EL MISTERIOSO CASO ALEMÁN – Rosa Sala Rose

3 dUTC junio dUTC 2016

9788484283409Nos abruma el nazismo no sólo por lo que fue y por lo que hizo sino, también, por el lugar y el tiempo en que ocurrió; nos abruma que el más espeluznante episodio de barbarie de la historia moderna se gestase en el mismísimo corazón de Europa, en uno de los escenarios privilegiados de la modernidad y la civilización occidentales. Lo desconcertante del caso, expresado en la pregunta tan frecuente de “¿cómo pudo suceder que el nazismo se encarnara en un pueblo como el alemán, portador de una cultura de las más exquisitas del mundo?”: tamaña incongruencia es lo que nos espanta. El que semejante nación, dotada de un pletórico acervo de músicos, filósofos y poetas, pudiera ligar su destino al de un fenómeno icónico en su monstruosidad: esto es lo que parece desbordar nuestra capacidad de comprensión. Una de nuestras más preciadas ilusiones se volatiliza en cuanto nos acordamos del nazismo; por su causa, ya no podemos ver en la cultura el antídoto perfecto para las pulsiones bestiales del ser humano. La idea misma del progreso civilizador aparece como un simple mito edificante; desde que el nazismo infligiera la más terrible de las heridas en la conciencia de la humanidad, no parece razonable creer que la civilización consiga realmente desbastar al hombre de su condición primitiva, inhibiendo o anulando su propensión a los actos más salvajes. No quita el aguijón al problema el saber que el nazismo prosperó en una Alemania devastada por la crisis económica e intoxicada por un sentimiento de humillación nacional. Tampoco el tener en cuenta su falta de tradición democrática, tal que una experiencia republicana como la de entreguerras –el “desdichado experimento de democracia sin demócratas que había sido la república de Weimar”, en palabras de Ian Kershaw- pudo ser tenida en su momento como una anomalía histórica, incapaz de representar la psique colectiva de los alemanes e impotente a la hora de concitar su apoyo. Aun así, nos decimos, seguía siendo el país de Goethe y de Schiller, de Bach y de Beethoven.  » seguir leyendo

CÓMO MANEJAR A TUS ESCLAVOS – Jerry Toner

1 dUTC junio dUTC 2016

CUB-MANEJAR-ESCLAVOS.inddMarco Sidonio Falco es un personaje de ficción muy peculiar… y casi real. En esta creación suya, Jerry Toner reúne diversos modelos de propietarios de esclavos y al mismo tiempo huye de una imagen sesgada sobre el significado de la esclavitud, una institución social y económica inherente al mundo antiguo (y de la que, lamentablemente, sobreviven algunos vestigios en este «moderno» mundo nuestro). La esclavitud no fue privativa de griegos y romanos, como sabemos bien, y perduró cuando ambas civilizaciones decayeron y dieron paso a otras en las que quizá ya no fue económicamente tan viable (el paso de la esclavitud al colonato como fuerza de trabajo en el campo en la Antigüedad Tardía); pero tenemos una imagen de la esclavitud, en ocasiones tendenciosa, que deriva de la época romana. Quizá porque el ámbito romano trató la esclavitud con una cierta perspectiva, porque la integró en la estructura social (el caso más evidente es la figura del esclavo manumitido, el liberto, que tuvo una presencia pública que fue mucho menos habitual en el mundo griego) y quizá también porque supo, de primera mano, acerca de los peligros que podía suponer una revuelta de esclavos. Revueltas como la de Espartaco (73-71 a.C.), que, no obstante el eco en el mundo antiguo, también han sido exageradas en cuanto a su alcance. Sea como fuere, sabemos mucho de los esclavos en Roma a través de diversas menciones en la literatura y de la epigrafía. Y gracias a esos datos cuesta poco imaginarse a un personaje tan «real» como Falco (y que me venga siempre a la cabeza «otro» Falco…).  » seguir leyendo

El bosque del inglés y otros relatos, VIII Concurso Hislibris de relato histórico

31 dUTC mayo dUTC 2016

Mañana presentamos en Madrid el libro que ha dado el Concurso Hislibris de relato hsitórico de este año, ¡ya el séptimo! Hablaremos de este libro, del desarrollo del pasado certamen, pero también del siguiente. ¡Estáis todos invitados!

