MISTERIOSO ASESINATO EN CASA DE CERVANTES – Juan Eslava Galán

15 dUTC junio dUTC 2015

MISTERIOSO ASESINATO EN CASA DE CERVANTES«La libertad, Sancho, es uno de los más preciosos dones que a los hombres dieron los cielos; con ella no pueden igualarse los tesoros que encierran la tierra y el mar: por la libertad, así como por la honra, se puede y debe aventurar la vida».

Parece que Miguel de Cervantes Saavedra (Alcalá de Henares, 1547 – Madrid, 1616), a raíz de la búsqueda de sus restos en el Convento de las Trinitarias en Madrid, vuelve a estar de moda. Lo normal es que solamente nos acordáramos de él en el Día del Libro (23 de Abril) o en los centros escolares cuando el profesor de turno procede a dar una clase de literatura acerca del Siglo de Oro. Pero de la noche a la mañana lo volvemos a ver en las primeras planas de los periódicos, programas de televisión,  o revistas especializadas. ¡Incluso como trending topic en las verdes praderas de internet! Hecho este que me place en extremo, pues confirma que nuestro escritor más universal sigue siendo parte esencial de nuestro acervo cultural. Aunque como una sombra que nunca se ha ido de nuestro lado.  » seguir leyendo

LA MALDICIÓN DE STALIN – Robert Gellately

12 dUTC junio dUTC 2015

Adobe Photoshop PDFEn sus últimos años de vida, Iósif Stalin preparó su testamento político. De hecho, era la puesta al día de Historia del Partido Comunista (bolchevique) de la URSS: Compendio redactado en los años treinta y al que desde 1950 dedicó notables esfuerzos, dedicación y tiempo –en medio de la Guerra de Corea, la formación tutelada de las «democracias populares» en Europa del Este y Asia y los diversos choques que conforman la etapa inicial de la Guerra Fría–, y confiaba en que fuera un libro de lecciones de economía política (o de cómo concebía él dicha materia). Supervisando a un grupo de autores a su exclusivo servicio, el libro era su particular Biblia y pretendía ser la culminación de un largo proceso: Karl Marx había prefigurado los principios del socialismo, Vladimir Lenin proporcionó una «teoría de la revolución» y Stalin confiaba en quedar como el genio que le dio sentido pleno a todo ello, y, especialmente, una aplicación práctica en todo el mundo. En sus propias palabras, el libro desvelaría «cómo escapamos de la esclavitud del capitalismo; cómo transformamos la economía según los criterios del socialismo; cómo nos ganamos la amistad del campesinado; y cómo convertimos lo que poco antes era un país débil y pobre en una nación rica y poderosa» (citado en p. 455). La realidad, sin embargo, distaba de ser tan esplendorosa: si la Unión Soviética había alcanzado el «éxito», lo cierto era que se logró recurriendo a la violencia y la eliminación sistemática de «contrarrevolucionarios» de diverso tipo, condición y especialmente etiquetación: burgueses, industriales, kulaks, militares, prácticamente la globalidad de la población soviética, cuyos sacrificios en la construcción del «socialismo en un solo país» y en una «Gran Guerra Patriótica» significaron millones de muertos (alrededor de 26 tan sólo en la Segunda Guerra Mundial). Stalin murió antes de poder leer la versión definitiva del libro y, una vez desaparecido de la escena y convenientemente «denunciado» en el XX Congreso del PCUS, se dejó que pasara al olvido.  » seguir leyendo

LIBROS, BUQUINISTAS Y BIBLIOTECAS – Azorín

10 dUTC junio dUTC 2015

shackeltonAzorín fue uno de nuestros grandes escritores de la Generación del 98. Su obra discurre entre la novela, el teatro y el ensayo. Además colaboró activamente en la prensa, publicando artículos referentes a la política del momento, la vida cultural y la sociedad en general. Bibliógrafo incansable, era un excepcional aficionado a las bibliotecas, librerías de viejo, mercados de libros y ferias. Precisamente, esta afición la volcó en más de una ocasión en sus artículos periodísticos. La editorial Fórcola ha querido editar una colección de estos artículos, más de cincuenta, en los que Azorín, no solo demuestra su amor a la literatura, sino también al libro, a sus ediciones y a las personas que viven, disfrutan y trabajan, con libros.  » seguir leyendo

