ROMA. LA CIUDAD DEL TÍBER – Pilar González Serrano

18 dUTC abril dUTC 2017

ROMA: LA CIUDAD DEL TÍBER - Pilar González SerranoRoma es una ciudad monumental, repleta de historia. Eso es algo que no se le escapará a nadie. Viajar a la urbe por primera vez es todo un desafío, ¡tanto por ver y tan poco tiempo! Gracias a este trabajo de Pilar González Serrano, doctora y profesora de Arqueología en la UCM, tenemos una estupenda guía arqueológica, histórica y cultural de la ciudad que dominó el Mediterráneo durante la Antigüedad y que fue sede del poder espiritual (y también político) en la Edad Media y Moderna. Sus páginas resumen toda una vida de investigación, conocimientos, dedicación y amor por Roma y sus monumentos.

El libro comienza con un capítulo muy útil a los investigadores, dedicado a las fuentes para el estudio de la Roma antigua, y continúa ya con las descripciones de los distintos monumentos que pueblan la ciudad, dividendo los capítulos por tipos de monumentos (murallas, fuentes, acueductos) o por zonas (Aventino, Palatino, Foros, el Coliseo, el Vaticano, etc.). Sus páginas no excluyen todo el arte que desde la caída de Roma y con el Renacimiento han seguido poblando y engrandeciendo las calles de la capital italiana así que no es una simple guía de los monumentos de la Antigüedad sino de todo el patrimonio monumental. Con mi reciente viaje a las espaldas (estuve allí la primera semana de marzo) puedo decir que el repaso que le di a este libro fue tremendamente útil y didáctico y recomiendo su uso y su lectura para viajeros (primerizos o no), amantes del Mundo antiguo y del arte que puebla las calles de Roma. » seguir leyendo

EL INFIERNO DE LOS JEMERES ROJOS – Denise Affonço

11 dUTC abril dUTC 2017

EL INFIERNO DE LOS JEMERES ROJOS - Denise AffonçoCon posterioridad al Holocausto, el régimen de terror de los jemeres rojos en Camboya, vigente de abril de 1975 a enero de 1979, fue una de los más atroces manifestaciones de lo que Zygmunt Bauman denominó, en una gráfica caracterización del totalitarismo, el “estado jardinero”, que “toma a la sociedad que dirige como un objeto por diseñar y cultivar y del que hay que arrancar las malas hierbas” (v. Bauman, Modernidad y Holocausto). Es cierto que entre el Tercer Reich y la República Democrática de Kampuchea (el nombre dado a Camboya por el régimen de Pol Pot, líder de los jemeres rojos) hubo –entre muchas otras- una diferencia sustancial, surgida del lugar de la modernidad en las respectivas matrices ideológicas: mientras la cosmovisión hitleriana concedía un rol fundamental a la tecnología moderna y a la industrialización, los jemeres rojos estaban embebidos de un odio visceral al capitalismo, tal que aspiraban a la realización de una utopía agraria contrapuesta a los proyectos industrializadores que los regímenes comunistas solían implementar en sus respectivos países (desde la URSS en adelante). No obstante, el de Pol Pot fue en todas sus facetas un ejemplo de ingeniería social practicada a escala nacional, en que un régimen establecido a sangre y fuego hizo del país entero un vasto laboratorio de gestión integral de la población, orientada al cultivo de un “hombre nuevo”. El espeluznante resultado fue el exterminio de una porción ingente de la población camboyana, que según cálculos fiables se aproximaría a la tercera parte del total (que en 1975 ascendía a unos 7 millones y medio de habitantes). Esto significa que, en términos proporcionales, el régimen de Pol Pot, de inspiración maoísta, fue el más cruento de un siglo cuajado de gobiernos criminales. El abominable experimento sólo terminó cuando los vietnamitas invadieron el país, el 7 de enero de 1979. Mientras duró, millones de personas se vieron convertidas en reclusos de un enorme campo de concentración, cuyas dimensiones prácticamente coincidían con las fronteras nacionales. Una de esas personas fue Denise Affonço, nacida en 1944 en Phnom Penh y de nacionalidad francesa. Su marido fue ejecutado por los jemeres rojos y su hija de 8 años murió en sus brazos, consumida por el hambre. Ella y su hijo mayor (contaba 12 años en 1979) sobrevivieron apenas a las penurias del “campo de reeducación” en que la familia fue confinada desde la alborada del régimen. Poco después de la caída del régimen, Denise, quien durante casi cuatro años cargara con el estigma de “burguesa” –mujer corrompida e irrecuperable para la sociedad-, escribió su testimonio del calvario recién padecido. » seguir leyendo

