LOS GODOS: DESDE SUS ORÍGENES BÁLTICOS HASTA ALARICO I – Fernando Domínguez Hernández

19 dUTC enero dUTC 2017

71e59ymsgSLEl arqueólogo e historiador Fernando Domínguez dedicó cuatro años de investigación y trabajo a la escritura del presente libro, el cual fue editado en dos ocasiones ya por otra editorial y ahora recupera en su tercera forma HRM Ediciones. Lo primero que me llamó la atención sobre el mismo con respecto a otros de la misma editorial es su forma física: No es un cuadernillo de un centenar de hojas, es ya un señor libro -de tapa blanda, pero de buena calidad- de casi 400 páginas.  » seguir leyendo

LAS PRIMERAS VÍCTIMAS DE HITLER – Timothy W. Ryback

17 dUTC enero dUTC 2017

9788491042952Cuando leemos sobre el Holocausto toda nuestra mirada se dirige a las grandes matanzas de Auschwitz, Treblinka, Mauthausem, etc…, iniciados ya los años cuarenta y habiendo comenzado a su vez la Segunda Guerra Mundial, pero como todo en la vida hubo un principio. Ese arranque en esta práctica asesina podemos ponerle fecha, lugar y nombres de las primeras víctimas de Hitler: 13 de abril de 1933, campo de Dachau, Rudolf Benario, Ernst Goldmann, Arthur Kahn y Erwin Kahn. En esa fecha y lugar fueron asesinadas las cuatro primeras víctimas judías con un claro sentido genocida. De estos asesinatos, de todo el proceso de investigación liderado por uno de esos hombres que creían firmemente en la Justicia con mayúsculas, el entonces substituto del procurador de Munich, Sr Josef Hartinger, y del sentido del deber trata este magnífico trabajo de Timothy W. Ryback.  » seguir leyendo

FALCÓ – Arturo Pérez-Reverte

13 dUTC enero dUTC 2017

9788420419688En esta nueva novela, el prolífico escritor cartagenero crea un personaje que podría ser el sustituto de Alatriste, aunque aquí no hay capa y espada. Como mucho, una navaja automática bien afilada, además de la Browning 9mm. y una cuchilla de afeitar Gillette bien escondida. No hay capa y espada, en efecto, porque la novela está situada en otoño de 1936, en España, recién comenzada la guerra civil.  » seguir leyendo

EL IMPERIO ROMANO – Isaac Asimov

11 dUTC enero dUTC 2017

9788420643403Existen muchos libros y multitud de autores que se han ocupado del Imperio Romano, y a veces no resulta sencillo para el profano en el periodo elegir entre un material tan vasto. Desde los clásicos estudios de Gibbon y Mommsen hasta los modernos de Grimal, Goldsworthy o Mary Beard, por citar solo a algunos, la oferta es inmensa. Sin embargo, a menudo se echan en falta libros menos densos, tanto para quienes solo quieran una visión condensada de la materia, como para aquellos que buscan refrescar conocimientos. Es quizás aquí donde cabría ubicar este pequeño libro del prolífico novelista y divulgador Isaac Asimov, englobado dentro de la popularmente denominada “Historia Universal Asimov” que comprende catorce volúmenes con la pretensión de acercar al gran público la historia de una manera sencilla y amena pero rigurosa. Y eso es justo lo que encontraremos en este breve tomo acerca del Imperio Romano, menos de 300 páginas que abarcan desde los inicios del Principado con Augusto hasta el establecimiento de los reinos germánicos y la desaparición de la parte occidental del imperio en el último tramo del siglo V.  » seguir leyendo

EL RUIDO DEL TIEMPO – Julian Barnes

9 dUTC enero dUTC 2017

9788433979551«… Un hombre, como miles de otros en la ciudad, aguardando su detención noche tras noche».

