EL SOLDADO DEL DIABLO – Caleb Carr

16 dUTC noviembre dUTC 2016

tapa-carrLos buenos aficionados a las aventuras coloniales del Imperio Británico recordarán que al héroe de Jartum, Charles George Gordon, se le conocía por Gordon El Chino. Efectivamente, estuvo destinado en China durante la Rebelión Taiping, entre los años 1860 y 1864. Cuando llegó a Shanghai, se encontró con una guerra civil en la que el ejército oficial de los manchúes y las tropas europeas de Inglaterra y Francia luchaban codo con codo, junto a un ejército chino totalmente occidentalizado en cuestión de uniformes y armamento, comandado por oficiales europeos, bajo el mando de un joven sujeto, norteamericano de nacimiento. Su nombre: Frederick Townsend Ward. Pues bien, este ensayo trata sobre la aventurera vida del primer occidental al que impusieron el cargo de mandarín y comandó por toda la China oriental una fuerza de combate que si no destruyó a los rebeldes, sí que puso los cimientos en estrategia y organización para conseguirlo. Precisamente, Gordon comandó, tras la muerte de Ward, este llamado Ejército Invencible y sus soldados del diablo, llevándose el honor de su victoria.  » seguir leyendo

LAS JUVENTUDES HITLERIANAS – Michael H. Kater

14 dUTC noviembre dUTC 2016

9788416523306Seguramente pocas generaciones de jóvenes a lo largo de la Historia han sido tan adoctrinadas y manipuladas por un gobierno como aquellas que vivieron en Alemania durante la época del Tercer Reich (1933-1945). A lo largo de estos años, los jóvenes, tanto chicos como chicas, fueron educados única y exclusivamente para convertirse en los futuros miembros del Reich milenario, la élite racial aria que sometería a los pueblos inferiores. De ello se encargarían principalmente Baldur Von Schirach, desde 1931 hasta 1940, y Artur Axmann, desde 1940 hasta el final de la guerra. Por cierto que ambos, a pesar de su grave responsabilidad, lograron eludir la pena de muerte, el primero en los Juicios de Núremberg, siendo condenado a veinte años de prisión, y Axmann escondiéndose después de la guerra, aunque posteriormente sería apresado y juzgado varias veces.  » seguir leyendo

HISTORIA DE LA GUERRA – John Keegan

10 dUTC noviembre dUTC 2016

9788415832218Arraigada en el propósito de contextualizar el fenómeno de la guerra, la aproximación de John Keegan al mismo estuvo tamizada por un agudo interés en las variables sociales y culturales que intervienen en la confrontación bélica, operando como factores modeladores del desempeño de individuos y sociedades en la que no sólo es la más terrible de las experiencias colectivas humanas sino, además, una constante miliar en la historia de la humanidad. Hay, pues, una evidente ilación, lo mismo que una progresión ascendente, entre obras como El rostro de la batalla, La máscara del mando y la que nos convoca ahora, Historia de la guerra. Si en la primera de ellas Keegan aborda la realidad de la batalla desde una perspectiva inmediatista que atiende a las transformaciones que a lo largo de la historia se han producido en materia de convenciones sociales y códigos culturales, y en la segunda estudia diferentes modalidades de liderazgo militar en estrecha asociación con las respectivas matrices sociopolíticas y culturales en que se materializaron, en Historia de la guerra nuestro autor amplía al máximo el campo de visión, valiéndose del enfoque sociocultural ya en un sentido global. Como en los dos primeros libros, las consideraciones relativas a estrategia, táctica y logística están subordinadas a las antedichas variables, pues en esta tríada de obras la preocupación de John Keegan está centrada en el hecho de la guerra como un fenómeno humano primordial: en vez de un mero accidente, una de las actividades en que se manifiesta de modo más decisivo la naturaleza histórica y social –pero también moral- de nuestra especie. Dada la vastedad de la cuestión, el autor incorpora en este estudio (cuya publicación original data de 1993) el tratamiento de variables tan insoslayables como son las de orden económico, tecnológico y geográfico, que contribuyen a redondear la comprensión de una realidad en sí misma polifacética.  » seguir leyendo

