LA BATALLA QUE CONMOCIONÓ EUROPA – Peter Englund

21 dUTC mayo dUTC 2015

9788499184883«Pudieron apreciar un movimiento en el muro verde que estaba delante de ellos. Las primeras filas rusas se arrodillaron. Los mosquetes se elevaron. Los soldados suecos estiraron las piernas para atravesar la maloliente niebla de pólvora. Corrieron el último tramo, derechos hacia la eternidad».

Tras una extenuante campaña y el infructuoso asedio de la ciudad fortificada de Poltava (Ucrania), lo que quedaba del otrora campante ejército sueco de Carlos XII dio cara a una poderosa hueste rusa. Corría el año de 1709, y en lo que pasó a la posteridad como la batalla de Poltava (8 de julio), se enfrentaron una delgada línea azul –el ejército sueco- y una gruesa línea verde –los rusos-, tan gruesa que hacía el efecto de un murallón. La desproporción entre ambos contingentes era abrumadora. No se produciría un segundo Agincourt, cuando una fuerza inglesa derrotó a una francesa numéricamente superior. No, esta vez el triunfo correspondió a la mayor cuantía, favorecida además por una serie de circunstancias propicias. El resultado de la batalla estaba prácticamente decidido de antemano, el mismo no podía ser otra cosa que una masacre de soldados vestidos de azul: por cada ruso fallecido hubo cinco suecos muertos. Su comandante, el general Adam Ludwig Lewenhaupt, que sobrevivió al desastre, dejó en sus memorias una elocuente caracterización: el ejército sueco, aquel aciago día, era un tropel de “pobres e inocentes corderos que acudían a la matanza”. Casi tres siglos después, el historiador Peter Englund lo sobrepuja en crudeza. Los infantes de línea suecos, apunta, «serían sacrificados en una batalla que no era suya. Serían inmolados por las aduanas del estado sueco, por las grandes fincas de los aristócratas en los países bálticos y por el aumento de los beneficios de los capitalistas del comercio. Sus vidas no valían ni su peso en agua (…)». El libro que nos convoca es el relato pormenorizado de la batalla, uno de los jalones decisivos de la denominada Gran Guerra del Norte (1700-1721), la que precipitó el ocaso de Carlos XII y de Suecia como potencia europea y que, de paso, consolidó el ascenso de la Rusia de Pedro I, llamado El Grande.  » seguir leyendo

Presentación VIII Concurso de Relato Histórico Hislibris (lo que vendrá)

19 dUTC mayo dUTC 2015

Estimados lectores y lectoras, escritoras, escribas y escribientes, el miércoles día 20 de mayo, eso es mañana (u hoy, si me lees hoy, aunque me puedes leer pasado o al otro, ¿carpe diem?, ¿todo es distintos presentes?, ¿verba volant, scripta manent, bytia volant et manent?), ¡no podéis faltar!

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HOMBRES BUENOS – Arturo Pérez-Reverte

18 dUTC mayo dUTC 2015

9788420403243Cuando en noviembre del año pasado supe que Arturo Pérez Reverte estaría en la Feria Internacional del Libro de Guadalajara no tardé demasiado en decidir cuál de todos sus libros quería que me autografiara. A pesar de lo mucho que he disfrutado con la colección de Alatriste y de que considero “Un día de cólera” su mejor novela histórica elegí “El tango de la Guardia Vieja” por muchas pequeñas razones, aunque sólo una me bastaba, una mujer, Mecha Inzunza. En su momento escribí que sin ser una obra maestra y a pesar de su desastroso final —no sé qué manía tiene don Arturo con los finales desastrosos— me parecía una novela deliciosa, madura y muy bien construida. Una de esas historias que los verdaderos escritores cocinan a fuego lento en la cabeza durante años hasta que ellas mismas —las historias— saben que están listas y el escritor sólo tiene que sentarse delante de su máquina y dejarlas nacer. Así nació “Cien años de soledad”. Pero Pérez Reverte quedó a debernos. Como casi siempre. Publicó después una novelita innecesaria “El francotirador paciente” y se dedicó, por encargo de la Real Academia de la Lengua, a trabajar en una adaptación de “El Quijote” para el público menos atrevido a quien le asusta adentrarse en las no siempre sencillas  —pero siempre enriquecedoras— aventuras del ingenioso hidalgo de La Mancha. Y claro… esa intimidad con don Miguel de Cervantes y la casualidad de encontrarse en la biblioteca de la RAE con los 28 tomos originales de la Enciclopedia de D’Alembert y Diderot que cimentaron y expandieron las ideas ilustradas que hundieron el Antiguo Régimen,  dieron como producto la más cervantina de las novelas de Pérez Reverte y —¿por qué no atreverse a decirlo?— para mí, su mejor novela.  » seguir leyendo