Uno de los episodios más notorios de la represión de las artes por el régimen soviético fue el que tuvo por víctima a Dmitri Shostakóvich, ocurrido a principios de 1936 (cuando el artista se aproximaba a la treintena). Dos años antes el compositor había estrenado su ópera Lady Macbeth de Mtsensk, la que tuvo una buena acogida por parte del público y de la crítica especializada; la prensa soviética informaba orgullosamente de los aplausos que la obra cosechaba en el extranjero, incluso en el continente americano. No sin razón, Shostakóvich podía pensar que su carrera iba viento en popa, y que sus anteriores desencuentros con la maquinaria de control cultural de la Unión Soviética eran agua pasada. Sin embargo, la asistencia de Stalin a una representación de la ópera en el Bolshói desencadenó una vuelta de tornas como solía podía hacer el dictador. Un editorial del Pravda del 28 de enero –dos días después de que Stalin asistiera al teatro- llevaba el título de “Caos en vez de música”. Su contenido era una severísima reprobación de la ópera, a la que el artículo endilgaba los peores reproches que sobre una obra de arte podían recaer en el anómalo contexto soviético, en que los artífices empalidecían cuando les recaía el atroz sambenito: “formalismo”. O aquel otro de “enemigo del pueblo”, de uso más genérico. La virulencia del texto no llegaba al nivel de los años siguientes, con los juicios-espectáculo arreciando al máximo y en que los reproches darían paso a las acusaciones políticas, y éstas a las palabrotas del arroyo (reproducidas sin tapujos por la prensa); pero de su gravedad no cabía en absoluto dudar. En suma, Shostakóvich era acusado de practicar un esteticismo alejado de las tradiciones populares y de los problemas del momento, experimentando con formas musicales que desatendían las demandas y los gustos del pueblo soviético. Lady Macbeth de Mtsensk, se sugería, no sólo resultaba incomprensible, lo peor era que rezumaba un espíritu antisoviético. En adelante, los mismos que se habían deshecho en elogios de la ópera se apresuraron a denigrarla, declarándose desengañados por el editorial.  » seguir leyendo

MANUEL GODOY. LA AVENTURA DEL PODER – Emilio La Parra

29 dUTC diciembre dUTC 2016

l9788483108055Lo primero que el libro deja claro es que nadie puede afirmar tajantemente que Godoy fuese el amante de la reina. Es más, las circunstancias de la corte, la evidencia documental y la enorme confianza del rey en su valido son indicios razonables que desmienten lo que no debió ser más que una habladuría interesada, destinada a minar la posición del todopoderoso Príncipe de la Paz.

Godoy sí fue, en cambio, protagonista de un ascenso sorprendente, meteórico, inaudito en los usos y costumbres de la corte española. Godoy no escaló puestos, los devoró. Su apropiación del poder no tuvo precedentes por su duración y por su alcance, con los reyes totalmente entregados a su influencia. Pero, no obstante, las directrices de los reyes eran un corsé del que Godoy no podía liberarse, con límites muy claros, como la obsesión borbónica por una política dinástica. Es decir, proteger y aumentar el patrimonio de sus hijos incluso a costa de conflictos con la Santa Sede (durante la campaña italiana de Napoleón la disminución del poder temporal del papa no se veía con malos ojos si iba en beneficio del futuro reino de Etruria).  » seguir leyendo

JUAN JOSÉ DE AUSTRIA – José Calvo Poyato

27 dUTC diciembre dUTC 2016

9788499894560«Quien se eleva demasiado cerca del sol con alas de oro las funde». (William Shakespeare)

Para los Austrias la figura del valido fue esencial. Gobernante en la sombra tras la figura del rey de turno, a pesar de haber acumulado grandes parcelas de poder, fueron necesarios para que la gigantesca nave imperial siguiera surcando un mar de guerras y ambiciones sin fin. Conocemos el nombre de algunos de ellas, los más famosos, como el Duque de Lerma, Antonio Pérez, y en cambio desconocemos otros como por ejemplo el que nos trae aquí, el bastardo (léase como atributo y no como insulto) Juan José de Austria (1629 – 1679), hijo del libidinoso Felipe IV y hermanastro de otro rey, Carlos II, más conocido como El Hechizado. La historia de Juan José de Austria, nombre recibido en recuerdo al otro gran héroe del Imperio español, es la de un hombre, un bastardo, que por su condición de persona allegada a la realeza y al trono, y por emular en su ser las condiciones necesarias para ser rey (en vez de su hermano altamente discapacitado), siempre vivió poseído por la ambición de asaltar el trono y proclamarse ser omnímodo. Eso le estuvo corroyendo desde siempre. Y si no, vean un incidente, entre otros muchos, que propició en la corte: Un día que Felipe IV estaba descansando, debido sobre todo a su vejez, en Aranjuez se acerco por allí Juan José de Austria y tras solicitar audiencia real se presentó ante su padre para enseñarle un cuadro. Era de corte mitológico y en él se podía apreciar a un anciano Saturno presenciando los amores incestuosos de Juno y Júpiter (que como bien recordaran eran hermanos). Pues bien según parece el cuadro había sido retocado y donde debía estar la cara de Saturno estaba la de Felipe IV, y en las de Juno y Júpiter estaban igualmente las de Juan José y la de de la Infanta Margarita. Con esto, el avispado bastardo quería decirle a su padre que pretendía casarse con su otra hermanastra. El rey, aunque ya estaba bastante enfermo, se levantó de su asiento y gritando a pleno pulmón, ordenó que lo echaran de allí. Como resultado de esta treta, Juan José nunca más volvió a ver a su padre.  » seguir leyendo

