LOS ÚLTIMOS DÍAS DE LOS INCAS – Kim MacQuarrie

5 dUTC septiembre dUTC 2014

978849970008324 de junio de 1572. Las tropas del Virrey de Perú, Francisco de Toledo, entraban en Vilcabamba, la última capital del Imperio Inca. Poco después el último emperador, Tupac Amaru, era apresado en las espesuras de las selvas amazónicas. El 24 de septiembre de ese mismo año moría en Cuzco ajusticiado por los españoles, el último emperador inca, 36 años después de la rebelión iniciada por Manco Inca. Con la excusa de la conquista de esta última gran ciudad, Kim MacQuarrie escribe este ensayo, en el que se mezcla por un lado la historia de la conquista española en el Perú, hasta el ajusticiamiento de Tupac Amaru, y por otro las exploraciones que llevaron a una serie de exploradores a descubrir las ruinas de los últimos enclaves de resistencia inca, Vitcos y Vilcabamba.  » seguir leyendo

LA BATALLA DE SEKIGAHARA1600. ARMAS DE FUEGO Y APOGEO DE LOS SAMURAIS – Enrique F. Sicilia Cardona

3 dUTC septiembre dUTC 2014

Sekimini_zps0c85ea27Sekigaraha es la gran batalla de la historia de Japón. Aseguró casi 300 años de paz y desarrollo cultural, poniendo fin a una historia marcada por la violencia. 300 años en los que se trató de olvidar la esencia de lo que ocurrió entonces, que el arma que dominó el campo de batalla no había sido la sacralizada katana, sino el plebeyo y extranjero arcabuz. Los japoneses tuvieron tanto éxito en este cometido que aún hoy nuestra idea del guerrero nipón es un samurái solitario armado de una espada. No el campesino, organizado en una formación masiva, que sostiene su tosca arma de fuego junto a sus compañeros.  » seguir leyendo

LA AGONÍA DE FRANCIA – Manuel Chaves Nogales

1 dUTC septiembre dUTC 2014

9788492663217Un proceso a la Francia de 1940 y su “extraña derrota”, escrito por un testigo de los acontecimientos.

En otro registro y desde la mirada de un extranjero, pero con similar lucidez y sentido crítico, La agonía de Francia de Manuel Chaves Nogales es un dignísimo equivalente del celebrado escrito póstumo de Marc Bloch, La extraña derrota, que su autor concibiera como un proceso o balance de las condiciones que llevaron a la ignominiosa debacle francesa de 1940. Empero, a diferencia de Bloch, que nunca vio publicado su escrito (en 1944 fue torturado y ejecutado por los alemanes), Chaves Nogales sí pudo publicar el suyo, y lo hizo en Montevideo, en 1941. Como explica Xavier Pericay, autor del prólogo de la edición de Libros del Asteroide, parece que el periodista español proyectaba una edición en inglés de su libro, la que nunca llegó a materializarse; cosa que es de lamentar porque la frustrada edición le hubiese propiciado la difusión internacional que largamente merecía.  » seguir leyendo

AL SUR DE GRANADA – Gerald Brenan

28 dUTC agosto dUTC 2014

Al Sur de Granada - Gerald BrenanMe sonríe más que ningún otro aquel rinconcillo, donde la miel no desmerece la del Himeto y la verde oliva compite con la de Venafro, donde la primavera es larga y donde Júpiter otorga tibios inviernos… (Horacio, Odas, Libro II, 6)

Conocí a Gerald Brenan allá por el 2003, cuando el director de cine Fernando Colomo estrenó Al sur de Granada en un frío mes de Enero. Al ir a ver el film en verdad no me esperaba gran cosa pero cuando salí del cine tuve la sensación de haber conocido a una gran persona que me había descubierto una parte de España bastante desconocida para mí. He de decir que lo bueno de esta película es que recoge bastante bien las vivencias de Gerald Brenan, aquel de quien Nieves Concostrina nos dice que “diseccionó España como pocos”. Pero de lo que ahora les quiero hablar no es de la cinta de Fernando Colomo (de eso ya habrá otra ocasión) sino del libro de memorias de Brenan, Al sur de Granada y de cómo este reconocido hispanista británico supo poner en todos los mapas del mundo a La Alpujarra, bella zona de nuestro país acunada por los hielos eternos y puros de Sierra Nevada y más abajo por el dorado calor africano del milenario Mediterráneo.