LA AUTÉNTICA HISTORIA DE LAS MINAS DEL REY SALOMÓN – Carlos Roca

6 dUTC abril dUTC 2017

LA AUTÉNTICA HISTORIA DE LAS MINAS DEL REY SALOMÓN - Carlos RocaAnte todo y sobre todo, debo reconocer que Las Minas del rey Salomón es uno de mis libros de juventud favorito. Tengo en casa una edición de 1940 editada por Seix y Barral con ilustraciones de Junceda. Sin duda es una de las novelas de aventuras más grandes de la historia de la literatura. Rider Haggard, su creador, se basó en algunas historias coloniales del Imperio Británico en tierras de África y más puntualmente en la figura de un cazador y aventurero británico llamado Frederick Selous. Ya podréis imaginar que cuando descubrí el libro que hoy reseño, cayó en mis manos sin pestañear siquiera. Para más razones, este pequeño ensayo está escrito por Carlos Roca, uno de los grandes especialistas del África colonial británica del momento en nuestro país y del que ya he leído tres o cuatro de sus publicaciones. Su manera de narrar la historia, su afán de divulgación y crítica de una época llena de aventureros, matanzas, batallas y expediciones, llega bien al lector y le envuelve de aquel espíritu romántico que rodeó la época victoriana del último cuarto del siglo XIX. » seguir leyendo

OPERACIÓN ESCAPE – Fritz Brustat-Naval

4 dUTC abril dUTC 2017

Operación-Escape-Fritz-Brustat-NavalTrasatlánticos oceánicos, cargueros, pesqueros… que recorrían los océanos, desde el Mar del Norte al Japón o a América, o incluso a la antigua Tanganika… Tales naves eran llamadas en 1945 a filas por la Marina alemana para su última operación. El libro no nos narra acciones de los lobos grises, ni las aventuras de los cruceros corsarios, ni los combates de los acorazados y cruceros pesados de la Kriegsmarine, pues a esas alturas la mayoría de los cuales estaban hundidos y los restantes asumirán un crucial papel de baterías de artillería apoyando a tierra. Sino que nos encontramos ante las operaciones civiles-militares en el Báltico.  » seguir leyendo

JAPÓN 1941 – Eri Hotta

31 dUTC marzo dUTC 2017

9788416252237«Un fenómeno que puede notarse por toda la historia, en cualquier lugar o período, es el de unos gobiernos que siguen una política contraria a sus propios intereses. (…) ¿Por qué quienes ocupan altos puestos actúan, tan a menudo, en contra de los dictados de la razón y del autointerés ilustrado?». Barbara Tuchman

Lo del 7 de diciembre de 1941 califica perfectamente como una pasmosa muestra de locura en la conducción de un estado; no por casualidad Barbara Tuchman le dedica unas páginas en la introducción de La marcha de la locura, su estupendo libro sobre la insensatez gubernamental. En efecto, el ataque japonés a Pearl Harbor responde a cabalidad al concepto tuchmaniano de gobierno contrario al propio interés: la especie de mal gobierno signada por la persistencia perversa en una política que se sabe inviable o contraproducente. Los líderes japoneses embarcaron a su país en la más temeraria de las aventuras a sabiendas de que nada sugería la más mínima probabilidad de triunfar –ni el más leve indicio o dato concreto, ningún cálculo lógico o razonamiento desapasionado-. A partir de la conquista de Manchuria (1931), la política exterior japonesa fue una acumulación interminable de desatinos cuyo peso terminó por aplastar en la dirigencia japonesa toda capacidad de autocrítica y de evaluación objetiva de los hechos, sucumbiendo a una deletérea mixtura de miopía, ambición desmedida, arrogancia y testarudez; sus movimientos estaban también condicionados por la inseguridad del advenedizo, derivada del estatus de potencia emergente, y por una tendencia a la autocompasión alimentada por la idea de que Occidente no reconocía al país el lugar que le correspondía entre los grandes del orbe. La actuación del Japón en el plano internacional era la de un matón resentido que alegara verse empujado a agredir a los demás. La pobreza de sus recursos materiales y la vulnerabilidad de su condición insular, dependiente de rutas de navegación y de relaciones comerciales notoriamente expuestas, eran factores que restringían severamente las proyecciones de cualquier expansionismo agresivo. En la víspera de Pearl Harbor, la nación cuyos dirigentes arrojaron a una imprudente empresa bélica distaba mucho de nadar en la abundancia; las tropas destacadas en territorio chino estaban famélicas, mientras que un riguroso racionamiento de los artículos de primera necesidad –sobre todo alimentos- atenazaba la vida cotidiana de la población civil. La industria militar apenas podía abastecerse de materias primas, al extremo que el centro de Tokio se vio despojado de las suntuosas vallas metálicas que rodeaban los edificios gubernamentales: los fusiles y los buques de guerra demandaban todo el metal disponible. La escasez de petróleo, en fin, era un escollo estratégico de primerísima magnitud.  » seguir leyendo

