CIRCO MÁXIMO – Santiago Posteguillo

21 dUTC agosto dUTC 2014

9788408117117Circo Máximo es la segunda novela de la “trilogía Trajánica” de Santiago Posteguillo, iniciada en 2011 con Los asesinos del emperador. Comentar que el autor supuso para mí un gran descubrimiento con su “trilogía Escipiónica”, donde disfruté enormemente de nuevo de las novelas de romanos gracias a su narración ágil y sus increíblemente bien conseguidas batallas; tan emocionantes eran sus novelas que se pasaban por alto algunos defectillos —particularmente lo sosas de las tramas secundarias y lo planos de algunos personajes, entre ellos Escipión hasta la tercera novela—. Sin embargo, debo decir que no me estoy sintiendo igual con las dos novelas que lleva publicadas sobre la figura de Trajano. La primera me dejó un sabor agridulce, como si, pese a haberme entretenido en buena parte, hubiera esperado bastante más de la novela; ahora resultaba que los defectos empezaban a pesar más que las virtudes. Quedé a la espera de leer el segundo volumen para confirmar o disipar esta tendencia, ya que el primero de la trilogía dedicada a Escipión —El hijo del cónsul— me dejó sensaciones parecidas y fue el segundo —solo tienen que leer mi reseña de Las legiones malditas para ver que es uno de los libros que más he disfrutado— el que realmente me enganchó. Pues en este caso debo decir, por desgracia, que ha resultado todo lo contrario. » seguir leyendo

BOMARZO – Manuel Mujica Láinez

19 dUTC agosto dUTC 2014

BOMARZO - Manuel Mujica LáinezBomarzo es una pequeña población del Lacio, en la provincia de Viterbo (Italia); en tal  enclave aparece la mansión o castillo en cuyos alrededores está situado el Bosque de los Monstruos, cuyo creador fue Pier Francesco Orsini, personaje central de la novela de Mujica Láinez. Los Orsini eran una familia de condottieri, (guerreros mercenarios al servicio de los gobernantes de los estados italianos desde finales del medioevo hasta el siglo XVI aproximadamente) cuyos orígenes se pierden entre la bruma de la historia, descendientes, según la leyenda, del oso ancestral, Editus Ursae, que amamantó al primer Orsino, hijo de un jefe godo. Otra versión del origen de los Orsini sería la romana, es decir, la descendencia generada por Cayo Flavio Orso, general del emperador Constancio. Pero de un modo u otro, el Oso estaba incorporado al blasón de la familia, junto a la rosa y la sierpe. Y aunque la guerra había sido la principal ocupación familiar, no sólo había guerreros en ella, sino cardenales, incluso papas…que también guerreaban. Era una época convulsa en la que los grandes personajes presentaban muchas facetas; lo que se vino en llamar el virtuosismo renacentista. Pero nuestro Orsini particular, Pier Francesco, Vicino, no sólo a causa de su cojera y su espalda gibosa, (características que le adjudica el escritor, el toque literario) tiene una inclinación hacia la cultura, el arte, la poesía, la literatura. Cuando ha de guerrear, cumple con su deber, pero mientras no es requerido por causa mayor, prefiere moverse entre artistas y literatos, nigromantes y gentiles.» seguir leyendo

