FARIÑA – Nacho Carretero Pou

23 dUTC enero dUTC 2018

FARIÑA - Nacho Carretero PouEl 12 de junio de 1990 una gran caravana de vehículos policiales con cientos de agentes, traídos muchos de fuera de Galicia, toma las carreteras de la Ría de Arousa. Es tanto el barullo que ocasionan, que uno de los contrabandistas que se cruza con ellos piensa si se trata de alguna operación contra el marisqueo ilegal, lo cual por el nombre podría parecerlo: es la Operación Nécora.

Esta operación es parte de la Historia de Galicia, de una Historia sub rosa pero al mismo tiempo conocida por todos, la Historia del contrabando y el narcotráfico, que el autor, por medio de una serie de pequeños capítulos, nos narra con gran detalle. » seguir leyendo

ESCLAVOS DEL HONOR – Raúl Borrás

18 dUTC enero dUTC 2018

ESCLAVOS DEL HONOR - Raúl BorrásUno de mis primeros recuerdos asociados a la historia es el de un dibujo: una iglesia blanca con un tejado a dos aguas. Una construcción simple pero sólida, cuya ubicación en un escenario tropical se consigue al rodearla de palmeras. En versiones más elaboradas, la iglesia aparece defendida por unos soldados que vestían el uniforme más extraño que imaginarse pudiera: unos trajes blancos completados con sombreros de paja. Acostumbrado a las armaduras medievales y a los trajes de camuflaje de las películas de acción, aquellos hombres más parecían pacientes de hospital que una aguerrida milicia.

Pero lo eran. Sostenían en sus manos armas pesadas y contundentes. Abrían fuego sin cesar. » seguir leyendo

NIVELES DE VIDA (2013), NADA QUE TEMER (2008) – Julian Barnes

16 dUTC enero dUTC 2018

NIVELES DE VIDA (2013), NADA QUE TEMER (2008) - Julian Barnes“Un paseo deslumbrante por los temas favoritos de Julian Barnes: la literatura, la música, Francia, pero también Dios, la religión y la muerte. ”

Ambos libros se suelen clasificar como Memorias, al ser principalmente autobiográficos. Julian Barnes es un escritor atípico, inclasificable, que si bien tiene algunos textos que son novelas en el sentido más clásico del término, la mayoría de sus obras suponen una mezcla entre el ensayo, las reflexiones personales, relato y digresiones varias. Trufados de un agudo sentido del humor, muy británico, pero con toques “continentales”, por la influencia de sus repetidas estancias en Francia y relación con amigos franceses. » seguir leyendo

MEMORIA DEL MAL, TENTACIÓN DEL BIEN – Tzvetan Todorov

11 dUTC enero dUTC 2018

MEMORIA DEL MAL, TENTACIÓN DEL BIEN - Tzvetan Todorov«No se prepara el porvenir sin aclarar el pasado». Germaine Tillion

En febrero del año pasado falleció Tzvetan Todorov, uno de los grandes animadores del pensamiento humanista en las décadas del cambio de siglo. Uso a propósito el sintagma “pensamiento humanista”, tan impreciso en apariencia, y es que el frondoso corpus bibliográfico del búlgaro-francés se resiste a los encasillamientos. Su formación académica fue la de un lingüista y semiólogo, y como tal ejerció en el tramo inicial de su trayectoria profesional, abonando importantes contribuciones al análisis del discurso y a la teoría literaria. Fue a partir de una estancia en México que amplió el horizonte de sus inquietudes culturales, embarcándose desde entonces en una travesía intelectual que abarcó las últimas cuatro décadas de su vida; travesía que tuvo una primera escala en el ensayo La conquista de América: el problema del otro (1982). Este libro anuncia lo que sería una de las preocupaciones axiales de su andadura, a saber, la cuestión de la diversidad humana y el encuentro entre culturas, o, dicho de otro modo, el problema del “nosotros” frente a “los otros”: un tema cuya connatural vastedad invita a la colaboración interdisciplinaria y para el que el espíritu abierto de Todorov –advertido de los inconvenientes de la hiperespecialización académica- se hallaba bien dispuesto. (Íntimamente relacionado con este tema está el de la búsqueda de un marco moral e intelectual para una vida en común, otra de las inquietudes cardinales de Todorov.) Su enorme capacidad de estudio le permitió adquirir mucho más que los rudimentos de diversas ramas del saber, familiarizándose con los aportes realizados desde la historia, la sociología, la psicología, la antropología, la filosofía política y la historia del arte, los que, sumados a los de su propia especialidad profesional, transmiten un sutil y muy saludable aire de erudición a sus obras. En sus disquisiciones en torno al arte pictórico –uno de los motivos predilectos de su fase postrera- demuestra un profundo interés por los valores estéticos pero también por el trasfondo socio-histórico de la actividad artística y por la vivencia interior o los movimientos espirituales del artista, evidenciando de esta manera la clave de su modus operandi: en lugar de contentarse con un exclusivo enfoque heurístico, a Todorov lo motivaba la comprensión de conjunto, afín al desciframiento de la impronta humana en la complejidad de nuestra especie, para lo cual tanteaba la conciliación de diferentes puntos de vista y el obtener provecho de materiales variados. » seguir leyendo

