KURSK, 1943 – Roman Töppel

La gran batalla que se dio en Kursk en verano de 1943 no necesita presentación, todos hemos escuchado hablar de esta acción bélica en algún momento de nuestras vidas; ya sea en la educación secundaria, la licenciatura o hablando con nuestros amigos. Kursk es sin duda uno de los enfrentamientos más conocidos de la Segunda Guerra Mundial y esto se ha traducido en la publicación de numerosas obras y artículos sobre el tema. La que aquí os reseño hoy es la última que ha salido al mercado, publicada originalmente en 2017 en Alemania y 2018 en España; de la mano de Ediciones Salamina. 

El autor de esta investigación es el doctor en historia y alemán de origen Roman Töppel. El recorrido profesional de este es muy interesante, ya que recibió el máster con una tesis sobre esta batalla y fue seleccionado para trabajar en la edición crítica de Mein Kampf de Adolf Hitler. Desde 2015 Roman Töppel trabaja como historiador independiente en Múnich. Kursk, 1943 es una obra que ha terminado tras veinte años de investigación con fuentes primarias.

Centrándonos ahora en su trabajo, es realmente un soplo de aire fresco para un tema que ya puede pecar de «trillado». El señor Töppel nos adentra en su obra con una pregunta que parece obvia. ¿Existió una «batalla de Kursk»? ¿O fue una «batalla entre Orel y Bélgorod»? Después de esto nos sitúa política y militarmente a principios de 1943, se nos informa de cómo estaban los ánimos y que sucesos habían ocurrido en dicho año.  Tras esta brevísima introducción entramos en el eje de la cuestión y en el tema principal, que es la preparación, desarrollo y consecuencias del enfrentamiento.

El primer capítulo (ojo, son capítulos extensos) está fundamentalmente dedicado al planteamiento de la batalla. Cómo se veía el Frente Este desde el Estado Mayor Alemán y que planes había para el verano de 1943, momento en el cual se podían lanzar operaciones, pues el temporal daba tregua. Es muy interesante como el autor nos va desgajando las diferentes opiniones que existían entre los oficiales, comandantes y mariscales alemanes en cuanto a lanzar una operación en el saliente que se había creado en Kursk; sin olvidar las opiniones de Hitler respecto a la misma. Desde los primeros planteamientos de una campaña limitada hasta la formulación final de la conocida «Operación Citadelle» con una serie de objetivos muy ambiciosos, pero necesarios. Por supuesto, los soviéticos no son olvidados en el relato y también son descritos y analizados sus movimientos.

El segundo capítulo está consagrado a la batalla propiamente dicha. A partir del 5 de julio, los alemanes se lanzan con 33 divisiones divididas entre el sur y el norte. El objetivo es llegar a la localidad de Kursk, cortar el saliente y crear una gran bolsa donde destruir a las formaciones soviéticas. Töppel una vez más nos desgrana como se sucedieron los combates, que problemas técnicos, logísticos y militares hubo en ambos bandos, el porqué del estancamiento alemán y, en definitiva, por qué se canceló finalmente la campaña. Algo que dejó a los ejércitos alemanes en una situación muy comprometida y nada cómoda. Asimismo, a partir del parón en Kursk, los soviéticos lanzaron dos grandes ofensivas (Kutuzov y Gran Capitán Rumiantsev) que hicieron retroceder a los alemanes y perder lo ganado.

Por último, los capítulos tercero y cuarto son los más pequeños en tamaño, pero en ellos se nos explican las consecuencias que tuvo la batalla para los dos ejércitos enfrentados y que visión se ha tenido de la misma en la posterior historiografía. Las conclusiones a las que llega el autor son sorprendentes y hacen replantearse lo sabido hasta hoy día sobre esta acción militar. También son a la vez increíbles y escalofriantes los números en cuanto a las bajas (tanto en personal como en material) que se produjeron.

Aunque se ha descrito aquí eje fundamental que sigue el libro, Kursk, 1943 es mucho más. El texto se lee de una forma amena y no hace falta ser un entendido en temas militares para comprenderlo y hacer una valoración personal. La tipografía es correcta; además en un buen número de páginas se nos adjuntan mapas del transcurso de la batalla, algo que nos ayuda a situarnos geográficamente y también a las unidades en pugna. Asimismo, se ha añadido un tríptico a todo color que representa los movimientos de carros blindados en la batalla de Prochorokva, donde las fuerzas acorazadas de ambos ejércitos se enfrentaron. Finalmente, al final de la obra hay un buen número de fotografías sobre la batalla, protagonistas y material utilizado.

En definitiva y, para terminar, Roman Töppel nos muestra una batalla de Kursk muy diferente a la contada hasta hoy día. El historiador germano se esmera constantemente en superar mitos que rodean el enfrentamiento y en corregir datos erróneos que se han ido transmitiendo de un historiador a otro a lo largo de los años. Es sinceramente una delicia el leer nueva información sobre esta batalla en castellano.