LA MIRADA INOCENTE – Georges Simenon

8 dUTC noviembre dUTC 2016

9788483104880Con esta novela corta Simenon sorprende al lector que espera una de detectives,  policiaca. Pues no es así: está en otro registro. El prolífico escritor la terminó en nueve días, y seguramente en estado de gracia, como se suele decir. Cierto que en esa fecha ya estaba Simenon muy curtido y tenía gran dominio de la escritura. Pero con este texto parece convertirse en otro, adentrándose en terreno escabroso, como lo es la psique humana; no sólo en la mente de un artista, sino en la de un niño, ese “angelito”, un inocente que no cambia demasiado su inocencia al crecer en años (que no en estatura). Y no solo eso: se adentra también es el estómago parisino, en el mundo de Les Halles y sus pobladores. La propia familia del protagonista es, por así decirlo, un modelo de los distintos tipos humanos y sociales de los bajos fondos parisinos.  » seguir leyendo

EL IMPERIO DEL ALGODÓN – Sven Beckert

3 dUTC noviembre dUTC 2016

9788498929140Antes que nada pensad en algo sencillo, prendas de ropa de algodón. ¿Acaso no las lleváis puestas en este momento, en un porcentaje mayor o menor con alguna otra fibra, o 100 %? Pues hace tres siglos, salvo que estuvieseis en un país productor de algodón o, en el caso de los europeos, que fueseis ricos, no las tendríais, sino que usaríais piel, lana, lino… Pero no algo tan cómodo, fácil de lavar y de conservar el color.

Ese es el oro blanco, el cual ha tenido un papel importante en la evolución de la economía y sociedad mundial. Y cuyas transformaciones continuas durante los últimos dos siglos han afectado al mundo.  » seguir leyendo

ONI – Sergio Vega / LOBO CONTRA PERRO – Raquel Mayorga

27 dUTC octubre dUTC 2016

lobo-contra-perrooni-portada-191x300Estas dos novelas cortas que me apresto a reseñar han sido publicadas bajo el sello de Ronin Literario, una editorial pequeña, de nuevo cuño, pero con muchas ganas de aportar algo diferente al panorama literario: Historias basadas en el cine de acción de samuráis o chambara, las películas clásicas de artes marciales o el western. Lo que hace años (y aun lo hacemos) disfrutábamos sentados en el sofá con la merienda por delante, o con nuestro amigos en corrillo, ahora lo tendremos en forma de series literarias digitales y en el del libro de toda la vida. Dos de estas series han tenido una pronta publicación en papel debido a sus buenas ventas en el formato virtual y es por eso que aquí las reseño:  » seguir leyendo

UNA COSTA LEJANA – Nick Brown

24 dUTC octubre dUTC 2016

9788416331604Pues eso, que toca “una de romanos”, como cantaría Sabina.

En este particular asunto de las novelas de romanos soy consciente de que hay estilos y lectores de todo tipo. Por lo que voy a empezar reiterando, con permiso de J.M. Serrat, que “cada uno es como es, cada quien es cada cual”.

Una costa lejana es una historia que, sin ser un novelón que nos estremece a cada página, supera ligeramente a la mayoría de las publicaciones de este tipo con las que nos apabulla el mercado editorial en los últimos tiempos. Y esta opinión nace en parte de lo que temía encontrar, pero en este caso no he encontrado: no tiene ni una nota a pie de página. No tiene palabras en latín para definir lo que se puede definir sin latín. No tiene explicaciones sobre “todo lo que usted debería saber sobre Roma y sus legiones, y aunque haya preguntado se lo vamos a volver a contar”. No tiene ni legatus heroicos, ni líderes indígenas que resisten firmemente al invasor, con o sin pócima mágica. Y todo eso, en mi personal manera de ver las cosas, ayuda mucho a una valoración positiva.  » seguir leyendo