CONDE DE ARANDA 14, 14-BIS – Javier González

9 dUTC enero dUTC 2018

CONDE DE ARANDA 14, 14-BIS - Javier GonzálezSeñoras, señores y niños, habitantes todos de la casa libre e independiente de Conde de Aranda, 14, 14 bis. Donde nadie es menos que nadie, donde los locos son cuerdos, donde los que nada tienen encuentran todo. Roca de náufragos y refugio de incómodos, sed bienvenidos…

He de reconocer que hasta que no he terminado de leer este libro, Conde de Aranda 14, 14 bis, de Javier González, no he querido ver por internet ninguna foto de la casa en cuestión, pero tras su apasionante lectura no me he podido resistir y me he lanzado a ver imágenes del lugar donde la historia y la literatura se dan la mano. Al autor ya lo conocía de haber leído otras obras suyas, como El viaje de los cuerpos celestes y Cinco segundos, y en verdad que esta última novela no desmerece en nada sus habilidades como narrador. Nos encontramos con uno de esos escritos que dejan tan buen sabor de boca que cuando pasan los años todavía te acuerdas de escenas y hechos ocurridos, confiando siempre en que algún día volverás a reunirte con los curiosos habitantes de la calle Conde de Aranda.

Pero qué hace tan especial esta novela. Es un poco difícil de explicar. Como cuando te piden que describas los sabores de un apetitoso plato que comiste en tu infancia, o que rememores el color de los primeros sentimientos de amor de tu adolescencia. Algo tienen de especial, pero son complicados de explicar con las palabras. Como ya he dicho, en ella, en esta novela, se junta en el mismo lugar lo misterioso, histórico, peculiar, terrorífico y cotidiano. A veces en una esquina de una de sus habitaciones puedes encontrarte con una novela de época; en otra, con una juvenil; en otra, con una de la Guerra Civil en Madrid. Como si metieras en una coctelera una novela histórica junto con El Hogar de Miss Peregrine para niños peculiares y lo agitaras al máximo hasta conseguir una bella obra literaria.  » seguir leyendo

DESDE 1537: HISTORIA DE LA INFANTERÍA DE MARINA MÁS ANTIGUA DEL MUNDO – Jesús Campelo Gainza

4 dUTC enero dUTC 2018

DESDE 1537: HISTORIA DE LA INFANTERÍA DE MARINA MÁS ANTIGUA DEL MUNDO - Jesús Campelo GainzaNo existe tierra, ni mar, ni playa en el mundo que no haya sido regada en algún momento con las sangres y los sudores de los infantes de marina españoles… Así se expresa en el prólogo de este libro el magnífico pintor Don Augusto Ferrer Dalmau refiriéndose a la Historia de la Infantería de Marina más antigua del mundo. Un reconocimiento a su antigüedad refrendado el 10 de julio de 1978 por el rey Juan Carlos I mediante el Real Decreto 1.888/1978 en el que se decía:

“El Cuerpo de Infantería de Marina tiene su origen en la disposición de la Secretaría de Guerra de Felipe II por la que se vinculaban permanentemente a la Real Armada algunos Tercios de Infantería Española que, con el nombre genérico de Infantería Armada, combatieron por tierra y mar basados en las escuadras de galeras y galeones”. » seguir leyendo

TRES HOMBRES EN BICICLETA – Jerome K. Jerome

2 dUTC enero dUTC 2018

TRES HOMBRES EN BICICLETA - Jerome K. JeromePublicada también como Tres ingleses en Alemania se trataría de una obra escrita 11 años después de Tres hombres en una barca.

