LOS ÁNGELES DE HIELO – Toni Hill

17 dUTC agosto dUTC 2017

LOS ÁNGELES DE HIELO – Toni HillNos encontramos en la Barcelona de comienzos del siglo XX, en una Europa inmersa en la Gran Guerra. Allí, el joven doctor Frederic Mayol abandona su vida de estudio junto a su madre en la fastuosa ciudad de Viena, donde ha asistido a charlas con el famoso Sigmund Freud y ha trabado amistad con una de sus hijas, para comenzar a trabajar en un sanatorio ubicado en un entorno rural, idílico, a las afueras de un pequeño pueblo pesquero cercano a la urbe catalana. Allí, inmerso en la rutina del trabajo intentará olvidar los horrores de la guerra, de donde se licenció con un brazo herido cuyos dolores le recuerdan lo vivido en el frente de combate.

Sin embargo, el hospital guarda un oscuro secreto que no tardará en alterar su vida, un misterio relacionado con el pasado del hospital y de sus habitantes, cuando este era un internado para señoritas que tuvo que cerrar hacía unos años debido a un grave incendio. » seguir leyendo

REPRESALIA – Gert Ledig

15 dUTC agosto dUTC 2017

represaliaNovela inmisericorde, en grado superlativo. Sin respiros ni concesiones, desprovista no sólo de héroes y de retóricas aleccionadoras sino de cualquier gesto autoral –recurso, técnica o resquicio argumental- que atenúe la crudeza de su tema y reconcilie al lector con la naturaleza humana. Así es Represalia, del alemán Gert Ledig y publicada originalmente en 1956, y que asoma como una obra a la medida del arduo tema del que se hace cargo: el de los bombardeos aéreos sufridos por las ciudades alemanas durante la Segunda Guerra Mundial, asunto que, conforme pasa el tiempo, resulta más complicado interpretar –aun desde una adecuada perspectiva histórica, exenta de anacronismos morales- como justo castigo para el país que desató el conflicto más atroz de todos los tiempos; el mismo que, como si con esto no bastase, emprendió el exterminio sistemático de los judíos de Europa (por demás, un cargo que nunca llegó a incidir en la conducción de la guerra por los aliados). Complicado, digo, porque no hay cómo dejar de considerar que la inmensa mayoría de las víctimas de los bombardeos de área o en alfombra anglo-estadounidenses fueron civiles, y que la devastación llevada en los abultados vientres de los B-17 y los B-24 estuvo muy lejos de soliviantar a la población alemana contra el régimen nazi, motivo aducido por los principales responsables de la estrategia aérea de la alianza atlántica. Precisamente, es el también llamado “bombardeo de saturación” lo que, más que ningún otro factor, emborrona la tentativa de caracterizar el esfuerzo de guerra anglo-estadounidense como un combate moral contra estados depredadores (véase el caso del siempre vehemente Michael Burleigh); lo que, contrario sensu, presta sustento y fuerza de convicción a una caracterización alternativa como es la de “un triunfo poco limpio” (esgrimida de modo muy ilustrativo por Niall Ferguson). ¿Matizará la espinosa cuestión el que ya por entonces dieran muchos alemanes –gentes de a pie- en concebir los bombardeos como represalia, esto es, como castigo a la hybris germánica?, ¿el que a esta impresión subyaciera la mala conciencia de quienes se sabían embarcados en una guerra criminal contra medio mundo, incluyendo el martirio primero, ¡desde el aire!, de ciudades como Londres, Coventry y Rotterdam? » seguir leyendo

SPQR: UNA HISTORIA DE LA ANTIGUA ROMA – Mary Beard

10 dUTC agosto dUTC 2017

SPQR: UNA HISTORIA DE LA ANTIGUA ROMA - Mary BeardEl último libro de Mary Beard publicado en España en 2016, lleva por título S.P.Q.R, Senatus PopulusQue Romanus, y toma como punto de salida las dos instituciones sobre la que se construyó la historia de Roma, el Senado y el Pueblo Romano. Como bien señala la autora en su introducción, ambas no siempre han avanzado unidas. A veces lo han hecho en franca oposición; sin embargo, individualmente, tanto una como otra son las dos fuentes principales sobre la que se cimentó la autoridad política de Roma. Aprovechando esta premisa, más propia de la Roma Republicana del siglo I a.C., Mary Beard nos lleva de viaje por su historia desde sus orígenes, cuando Rómulo y Remo aparecen en la historia, hasta el año 212 d.C. cuando el emperador Caracalla adoptó la medida por la que se decide convertir a los habitantes libres del Imperio en ciudadanos romanos de pleno derecho. Su línea de desarrollo toma como punto de partida la figura de Cicerón y su enfrentamiento con Catilina. » seguir leyendo