MEMORIAS – Lorenzo Da Ponte

15 dUTC mayo dUTC 2015

9788478449347Dos venecianos contemporáneos del siglo de las luces escribieron sus memorias. En nueva York, un octogenario Lorenzo Da Ponte (1749-1838) escribe cuatro volúmenes, cuya redacción le ocupa de 1829 a 1830, fecha definitiva de su publicación, en italiano. Años antes, en Duchkov (Bohemia), en los últimos años de su vida, otro veneciano famoso, Giacomo Casanova, había escrito también sus Memorias, publicadas en 1798. Casanova y Da Ponte fueron amigos, a pesar de la diferencia (veinte años) de edad; ambos admiraban a Voltaire y a Rousseau, así como amaban el juego, las mujeres, el exceso, la intriga, la aventura, el arte, los viajes… Se habían conocido en 1777, en Venecia. Luego se volvieron a ver y tratar en Gorizia y en Viena, años más tarde. Y mantuvieron un prolongado contacto epistolar. Los consejos de Casanova son encomiados por Da Ponte en su texto como lo mejor que su amigo le pudo dar ( y que no siempre siguió).  » seguir leyendo

EL FASCISMO Y LA MARCHA SOBRE ROMA – Emilio Gentile

13 dUTC mayo dUTC 2015

TapaMalosetti.qxdUna revolución sui generis, “a la italiana”, notoriamente distinta de las revoluciones francesa y rusa y heredera en cierto modo de las proezas decimonónicas de Garibaldi y sus camisas rojas… La tentación de concebir de esta manera la denominada “marcha sobre Roma” fue grande entre los contemporáneos, cuando se verificaron los hechos de los días 27, 28 y 29 de octubre de 1922. Con un imaginario mundial de la revolución dominado por años icónicos como 1789 y 1917, las jornadas que llevaron al fascismo italiano al poder parecían en comparación menos convulsas y menos preñadas de una voluntad de romper de raíz con la institucionalidad vigente, escoradas como estaban del lado derechista. Ciertamente, terciaba en esta percepción una dosis de apresuramiento y de distorsión de la memoria, ya que aun en las revoluciones francesa y rusa hubo una progresión del radicalismo: el ascenso de jacobinos y de bolcheviques no se produjo de la noche a la mañana, no fue el primer acto de las respectivas revoluciones. Pero también es cierto que la consagración del fascismo como fuerza gobernante trascurrió en buena medida por las vías de la negociación, cuando no de la legalidad. No todo fue pronunciamiento masivo por parte de las mesnadas paramilitares del fascismo, no fue la sola marcha y demás formas de movilización orquestadas a lo largo de Italia lo que puso a Mussolini a la cabeza del gobierno. También hubo tratativas y concesiones mutuas entre fascismo e institucionalidad, en aquellas fatídicas jornadas; es un signo de lo ocurrido el hecho de que el nuevo gabinete recibiera el espaldarazo del Parlamento y que incluyera representantes de la mayoría de los partidos, con exclusión de los extremistas de izquierda, es decir, socialistas maximalistas y comunistas. Fuera de esto, ni uno solo de los actos de aquellos días alcanzaría el rango de violencia ni el estatus simbólico del asalto a la Bastilla o el asalto al Palacio de Invierno –episodio por demás mixtificado por la propaganda bolchevique-. El propio Mussolini había atemperado oportunamente su discurso ideológico, poniendo mucho cuidado en congraciarse con los baluartes del tradicionalismo: Corona, Ejército e Iglesia. Según una difundida opinión, la marcha sobre Roma no fue sino una puesta en escena o, peor aun, una farsa coreografiada y un farol, un mito diligentemente construido. (Ver, por ejemplo, D. Sassoon: Mussolini y el ascenso del fascismo; Crítica, 2008.) Sin embargo…  » seguir leyendo