Sin duda, la traducción de Kursk, 1943 ha sido una gran apuesta de los compañeros de Ediciones Salamina. A los que les deseo una buena salud editorial y que sigan así.

     

14 comentarios en “KURSK, 1943 – Roman Töppel

  1. Vorimir dice:

    Bienvenido al mundo reseñistico HistoriaMIlitia, que no sea la última. Empiezas fuerte. :D

    1. Hola Vorimir! Muchas gracias por tus palabras. Ahora que ya me he metido en el mundo de las reseñas por estos lares, no creo que me salga ;) ¡Pronto más!

  2. Iñigo dice:

    Desde luego es un fantástico libro el de Töppel, en clave de análisis y visión crítica de una batalla llena de mitos y tal como señala el autor en su último capítulo, manipulada por ambos bandos durante el periodo final de la guerra y los años posteriores. Buena reseña de un ensayo del que ayer mismo publiqué en mi blog algunas lineas… Con permiso… https://elpuentelejano.blogspot.com/2018/12/kursk-1943-toman-toppel.html

    1. Justamente vi tu reseña ayer por las redes Iñigo. He disfrutado mucho de la misma, al igual que todas las que vas publicando. ¡Muchas gracias por tus palabras y un saludo!

    2. Iñigo dice:

      Encantado de compartir redes contigo y enhorabuena!

  3. Farsalia dice:

    ¡Bienvenido al equipo de reseñadores!

    1. ¡Muchas gracias señor Óscar! Es un autentico placer y honor estar por aquí.

  4. APV dice:

    Vaya, había subido mi reseña a las pendientes de la PAPRI hace unas semanas.
    En ese caso la borro; hay que dejar paso a nuevos reseñadores.

    1. Vorimir dice:

      Prueba mandarla a Novilis.es , que les van las reseñas de historia militar y comparten algunos colaboradores con esta web (o así era antaño).

    2. ¡Muchas gracias por dejar paso a este joven reseñador! Espero que en un futuro no coincidamos en las mismas jajaja ¡un afectuoso saludo!

  5. Pepe dice:

    Sobre Kursk han llegado bastantes libros en los últimos tiempos y todos presentados como el libro que destruye los mitos creados a lo largo de los años, sobretodo por la propaganda soviética, sobre la batalla. Quería preguntar al autor de la reseña si las conclusiones a las que llega el autor son similares a las presentadas por George Nipe. Leí hace pocos meses su libro y me da pereza ponerme con otro libro similar.

    1. Siento no poder responderte a la cuestión sobre si el autor llega a las mismas conclusiones que George Nipe, ya que no he tenido el placer de leerlo.

      Lo que sí te puedo decir es que desmonta mitos por ambas partes, pero sobre todo de la parte alemana. Es muy crítico con las afirmaciones que se han venido realizando de que Hitler ideó en gran medida la operación, etc. También te expone los verdaderos objetivos de la campaña, tales como conseguir mano de obra para trabajar en Alemania, devolver de manera limitada la iniciativa a los ejércitos alemanes para así mantener a los aliados del Tercer Reich “contentos”.

      Yo lo recomiendo encarecidamente, es una obra no demasiado larga y que se lee en una semana. No te resultará soporífera ni pesada, lo prometo. De todas maneras, si puedes conseguirla de una biblioteca (por el tema del dinero), también es una buena idea.

      1. Pepe dice:

        Gracias. Reconozco que me has abierto la curiosidad. Sobretodo en lo de que Hitler no planeo en exclusiva la operación, algo que siempre he dado por sentado. Nipe viene a sostener que Kursk fue mas que la semana larga de operaciones, sino que incluye las contraofensivas soviéticas en Orel y en el río Mius para obligar a los alemanes a desviar fuerzas. También desmonta el mito de que los alemanes perdieron cientos de tanques y decenas de Tigers en Prohorovka, sencillamente porque no los tenían. También desmonta el mito de la capacidad del Ejército Rojo a nivel táctico a esas alturas de la guerra, que el autor sitúa para finales de 1943, a medida que tanquistas rusos fueron sobreviviendo y pasando su experiencia.

  6. APV dice:

    Toppel desmitifica muchas cosas: la aparente inutilidad de los Ferdinand, que la idea de la ofensiva era de Hitler (cuando este quería una ofensiva más limitada o incluso esperar la ofensiva rusa, es más Stalin quería atacar primero pero Zhukov lo contuvo), la famosa carga de carros de combate en Projorovka que culmina en un cuerpo a cuerpo lo cuál no es cierto porque los sovieticos se tropezaron con su propia zanja anticarros impidiéndoles acercarse,,…

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