ALEMANIA 1945 – Richard Bessel

12 dUTC agosto dUTC 2014

2314g1945 fue, qué duda cabe, un año catastrófico para Alemania. La furia destructiva desatada por el país se tornó definitivamente en su contra, cebándose implacable en su ya lacerada carne. Con la patria en ruinas y a merced de unos ocupantes dispuestos a cobrarse revancha, muchos alemanes creyeron llegada la ocasión del borrón y cuenta nueva. Significativamente, circularon por doquier expresiones como “Hay que volver a Goethe”, “Yo no sabía” y “Hora cero”, ésta última un trasunto del sentir mayoritario de la población; la “Hora cero”, es decir, la denominación de un momento concebido como punto de inflexión en la historia de Alemania, con un sustrato material que remitía tanto al desmoronamiento del régimen nazi como a la magnitud de la derrota, tan absoluta y manifiesta que no daba pábulo a una nueva leyenda de la “puñalada por la espalda”. (No habría esta vez un Hindenburg o un Ludendorff que pudiesen eludir su responsabilidad en el fracaso militar, endosándoselo a presuntos enemigos internos.) Pero también escondía, dicha expresión, una faceta simbólica al tiempo que moral, relativa al anhelo de establecer un cierre y un distanciamiento con respecto al pasado inmediato, sórdido y demasiado cargado de complicidades. En otras palabras, escondía un afán de hacer tabla rasa, disociándose de las calamidades provocadas por un Tercer Reich que no mucho antes había disfrutado del consenso y la aprobación generalizada de los alemanes. El término “Hora cero”, por entonces corriente y vigente mucho tiempo después, habla del choque integral sufrido por un país devastado y de la consiguiente necesidad de resurgir, de empezar de nuevo; pero habla también de la mala conciencia de una sociedad.  » seguir leyendo

TIEMPO DE LEONES – José Soto Chica

8 dUTC agosto dUTC 2014

9788493840402«Los hombres santos me lo dijeron. Esta mañana vieron cómo los ángeles abandonaban las murallas de Jerusalén. Ellos oyeron la trompeta que les ordenaba retirarse a los cielos. ¡Se han ido y no volverán!».

«… por encima de Arturo, de Tristán, del Cid o de Rolando, estuvo Heraclio».

Frente a los muros de la Jerusalén del siglo VII d. C., los soldados persas bajo el mando del victorioso general persa Sharbaraz aumentan la gloria del imperio para el Gran Rey Cosroes II y su dinastía sasánida. Asaltan la ciudad sagrada a sangre y fuego. Las reliquias del Cristo, allí adoradas por la cristiandad, sufren un destino incierto. Arrebataron la Vera Cruz que vio morir al Redentor y la llevaron junto el resto del botín a Ctesifonte, corazón del imperio persa. Otra de ellas, el Santo Sudario, que aseguran cubrió su cabeza en el momento de la resurrección, logró escapar a la profanación. Vía norte de África, la preciada reliquia arribó a la península ibérica por el puerto de Cartagena y buscó refugio en el otro extremo del mundo conocido: el lejano norte de las hispanias. Hoy día, conocido como el Pañolón de Oviedo, puede venerarse en la Cámara Santa de su catedral.  » seguir leyendo

EL REY DE LAS ALMADRABAS – Carlos Algora

6 dUTC agosto dUTC 2014

El Rey de las Almadrabas«Saldréis de Sevilla todos/ por aqueste rio abaxo/ a la conquista de Túnez…». (Del romance primero de Félix Persio Bertiso sobre La vida del pícaro. Siglo XVII.)

Muchas veces me he preguntado el motivo de por qué me apasiona tanto la Historia de España. Tal vez se deba a que a diferencia de la historia de otros países, tan ordenada y fácil de desentrañar, siempre se tiene la sensación de andar continuamente al filo de la navaja. Han existido momentos difíciles de superar desde que aquellos fenicios vinieran por primera vez a esta tierra de conejos hasta el día de hoy. Más de una vez la nave del estado casi ha zozobrado ante los vientos de la adversidad, pero ninguno otro como el que azotó frontalmente las tristes velas remendadas del imperio español de los Austrias allá por la década de 1640. El gran annus horribilis de la Historia Moderna española.  » seguir leyendo

BÉLGICA 1914 – Rubén Sáez Abad

4 dUTC agosto dUTC 2014

GRANDE---HRM---BELGICA-1914“A las 08.02 los primeros soldados alemanes, encuadrados dentro del ejército del Mosa, comenzaron a cruzar la frontera que separaba Bélgica de Alemania”. 4 de Agosto de 1914.