RELATOS DE SEVASTÓPOL – Lev N. Tolstói

11 dUTC mayo dUTC 2015

9788484288978Tolstói participó como oficial de artillería en la defensa de Sebastopol durante la guerra de Crimea. A lo largo de tres etapas, bien diferenciadas en el libro, el autor ruso nos cuenta el desarrollo y la evolución del sitio sobre la ciudad. Desde una primera etapa en los primeros momentos del asedio hasta la rendición de la ciudad, frente a las tropas francesas.

La visión de un joven Tolstói escruta, desde cierta inocencia y no poca crítica, los factores de la oficialidad y la tropa que defiende los bastiones de artillería y las trincheras que rodean la ciudad. Por un lado está una élite nobiliaria que forma el entramado de los oficiales, que juegan a la guerra, desde la soberbia del rico hombre, que se encuentra lejos de sus tierras y que poco tiene que perder, hasta la postura del soldado y de los jóvenes oficiales que, estando en el frente, cara a cara con la muerte, equilibran su posición entre el miedo a la muerte y el cumplimiento de las órdenes encomendadas.  » seguir leyendo

A LA SOMBRA DE LAS ESPADAS – Tom Holland

8 dUTC mayo dUTC 2015

9788408122951Una portada o un subtítulo escogidos por una editorial pueden ser un espaldarazo para un libro o inducir a error. Quizá este libro sea el segundo caso. De Tom Holland poco podemos decir que un lector más o menos curioso y conocedor del ensayo histórico (altamente divulgativo) no conozca ya a estas alturas: de él son libros como Rubicón (2003) –que recoge la etapa final de la República romana y la transición al Imperio–, Fuego persa (2005) –qué decir, las guerras médicas del siglo V a.C.– o Milenio (2008) –sobre la Alta Edad Media europea y la expansión del cristianismo en la Europa “pagana” pos romana–; libros con un cariz divulgativo (Rubicón algo “divulgarizante”) para un público general, muy amenos y en los que el autor escoge períodos históricos atractivos y vibrantes. Por tanto, podíamos esperar que su siguiente libro, A la sombra de las espadas: la batalla por el imperio global y el fin del mundo antiguo (Planeta, 2014) también lo sería, y más si recoge un período que a menudo queda más escondido: los siglos VI y VII d.C. En general es un período del que se escribe y publica menos: da la sensación de que tras la caída del Imperio romano (de Occidente) a finales del siglo V, la renovatio imperii de Justiniano en la otra parte imperial romana (la «reconquista» de Africa, Italia y parte de Hispania) y el auge del Islam como nueva potencia con voluntad universalista unas cuantas décadas después, el mundo (euroasiático) apenas se mueve hasta que los carolingios restauren la unidad imperial (o lo intenten al menos) en el siglo IX y den paso a una nueva etapa que lo cambiará todo para la Europa occidental de la Alta Edad Media. Pero este libro viene a subsanar un aparente vacío –afortunadamente el lector hispano cuenta con más libros sobre este período, de Peter Heather y James O’Donell, por citar dos autores). Y, sin embargo, esa portada (más sugerente la portada de la edición en inglés, no obstante) y ese subtítulo pueden inducir a un cierto engaño (más pertinente en esa edición inglesa).  » seguir leyendo

