BÁRBAROS Y ROMANOS EN HISPANIA – Javier Arce

17 dUTC marzo dUTC 2014

barbaros-y-romanos-en-hispania-400-507-ad-9788496467576Año 409 de nuestra era, los suevos, vándalos y alanos entran a la Hispania romana cruzando los Pirineos. Durante aproximadamente un siglo la península sufrirá una serie de cambios, en un periodo intermedio entre la existencia de una Hispania completamente romanizada, aunque en cierta crisis y una nueva realidad personificada en los primeros años del siglo VI en la figura del pueblo visigodo. Javier Arce, historiador y arqueólogo, es uno de esos estudiosos que no solo ahondan en la investigación de esas zonas oscuras de nuestra historia, sino que tiene además la capacidad de comunicar, de contar de manera fácil y clara, lo que aconteció en aquel siglo V en nuestra península.  » seguir leyendo

EL PRIMER CÍRCULO – Alexander Solzhenitsyn

12 dUTC marzo dUTC 2014

el-primer-circulo-9788472236424Sordo e inmune a los cantos de sirena del estalinismo, a diferencia de muchos de sus colegas de la intelectualidad francesa, Raymond Aron ironizó en 1950 sobre el hecho de que la izquierda europea idolatrase a un “constructor de pirámides”; en efecto, pocos de esa izquierda reconocían en el líder supremo de la Unión Soviética al déspota oriental cuyos métodos y fechorías merecían tanta repulsa como los de Hitler. Lo cierto es que, para entonces, los métodos de Stalin y su régimen se habían diversificado. A su haber tenían no sólo unas iniciativas tan despiadadas –faraónicas en el peor sentido del término- como la construcción del canal del Mar Blanco y la colectivización del agro, con su larguísima cuenta en vidas humanas, sino también la fundación de prisiones especiales en las que caían científicos, ingenieros, técnicos y obreros cualificados, extraídos todos ellos de la vasta red de campos de concentración a fin de ponerlos a trabajar en proyectos similares a los que, en Occidente, se desarrollaban en laboratorios y centros de investigación científico-tecnológica. La jerga carcelaria rusa reservaba a estas prisiones el mote de sharashkas, y los zeks (reclusos) que iban a parar a ellas se consideraban afortunados, pues las condiciones de subsistencia en una sharashka eran incomparablemente más llevaderas que las de los campos corrientes. Con todo, no dejaban de ser prisiones, y en un sistema como el soviético representaban una forma refinada pero no menos deleznable de arbitrariedad y explotación. Eran, las sharashkas, el Primer Círculo del dantesco infierno concentracionario, y la novela homónima de Solzhenitsyn es su dramático lienzo literario.  » seguir leyendo

IVANHOE – Walter Scott

10 dUTC marzo dUTC 2014

Ivanhoe portada«Scott nos inventó a todos» (George Simenon).

Cuando era joven (bueno, un poco menos que ahora), es decir en mi niñez, mi Olimpo literario estaba conformado, y sigue estándolo, por cientos de personajes a los que debo horas y horas de entretenimiento gratis, a la vez que gloriosas tardes de lluvia arrobado entre cálidas mantas. No les pedí nunca nada a cambio, cosa que en su justa medida podían haberme demandado, pero gracias a ellos amueblé mi cabeza con increíbles historias en lugares lejanos, a la vez que aprendí cientos de cosas, como por ejemplo el valor de la amistad junto al brillo del acero en Los Tres Mosqueteros; el precio que hay que pagar por el ansia de venganza al lado de un resentido Edmundo Dantes… ¡Fatalidad!; o a buscar el brillo del oro a bordo de la Hispaniola, mientras en un barco paralelo alguien gritaba aquello de ¡Por allí resopla!. Y todo ello decorado e iluminado con los colores brillantes de un Tintín en busca del Cetro de Ottokar, o un Asterix estimulado por la poción mágica. Todo un universo de primeras lecturas y ensueños en los que el yo adulto, baqueteado ahora por el devenir de la vida actual, todavía envidia al yo de antes.  » seguir leyendo