ROMA INVICTA – Javier Negrete

28 dUTC marzo dUTC 2017

9788499707525Hace un par de meses decidí que quería darle un repaso rápido, ligero, a la historia del mundo romano y he aquí que cayeron en mis manos los dos tomos de Javier Negrete dedicados a lo mismo; bueno, casi a lo mismo, ya que su obra narra la historia de Roma desde su fundación hasta la muerte de Julio César, dejándonos a las puertas del Imperio por si al autor se le tercia un tercer volumen -aunque él mismo comente que se da por satisfecho al dejar su historia con la caída de la República romana-.   » seguir leyendo

EL MITO DE ORFEO – Carlos García Gual y David Hernández de la Fuente

23 dUTC marzo dUTC 2017

Portada El mito de OrfeoDe la estirpe de Apolo vino el tañedor de la lira, el padre de los cantos, el muy alabado Orfeo. (Pítica, IV, 176)

Existe una expresión latina, Nihil novum sub sole (No hay nada nuevo bajo el sol, Eclesiastés 1:09) que esencialmente nos viene a decir que todo lo que hacemos hoy, y que creemos que es novedoso, ya existía en la antigüedad. Esto, por ejemplo, suele ocurrir con los temas que nos ofrece la literatura y el cine en la actualidad. Si rascamos un poco los argumentos que nos muestran los medios de comunicación muchas veces no es original y en la mayoría de los casos se retrotraen hasta tiempos arcanos. Como si existieran x principios básicos, o una serie de moldes primordiales ya inventados de los cuales nunca podemos escapar. Por citar un caso observemos el eterno amor que se profesaban Romeo y Julieta de Shakespeare y que sus antagónicas familias arrastran hasta la muerte. Pues bien, si hacemos un estudio más detallado la historia de estos amantes ya aparecía en textos griegos y latinos en la leyenda de Píramo y Tisbe. Pues bien, si lo hiciéramos con todas las obras actuales casi un 50% no se salvarían de ser meras copias. Y es que la influencia de los clásicos, de la literatura y la mitología es muy grande y nos llega hasta hoy mismo. Otro ejemplo, y ya nos centramos en la materia de la que les quiero hablar, es de otro mito que ha perdurado a través de los siglos, el del amor más allá de la vida de Orfeo y la dríade Eurídice, y que los estudiosos Carlos García Gual y David Hernández de la Fuente han rescatado a través del ensayo El mito de Orfeo. Un estudio completo en donde el arte y la muerte se dan la mano.  » seguir leyendo