«MI LUCHA»: LA HISTORIA DEL LIBRO QUE MARCÓ EL SIGLO XX – Sven Felix Kellerhoff

19 dUTC octubre dUTC 2016

9788498929058Asignar el éxito de Hitler al solo poder de seducción de sus ideas, que año tras año y sin apenas variación instiló en el ánimo de una creciente audiencia (desde los parroquianos de las cervecerías muniquesas al conjunto del pueblo alemán), es tan errado como atribuirlo en exclusiva a las destrezas de un oportunista y demagogo, un táctico de la política. También yerra quien busque una exacta correspondencia entre Mein KampfMi lucha»), el libelo en que constan de manera integral esas ideas, y la actuación de su autor una vez encumbrado a la conducción suprema de Alemania. Toda consideración del escrito de Hitler como factor político ha de proceder con cautela, reparando en el contexto histórico en que se desenvolvió el personaje y cuidando de no sobredimensionar el impacto concreto de un panfleto o manifiesto ideológico como el referido. Con todo, es imposible pasar por alto el notable grado de coherencia que la perspectiva histórica muestra entre el ideario hitleriano y el devenir del Tercer Reich, sobre todo en la fase crucial representada por la Segunda Guerra Mundial. Ya no son los días en que, tras el derrumbe del régimen nazi, se miraba el Mein Kampf –sobre todo fuera de Alemania- con una mezcla de menosprecio y estupor, despachándolo como la obra de un hábil acuñador de consignas, aptas para ganarse el favor de las masas alemanas. Lo cierto es que el mentado libelo expone sin tapujos la cosmovisión del líder nazi, y que el nefasto individuo creía a fondo en sus ideas; sus maniobras como político, como gobernante y como jefe militar tuvieron siempre por horizonte la materialización de lo que hoy no dudamos en calificar como una ideología desquiciada y abominable. Por otro lado, no es disparatado pensar que en el curso de la redacción del Mein Kampf Hitler acabara quizá de convencerse de que el destino le reservaba un papel prodigioso, creciéndose en la imagen de sí mismo como visionario y como individuo excepcional, a la altura de los grandes próceres de la humanidad. Habida cuenta de lo anterior, y atendiendo a la índole totalitaria del Tercer Reich -una de las formas extremas de ideocracias absolutizantes del siglo XX-, la importancia histórica del libro de Hitler está fuera de duda.  » seguir leyendo

LOS TRAFICANTES DE NAUFRAGIOS – Robert Louis Stevenson y Lloyd Osbourne

17 dUTC octubre dUTC 2016

51vc8eqe3ll-_sx320_bo1204203200_Escrita en colaboración con su hijastro Lloyd Osbourne, esta novela cuenta las aventuras de unos personajes que recorren casi medio mundo tratando de resolver una intriga detectivesca, en torno a un naufragio y a una misteriosa tripulación. Chesterton calificó esta obra de policíaca, “y de la mejor clase de novela policíaca, aquella en que no se llama nunca a la policía”. Hay muchos elementos autobiográficos en esta narración, y los seguidores de la vida y obra del genial escocés  podrán darse cuenta de ello. Stevenson se inspiró para muchos detalles y algunos personajes en la goleta Equator y sus tripulantes,  goleta que en 1889 llevó como pasajeros a él y su esposa Fanny Vandegrift Osbourne en  travesía por las islas Gilbert, de Micronesia. Algunos personajes también están inspirados en conocidos de Stevenson, de San Francisco y Australia.  » seguir leyendo

OKINAWA, 1945: ANTESALA DEL ATAQUE A JAPÓN – Rubén Sáez Abad

13 dUTC octubre dUTC 2016

9788494476884“La lluvia constante, el barro que atrapaba las botas, el bombardeo permanente de morteros y francotiradores, hizo imposible que los marines recogiesen los cuerpos de sus compañeros. Siendo el Cuerpo de Marines una unidad que hace símbolo de su identidad el recoger siempre los cuerpos de sus caídos y proporcionarles un entierro honorable y decente, combatir durante días al lado de los cadáveres en descomposición de sus camaradas tuvo un efecto muy dañino sobre la moral, lo que explica que esta batalla registrase las cifras más altas de fatiga de combate”. (Publicación del USMC).

 Okinawa estaba defendida por el 32º Ejército Japonés. 100.000 soldados y algunos miles de reclutas locales.

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