EDGE OF EMPIRE – Jona Lendering y Arjen Bosman

5 dUTC marzo dUTC 2014

9789490258054Aunque no es común en Hislibris reseñar libros en otros idiomas, cuando la ocasión lo merece no se duda en hacerlo. Y esta es una de ellas, pues Edge of the Empire: Rome´s frontier on the lower Rhine -tal es el título completo de la obra- es una publicación excelente que versa sobre las tierras del Rhin y la relación de sus habitantes con el Imperio romano,  siendo un tema muy interesante para los aficionados a la Historia antigua, pero no muy conocido y lleno de muchos clichés transmitidos por las fuentes escritas, los cuales han sido matizados o incluso desmentidos por la arqueología y los estudios actuales. Este libro es uno de esos estudios que intentan mostrarnos una visión lo más completa posible de la sociedad de la época en la zona de los Países Bajos.» seguir leyendo

Primeros resultados del V Premio de literatura histórica de Hislibris

4 dUTC marzo dUTC 2014

v_premio_hislibris¡Ya tenemos finalistas! para el V Premio de literatura histórica de Hislibris. Gracias a todos los que habéis participado con vuestras votaciones porque este año ha sido de récord. Enhorabuena a todos los autores que con sus obras participan, ya se hayan quedado fuera de la fase definitiva o aún mantengan la posibilidad de ganar en alguna de las categorías.

El siguiente paso será la votación del jurado, conformado por los siempre inmaculados hislibreños de élite que tienen a bien ser parte y juez. Les espera un arduo trabajo por delante. El resultado definitivo se dará el primero día de los V Encuentros Hislibris de literatura histórica, que este año se realizarán en Alcalá de Henares, Madrid. El viernes día 25 de abril. Allí os esperamos a todos.

Pero vayamos con los nominados de la votación popular:» seguir leyendo

LA CONQUISTA ISLÁMICA DE LA PENÍNSULA IBÉRICA Y LA TERGIVERSACIÓN DEL PASADO – Alejandro García Sanjuán

3 dUTC marzo dUTC 2014

la-conquista-islamica-de-la-peninsula-iberica-y-la-tergiversacion-del-pasado-9788492820931En una reseña de Los nuevos charlatanes de Damian Thompson (Ares y Mares, 2009), comentaba: «Mantengámonos alerta ante estos charlatanes, nos advierte Thompson. Los blogs, los foros de Internet, el mundo cibernético en general, aprovechado por estos charlatanes, son justamente el ámbito donde más se les puede dañar. Al mismo tiempo, dice el autor: “Debemos pedir cuentas a los guardianes de la ortodoxia intelectual codiciosos, perezosos y políticamente correctos que hayan vuelto la espalda a la metodología que nos permite distinguir los hechos de las fantasías. Suya será la culpa si el sueño de la razón produce monstruos” (p. 192). […] No nos dejemos engañar por esos nuevos charlatanes. Antes vendían potingues para curar el cáncer; hoy simplemente se aprovechan de las nuevas tecnologías para vendernos productos similares. Y además de forrarse con potingues, pseudohistorias o creacionismos de todo tipo, extienden contraconocimiento por todas partes. Advertidos estáis». Todo ello podríamos repetirlo ante el libro del profesor de la Universidad de Huelva Alejandro García Sanjuán (Dialnet), La conquista islámica de la península Ibérica y la tergiversación del pasado (Marcial Pons, 2013), una obra que también nos obliga a mantenernos alerta ante otro tipo de tergiversación: el negacionismo. ¿Y a cuenta de qué? Pues de las peregrinas teorías que Ignacio Olagüe, según el cual la llegada del Islam a la Hispania visigoda no se produjo tras la conquista por contingentes árabes y beréberes, tal y como demuestran las fuentes históricas (textuales, epigráficas, arqueológicas y numismáticas) y afirma la práctica totalidad de la historiografía moderna, sino que se produciría un proceso de génesis interna, según el cual el establecimiento de una sociedad árabe e islámica fue el resultado de la pugna entre el unitarismo arriano y el trinitarismo católico, desembocando a mediados del siglo IX en un «sincretismo religioso». De modo que los árabes no habrían invadido jamás la Península y, de hecho, no habría existido una identidad árabe y musulmana.  » seguir leyendo

