRESIONES DE UN EMIGRADO – Vicente Blasco Ibáñez

18 dUTC diciembre dUTC 2014

9788484727934La vida de Blasco Ibáñez se caracteriza por una gran movilidad. Desde muy joven, debido a sus ideas políticas, a sus continuas reyertas periodísticas y a una postura siempre rebelde y problemática, tuvo que salir por piernas, escapar de la Justicia, lo que le convirtió en viajero por necesidad. Los textos que se aglutinan en este libro, son el resultado de una de esas huidas/escapadas, puesto que si bien se veía obligado a escapar, también se veía obligado a comer, y parte de su manutención (¡diez pesetas por artículo!) la conseguía escribiendo para revistas o periódicos, en este caso, para El Correo de Valencia. Durante todo un año permaneció en París, adonde llegó por el tortuoso camino desde Valencia a Argel en una barca de contrabando, y de allí a Marsella, hasta su punto final, París.  Corría el verano de 1890 cuando la mirada asombrada y entusiasmada de un joven Blasco se paseaba por los bulevares y las avenidas parisinas, descubriendo todo un mundo nuevo. París, fin de siglo, era una ciudad cosmopolita, que marcaba las modas de Europa.  » seguir leyendo

ANNUAL, UN CEMENTERIO SIN TUMBAS – Luis Miguel Guerra

16 dUTC diciembre dUTC 2014

9788435062749El desastre de Annual de 1921, que relata esta novela, es uno de los episodios más desconocidos de la historia reciente de España. Apenas unas pocas líneas en los libros de historia de 2º de bachiller, ninguna referencia en prensa, ninguna referencia entre los políticos y por supuesto, ninguna o muy pocas referencias entre los militares. Pero es un ejemplo más de cómo la corrupción masiva y generalizada, la falta de escrúpulos y las rivalidades entre los que ansían el poder, el inmovilismo de la clase política, las ansias de glorias pasadas, todo ello regado de patriotismo y de la famosa testiculina militar española, nos llevaron al desastre. Y yo me pregunto ¿vamos por el mismo camino? ¿Sirve la historia para conocer y no repetir los errores del pasado? ¿O volveremos a tropezar con la misma piedra? » seguir leyendo

RZHEV, 1942-1943 – Juan Campos Ferreria

11 dUTC diciembre dUTC 2014

HDH013_Rzhev_1942-43_copy1942. Una Wermacht reducida, con divisiones blindadas infraequipadas, emprende una inmensa ofensiva que la llevará al Volga y al Caucaso. Este avance prodigioso y excesivamente ambicioso terminó fracasando del modo que todos sabemos. Una serie de inmensas batallas volverán a estabilizar el frente muy cerca del punto de partida. Las líneas se mantendrían en el mismo lugar, pero cada bando contaría con cerca de un millón de soldados menos en su bando.

¿Y mientras no ocurrió nada en todo el inmenso frente soviético? ¿Permanecieron el resto de frentes como simples espectadores de aquella colosal tragedia?  » seguir leyendo

YO SOY ESPARTACO – Kirk Douglas

9 dUTC diciembre dUTC 2014

9788494221392En 1947 diez guionistas y directores de Hollywood fueron incluidos en una «lista negra», tras declarar ante el Comité de Actividades Antiestadounidenses (HUAC, por sus siglas en inglés), presidido por el senador John Parnell Thomas. Se negaron a declarar si formaban entonces o habían formado parte del Partido Comunista y, sobre todo, se negaron a delatar a nadie. Acusados de obstruccionismo a la justicia, fueron condenados a diversas penas de prisión. Fue el inicio de la «caza de brujas» que continuaría el senador Joseph MacCarthy en los años posteriores y que acabaría afectando a diversas esferas del poder, hasta que las acusaciones del macartismo llegaron a límites insospechados durante la Administración Eisenhower. McCarthy se cavó su propia tumba política, fue reprobado por el Senado y al cabo de unos años moriría alcoholizado. Pero para entonces las «listas negras» de víctimas del macartismo eran lo suficiente grandes como para provocar sonrojo, incomodidad y, aún así, silencio. Nadie quería hablar de ella ni mencionar la posibilidad de eliminarlas. Hollywood las seguía manteniendo y eso significaba que no se podía contratar a quiénes estuvieran en ellas. Y estar en ellas significaba ser un paria para la industria, sí, pero también afectaba a familiares (esposas e hijos). Se impedía a hombres y mujeres de talento poder trabajar en Hollywood y ganarse la vida. Se rompieron matrimonios y familias ante la tensión causada y nadie nunca pidió perdón por encarcelar a personas que simplemente se negaron a ser censurados o a delatar a nadie por motivos políticos. La paranoia anticomunista fue una lacra y una herida que costó años (probablemente décadas) en restañar. Uno de los afectados, incluido en los llamados Diez de Hollywood, fue Dalton Trumbo.  » seguir leyendo