Nuestros protagonistas han seguido con su vida y amistad, alguno se ha casado y formado una familia, pero en esencia siguen siendo los mismos, con sus torpezas; si bien se echa mucho de menos la presencia del perro.

Nuevamente para curarse sus males, en este caso la pesadez de la vida familiar, deciden los tres hacer un viajecito (un Bummel como describe el autor) para descansar de sus familias, lo que les parece una magnífica idea hasta que sus esposas también apoyan esa idea para descansar de ellos. » seguir leyendo

LA BATALLA DE SEKIGAHARA, 1600 – Enrique F. Sicilia y LA GUERRA IMJIN – Rubén Villamor

28 dUTC diciembre dUTC 2017

LA BATALLA DE SEKIGAHARA, 1600 - Enrique F. Sicilia y LA GUERRA IMJIN - Rubén VillamorEl periodo Sengoku fue una larga y sangrienta etapa en la historia de Japón, comprendido entre el último tercio del siglo XV hasta finales del XVI y cuyos últimos coletazos llegarán hasta el XVII con la toma de Osaka por parte de Ieyasu Tokugawa, derrotando a su último opositor y dando a Japón, finalmente, un gobierno unificado y estable. En esos largos años se enfrentaron numerosos señores feudales (daimyo) por el control de Japón, a veces solo por el dominio de algunas de sus provincias o islas y tras veces en un intento de unificación que tendría su empujón final bajo el mandato de los tres grandes unificadores: Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi y el ya mencionado Tokugawa. » seguir leyendo

LA LUCHA POR EL PODER: EUROPA 1815-1914 – Richard J. Evans

26 dUTC diciembre dUTC 2017

LA LUCHA POR EL PODER: EUROPA 1815-1914 - Richard J. Evans“Francisco José vivió marcado por la tragedia y por las muertes en su familia”.

Este es el ÚNICO juicio del libro que yo discutiría. El único que toca un lugar común. La única vez en la que no he considerado un libro de más de 900 páginas como un prodigio de erudición, brillantez y capacidad crítica.

Al fin y al cabo, Francisco José no tenía una relación especial con su hermano, la tenía realmente pésima con su hijo, no convivía hacía años con su esposa y era francamente hostil hacia su heredero.

Francisco José y Austria-Hungría resumen la historia del XIX. » seguir leyendo

HOMBRES DE MALA CORTE – Gregorio Salinero

21 dUTC diciembre dUTC 2017

HOMBRES DE MALA CORTE - Gregorio SalineroUno de los momentos clave tanto de la Historia Universal como de la Historia de España es el descubrimiento y la conquista de las Indias (un servidor piensa que se habla poco del impacto en las estructuras mentales que supuso el descubrimiento del nuevo continente, pero ese es otro tema). Tradicionalmente el mundo de las zonas conquistadas se ha presentado como unas regiones dóciles y sumisas a la metrópoli, salvo por anecdóticas revueltas. Pues este libro trata de poner estas revueltas en la consideración que se merecen, de sus motivos y aspiraciones, poniendo en contexto el mundo que se encontraron los descendientes directos de los conquistadores, ya nacidos en Ámerica y con una mentalidad propia que derivarán en el tiempo en una cultura criolla propia (el subtítulo del libro, Desobediencias, procesos políticos y gobierno de Indias en la segunda mitad del siglo XVI se ajusta bastante bien al contenido íntegro del libro). Su autor es Gregorio Salinero, discípulo de los hispanistas Bartolomé Benassar y Bernard Vincent (me viene a la cabeza un libro conjunto suyo que me descubrió aspectos que desconocía totalmente, como por ejemplo el arte mudéjar mexicano) cuyo trabajo se ha centrado básicamente en la investigación de los archivos de las Indias, de la que se derivan sus artículos/libros (esta obra se publicó originalmente en francés, su traductora, Manuela Águeda García Garrido aparentemente ha hecho un trabajo digno, según mis impresiones…) y permiten un acercamiento a la documentación más cercano para la mayoría de los interesados en este tema… » seguir leyendo