INGENIEROS DEL ALMA – Frank Westerman

8 dUTC junio dUTC 2015

9788478449309Una historia ética de la literatura mundial tendría en Rusia mucho, muchísimo paño que cortar. En efecto, pocas tradiciones literarias exhiben un talante ético tan evidente como la rusa, especialmente su era dorada, la de los grandes maestros: piénsese por de pronto en nombres como Dostoievski, Tolstói, Gógol, Turguéniev, Chéjov, pilares todos de la narrativa universal, invariablemente impulsados por un vívido interés en cuestiones morales. No es que resulten irreprochables, los autores y sus respectivas obras –no son unos santones, aunque alguno de ellos lo pretendiese-, pero sí es cierto que la inspiración ética tiene en la literatura rusa clásica una de sus cotas más elevadas. Ahora bien, un historiador ético de la literatura encontraría en la misma tradición nacional una zona oscurísima, una sima lóbrega y de muy escabrosa constitución. El siglo XX, el mismo que deparó al mundo obras de intachable catadura moral como Archipiélago Gulag, Relatos de Kolymá y Vida y destino, es también el siglo de obras como Lucharon por la patria, de Mijaíl Shólojov (1942), una de las más repulsivas expresiones de servilismo literario en honor de un dictador. Es el siglo de Belomor (El canal del Mar Blanco, 1934), libro en que, en palabras de Sozhenitzyn, “por primera vez en la historia de la literatura rusa se ensalzaba el trabajo de esclavos”; se trata de una publicación colectiva dirigida por Máximo Gorki en que treinta y seis escritores soviéticos hacen la apología de la construcción del canal del Mar Blanco, una obra faraónica llevada a cabo en condiciones incruentas y que se cobró muchas vidas entre las decenas de miles de trabajadores explotados por el régimen, prisioneros del Gulag. Es el siglo, en fin, del denominado “realismo socialista”, cuyo sumo pontífice fue precisamente Gorki: una corriente literaria nacida de las urgencias propagandísticas del régimen bolchevique e impuesta como camisa de fuerza ideológica a los escritores de la URSS. No era sólo que los temas y los recursos estilísticos debían subordinarse al canon realista-socialista, sino que el contenido debía siempre prevalecer sobre la forma y que el nivel de complejidad de la literatura debía ser mínimo, coartando como pocas veces se ha hecho la libertad creativa en el ámbito de las letras. El mismísimo Stalin fijó el estándar supremo del realismo socialista: los escritores debían emular a los ingenieros y técnicos que proveían a la industrialización de la Unión Soviética, debían velar por la sovietización de la población. Debían ser, en palabras del tirano, los “ingenieros del alma”.  » seguir leyendo

INÉS DEL ALMA MÍA – Isabel Allende

5 dUTC junio dUTC 2015

9788499082998“El héroe de las campañas de Flandes e Italia, de las revueltas del Perú y la conquista de Chile, el militar más valiente y famoso del Nuevo Mundo, no se atrevía a enfrentarse a una mujer y por eso llevaba dos meses escondido en una nave”.

Me lo pensé varias veces antes de animarme a leer “Inés del alma mía” de Isabel Allende. El título me sugería una novela romanticona escrita a modo de cartas de amor entre Pedro de Valdivia, conquistador y fundador de Chile, y su valerosa amante, Inés Suárez. Acababa de leerme “La Malinche” de Laura Esquivel y no quería volver a tropezar con una de esas escribientes hispanoamericanas que publican para mujeres de clases altas que leen un rato mientras se les seca la pintura de las uñas de los pies. Me lo pensé varias veces porque son muchos los críticos que catalogan a Isabel Allende como una mala escritora, una mala copia de los grandes maestros del boom latinoamericano. Por esa regla “La casa de los espíritus” sería algo así como una hija bastarda de “Cien años de soledad”. Yo pienso que hija sí lo es; pero sobre lo de bastarda tengo mis dudas. Porque si bien al principio se nota a la autora pisando cautelosa sobre terrenos ajenos, ya avanzada la novela camina sobre firme encontrando su propio tono y estilo. “La casa de los espíritus” es una de mis novelas favoritas y la razón de que a pesar de las dudas decidiera darle a Isabel Allende un voto de confianza para entrar a las páginas de “Inés del alma mía”.  » seguir leyendo

DELFOS – Michael Scott

3 dUTC junio dUTC 2015

9788434419414“El señor cuyo oráculo es el que está en Delfos no habla ni oculta nada sino que se manifiesta por señales”. Heráclito

¿Delfos nace o se hace? podría haber sido también el título de este ensayo de Michael Scott. ¿Brota el santuario de Apolo con el marchamo de “centro del mundo antiguo” (como reza el subtítulo del libro) o va ganando ese prestigio con el paso de los siglos? Podría decirse que esto es lo que trata de dilucidar Scott en su obra, y podría decirse, como es de imaginar, que la respuesta es: un poco de ambos extremos. Pocas cosas en la vida son o blancas o negras, y precisamente Delfos, el santuario oracular más importante del mundo occidental durante siglos, cuyo origen se pierde entre el mito y la historia, cuyo papel en el mundo griego siempre ha jugado con la ambivalencia, cuyos vaticinios destacaban precisamente por su ambigüedad, no iba a ser ejemplo de lo contrario.  » seguir leyendo

RETALES DEL PASADO – VV. AA.