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MARRUECOS, ESE GRAN DESCONOCIDO – María Rosa de Madariaga

26 dUTC agosto dUTC 2014

9788420610160Sobre el Protectorado español en Marruecos (1912-1956) existe una amplia bibliografía (y no pocas novelas ambientadas en ese espacio y ese tiempo), pero para mí el tema siempre lo vi con una cierta distancia, no contándose entre mis intereses… más allá de ubicarlo como un escenario, a priori al menos para mí, secundario. Y sin embargo es imposible concebir la historia española de la primera mitad del siglo XX sin conocer la historia de la creación, desarrollo y evolución de la política española en el norte de África. Básicamente porque marcó gran parte del reinado de Alfonso XIII, antes y después del desastre de Annual (1921), y fue determinante en el golpe militar de 1936, que precisamente comenzó, el 17 [de julio] a las 17 [horas] en el Protectorado, y de aquí partirían las tropas facciosas que invadirían la península y tratarían de consolidar una asonada que fracasó como pronunciamiento clásico pero abrió la senda para una cruel guerra civil en los dos años y medio siguientes. Por tanto, el tema del Protectorado español es importante, y el hecho de que cayera en mis manos el libro de María Rosa de Madariaga, que leo con cierto retraso, ha sido una oportunidad perfecta para indagar en la historia de este período y de este ámbito.» seguir leyendo

CIRCO MÁXIMO – Santiago Posteguillo

21 dUTC agosto dUTC 2014

9788408117117Circo Máximo es la segunda novela de la “trilogía Trajánica” de Santiago Posteguillo, iniciada en 2011 con Los asesinos del emperador. Comentar que el autor supuso para mí un gran descubrimiento con su “trilogía Escipiónica”, donde disfruté enormemente de nuevo de las novelas de romanos gracias a su narración ágil y sus increíblemente bien conseguidas batallas; tan emocionantes eran sus novelas que se pasaban por alto algunos defectillos —particularmente lo sosas de las tramas secundarias y lo planos de algunos personajes, entre ellos Escipión hasta la tercera novela—. Sin embargo, debo decir que no me estoy sintiendo igual con las dos novelas que lleva publicadas sobre la figura de Trajano. La primera me dejó un sabor agridulce, como si, pese a haberme entretenido en buena parte, hubiera esperado bastante más de la novela; ahora resultaba que los defectos empezaban a pesar más que las virtudes. Quedé a la espera de leer el segundo volumen para confirmar o disipar esta tendencia, ya que el primero de la trilogía dedicada a Escipión —El hijo del cónsul— me dejó sensaciones parecidas y fue el segundo —solo tienen que leer mi reseña de Las legiones malditas para ver que es uno de los libros que más he disfrutado— el que realmente me enganchó. Pues en este caso debo decir, por desgracia, que ha resultado todo lo contrario. » seguir leyendo

BOMARZO – Manuel Mujica Láinez

19 dUTC agosto dUTC 2014

BOMARZO - Manuel Mujica LáinezBomarzo es una pequeña población del Lacio, en la provincia de Viterbo (Italia); en tal  enclave aparece la mansión o castillo en cuyos alrededores está situado el Bosque de los Monstruos, cuyo creador fue Pier Francesco Orsini, personaje central de la novela de Mujica Láinez. Los Orsini eran una familia de condottieri, (guerreros mercenarios al servicio de los gobernantes de los estados italianos desde finales del medioevo hasta el siglo XVI aproximadamente) cuyos orígenes se pierden entre la bruma de la historia, descendientes, según la leyenda, del oso ancestral, Editus Ursae, que amamantó al primer Orsino, hijo de un jefe godo. Otra versión del origen de los Orsini sería la romana, es decir, la descendencia generada por Cayo Flavio Orso, general del emperador Constancio. Pero de un modo u otro, el Oso estaba incorporado al blasón de la familia, junto a la rosa y la sierpe. Y aunque la guerra había sido la principal ocupación familiar, no sólo había guerreros en ella, sino cardenales, incluso papas…que también guerreaban. Era una época convulsa en la que los grandes personajes presentaban muchas facetas; lo que se vino en llamar el virtuosismo renacentista. Pero nuestro Orsini particular, Pier Francesco, Vicino, no sólo a causa de su cojera y su espalda gibosa, (características que le adjudica el escritor, el toque literario) tiene una inclinación hacia la cultura, el arte, la poesía, la literatura. Cuando ha de guerrear, cumple con su deber, pero mientras no es requerido por causa mayor, prefiere moverse entre artistas y literatos, nigromantes y gentiles.» seguir leyendo

