ESA DAMA – Kate O’Brien

ESA DAMA. Kate O'BrienLa autora, novelista irlandesa que nació en el siglo XIX y sobrevivió hasta el XX, vivió algunos años en España adquiriendo de ese modo sus amplios conocimientos sobre la realidad e historia españolas.

Este libro que reseño versa sobre Ana de Mendoza y de la Cerda, condesa de Mélito, duquesa de Pastrana y princesa de Éboli, título este último que nunca le agradó por ser extranjero y considerarlo ridículo ya que en España príncipes y princesas sólo podían ser miembros de la familia real.

En líneas generales trata la vida y el carácter de la princesa de forma parecida a como lo hizo Almudena de Arteaga en su novela “La princesa de Éboli” que ya reseñé hace un tiempo. Sin embargo, difiere de esta obra en algunos aspectos importantes que la convierten, a mi modo de ver, en una novela llena de conversaciones personales y pensamientos íntimos, más interesante que la de Arteaga.

Igualmente nos presenta a una mujer con un carácter controvertido y fuerte y adelantada a su tiempo, pero Kate se adentra más en la personalidad, los remordimientos y los esfuerzos de Ana de Mendoza por sobreponerse a las circunstancias y actuar de forma correcta.

También se centra en el personaje protagonista como nexo de unión de todo lo contado, pero da más importancia, color y protagonismo a los personajes secundarios tan decisivos para la vida de la princesa y los acontecimientos que le sucedieron.

Igualmente plantea la historia de amor entre Ana y Antonio Pérez como verídica, mas ella no le atribuye a éste una cobarde y vil traición final hacia Ana, sino todo lo contrario.

Del mismo modo que Almudena, y contrarias a lo comúnmente admitido por la historiografía, ambas atribuyen la decisión del asesinato de Escobedo a Felipe II y presentan a Antonio como un mero ejecutor de sus órdenes; no obstante, Kate añade un motivo personal a Antonio para cumplir gustoso dichas órdenes: resarcir el honor de Ana que Escobedo había mancillado con insultos y provocaciones directas.

Así como Arteaga insinúa que una de las causas del enconamiento de Felipe hacia Ana pudo ser debido a los celos que el rey sentía (aún no habiendo querido tomarla como amante se negaba a aceptar que ella tuviera ningún otro porque así podía fantasear con un amor que no consumaba por ser prohibido, pero que sin embargo permanecía rendido a él), O’Brien se deja de insinuaciones y expone claramente que ése y no otro fue el motivo de tanta crueldad para con ella y quienes le eran fieles.

“Todo esto –pensaba Ana todavía asombrada-, todo este trastorno de la paz y del trabajo de cientos de personas, meramente porque una mujer que él no quería tomó como amante a otro que no era él”.

En resumen y abreviando, que me enrollo como las persianas, si sólo pudierais leer una de ellas, sin duda recomiendo ésta por más completa y con más enjundia, aunque ambas tienen su aquel…

Título original: That lady
© 1946, by Kate O’Brien
© Edhasa, 1999
© De la traducción: María José Rodellar
© De esta edición: 2005, Diario EL PAIS, S.L.
ISBN: 84-9815-234-8
Depósito legal: M-33108-2005

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17 comentarios en “ESA DAMA – Kate O’Brien

  1. Clío dice:

    Estupendo, como te dije en el foro, Marbenes, la compré el otro dia por dos euritos, y además ya hacia tiempo que le habia echado el ojo, así que a leer! una preguntita, ¿sabes que documentación maneja Kate? porque supongo que desde que ella escribiera el libro han pasado unos añitos, y se pueden saber más cosas, en ese caso ¿es mejor la que puede manejar Arteaga?. Gracias por la reseña.

  2. Marbenes dice:

    Gracias a tí Clío, espero que te guste la novela. Como contestación a tu pregunta te diré que la novela se publicó originalmente en 1946, y en la novela de Edhasa no se incluye ninguna bibliografía; sin embargo, la autora añade un preámbulo que transcribo, aunque imagino que en tu edición también estará, para quienes no lo tengan:

    “Lo que sigue no es novela histórica. Es una invención sobre la curiosa historia entre Ana de Mendoza y Felipe II de España. Los historiadores no pueden dar una explicación al episodio, y la obra de ficción no pretende hacerlo. Todos los personajes del libro son reales y me he ajustado a las líneas maestras históricas de los acontecimientos en los que intervinieron, pero todo lo que dicen o escriben en mis páginas es inventado, al igual -naturalmente- que sus pensamientos y emociones.(…)”

    Almudena de Arteaga es historiadora, además de descendiente de la princesa, y su novela mucho más actual que la de Kate O’Brien por lo que es posible que maneje, si no una mejor información, al menos más completa y actualizada.

    Pero si, como parece, ambas novelan aquellos puntos de la historia que no pueden ser aún verificados, como he dicho, me quedo con “Esa dama”.

