UN TIEMPO DE GUERRA. UNA HISTORIA ALTERNATIVA DE EUROPA, 1450-1700 – Lauro Martines

29 dUTC septiembre dUTC 2014

9788498926132La historia militar en la Europa de los siglos XV, XVI y XVII suele presentarse desde el punto de vista de monarcas y Estados. Por ejemplo, las guerras de Carlos V en el Mediterráneo, contra Francia o en el Sacro Imperio Germánico tienen causas políticas, religiosas y territoriales que focalizan el interés en la determinación de un emperador, en las consecuencias de la Reforma luterana o en los embates de corsarios berberiscos con apoyo del Turco en Rodas, Túnez, Argel o la costa de sus territorios ibéricos. Del mismo modo, las guerras de Italia (1494-1558) se centran a menudo en la cabalgada de Carlos VIII, en las campañas del Gran Capitán en Nápoles y en la pugna hispano-francesa por el Milanesado. Y qué decir de la Guerra de los Treinta Años (1618-1648): su evolución se narra a partir de una defenestración en Praga, la querella por una corona bohemia, una derrota en Montaña Blanca, la represión imperial contra los protestantes, el Edicto de Restitución (1629), la oscura figura de Wallenstein y la etapa de las intervenciones foráneas (por orden: Dinamarca, Suecia y Francia). Y es cierto que para el caso de esta última contienda sí que se nos habla de los desastres de la guerra para la población civil, ya fuera católica o protestante (véase el ya clásico libro coordinado por Geoffrey Parker, La Guerra de los Treinta Años, 1988). Pero, en última instancia, nos quedamos con la idea de que la paz de Westfalia marca el inicio de la consolidación de los principados territoriales y el crepúsculo de la figura del emperador, y pone en solfa la idea de que la religión dejará de ser el factor fundamental de enfrentamiento. El historiador italiano Lauro Martines, autor de libros sobre Savonarola en Florencia, las ciudades italianas del Renacimiento y que el lector hispano quizá recuerde por su excelente libro Sangre de abril: Florencia y la conspiración contra los Médicis (Turner, 2004), rompe con esta tendencia en Un tiempo de guerra. Una historia alternativa de Europa, 1450-1700 (Crítica, 2013) –es más pertinente el título original, Furies: War in Europe, 1450-1700–, y ofrece en un libro de apenas 260 páginas (notas y bibliografía aparte) un retrato de lo que realmente suponía la guerra en la Europa de este período.  » seguir leyendo

LA EXPEDICIÓN DE LA KON TIKI – Thor Heyerdahl

26 dUTC septiembre dUTC 2014

La Expedición de la Kon - Tiki«Siento decir que muchas veces me pregunté si sabíamos efectivamente lo que estábamos haciendo. No podía contradecir una a una las advertencias, puesto que no era un hombre de mar. Pero en reserva tenía un triunfo en la mano, uno solo, en el cual estaba fundado todo el viaje: sabía en el fondo de mi corazón que una civilización prehistórica se había extendido desde el Perú hasta las islas del Pacífico…».

Hubo un tiempo en que el planeta Tierra era gigantesco y misterioso. Las anteriores civilizaciones que nos han precedido creían ver detrás de cada horizonte un universo de maravillas y pueblos de costumbres enigmáticas que desbordaban la imaginación de la gente. Así pues, durante cientos y cientos de años, un buen número de personas de mente inquieta y corazón valiente llamadas exploradores se dedicaron a viajar y descubrir qué había detrás del infinito. Poco a poco el mundo se fue quedando sin aquellos lugares, y curiosamente cuando parecía que el ser humano ya había visto de todo, a mediados del siglo XX, un joven noruego llamado Thor Heyerdahl volvió a llevar la esencia de la aventura a los periódicos y revistas. ¿Qué se proponía? ¿En qué lugar oscuro deseaba clavar su bandera? Al contrario, más bien planeaba hacer un viaje apasionante para intentar demostrar a todos que las islas de la Polinesia, alojadas en el inmenso Océano Pacífico, habían sido colonizadas desde Sudamérica, gracias a balsas que eran impulsadas mediante las mareas, el viento y las corrientes oceánicas.  » seguir leyendo