EL DILUVIO – Adam Tooze

22 dUTC diciembre dUTC 2016

9788498928747Revestida de una pátina moral desde su estallido mismo, quizá incluso desde su lenta gestación, la que en primer término se conocería como la Gran Guerra debía ser no sólo una lucha existencial por la civilización –o por la cultura, según fuese el bando- sino la guerra que acabase con todas las guerras; el germen, desde casi todas las perspectivas, de un nuevo orden mundial. Conforme se difería su final, segando innumerables vidas y decepcionando a los muchos que la supusieron breve (“En casa antes de navidad”), el impulso moralizante de la guerra perdió vigor hasta que la intervención estadounidense le infundió nuevos bríos, de la mano de un líder, el presidente Woodrow Wilson, que confirió al desempeño de la coalición occidental un sentido de cruzada, orientada a acabar con el despotismo y el militarismo y a sepultar el imperio de la arbitrariedad en las relaciones internacionales. Fue éste un giro sorprendente, aun para los moralistas de 1914, pero que en el contexto desastroso de 1918 concitaba la adhesión de gran parte de los europeos, hartos de una guerra que llegó a parecer interminable y que consumió las energías espirituales y materiales de casi todo el continente, además de socavar el régimen tradicional en varios de los estados beligerantes. Con un Reino Unido exhausto y convertido en deudor de los EE.UU., el primer ministro David Lloyd George se resignaba a la idea de que la potencia norteamericana asumiese la primacía del orden liberal, al tiempo que los pueblos europeos se dejaban encandilar por la promesa de un mundo mejor constituido, contenida en el programa wilsoniano. Exceptuando a los revolucionarios de raigambre marxista, encarnación de un programa de transformaciones diametralmente opuesto, vencedores y vencidos cifraban sus esperanzas en un EE.UU. que no solo se alzaba como primerísima potencia económica sino que, sobre todo, irrumpía en la escena planetaria provisto de un aura moral que reducía a simple caricatura la alardeada benignidad del imperialismo británico. El país en cuyo seno el aislacionismo aunaba voluntades por lo general discrepantes; el país embebido de un sentido de excepcionalidad que incitaba más el deseo de no contaminarse con las taras del mundo que el de supeditarlo a su tutela; el país gobernado por un presidente que había sido elegido por su compromiso de mantenerse al margen del conflicto europeo: ese país disponía desde mucho antes de la capitulación de las potencias centrales de la posibilidad de erigirse en árbitro de los asuntos mundiales, en superpotencia capaz de imponerse no por la conquista de territorios y el sometimiento de otros pueblos sino por la pujanza de su economía, por la irradiación de su ideología liberal y por el estatus simbólico alcanzado por su dirigente supremo.  » seguir leyendo

ENRIQUE IV DE CASTILLA – Luis Suárez

19 dUTC diciembre dUTC 2016

9788434409552El S. XV fue una etapa de transformaciones, la Edad Media llegaba a su fin mientras una nueva época empezaba a perfilarse en el horizonte. Azotada por esos vientos de cambio, Europa atraviesa una reformulación de sus modelos anteriores en medio de conflictos sociales, políticos, económicos… a los que deben enfrentarse los diversos países.

En uno de ellos, Castilla, la casa real, los Trastámaras, que ha llegado al poder tras eliminar a Pedro I, han tenido que ceder importantes cuotas de poder a una nobleza en continuo crecimiento, y se ha visto ante la aparición de válidos que dominan la voluntad del monarca.  » seguir leyendo

AMOR Y SEXO EN LA ANTIGUA ROMA – Alberto Angela

15 dUTC diciembre dUTC 2016

9788490603246Alberto Angela, paleontólogo, periodista y divulgador científico italiano, nos presenta en este libro un recorrido por la vida íntima de los romanos, tratando temas tales como el amor, la pasión, el sexo, el matrimonio y la relación entre todos ellos, salpicando el texto con ejemplos extraídos de las fuentes, de entrevistas con historiadores que él mismo ha realizado para documentarse o de la arqueología.

El estilo es similar al otro ya publicado hace unos años por La esfera de los libros, titulado Un día en la antigua Roma, el cual disfruté bastante. Como curiosidad, entre ambos libros publicó en 2010 otro en Italia que no ha visto edición española, titulado Impero. Viaggio nell’impero di Roma seguendo una moneta (Imperio: Viajando por el Imperio romano siguiendo una moneda).  » seguir leyendo