Hace una semana que el Imperio Austro-Húngaro ha declarado la guerra al reino de Serbia. Sus ejércitos aún no se han enfrentado en batalla y se conforman con un duelo de artillería que golpea con dureza a Belgrado. Pero aún no hay una guerra auténtica, solo una represalia a gran escala. No tienen prisa por combatir. Hacen las cosas a su manera. Aún sería posible la paz. Una paz balcánica, frágil y corta, como todas las paces en esa zona. Pero sería una paz.  » seguir leyendo

LOS DESNUDOS Y LOS MUERTOS – Norman Mailer

1 dUTC agosto dUTC 2014

los-desnudos-y-los-muertosLa guerra en las antípodas de lo heroico, sin oropeles ni soflamas de clase alguna.

En 1948 se publicó Los desnudos y los muertos, primera novela del estadounidense Norman Mailer (1923-2007) y la que mejor sustenta su prestigio literario. Desde entonces se la considera una obra de cabecera entre las que ha inspirado la Segunda Guerra Mundial y una de las mejores novelas de tema bélico del siglo XX. Pasa también por ser uno de los mejores estrenos novelísticos que haya habido, y es que resulta sorprendente por su rotundidad y madurez. Se trata de una novela bastante cruel, dura; una novela congruente e inmisericorde en su afán por exhibir la guerra como una experiencia corrosiva, en sí misma abominable. Sin gore y sin jeremiadas, sin necesidad de recurrir a imágenes apocalípticas ni a retóricas humanitarias, la de Mailer es una de las cimas de la narrativa antibélica, comparable en este sentido a obras como El fuego (Henri Barbusse) y Sin novedad en el frente (E. M. Remarque). » seguir leyendo

VII Concurso de relatos históricos Hislibris (bases)

31 dUTC julio dUTC 2014

Ya llegó agosto. Septiembre, a la vuelta de la esquina. Tiempo de nuestro concurso de relatos históricos, momento de seguir alimentando este tesoro que entre todos hacemos posible, que año a año aumenta aunque parezca imposible ya (más de 10.200 mensajes y opiniones de los lectores a los relatos a concurso). Aquí podéis visitar los foros de los concursos. Os facilito las bases pues, ¡y recordad el archivo que hará de plantilla para este año! Fundamental descargarlo.

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SS. UNA HISTORIA NUEVA – Adrian Weale

29 dUTC julio dUTC 2014

61ufRGs8RaL._SL1500_Las Schutzstaffel o «escuadras de protección», abreviadas SS, formalmente fueron fundadas en 1925, pero hubo precedentes en los primeros años del Partido Nacionalsocialista Alemán (NSDAP): así, Hitler, encaramado ya al liderazgo del partido en 1921 creó una pequeña cuadrilla, la Stabwache («guardia del estado mayor»), que en puridad eran un pequeño grupo den guardaespaldas personales. En mayo de 1923 fue sustituida por la Stosstrupp («tropa de choque») y ya jugaron un papel especial en el fracasado Putsch de noviembre de ese mismo año. Creadas como reacción a la peligrosa autonomía de las Sturmabteilung (SA) o «secciones de asalto», la fuerza paramilitar del partido que a lo largo de los años veinte consiguieron convertirse en un auténtico ejército callejero, las SS iniciarían con Heinrich Himmler como su máximo dirigente o Reichsführer, desde 1929, un camino propio en el que la exclusividad y el elemento racial eran primordiales. De hecho, tras la llegada al poder, Himmler reduciría su número para convertirlo en el cuerpo de élite del nacionalsocialismo. En la década de los años treinta las SS se  hicieron con el poder de la policía, erigiéndose en un contrapoder a fuerzas tradicionales como la Wehrmacht, y crearon incluso sus propias fuerzas armadas, las Waffen-SS. El libro de Adrian Weale, SS. Una historia nueva (Turner, 2013) relata con detalle la historia de esta organización, la encargada de realizar la «Solución Final de la cuestión judía», es decir, el Holocausto o la Shoá.  » seguir leyendo

LOS MAESTROS CERVECEROS – Jean Van Hamme

24 dUTC julio dUTC 2014

8432715008484La saga de la familia Steenfort sirve al multipremiado guionista de cómics belga Jean Van Hamme para hacer un recorrido por determinados acontecimientos históricos a lo largo de 150 años, desde 1854, hasta el año 1999 en que fue publicada la última entrega de estos magníficos cuadernos.

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