DE PADRES A HIJOS – Mika Waltari

21 dUTC marzo dUTC 2017

DE PADRES A HIJOS - Mika WaltariSin duda cabe la discusión sobre si esta obra de Mika Waltari, “Isästä poikaan”, —editada en dos volúmenes, sobre los años setenta, por Plaza & Janés  en la “Colección Reno” y bajo el título de “De padres a hijos”—, es o no una novela histórica al uso. En principio no lo es y está más cerca de las novelas sobre las grandes sagas familiares del cambio de siglo (“Mariona Rebull” de Ignacio Agustí o “Capitanes y Reyes” de Taylor Cadwell, por citar alguna de las que primero me vienen a la memoria). Sin embargo, su incardinación dentro del espacio cronológico que se inicia con el despertar de la conciencia nacional finlandesa y remata en la consolidación final de un estado “suomi” independiente, así como la descripción de las luchas iniciales por crear escuelas finlandesas o de la revuelta contra la política de eslavización del zar Nicolas II, la pujanza del movimiento obrero finés, la guerra civil y los albores de la Segunda Gran Guerra, bien podrían hacer que mereciera ese calificativo de narración histórica. Por muy cercanos que hayan sido los hechos al autor y aunque este no hubiera tenido la voluntad de crear una novela de tal naturaleza, hoy puede ser recibida  ―percibida― como tal por el lector amante del género. » seguir leyendo

KL: HISTORIA DE LOS CAMPOS DE CONCENTRACIÓN NAZIS – Nikolaus Wachsmann

16 dUTC marzo dUTC 2017

9788498928723El 22 de marzo de 1933 fue una fecha clave en la andadura del Tercer Reich: fue el día de la apertura del campo de concentración de Dachau, el primero de los que conformarían la vasta y mortífera red de campos de concentración nazis. En aquella aciaga jornada, un centenar de individuos, principalmente comunistas de Munich, fueron recluidos en lo que había sido una fábrica de munición, sometiéndoselos a lo que eufemísticamente se denominó un régimen de “custodia protectora”. Los doce años transcurridos entre la inauguración y la liberación de Dachau harían irreconocible su aspecto original, no solo por la reedificación y el crecimiento del campo sino, además, por el régimen deparado a los internos: el trato benigno de los días iniciales, cuando la policía del Land de Baviera ejercía la custodia del recinto, se convertiría en la proverbial brutalidad de la SS, bajo cuya férula fallecieron cerca de 40.000 prisioneros. Dachau fue la primera estación de la infraestructura del terror nazi, y la única que permaneció en funcionamiento hasta el colapso del Tercer Reich; sentó las bases para la fundación de otros veintiséis campos principales, a los que hay que sumar la friolera de 1.100 recintos secundarios, muchos de los cuales supieron de una existencia efímera. El KL, del alemán Konzentrationslager (en el habla coloquial de la SS, término aplicado de manera genérica a toda la red), fue en verdad lo que su primer descriptor sistemático, el superviviente de Buchenwald Eugen Kogon, calificó como el “Estado de la SS”: fue el coto de acción privilegiado de la infame Orden Negra y una realización paradigmática del ideario nacionalsocialista, que modeló en él un submundo premunido de una lógica, unas normas y unos estándares valóricos incomparables en su sordidez. Al igual que otras instituciones, el sistema concentracionario nazi debió su condición primigenia a la improvisación, y a lo largo de su trayectoria experimentó una serie de cambios en todas las facetas imaginables, desde la administrativa hasta la relacionada con el tamaño y los propósitos de cada campo. En términos proporcionales, por otra parte, ni siquiera su equivalente soviético, el Gulag, resultó tan letal. Mientras el 90% de los prisioneros de los campos de concentración soviéticos lograron sobrevivir, más de la mitad de los reclusos del KL fallecieron. Pero la mortandad en las estaciones del sistema nazi no se verificó de forma pareja, y no cabe concebirlo a éste como un entramado de duplicados de Auschwitz de distintos tamaños y diversa duración.  » seguir leyendo

LA SEMANA TRÁGICA – Joan Connelly Ullman

14 dUTC marzo dUTC 2017

41Oag9KEbbL._SX253_BO1,204,203,200_Un país que sufre una crisis económica sectorial, donde los empresarios para ganar competitividad deciden recortar los salarios, hay discusión sobre la enseñanza en colegios religiosos o laicos, se critica las exenciones fiscales de la Iglesia, el sistema bipartidista tradicional está agotado, el gobierno no quiere oír a la oposición, surgen nuevos partidos políticos, políticos demagogos tratan de ganarse al electorado, el gobierno elabora leyes restrictivas por motivos de terrorismo, los diversos sindicatos se pelean, hay un movimiento nacionalista en Cataluña…

Pues nos encontramos a inicios del S. XX, la España salida del 98, que en muchos aspectos nos recuerda a otros momentos. Esa España es la que describe la autora de este libro, que aunque tiene casi 60 años aún es un excelente trabajo sobre los sucesos de 1909. » seguir leyendo