1 dUTC junio dUTC 2015

9788416331055Conjunto heterogéneo de relatos, bajo el tema común de la narración histórica, se reunen en este libro -proyecto solidario impulsado por Sebastián Roa y Teo Palacios-, diecinueve escritores de distintas procedencias y estilos, que cederán sus derechos de autor a la Biblioteca Viva de al-Ándalus, entidad dedicada al cuidado y proyección de una parte de nuestro patrimonio histórico. Situada en un edificio palaciego de Córdoba, con huellas romanas y medievales en sus alrededores, cuenta con fondos bibliográficos  especializados en al-Andalus y sus tres culturas, consistentes hasta ahora en unos 2000 libros y colecciones de revistas. Tiene como objetivo procurar el conocimiento de la cultura andalusí, de sus ricos componentes y relaciones históricas, plasmadas en las diversas manifestaciones de la civilización allí desarrollada, con aportaciones a la cultura universal, puente y contacto entre Oriente y Occidente.  » seguir leyendo

SHIGURUI – Norio Nanjo, y RELATOS DE SAMURÁIS – VV.AA.

29 dUTC mayo dUTC 2015

libro_1389270216Norio Nanjo, guionista y escritor japonés, tuvo en “Shigurui: el torneo del castillo Sunpu” su mayor éxito dentro de una producción literaria muy ligada al mundo de los samuráis. Su obra fue adaptada al manga y al anime, por donde he de decir que la conocí -al igual que me ocurrió con otra obra también publicada por Quaterni y reseñada en esta web, “Los ninja de Koga y su código secreto”- y me interesé en leer la novela de la que provenían originalmente. Así, sabiendo que Quaterni suele publicar este tipo de libros, contacté con ellos y cual fue mi sorpresa cuando me respondieron que estaban considerando editarla en español y que mi consulta quizás les hubiera ayudado a decidirse. No mucho después recibo otro correo diciéndome que finalmente sería publicada a comienzos de 2014.  » seguir leyendo

UN ESPIA ENTRE AMIGOS: LA GRAN TRAICION DE KIM PHILBY – Ben Macintyre

27 dUTC mayo dUTC 2015

9788498928167Kim Philby.

Héroe de la Unión Soviética nacido en el Raj Británico de la India y muerto en Moscú.

Ciudadano soviético y agente de alto nivel del KGB.

Este libro no es una biografía suya. Es una descripción de cómo un miembro de la clase alta británica logró traicionar durante años a su nación y a su rey con la ayuda de quienes eran sus amigos, o de aquellos que, simplemente, le consideraban intachable por el mero hecho de su nacimiento y formación. De cómo el clasismo y las influencias derivadas de las conexiones sociales convirtieron al MI6 en poco más que en una agencia de colocación para conocidos. En un “club de caballeros” donde las únicas actuaciones eficaces eran las que Philby realizó en favor de la URSS.  » seguir leyendo

EL DISPUTADO VOTO DEL SEÑOR CAYO – Miguel Delibes

25 dUTC mayo dUTC 2015

El disputado voto del señor Cayo«Hemos ido a redimir al redentor»

Como dijo un jesuita, días después del atentado y asesinato de Carrero Blanco (20 de Diciembre de 1973),  «al principio sólo escuche un ruido sordo, como un taponazo». Sin quererlo, este religioso había elegido el símil perfecto para indicar cómo fue aquel comienzo de la transición española, un auténtico chupinazo que inauguraba una década que año a año no dejaba tregua al ciudadano medio con cientos de noticias pareciendo que tras una época de encierro las puertas del mundo se abatieran sobre los destino del país. Y así fue pasando el tiempo, hasta el año 1977. Aquella fecha, que iba a ser crucial para todos, parecía en un principio abocada al desastre. A principios de años se habían perpetrado el asesinato de los abogados laboralistas en Madrid a manos de unos pistoleros de extrema derecha, hecho que estuvo a punto de volver a provocar una quiebra de la débil paz que había en esos momentos. Y unos meses después, en marzo, se produjo el mayor accidente aéreo comercial de la historia cuando dos Boeing 747 se estrellaron uno contra el otro en el aeropuerto tinerfeño de Los Rodeos, muriendo un total unos 582 personas. Todo indicaba que aquel año iba a ser desastroso, pero entonces llegó el 15 de junio y en aquel día se iba a conseguir que los españoles volvieran a votar en unas elecciones generales tras cuarenta años de dictadura franquista. Aquella fecha se inscribió en la Historia de España con letras de oro.  » seguir leyendo