BERLÍN 1961 – Frederick Kempe

24 dUTC septiembre dUTC 2014

Sobre Berlin final.inddNoche del 12 al 13 de agosto de 1961. En las calles que separan Berlín Este del Oeste, militares de la RDA levantan kilómetros de alambradas, separando materialmente en dos a la ciudad. Miles de hombres, con material ingente y una disciplina impactante, serán capaces en pocas horas de levantar una separación que, para el día 24 del mismo mes, se convertirá paulatinamente en el muro de hormigón que dividirá a Berlín en dos durante casi 30 años. Este brillante ensayo de Frederick Kempe trata de explicar las causas, los protagonistas y las consecuencias de un hecho que llevó a Europa y el mundo al borde de una nueva guerra mundial.  » seguir leyendo

LAS PIEDRAS DE CHIHAYA: LA NUBE RASGADA – Sergio Vega

22 dUTC septiembre dUTC 2014

9788494180231El primer volumen de esta trilogía, que está siendo publicada por la editorial Quaterni, fue la revelación del pasado año, como así lo atestiguan los dos premios Hislibris —mejor novela y mejor autor novel— con los que fue galardonada Las piedras de Chihaya: el hilo del karma. Quedaba por ver si la segunda entrega estaría a la altura. Y puedo atestiguar que lo está: Sergio Vega nos regala una nueva obra magníficamente escrita y narrada, con ritmo y buen hacer, con acción, batallas, asedios, pero también momentos íntimos de paz y meditación.  » seguir leyendo

MEMORIAS DE AGRIPINA – Pierre Grimal

19 dUTC septiembre dUTC 2014

Algunos autores clásicos hacen referencia a la existencia de unas memorias de Agripina, pero lo cierto es que se perdieron, por lo que Grimal, que es todo un experto en Roma y la Antigüedad clásica, ha tomado datos de Tácito, Suetonio, etc., y se ha lanzado a relatar, en esta su única novela, los círculos cercanos al poder en Roma. La Agripina que nos cuenta su vida es Agripina la Menor, nieta de Agripa, bisnieta por una parte de Augusto y Livia, y por otra, de Marco Antonio. Hereda, pues, los genes de las familias Antonia, Claudia y Julia, sintiéndose desde la infancia predestinada a ocupar las más altas esferas. Imaginarias memorias con las que conocerá el lector de modo novelado, la historia de Roma desde la subida al poder de Tiberio hasta los comienzos de Nerón.  » seguir leyendo

EL PRECIO DE LA CULPA – Ian Buruma

15 dUTC septiembre dUTC 2014

9788492723430Intelectual multifacético, profundo conocedor de las culturas china y japonesa y estudioso de la interacción entre las civilizaciones oriental y occidental, el holandés Ian Buruma constataba en las décadas finales del siglo pasado un significativo contraste en materia de memoria colectiva: japoneses y alemanes recordaban de modo muy distinto el papel de sus respectivos países en la Segunda Guerra Mundial; un conflicto -¿hará falta el énfasis?- que superó todo lo visto hasta entonces en punto a mortandad y destrucción y cuyos causantes primeros fueron justamente los países en cuestión, socios mayores de la coalición agresora. Mientras la sociedad alemana mostraba indicios de superar la amnesia histórica y moral (la generación de los nietos arrostrando los pecados de sus abuelos), su par japonés seguía sumergido en lo que Alexandre y Margarethe Mitscherlich, un matrimonio de sicoanalistas alemanes, denominaron en los años 60 la “imposibilidad del duelo”, en alusión a la incapacidad de sus compatriotas de procesar su pasado culposo y llorar a las víctimas de sus crímenes. La propia señora Mitscherlich diría en los 90 que el problema de la imposibilidad del duelo ya no afectaba a las generaciones más jóvenes de Alemania. No podía decirse lo mismo de la sociedad nipona, en la que, medio siglo después del final de la guerra, el negacionismo de los crímenes de guerra y de los crímenes contra la humanidad cometidos por el Japón aún era moneda corriente, tanto como el victimismo ocasionado por el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki (en realidad, un factor indisociable de la amnesia japonesa, en la medida que los ataques estadounidenses con bombas atómicas distorsionaron la cuestión de la responsabilidad nipona).  » seguir leyendo

MOMIAS – José Miguel Parra Ortiz

12 dUTC septiembre dUTC 2014

9788498920673«La muerte no es más que el portal a una nueva vida» (La Momia, 1932).