LA FRACTURA. VIDA Y CULTURA EN OCCIDENTE, 1918-1938 – Philipp Blom

8 dUTC agosto dUTC 2017

AR503_La fractura.inddAunque se tarda en trascender al plano del imaginario colectivo, hay toda una tendencia en el sostener que el recuerdo de la Belle Époque como una era dorada, pletórica de confianza y optimismo, merece más de una matización, lo mismo que la estampa de un agosto de 1914 henchido de fervor patriótico y ardor bélico masivos. Sin embargo, el prurito desmitificador de esta tendencia no es tan radical que reniegue de cuanto dicen o sugieren ambas imágenes (evidentemente, hay una diferencia entre matizar y desmentir de manera tajante). Por más que se repruebe su carácter parcial, contienen ellas una estimable dosis de verdad: la fe en la ciencia y el progreso y el triunfalismo eurocéntrico distaban mucho de ser imposturas, y no es en modo alguno un despropósito el ver en la Exposición Universal de París del año 1900 -desbordante de esa fe y de ese triunfalismo- un precipitado del sentir de aquellos años, un genuino paradigma de la época; asimismo, la deriva bélica de 1914 recibió el beneplácito de muchos europeos, ebrios de patriotismo pero también convencidos de que la guerra constituía una oportunidad de disipar la complacencia y el adocenamiento que, supuestamente, infestaban el espíritu de los tiempos. Cualquiera sea el punto de vista, invariablemente se observa que la Europa de principios del siglo XX, la de los años de vértigo, oscilaba entre la expectación y la inquietud: una atmósfera en que la ansiedad provocada por la celeridad de los cambios no sobrepujaba necesariamente al entusiasmo y la aprobación de los beneficios materiales y espirituales de la modernidad. La Gran Guerra, aparentemente, lo trastornó todo. El que más tarde llevaría el nombre de “período de entreguerras” nació de una terrible fractura, y no resulta extraño que una sensación generalizada de inestabilidad, precariedad e incertidumbre sobrevolara su transcurso. Exceptuando hasta cierto punto las de cuño izquierdista, que tuvieron en la Revolución Rusa una lumbre de esperanza (por demás sorprendente y desconcertante), pocas fueron las ilusiones que sobrevivieron incólumes a la hecatombe desencadenada en agosto de 1914, comenzando por la visión gloriosa de la guerra. La sórdida experiencia de las trincheras y la trasformación de la batalla por obra de la artillería, las ametralladoras y los gases tóxicos dieron al traste con el ideal heroico de la carga a la bayoneta, además de reducir a obsolescencia a la caballería. Ya no había lugar para las proezas individuales en la guerra moderna, no provendría de esta despiadada e impersonal maquinaria de segar vidas la regeneración moral de las naciones. » seguir leyendo

X Concurso de relatos históricos Hislibris (bases)

3 dUTC agosto dUTC 2017

X Concurso de relatos históricos Hislibris (bases)Un año más (¡y ya abordamos el décimo, estimados hislibreños!), y aunque sea contra viento, marea y conjunciones planetarias varias, aquí regresa, por fin, nuestro Concurso de relatos históricos Hislibris.

Único en su especie, y qué especie. Volveremos a disfrutar de escribir (largo y corto…), de leer, de mostrar, de comentar, de discutir, de descubrir, de aprender, como solo en estos lares, al refugio del escudo y al brío de la lanza de nuestro Celedonio, puede ocurrir.

Y contamos un año más con vosotros para todo ello porque, sencillamente, de otra forma no sería posible, tal y como concebimos su mecánica, que lo sigue destacando, como decíamos y bien sabéis, como único en su género. Y también, por supuesto, para hacer crecer aún más la familia de libros que ya forman una colección excepcional.

Y sin más dilación, las bases:

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LA IRA DE MEDEA – Isabel Barceló

1 dUTC agosto dUTC 2017

LA IRA DE MEDEA - Isabel Barceló ChicoCuando alguien nombra a Medea, dependiendo de quien escuche, es probable que piense en ópera, en teatro, incluso en cine, visualizando a María Callas inmediatamente. Después, si le preguntamos, nos dirá que era una terrible mujer, una hechicera que cometió muchas iniquidades a lo largo de su vida. Los que conozcan a los clásicos, recordarán su participación en el viaje de los argonautas: la hechicera que -por amor-  ayudó  a Jasón a salvar los obstáculos para conseguir el famoso vellocino de oro. Pero ¿por amor se puede matar -o inducir a ello- al padre, al hermano, hijos, en suma, a todo lo que se opone entre ella y su amante? Medea es el símbolo de hasta dónde puede llegar una mujer enamorada… y cuando su orgullo está herido. » seguir leyendo