invitacion_viii_concurso_hislibris_matadero

Juan Luis Gomar Hoyos (Caliban), como ganador, Óscar González Camaño (Farsalia), como representante de jurados pasados, y Javier Baonza (Javi_LR), como responsable último de este desatino, charlarán con todos los asistentes, hislibreños, curiosos, participantes y algún que otro romano despistado.  » seguir leyendo

LENINGRADO – Brian Moynahan

30 dUTC mayo dUTC 2016

9788416252824Existe gran número de ensayos y libros dedicados al asedio sobre Leningrado, sucedido durante la Segunda Guerra Mundial entre septiembre de 1941 y principios de 1944. En todos ellos se ha estudiado y analizado los movimientos estratégicos y militares, la terrible hambruna que sufrió la ciudad, las líneas de evacuación y aprovisionamiento construidas en el lago Ládoga, el planteamiento alemán de vencer por inanición y hambre a la ciudad llamada con el nombre del líder comunista o la quimera casi mítica que Stalin quiso apuntalar sobre esta ciudad y su resistencia frente al avance nazi. En este caso, el autor Brian Moynahan no elude ni olvida ninguno de estos factores, ni los acontecimientos que se dieron en Leningrado. Sin embargo, lo aborda desde otro punto de vista del que se ramifican otras visiones del conflicto.  » seguir leyendo

LA EXPEDICIÓN DE LA ROMANA: ESPAÑOLES EN LAS GUERRAS NAPOLEÓNICAS – Francisco J. Ronco Poce

27 dUTC mayo dUTC 2016

51FASkB9O-L._SY344_BO1,204,203,200_Durante la guerra de la Independencia Española, Francia llegó a destacar 330.000 hombres en suelo peninsular. Para oponerse a estos, aparte de las tropas angloportuguesas, no es aventurado suponer que la Regencia española pudo movilizar, entre tropas regulares y guerrillas, una cifra pareja. Pero estos no fueron los únicos españoles que combatieron durante las guerras napoleónicas.

Existe otro contingente, pequeño sin duda, anecdótico según otros, que va a combatir bajo las águilas de Francia. Y que, por azares de la guerra y la derrota francesa, tendrá una pequeña presencia en la Corte Imperial Rusa.

De ellos va a hablarnos este libro.  » seguir leyendo

APÓSTATA – Ken Broeders

25 dUTC mayo dUTC 2016

Apostata-BAIXADesde que supe de la publicación fuera de nuestras fronteras de este cómic no he parado de esperar con ansia su publicación en nuestro país; las buenas críticas, las páginas que podía ver por internet y la temática se unían para llamarme como el canto de las sirenas. Ha sido una espera larga, pero sin duda ha merecido la pena.

Apostata-2-ALTAY de nuevo es gracias a la estupenda política editorial de Yermo ediciones y sus apuestas por el cómic europeo de calidad: La editorial española nos presenta dos primeros tomos dobles al precio habitual (25 euros), lo que ayudará a nuestro bolsillo y a controlar el tamaño de las estanterías de casa. La editorial ha comunicado que terminará la colección con un volumen triple, el cual recogerá los tomos 5, 6 y 7 de la edición europea.  » seguir leyendo

HISTORIA DE UN ESTADO CLANDESTINO – Jan Karski

23 dUTC mayo dUTC 2016

ACA0222Héroe doblemente condecorado de Polonia, homenajeado también por Israel, Jan Karski es uno de aquellos hombres que destacan con luz propia sobre el negro trasfondo de la Segunda Guerra Mundial. Nacido Jan Kozielewski, en 1914, adoptó el apellido con que se le conoce en su época de clandestinidad, cuando era un miembro activo de la resistencia polaca. Devenido emisario del gobierno polaco exiliado en Londres, Karski efectuó durante la guerra dos viajes a los EE.UU., el segundo de los cuales (en 1944) tenía por objetivo promover la realización de una película sobre la situación en Polonia. Fracasado este proyecto, Karski optó por escribir un libro basado en sus experiencias como resistente, el que fue publicado en diciembre del mismo año bajo el título de ‘Story of a Secret State’. Fue uno de los grandes éxitos editoriales de la temporada; la crítica le prodigó encendidos elogios y el público lo premió agotando muy pronto la tirada de cuatrocientos mil ejemplares (algo similar ocurrió con la inmediata edición británica). Con la guerra todavía en curso, el libro mostraba a los lectores uno de sus flancos menos conocidos en Occidente. No se sabía mucho del portentoso esfuerzo de la nación polaca por sobrevivir, más aun, por contribuir a la lucha total contra la Alemania hitleriana. Que la resistencia de ese recóndito país, fagocitado en la fase inicial del conflicto por las dos mayores potencias totalitarias, pudiera tener un nivel tan sofisticado de organización y comprometer en tan alto grado la voluntad y el espíritu de sus hijos: esto debía por fuerza sorprender tanto como conmover al público, sobre todo el de un país como los EE.UU., que ignoraba lo que era padecer en carne propia un régimen de sometimiento absoluto. Además, o sobre todo, estaba el valor agregado del testimonio relativo a lo que se conocería como el Holocausto, que ocupa una parte menor del libro (sólo dos entre 33 capítulos), pero que terminaría por convertirse en su ingrediente principal. El propio Karski hizo de la denuncia del genocidio perpetrado por los nazis el meollo de su actividad en tierras norteamericanas, antes del fin de la guerra.  » seguir leyendo

