EL RETORNO DE UN REY. LA AVENTURA BRITÁNICA EN AFGANISTÁN 1829-1842 – William Dalrymple

Habéis traído vuestro ejército a Afganistán, pero ¿cómo pretendéis sacarlo de aquí?

Afganistán era un territorio desconocido para el mundo victoriano, un lugar exótico, salvaje…, pero para sus habitantes era donde se cruzaban las rutas de comercio del Asia Central, donde crecían abundantes frutas y se podía encontrar agua helada a diferencia de la ardiente India; era jardín de descanso de los emperadores mogoles, lugar de épica y, antaño, un centro artístico y cultural que se iba desvaneciendo a medida que el mundo timúrida iba desapareciendo en el Afganistán Durrani.

Así el autor ha decidido usar no solo las habituales fuentes británicas, sino presentar también las visiones afganas, iraníes e indias de la 1ª Guerra Afgana (la actual sería la 4ª para los británicos); lo cual nos permite comprender mejor lo que sucedió. 

Presenciamos un Juego de Tronos particular donde las familias Sadozai y Barakzai se disputan el poder en una serie de enfrentamientos, conspiraciones…, provocando finalmente la expulsión del Sha Shuja, el cual, inquebrantable, tratará una y otra vez de retomar el trono sin éxito, mientras las potencias extranjeras empiezan a interesarse por la zona.

Comienza un absurdo partido de creciente paranoia, iniciado en Tiflis, que lleva a los británicos a empezar a investigar la zona e influir en ella por miedo a los rusos y a estos, en respuesta, por miedo al avance inglés a hacer lo mismo, naciendo el Gran Juego o el Torneo de Sombras, presentándonos el autor a pintorescos y sorprendes exploradores como Masson, Burnes o Vitkevitch que van a llevar a sus gobiernos a poner sus ojos en Afganistán.

De esa manera, en una mezcla de lucha funcionarial, ambición, incorrecta información, codicia…, la Compañía de Indias Orientales decide apoyar la restauración del Sha Shuja contra Dost Mohammad Khan. Y, mediante una campaña militar mal organizada y mal dirigida (salvo algunos mandos cipayos como Nott), se imponen. Pero a partir de ahí el autor nos presenta los problemas, algunos con eco 170 años después, de controlar un país que no se entiende y que en muchos casos no se quiere entender, y que tiene un modo de hacer las cosas distintas, dando como resultado una demostración de incompetencia manifiesta tanto de la administración como del generalato británico (enfermo como Elphinstone o sobrepasado por la soberbia como Shelton, en especial los “oficiales de la Reina”) que culminará en la rebelión general y la famosa y desastrosa retirada.

En conclusión es un libro excelente para conocer con un alto grado ese enfrentamiento y cuya única pega sería no tener algún mapa más que detalle la región.

     

5 comentarios en “EL RETORNO DE UN REY. LA AVENTURA BRITÁNICA EN AFGANISTÁN 1829-1842 – William Dalrymple

  1. Balbo dice:

    Muy interesante. Lo de afganistan es un hueso duro de roer para cualquier potencia que quiera invadirlos, ya sean macedonios, ingleses, rusos, americanos… la fiereza de sus gentes, la geografía del lugar. Un tema muy intesesante y que seguramente estará muy bien explicado en el libro que nos traes. Y por cierto no aparecerá Flashy por ahi ¿no?.

    Un saludo y buena reseña.

  2. Urogallo dice:

    ¡Qué bella aventura!

  3. Iñigo dice:

    Excelente ensayo… De lo mejorcito que leí el año pasado. Una gozada. Con permiso, adjunto la reseña que escribí en mi blog… http://elpuentelejano.blogspot.com/2017/11/el-retorno-de-un-rey-william-dalrymple.html

  4. APV dice:

    Gran reseña Íñigo. Coincido en que fue uno de los mejores ensayos históricos del año.

    Si Balbo el libro lo explica, si bien de aquella era zona más desarrollada en decadencia. Había muchos elementos conflictivos y la administración impuesta por los británicos cometió muchos errores tratando de cambiar muchas cosas demasiado rápido. Pero lo mismo sucedió en Egipto con los franceses.

    1. Iñigo dice:

      Gracias compañero… Por cierto, libro que algún día revisitaré, seguro.

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