Entrar en un museo arqueológico, en concreto en la sección egipcia, es penetrar en un mundo donde la muerte ha quedado en suspenso. Es un logro que pocas civilizaciones de la historia han conseguido: congelar el paso del tiempo mediante una acción humana. Normalmente estas salas están tenuemente iluminadas, para darles mayor emotividad, y en ellas lo que más sorprende al visitante son unos cuerpos alargados, más conocidos como «momias». Estas figuras resecas, fajadas en prietas vendas color ocre, parecen mantener un pulso con el Más Allá, resistiéndose a abandonarnos contra toda lógica pues con sus cientos de años ya deberían haberse diluido en polvo abocado al olvido. Entonces… ¿cuál es el milagro que ha permitido que estos cuerpos no se hayan convertido en mero tributo diario de la Dama de la Guadaña?  » seguir leyendo

UNA SOCIETAT ASSETJADA. BARCELONA, 1713/1714 – Albert Garcia Espuche

11 dUTC septiembre dUTC 2014

9788497879385«La història s’escriu a cal notari». Josep Pla.

Suele decirse que el día después de la rendición de Barcelona a las tropas de las Dos Coronas borbónicas, francesa y española, las tiendas y talleres abrieron sus puertas, los tenderos siguieron vendiendo sus productos, la gente trabajando y los servicios públicos funcionando, «con tranquilidad, como si dentro de la ciudad no hubiera sucedido cosa alguna» (Francesc de Castellví, Narraciones históricas). Albert Garcia Espuche (n. 1951) rebaja el optimismo de esta idea: «aquello que realmente tuvieron que hacer los habitantes de Barcelona aquel “día después” y todavía durante días, semanas, meses y años, fue mucho más difícil que abrir las tiendas y los talleres, trabajar y mostrar una firme voluntad de rehacerse después de la derrota. La voluntad estaba, pero faltaba el resto de elementos» (traducción propia, pp. 627-628). Y es que la realidad mostraba que la mayor parte de las casas de la ciudad estaban derruidas o muy maltrechas, apenas había materias primas o productos elaborados, y faltaban alimentos. De hecho, en los 414 días de asedio de la ciudad, desde el 25 de julio de 1713, los barceloneses se habían acostumbrado al hambre, a la falta de alimentos, a los precios caros y a un bloqueo por parte de los asediadores que, en ocasiones, se relajaba y permitía la llegada de algunos faluchos con alimentos. Lo que, sin embargo, sí muestra la documentación es que los notarios continuaron con su oficio y hubo testigos en actos tan prosaicos como una boda (la del capitán del regimiento de San Narciso Sebastià Molet y Leocàdia Comellas, en la basílica de Santa María del Mar), funerales, bautizos, firmas de testamentos o ingresos de soldados heridos en el Hospital de la Santa Creu, debidamente registrados en el libro de entradas. Al día siguiente se hicieron muchos testamentos, se ejecutaron inventarios y un gran número de viudas llamaron a notarios para inventariar bienes de soldados, tenderos y menestrales que habían muerto en los días precedentes. Barcelona siguió latiendo, más lentamente… pero su corazón seguía vivo.  » seguir leyendo

LA PRIMERA MUERTE DE MARCO AURELIO – Gisbert Haefs

8 dUTC septiembre dUTC 2014

descargaPara los lectores habituales de Gisbert Haefs es esta una obra que puede resultarles, cuando menos, algo desconcertante. Habituados a las excelentes novelas históricas y a los muy atractivos relatos policiacos o negros del autor germano, esta novela, ambientada en la época de Marco Aurelio, es diferente: no es, propiamente, una novela histórica. No se nos narran hechos de la vida de Marco Aurelio, como se podría desprender del título. Sin embargo, puesto que solo se muere una vez, el título avanza que la narración será pura ficción. Marco Aurelio probablemente hubo de soportar mas de un intento de acabar con su vida, más de una conjuración, como todos los gobernantes. Pero no es este el caso.  ¿Podría haber ocurrido así? Sí, quizás… pero no ocurrió.  » seguir leyendo

LOS ÚLTIMOS DÍAS DE LOS INCAS – Kim MacQuarrie

5 dUTC septiembre dUTC 2014

978849970008324 de junio de 1572. Las tropas del Virrey de Perú, Francisco de Toledo, entraban en Vilcabamba, la última capital del Imperio Inca. Poco después el último emperador, Tupac Amaru, era apresado en las espesuras de las selvas amazónicas. El 24 de septiembre de ese mismo año moría en Cuzco ajusticiado por los españoles, el último emperador inca, 36 años después de la rebelión iniciada por Manco Inca. Con la excusa de la conquista de esta última gran ciudad, Kim MacQuarrie escribe este ensayo, en el que se mezcla por un lado la historia de la conquista española en el Perú, hasta el ajusticiamiento de Tupac Amaru, y por otro las exploraciones que llevaron a una serie de exploradores a descubrir las ruinas de los últimos enclaves de resistencia inca, Vitcos y Vilcabamba.  » seguir leyendo