LA ÚLTIMA ARMADA DEL ZAR – Constantine Pleshakov

20 dUTC mayo dUTC 2016

9788475065694-es-300Entre finales del S. XIX e inicios del S. XX se estaba produciendo un cambio global, nuevas naciones ambiciosas buscaban su lugar bajo el sol en el reparto del mundo mientras otras potencias más antiguas trataban de mantener o incluso expandir lo que tenían. Las costuras de la Paz Armada estaban deshilachándose en medio de tensiones y conflictos aparentemente secundarios.

Así la Rusia zarista, en medio del Gran Juego, buscaba su salida al océano oriental y un papel importante en China. Todo ello bajo la dirección de un gobernante vacilante, inconsecuente y poco efectivo como Nicolás II quien, atizado por parientes, adláteres e incluso por el káiser alemán (deseoso de que fuera a molestar a otros), ve en Extremo Oriente su ámbito de expansión, desdeñando a los consejeros más racionales.  » seguir leyendo

MI ABUELO LLEGÓ ESQUIANDO – Daniel Katz

18 dUTC mayo dUTC 2016

9788492663415La editorial Asteroide es de esas casas que tienen o gozan de la facultad de seleccionar pequeños/grandes libros de autores de toda Europa que, francamente, levantan la curiosidad de cualquier buen lector. En este caso, me llamó la atención no solo la magnífica portada del libro que hoy reseño, sino también el título y autor, al que no conocía. Quizá por nuestro origen meridional, quitando algunos nombres de escritores de novela negra, los autores de los países escandinavos no suelen asomarse a nuestras librerías. Daniel Katz es finlandés, hijo de judíos e inmigrantes; su vida ha sido una continua pelea por hacerse un hueco en una sociedad, mayoritariamente protestante y muy influida por sus vecinos nórdicos y soviéticos. Ganador de numerosos premios literarios, goza de gran popularidad en su país.  » seguir leyendo

EL GRAN MANIPULADOR – Paul Preston

16 dUTC mayo dUTC 2016

El gran manipulador«Eran unas mentiras tan infantiles que parecía imposible que las pudiese decir pero cuando se tiene el control totalitario de los medios, se puede decir cualquier cosa».

Conocer a una persona no siempre es fácil. Hacen falta tiempo y mucha paciencia para saber cómo es y qué es lo que le motiva en la vida. Verlo de vez en cuando, una o dos veces al año, y saber de él de oídas solo puede confirmar  que “conocemos” a alguien de manera superficial. Es decir que para conocer la verdadera esencia de alguien hay que tener en cuenta que quien mejor lo puede hacer es o bien un amigo personal, normalmente proveniente de la infancia, o uno mismo, el cual únicamente sabe hasta dónde llegan las profundidades de su ser. Y esto hablando a nivel de persona de la calle. De la gente corriente. Así que imagínense lo difícil que es conocer las intimidades de un dirigente de Estado o una gran personalidad relevante en cualquier campo de la cultura. A lo que si añadimos que el susodicho dirigente, es una de las personas más ambiguas y laberínticas que han existido, conocer su leitmotiv diario se complica harto difícil y en muchos casos imposible. Nos referimos a Francisco Franco Bahamonde (1892 – 1975) más conocido como El Caudillo que dirigió los destinos de España durante casi cuarenta años con auténtica mano de hierro.  » seguir leyendo