  3. Clío dice:

    Pues aclarado queda, empezaremos por la irlandesa y veremos si quedan ganas de leer a la española, ya comentaremos.

  4. Ariodante dice:

    Bueeenas. Excelente reseña, Marbe. Yo me apunto a votar por O’Brien.
    No he leido el de Arteaga pero como el de O’Brien me encantó, pues para qué quiero más…
    Clío, ya verás como te gusta.

  5. Marbenes dice:

    Gracias Ario. Creo que tienes razón, si me hubiese leído primero éste no sé si le habría metido mano al otro; aunque quizá sí, porque cuando un personaje me gusta…

  6. Ariodante dice:

    Y la verdad es que el personaje se presta a una buana novela. Mira que debió de ser una mujer como la copa de un pino; una gran mujer, para soportar lo que hubo de soportar y hacerlo con entereza y la cabeza bien alta.
    Y el enloquecido de Felipe II, que por supuesto se lo organizó todo por celos. Esos celos que mucha gente tiene de que otros posean lo que uno no puede poseer. Si no ha de ser mía, de nadie ha de ser…
    Ahora es el pan nuestro de cada día, desgraciadamente, entre otros niveles sociales, los maltratos y las muertes sólo por esta razón, tan absurda y a la vez tan cotidiana.

  7. Urogallo dice:

    Si hubiese sido por celos la habría metido a monja, destino habitual de las ex-amantes de la monarquia.

    Por cierto que recuerdo a no se que comediante que rechazó las pretensiones de Felipe IV con una frase del estilo: “Majestad, no tengo alma de monja”.

  8. Uther dice:

    Leí la novela hace muchos muchos años, tanto que apenas tengo recuerdos del contenido pero si de las sensaciones que me dejó. Y estas furon dos: por un lado me encantó, disfruté muchísimo leyéndola y siguiendo las aventuras y desventuras de “esa dama”, todo un señor personaje, como novela me pareció genial, pero como novela con sustrato histórico me pareció floja. pero, parafraseando la famosa frase, “no dejes que la historia te estropee una buena novela”. saludos.

  9. Valeria dice:

    Pues es de las que tengo en la pila desde hace una eternidad. Tendré que darle un pequeño empujón.

  10. Marbenes dice:

    Que no, Uro, que ambas autoras defienden que nunca fueron amantes. No llegaron más allá de tontear, sin llegar a confesar siquiera que lo desearan. Y supongo que podría ser cierto porque cuando existe atracción entre dos personas, aunque nunca lo digan abiertamente y piensen que se mantiene en el más absoluto secreto, los demás suelen notarlo.

    Por otra parte, cuando ella intentó “hacerse” monja, a la muerte de su marido, las monjas del convento de Pastrana se fueron porque no podían soportarla. ¡Como para ingresarla contra su voluntad!

  11. Ariodante dice:

    Ja ja ja! ¡tienes razón, Marbe!

  12. Sergio Flashman dice:

    Marbenes, me parece muy acertada tu reseña. Este libro lo leí hace bastantes años y me gustó mucho. Creo que coincido contigo en todo lo que apuntas. Enhorabuena por la reseña.

  13. Toronaga dice:

    Leída hace años, muy buena y entretenida.

  14. Marbenes dice:

    (Más por quitar ese 13 del número de comentarios que por otra cosa) ¿Alguien conoce otra buena novela sobre esta mujer? He oído que El bello ojo de la tuerta, de César Leante y La princesa de Éboli, de Aroní Yanko están muy bien (de hecho de la de Leante he leído que es la mejor que se ha escrito sobre Ana de Mendoza).

    Y de nuevo gracias.

  15. Clío dice:

    Bien, pues leido está, me ha gustado, lo que no me acaba de convencer, es que la imagen que nos dá de la princesa es demasiado buena, me explico, siempre he creido por cosas que lees, que además de su fuerte caracter, era además una intrigante, quizás ni como la ve Kate ni como nos la han puesto siempre, pero aquí veo cierta bondad para con el personaje, se nos hace demasiado simpático, y casi casi una comunera, pues me parece entender, que más que por celos (cosa que tambien dudo) la hubiera recluido el monarca por su talante subversivo, que tambien pudiera ser, en fin en general el libro me ha gustado como digo, me ha divertido mucho el personaje de Bernardina (¿era así como se llamaba?, ¡dios que memoria!) y fantásticas las descripciones de las distintas salas (Madrid y Pastrana) con sus decoraciones y pinturas, hace años que estuve en el palacio de Pastrana, pero no recuerdo ahora esa sala. Me apetecería ver la película de La conjura del Escorial, a ver que tal está y como pintan a la Princesa,¿ alguien la ha visto?.
    En fin Marbenes , leido el libro me parece muy acertada tu reseña, gracias de nuevo.

  16. Clío dice:

    Llevo dos horas moderá! Javiiiii, este programa se ceba conmigo!

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