47 RONIN – Tamenaga Shunsui

5 dUTC diciembre dUTC 2014

9788494192067En el antiguo Japón un ronin era un samurái sin señor al que servir, ya fuera por la muerte o pérdida de estatus de este, por la expulsión por diversos motivos del propio ronin del clan al que pertenecía antaño, o por su nacimiento de padres ronin. El nombre viene a significar “hombre ola” ya que los ciudadanos de su época consideraban que se movían de aquí para allá sin raíces ni nada que los atase, sin motivos reales para su existencia —ya que, ¿qué era un samurái sin un señor al que servir?- pero capaces de gran destrucción. El más famoso samurái de todo Japón, el cuasi—legendario Miyamoto Musashi, comenzó siendo un simple ronin. Muchos de estos hombres acababan viviendo como bandidos, despreciados por el pueblo y perseguidos por los samuráis; otros erraban de aquí para allá vendiendo sus servicios como guerreros ya fuera a mercaderes o a señores necesitados de espadas de alquiler prescindibles una vez el conflicto hubiera terminado, ya que los señores feudales o daimyos tenían la obligación de mantener a todos sus samuráis, pero no a los ronin; también estaban los que aceptaban esta nueva existencia para tomarla como un peregrinaje marcial y espiritual a la espera de ver restituida su posición social, o simplemente alcanzar mediante ella la perfección del cuerpo y la mente. Estos últimos sin duda eran los menos.  » seguir leyendo

2000 entradas publicadas

3 dUTC diciembre dUTC 2014

entrada_20012.000 entradas, ¡se dice pronto! con esta que escribo, 2001 publicaciones entre reseñas, entrevistas reportajes y alguna que otra chorrada. Desde el 21 de abril del año 2005, que estrenamos este formato de blog, hasta hoy, con un texto que pretende llamar la atención sobre el VII Concurso de Relatos Hislibris y el fin de su primera fase. ¡Ya están publicados todas las obras a concurso! Que las leáis bien.

Dicho esto, me gustaría volver a publicar una entrada que habla del Génesis Hislibreño. Se publicó en Emporium y no tiene desperdicio.  » seguir leyendo

ENTREVISTA A ADRIAN GOLDSWORTHY

1 dUTC diciembre dUTC 2014

page1picYa tenemos lista la entrevista que hicimos hace un par de semanas a Adrian Goldsgorthy con la excusa de su nuevo libro, Augusto. ¡Ha quedado estupenda! Mil gracias a Guillermo Chico, de la Esfera de los libros, por la traducción de las preguntas y las respuestas.

No tiene desperdicio, pese a que le plazcan por igual las tortillas con o sin, no beba cerveza o no le guste el fútbol (¡¡cricket, por las barbas de Zeus en remojo!!).

Y, si no, mirad, mirad…  » seguir leyendo

PERILLÁN – Terry Pratchett

28 dUTC noviembre dUTC 2014

Perillan«El que interrogaba a nuestro joven viajero tendría, aproximadamente, su misma edad; pero su aspecto era de lo más extraño que Oliver hubiera visto en su vida; chato, de frente lisa y rastro vulgar; y todo lo sucio que pueda estar un chiquillo, mas con aires y modales de un hombre (…) Era sin duda, el mozalbete más fanfarrón y jactancioso entre los que levantaran cuatro palmos y medio sobre el suelo». (Charles Dickens, Oliver Twist)

Casi todo el mundo conoce a Sir Terry Pratchett como el padre fundador del universo Mundodisco en donde la fantasía, el humor y la locura en dosis justas crean un ambiente en donde todo es posible. Por tanto sería raro que este autor entrara con paso firme en una página de literatura histórica como esta. Pero hay que admitir que por una vez este hecho sí es posible. La saga Mundodisco está adobada con un buen número de libros protagonizados por brujas aventureras que utilizan la cabezologia; desastrados magos; o tal vez una Muerte a quien le gustan los gatos. Esto es solo un ejemplo de una gran lista de inolvidables personajes que harían de esta reseña un listado inabarcable. Pero entre todos sus libros también existen algunos independientes que también llaman la atención. Uno de ellos es éste que les presento aquí, y aunque el autor nos diga que es fantasía histórica, desde mi humilde punto de vista, creo que pone los dos pies en el terreno de la novela histórica. Se trata, nada más ni nada menos que de Perillán (2012).  » seguir leyendo