KIEV 1941 – David Stahel

El reconocido historiador neozelandés, y profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur, David Stahel es un afamado especialista en el estudio del Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial. Ha escrito multitud de libros dedicados a este sector que enfrentó a las tropas del Eje con los ejércitos soviéticos. Ediciones Salamina publicó su ensayo en el que analiza la invasión de Ucrania en 1941 y particularmente la Batalla de Kiev, así como sus consecuencias.  

 

Su visión del conflicto es muy interesante y novedosa por la importante contribución de aspectos tácticos como estratégicos aportados en el texto. Esta batalla se presenta históricamente como una victoria de las divisiones y grupos de combate alemanes. Sin embargo, el desgaste que sufrieron en su avance, a niveles difícilmente recuperables tras su terminación, nos hace revisionar nuevos aspectos y circunstancias puntuales de la batalla, para analizar después, en un ámbito más global de la batalla, sus consecuencias en el trascurso del resto de la guerra. Stahel plantea al lector que la Operación Barbarroja no terminó exactamente con la victoria que el gobierno alemán publicitó en todo el mundo a lo largo de la guerra. La invasión de Ucrania y la Batalla de Kiev, desarrolladas durante los meses de julio, agosto y septiembre de 1941, conllevaron un gran desgaste para la llamada Biltzkrieg alemana. El ejército ruso siempre mantuvo en el frente ingentes masas de soldados, un fuerte ímpetu patriótico y la gran reserva industrial del país en su casi intocable retaguardia, lo que hizo que se soportara en gran medida y a cuenta de grandísimos sacrificios, la presión alemana en su avance hacia Moscú. 

 

Stahel apunta otras claves con las que ejército invasor se enfrentó en su avance en el Frente Oriental. Entre otras, la distancia excesiva del frente respecto a la patria alemana complicó el abastecimiento de los ya de por sí escasos reemplazos humanos y recambios mecánicos; un invierno adelantado convirtió las carreteras en lodazales inundados llenos de barro en los que el tráfico de miles de vehículos se convirtió en una tarea harto complicada; la producción industrial alemana era ya escasa para las necesidades del ejército; las hondas diferencias tácticas y estratégicas de los distintos mandos, especialmente entre Guderian y Bock, así como las variables y desconcertantes instrucciones del Adolf Hitler en sus decisiones al respecto del desarrollo la estrategia en las Operaciones Barbarroja y Tifón hacia Moscú de julio y agosto. La oportunidad de llegar a Moscú antes del invierno desapareció conforme las divisiones se alejaban de Berlín y se  expandían por Ucrania, forzando un cerco sobre Kiev largo y sangriento. 

 

Según el autor señala, en este muy recomendable ensayo, estos factores desarrollados a lo largo de más de 450 páginas, convirtieron una de las más celebradas victorias de Hitler en la guerra, en el inevitable inicio del declive de la máquina de guerra alemana.

     

5 comentarios en “KIEV 1941 – David Stahel

  1. APV dice:

    Excelente libro, muy recomendable aunque en momentos muy detallado.

    No critica la ofensiva a Ucrania, y si ve dudosas las aspiraciones de Bock de embestir Moscu sin cubrir su flanco derecho, sobre todo con un ejército sovietico más intacto, que en cambio se desangra en contraataques en el frente de Smolenks.

    El resultado uno de los mayores cercos de la Historia a pesar de los errores alemanes (como sostener sangrientas cabezas de puentes), la lentitud de un insubordinado Gunderian debido al terreno y la logística, y logrado gracias al apoyo inestimable de Stalin que pese a todas las advertencias y evidencias se niega a evacuar el saliente de Kiev.

    Pero como muestra el autor un éxito operacional no produce la victoria estratégica y los alemanes siguen luchando con un enemigo que resiste.

    Estaría bien que se publicasen los otros libros del autor sobre los combates de verano y sobre Tifon.

  2. Iñigo dice:

    Yo lo disfruté un montón. Su carácter analítico y estratégico logra imprimir sólidamente la premisa necesaria para sustentar su teoría de que a pesar de lograr una victoria en Kiev, el retraso provocado en el avance alemán, las bajas sufridas y el desgaste de las divisiones panzer, fueron más dañinas con vistas al los siguientes años en la guerra que las inmensas bajas soviéticas… Las reservas humanas rusas ya parecían entonces incontables. Lectura muy recomendable.

  3. David L dice:

    Fenomenal libro de David Stahel, fue un verdadero un placer leerlo, es de esos trabajos que no quieres que terminen y del que puedes sacar muchas conclusiones tras cada página leída.

    El título no hace honor a todo lo que se desarrolla en el mismo, hay mucho más que Kiev, aunque sea esta batalla el eje central del contenido.Eterna cuestión aquella de la idoneidad de desviarse hacia el sur relegando el objetivo principal que era la toma de Moscú. Por supuesto, lo que se buscaba desde Barbarroja era destruir al Ejército Rojo y llegar a la capital soviética, tal vez lo primero debería haber llevado a lo segundo. Jugosísimas son las discrepancias expuestas por el autor entre los generales Bock y Guderian, este último reclamaba constantemente a Bock el desvío de tropas hacia su frente sur como base fundamental para seguir manteniendo ímpetu por los flancos, para Bock si se seguía debilitando su Grupo de Ejércitos Centro el objetivo de alcanzar Moscú sería una quimera. A pesar de todas estas discrepancias, para Stahel las posibilidades de alcanzar la capital moscovita estaban muy alejadas de las reales posibilidades logísticas de la Wehrmacht. La sensación que ofrece Stahel es la de que victoria tras victoria Alemania se acercaba cada vez con más fuerza hacia su propia derrota. Es difícil a veces poder entender este planteamiento, pero el autor lo tiene claro, los éxitos operacionales supusieron a veces un arma de doble filo. Stahel, a pesar de su realismo, desmerece en cierta manera la gran capacidad operativa de la Wehrmacht, aunque en defensa del autor podríamos afirmar que es un tema del que se ha hablado y mucho. Destaco la claridad de los planteamientos del autor, Stahel es un gran didáctico, no hay duda de ello. Su visión va más allá de Kiev, es en definitiva un estudio global del frente del Este donde Ucrania jugó un factor esencial para el devenir de los acontecimientos. No hay duda tampoco del coste tan tremendo devenido para la Wehrmacht en material y en hombres, imposibles de reponer, con una logística inadecuada donde la disparidad de modelos ligados a la producción ofrecieron situaciones ridículas que afectaron no sólo al soldado germano, sino también a una población que pagaría muy caro esa ineficaz organización.

    Estamos ante un gran trabajo, de esos que hay que leer y releer para poder disfrutar cada página del mismo, un lujo que decidan publicar en español a David Stahel.

    Saludos.

    1. APV dice:

      Estaría bien que la editorial se animase con Tifón y Moscú.

      La sensación que queda es que el gran defecto de la ofensiva para los alemanes es que les quitó las dudas de semanas antes, cuando veían lo complicado que era la lucha en el este, y les dió ánimo para una imposible victoria en invierno, cuando lo mejor era parar y reorganizarse a fondo.

      Lo de la ofensiva central el autor lo descarta porque Bock se encontraría contra el grueso ruso que se desgastaria atacandole mientras tenía lugar la ofensiva de Ucrania.

  4. Iñigo dice:

    Salamina acaba de anunciar la publicación de “Operación Tifón” del propio Stahel. Me imagino que después vendrá el dedicado a Moscú.

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