ALEMANIA 1945 – Richard Bessel

12 dUTC agosto dUTC 2014

2314g1945 fue, qué duda cabe, un año catastrófico para Alemania. La furia destructiva desatada por el país se tornó definitivamente en su contra, cebándose implacable en su ya lacerada carne. Con la patria en ruinas y a merced de unos ocupantes dispuestos a cobrarse revancha, muchos alemanes creyeron llegada la ocasión del borrón y cuenta nueva. Significativamente, circularon por doquier expresiones como “Hay que volver a Goethe”, “Yo no sabía” y “Hora cero”, ésta última un trasunto del sentir mayoritario de la población; la “Hora cero”, es decir, la denominación de un momento concebido como punto de inflexión en la historia de Alemania, con un sustrato material que remitía tanto al desmoronamiento del régimen nazi como a la magnitud de la derrota, tan absoluta y manifiesta que no daba pábulo a una nueva leyenda de la “puñalada por la espalda”. (No habría esta vez un Hindenburg o un Ludendorff que pudiesen eludir su responsabilidad en el fracaso militar, endosándoselo a presuntos enemigos internos.) Pero también escondía, dicha expresión, una faceta simbólica al tiempo que moral, relativa al anhelo de establecer un cierre y un distanciamiento con respecto al pasado inmediato, sórdido y demasiado cargado de complicidades. En otras palabras, escondía un afán de hacer tabla rasa, disociándose de las calamidades provocadas por un Tercer Reich que no mucho antes había disfrutado del consenso y la aprobación generalizada de los alemanes. El término “Hora cero”, por entonces corriente y vigente mucho tiempo después, habla del choque integral sufrido por un país devastado y de la consiguiente necesidad de resurgir, de empezar de nuevo; pero habla también de la mala conciencia de una sociedad.  » seguir leyendo

TIEMPO DE LEONES – José Soto Chica

8 dUTC agosto dUTC 2014

9788493840402«Los hombres santos me lo dijeron. Esta mañana vieron cómo los ángeles abandonaban las murallas de Jerusalén. Ellos oyeron la trompeta que les ordenaba retirarse a los cielos. ¡Se han ido y no volverán!».

«… por encima de Arturo, de Tristán, del Cid o de Rolando, estuvo Heraclio».

Frente a los muros de la Jerusalén del siglo VII d. C., los soldados persas bajo el mando del victorioso general persa Sharbaraz aumentan la gloria del imperio para el Gran Rey Cosroes II y su dinastía sasánida. Asaltan la ciudad sagrada a sangre y fuego. Las reliquias del Cristo, allí adoradas por la cristiandad, sufren un destino incierto. Arrebataron la Vera Cruz que vio morir al Redentor y la llevaron junto el resto del botín a Ctesifonte, corazón del imperio persa. Otra de ellas, el Santo Sudario, que aseguran cubrió su cabeza en el momento de la resurrección, logró escapar a la profanación. Vía norte de África, la preciada reliquia arribó a la península ibérica por el puerto de Cartagena y buscó refugio en el otro extremo del mundo conocido: el lejano norte de las hispanias. Hoy día, conocido como el Pañolón de Oviedo, puede venerarse en la Cámara Santa de su catedral.  » seguir leyendo

EL REY DE LAS ALMADRABAS – Carlos Algora

6 dUTC agosto dUTC 2014

El Rey de las Almadrabas«Saldréis de Sevilla todos/ por aqueste rio abaxo/ a la conquista de Túnez…». (Del romance primero de Félix Persio Bertiso sobre La vida del pícaro. Siglo XVII.)

Muchas veces me he preguntado el motivo de por qué me apasiona tanto la Historia de España. Tal vez se deba a que a diferencia de la historia de otros países, tan ordenada y fácil de desentrañar, siempre se tiene la sensación de andar continuamente al filo de la navaja. Han existido momentos difíciles de superar desde que aquellos fenicios vinieran por primera vez a esta tierra de conejos hasta el día de hoy. Más de una vez la nave del estado casi ha zozobrado ante los vientos de la adversidad, pero ninguno otro como el que azotó frontalmente las tristes velas remendadas del imperio español de los Austrias allá por la década de 1640. El gran annus horribilis de la Historia Moderna española.  » seguir leyendo