EL HOMBRE TRANQUILO – Maurice Walsh

6 dUTC mayo dUTC 2015

9788493997496La editorial Reino de Cordelia nos trae la famosa historia del boxeador que regresa a Irlanda desde los Estados Unidos para hallar la paz en un tranquilo rincón de su Kerry natal, y que hasta ahora estaba inédita en España oscurecida por la alargada sombra de la película de John Ford, protagonizada por Maureen O’Hara y John Wayne. Pero este libro no sólo nos presenta el relato de Paddy Bawn Enright y Ellen Roe O’Danagher, los cinematográficos Sean Thornton y Mary Kate Danaher, alrededor de él se agrupan cuatro relatos más y un prólogo, así como, una introducción de Javier Reverte.  » seguir leyendo

LAS ARPÍAS DE HITLER – Wendy Lower

4 dUTC mayo dUTC 2015

9788498925999Tal vez no alcance para considerarlo un tema tabú, el de las mujeres involucradas en los crímenes del nazismo, pero sí es cierto que su lugar en la bibliografía relativa al Tercer Reich ha sido siempre muy secundario. En ella, por ejemplo, una Ilse Koch, la célebre “Bruja de Buchenwald”, apenas suele pasar de sórdido dato anecdótico (como carne de hospital siquiátrico, simplemente). El supuesto que subyace a esto es que la mujer debía por fuerza desempeñar un papel marginal en los asuntos públicos del régimen nazi, no solo porque la época era en general machista sino porque el nazismo lo era en grado extremo. Los prejuicios de género a la sazón vigentes vedaban a las mujeres el acceso a la mayoría de los oficios y profesiones, exceptuando los tenidos por aceptables para el decoro y los atributos femeninos (aun en la Alemania nazi se multiplicaban las secretarias, maestras, enfermeras, costureras, criadas domésticas y dependientes de comercio). En cambio, las profesiones liberales, los cargos de responsabilidad, todo cuanto tuviese que ver con labores de planificación, administración y gobierno: todo ello era un coto reservado exclusivamente a los hombres. En una de sus primeras disposiciones, fechada en enero de 1921, el partido nazi excluyó a las mujeres de su estructura dirigente. Entidades femeninas nacidas posteriormente como la Unión de Mujeres Nazis y el Departamento Femenino del Frente del Trabajo en el fondo reproducían los estereotipos sexistas del nazismo, en un contexto en que ni siquiera la ideología más recalcitrante podía negar las necesidades propagandísticas o la realidad del trabajo femenino. En definitiva, ¿qué responsabilidad podían tener las mujeres alemanas en las atrocidades perpetradas por el nazismo, si no se contaba a las guardianas de los campos de concentración femeninos? Aun en este cometido, el de guardianas o carceleras, el papel de la mujer parece confirmar el estereotipo de sujeto pasivo y subalterno en el contexto referido. Pero, ¿habrá habido algo más que esto? ¿Podrá hablarse de una complicidad multitudinaria de mujeres en la criminalidad del nazismo, y no simplemente de una participación ocasional o simplemente tangencial, cuando no de casos excepcionales de sadismo, como el de Ilse Koch? En su libro Las arpías de Hitler, la historiadora estadounidense Wendy Lower intenta responder a estas cuestiones.  » seguir leyendo

ODISEO: EL RETORNO – Valerio Massimo Manfredi

29 dUTC abril dUTC 2015

9788425352065Este es el segundo (y último) volumen de las andanzas del héroe griego Odiseo interpretado por la pluma del italiano Valerio Massimo Manfredi. Su primera parte fue una grata sorpresa, siendo posiblemente la mejor novela de este irregular escritor, tanto a nivel literario, de trama y narración. “El retorno” sigue en la línea de la primera en cuanto a su redacción, con un lenguaje algo arcaizante que encaja como un guante en las páginas de esta obra. Sin embargo, se desinfla y mucho en la parte dedicada a la narración, pese a que el protagonista, Odiseo, es un personaje muy bien construido.  » seguir leyendo