EL MÉDICO HEREJE – José Luis Corral

28 dUTC febrero dUTC 2014

Portada CorralHablar de José Luis Corral, a estas alturas, supone repetir lo ya conocido: catedrático de Historia Medieval, arqueólogo, prolífico escritor de divulgación y de ficción… Reseñar una de sus novelas es todo un compromiso y cuesta decidir por dónde empezar, pero un viaje de mil millas empieza con un solo paso, así es que vamos a ello.

¿De qué va El médico hereje? Del proceso contra Miguel Servet. Sencillo. Bueno, no nos pasemos de conceptistas y digamos algo más.

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Concursete “Los que sobraban” y “Gracias por sus servicios”

27 dUTC febrero dUTC 2014

concursete_criticaEstimados hislibreños, gracias a la editorial Crítica disponemos de tres pack de ambas novedades para entregar a los que respondan al reto. ¿Cuál será este? Pues las habituales preguntas por mi parte y respuestas por la vuestra. Ya sabéis, el primero que conteste correctamente se llevará el pack.  » seguir leyendo

RITO DE PASO – Olalla García

26 dUTC febrero dUTC 2014

rito-de-paso-9788466654203Más de un lector pensará, por la portada de este libro, que se trata de aventuras en la mar, y por el tipo de barco, una fragata, que se ambientará en el siglo XVIII o XIX. Pero no es así. La nueva novela de Olalla García, recién salida de imprenta, centra la acción en una isla mediterránea, Malta. Una isla implica ciertamente barcos, puesto que en épocas pasadas no había otro modo de acceder. Pero los barcos principales eran las galeras, aquellos navíos en los que la fuerza del viento se combinaba con la fuerza de los remos, y que eran los más potentes en el siglo XVII, que es la época en la que está situada la acción. Y aparte de llegar o salir de la isla, no tienen mucho más protagonismo en esta historia.  » seguir leyendo

LA VIENA DE FIN DE SIGLO – Carl E. Schorske

24 dUTC febrero dUTC 2014

La_viena_de_fin_de_siglo[1]La Viena de la segunda mitad del siglo XIX presenció el ascenso de la burguesía austríaca, el auge y fracaso del liberalismo y la progresiva decadencia del imperio austro-húngaro como potencia internacional. Fue en este contexto que se gestó uno de los períodos álgidos en la historia de la cultura, con la ciudad danubiana como centro neurálgico. Toda una pléyade de artistas e intelectuales de renombre tuvo en Viena su escenario privilegiado, protagonizando un auge cultural que fue aupado por la prosperidad económica de la pujante clase media y por su intenso aunque frustrado protagonismo político. Semejante telón de fondo explica el peso internacional adquirido por la cultura austríaca en ámbitos a los que la tradición aristocrática había relegado a un segundo plano. En efecto, el prestigio cultural de Viena provenía hasta entonces de la arquitectura y de las artes escénicas (música y teatro), patrocinadas por la corona y por la aristocracia. Sin que estas disciplinas sufrieran merma alguna –en realidad ocurrió lo contrario-, la consolidación de la burguesía conllevó el ascenso de las letras, la pintura y la ciencia austríacas, todas las cuales, dicho sea de paso, se vieron beneficiadas por la invaluable inyección de vitalidad aportada por el judaísmo vienés; es este un detalle imposible de soslayar: fueron en grandísima medida individuos de origen judío -artistas, intelectuales y patrocinadores- los que hicieron de la Viena del 1900 uno de los hitos dorados en la historia de la civilización occidental.  » seguir leyendo