LA GUERRA DE LA INFANTERÍA ALEMANA. 1941-1944: COMBATE Y GENOCIDIO EN EL FRENTE DEL ESTE – Jeff Rutherford

27 dUTC julio dUTC 2017

LA GUERRA DE LA INFANTERÍA ALEMANA. 1941-1944: COMBATE Y GENOCIDIO EN EL FRENTE DEL ESTE - Jeff RutherfordJeff Rutherford es doctor en historia y profesor en la Wheeling Jesuit University, especialista en historia contemporánea de Alemania y, concretamente, en la participación de la Wehrmacht en el Frente del Este. Estamos pues ante un verdadero conocedor de toda la idiosincrasia que conllevó la presencia germana en la URSS. Por eso mismo es de agradecer que los lectores en castellano podamos disfrutar de trabajos como el que aquí se va a reseñar.

El título de este ensayo deja muy a las claras quién o quiénes van a ser los protagonistas, está sin duda la infantería alemana, la verdadero protagonista de la invasión de la Unión Soviética aquel 22 de junio de 1941, ella será quien conquistará los territorios; además se encargará de su control y dominará todas las esferas públicas de las mencionadas conquistas, entre las que se encontraba la población autóctona. Como podemos observar, no sólo la lucha frente al Ejército Rojo fue la misión encomendada a la infantería alemana, los valores raciales frente a lo que ellos consideraban el germen de todas sus desgracias, el judeo-bolchevismo, sería por así decirlo la parte política de esta doble misión. El autor cree que la historiografía ha analizado al detalle el periodo que va desde que se desataron las hostilidades hasta el final de la crisis invernal de 1941-1942, pero posteriormente hay un vacío en este mismo campo académico en cuanto a los giros que se sucedieron desde finales de 1942 hasta 1944 que presentan interesantes variables en cuanto al tratamiento con la población civil. Una relación que no siempre fue homogénea, a pesar de lo que pudiéramos pensar si analizamos al detalle el constante machaque propagandístico que acompañó la presencia nacionalsocialista en el Frente del Este. » seguir leyendo

EL EXILIO IMPOSIBLE – George Prochnik

25 dUTC julio dUTC 2017

9788434418745«Tener raíces quizá sea la necesidad más importante y menos reconocida del alma humana». Simone Weil

El siglo XX hizo del desarraigo forzoso –por razones políticas- una realidad multitudinaria y poco menos que universal. Un mapamundi que representara los flujos de expatriados políticos en la era de extremos por antonomasia resultaría casi del todo ininteligible, un amasijo asaz embrollado de líneas y flechas en todas las direcciones. Algunos países con vocación histórica de refugio han podido beneficiarse del arribo de exiliados; Estados Unidos es con seguridad el caso más notorio, capaz incluso de suscitar envidia: es de vértigo la cantidad y calidad de artistas e intelectuales que hallaron cobijo en ese país, especialmente los que la abominación hitleriana expulsó del Viejo Continente. Hasta un país pequeño como Chile, que sólo muy recientemente se ha convertido en destino de migraciones masivas, experimentó en su día el impacto benéfico de los exiliados notables: españoles sobre todo y algunos italianos, que insuflaron nuevos aires a una sociedad culturalmente aletargada y provinciana. En cuanto a los propios exiliados, Enzo Traverso ha escrito páginas esclarecedoras sobre lo que denomina el privilegio epistemológico del intelectual desterrado, cuya comprensión de la realidad, aunque doliente, aumenta en agudeza por efecto de la ruptura y la distancia. Edward Said, ilustre expatriado, incidió en la circunstancia de que el territorio familiar puede convertirse en una prisión de la mente, y que los exiliados derriban barreras de pensamiento y de experiencia. Pero todo esto, los efectos positivos del exilio, no desmiente la negatividad esencial del fenómeno, que, como nunca antes, ha sido en la pasada centuria una forma de despojo de la identidad, un arrojar arbitrario a la no pertenencia y el extrañamiento intolerables. No de manera gratuita ha podido Said escribir que “el pathos del exilio reside en la pérdida de contacto con la firmeza y la satisfacción de la tierra: volver a casa es de todo punto imposible”. Nada, pues, nos autoriza a olvidar ni a desdeñar el costo moral –por no hablar del frecuente costo material- padecido por los exiliados, muchos de los cuales vivieron semejante estatus como una pérdida y un desgarro sin paliativos. Algunos de ellos lo sufrieron como un completo fracaso. Nunca pudieron adaptarse a las condiciones de la tierra de acogida –asumirla en cuerpo y alma como un segundo hogar-, ni resignarse al hecho del desarraigo, empeorado por la sensación de crisis terminal –de la época, del mundo-. Stefan Zweig fue del número de los exiliados imposibles, uno de los casos más dramáticos de su tiempo. » seguir leyendo

INTRODUCCIÓN A LA NUMISMÁTICA – Ana Vico Belmonte, José María de Francisco Olmos

20 dUTC julio dUTC 2017

INTRODUCCIÓN A LA NUMISMÁTICA - Ana Vico Belmonte, José María de Francisco OlmosLes propongo un simple ejercicio (tiene más gracia si utilizan el euro): saquen su monedero y a ver si pueden identificar todos los elementos iconográficos que aparecen en los anversos de las monedas que lleven encima (verán de regentes actuales o personajes célebres a obras de arte, y otros motivos más díficiles de identificar) y si fallan alguno, tienen normalmente el país de orígen como pista para descubrir a qué demonios se debe la elección  de ese dibujo, normalmente resulta un motivo de orgullo para su país. Ya hace mucho tiempo que la moneda como objeto de uso qüotidiano ha demostrado su valor como documento histórico, sin embargo quizás alguna vez os habeís preguntado si habeís ido por varias librerías por la ausencia de libros antiguos que hablen de monedas; pues os explico brevemente el misterio: No hace tanto tiempo de forma independiente a la importancia histórica de cada estudio, los libros sobre monedas se consideraban un objeto de coleccionismo por si mismo, así nos encontrabámos de forma totalmente intencionada tirajes limitados para afavorecer este hecho, al mismo tiempo que fuerzas desconocidas de nuestro universo impedían reediciones o reimpresiones; afortunadamente hoy las cosas ya han cambiado (Ejem, aún quedan algunas instituciones que continuan con esta práctica, pero indicar que se están convirtiendo en excepción a la regla) y los libros sobre numismática conviven con normalidad con libros de otras disciplinas históricas. El libro que nos ocupa es una introducción básica a la disciplina numismática para el público en general, teniendo en cuenta todas sus vertientes, de la histórica a la más puramente coleccionista. Sus autores son profesores universitarios, Ana Vico es arqueóloga y experta en Numismática y José María de Francisco Olmos es especialista en Epigrafía y Numismática, han hecho artículos varios en sus respectivas especialidades. » seguir leyendo

REBELIÓN Y MELANCOLÍA – Michael Löwy y Robert Sayre

18 dUTC julio dUTC 2017

53cd812bceddf8ec5a000000.RS500x500El romanticismo fue mucho más que un movimiento artístico: fue una revolución espiritual en toda regla, un fenómeno cultural poliédrico como pocos, tan diverso y contradictorio en su amplísima panoplia de manifestaciones que cada tentativa de definición corre el riesgo de omitir alguna de sus facetas, algún elemento clave. Su naturaleza proteica es tal que en su seno acoge a exponentes de muy variada condición: realistas y utopistas, melancólicos y vitalistas, activistas y contemplativos, místicos y hedonistas, nacionalistas y cosmopolitas, individualistas y comunitarios, radicales y conservadores, etc. Más allá del desconcierto que suele provocar tanta ambigüedad –tanta paradojal disonancia-, suele aceptarse que el romanticismo es una entidad histórico-cultural muy real, no el fruto de un malentendido ni una fantasmagoría carente de rigor conceptual sino un fenómeno consistente y acotado, intelectualmente aprehensible desde el instante en que se reconoce, tras su apariencia multifacética, una comunidad de sentimiento y un mínimo común ideológico constitutivos de una genuina visión de mundo, generalmente esbozada en una relación de características distintivas. Entre estas se mencionan con frecuencia la reprobación del presente y el extrañamiento de la realidad; la celebración de la naturaleza y la denuncia de la alienación humana, surgida de la disolución de los valores tradicionales y de la mecanización o cosificación de las relaciones sociales; la nostalgia de una edad de oro desaparecida; el desencanto del mundo y el ansia de recomponer la perdida armonía con el cosmos, etc.: en conjunto, distintas maneras de aludir a aquello que el estudioso de la literatura Erich Auerbach identificó como el típico modo de ser romántico, signado por el desacomodo en el mundo dado y la incapacidad de incorporarse a él. Sea que este desacomodo inspire una furibunda rebeldía o bien una renuncia al mundo y un replegarse en la propia interioridad, lo que en resumidas cuentas asoma como el meollo del romanticismo es el posicionarse a contracorriente de la realidad en curso, tal como esta se ha conformado desde que se impusiera el tránsito a la modernidad. En su estudio sobre el fenómeno en cuestión, Michael Löwy y Robert Sayre, sociólogo y experto en literatura anglófona respectivamente, ponen nombre y apellido a la realidad que suscita el terminante rechazo de los románticos, la que por oposición les confiere un sentido de parentesco espiritual que trasciende a sus muchas diferencias, unificándolos: ni más ni menos que la civilización nacida de la revolución industrial y la economía capitalista. » seguir leyendo