LA INVENCIÓN DE LA NATURALEZA – Andrea Wulf

25 dUTC mayo dUTC 2017

LA INVENCIÓN DE LA NATURALEZA - Andrea WulfAlexander von Humboldt fue uno de los próceres de la ciencia moderna en su edad heroica, cuando el paradigma racionalista debía abrirse paso en un mundo todavía tutelado por la mentalidad religiosa y cuando entre los hombres de ciencia los había que encarnaban al pionero en más de un sentido, sentando apenas las bases del conocimiento científico y recorriendo las latitudes más remotas del planeta, las menos domeñadas por la civilización. Hombres, estos pioneros, que luchaban no solo contra los prejuicios religiosos sino también con el estado rudimentario de la ciencia (la que todavía se hacía llamar “filosofía natural”) y con la precariedad tecnológica de sus instrumentos de observación, así como con las dificultades impuestas por la naturaleza en estado agreste, en tiempos en que los mapas seguían registrando vastas regiones en blanco. Humboldt aunó en sí al científico y al viajero, al explorador y al investigador universal, anhelante de un saber que abarcase la mayor variedad posible de especialidades. (No era la hora, obviamente, de la hiperespecialización científica.) Era un hijo de la Ilustración, pero también lo era del Romanticismo, especialmente el de matriz alemana. Aunque del todo ajeno a los nacionalismos, representó quizá como nadie un fenómeno característico de la cultura germánica que forjó su identidad: la convergencia de arte, conocimiento y una variedad de misticismo cósmico, convergencia que no veía incompatibilidad alguna entre el afán de penetrar los misterios del mundo material y la disposición a dejarse cautivar por la maravilla de la naturaleza, en una experiencia que apelaba tanto al goce estético como al arrobo espiritual. Escéptico en materia de religión, Humboldt aspiraba a desentrañar la mecánica de la realidad observable desde la capacidad de asombro no menos que con los medios de la verificación empírica, compaginando medición y análisis con la fascinación por su objeto de estudio: suscitar el amor por la naturaleza, esta era su más cara motivación. A él debemos primeramente la visión del entorno como un todo compuesto e interconectado cuya integridad misma (su funcionamiento, estabilidad y subsistencia) depende del equilibrio entre las partes, y cuyo provecho -en función de las necesidades humanas- nunca debe alterar la armonía del conjunto. Esta manera de entender la naturaleza y la trayectoria vital de Alexander von Humboldt, especialmente las peripecias por las que se embebió de aquella, son los hilos conductores de La invención de la naturaleza (‘The Invention of Nature’, 2015), obra de la investigadora y escritora Andrea Wulf (n. 1972). » seguir leyendo

EL ROSTRO DE SAN JUAN. UN CUADRO PERDIDO DE ALONSO CANO – Fernando de Villena

23 dUTC mayo dUTC 2017

EL ROSTRO DE SAN JUAN. UN CUADRO PERDIDO DE ALONSO CANO - Fernando de VillenaEl autor granadino Fernando de Villena (Granada, 1956), poeta y novelista, vuelve a la ficción con un nuevo libro, donde aúna su pasión por el siglo de oro español, su pasión por la historia y unas pinceladas de contemporaneidad, con toques de intriga policiaca. Con magistral mano, sabe entrelazar el pasado con el presente, la realidad con la ficción.

La realidad es ésta: José Pellicer de Ossau Salas y Tovar, (1602-1679), historiador, filólogo y poeta español, en una de sus obras, los Avisos Históricos, que relatan sucesos de actualidad ocurridos de mayo de 1639 a noviembre de 1644, cuenta cómo murió, asesinada, la joven esposa del pintor Alonso Cano (Granada, 1601– ibídem, 1667) . » seguir leyendo

IMPERIOS DE LAS ARENAS: ROMA Y PERSIA FRENTE A FRENTE – Javier Sánchez y Arturo Sánchez

18 dUTC mayo dUTC 2017

IMPERIOS DE LAS ARENAS: ROMA Y PERSIA FRENTE A FRENTE - Javier Sánchez y Arturo SánchezCuando pensamos en los grandes conflictos y conquistas que envolvieron la historia de Roma suelen venirnos al recuerdo Cartago y Aníbal, César y los galos, las guerras civiles, los germanos y Teutoburgo, Trajano, Britania… Nuestra mente no suele acercarse tanto a Oriente, salvo quizás para recordar como Craso fue derrotado estrepitosamente por los partos. El mundo romano “europeo” nos parece más cercano, accesible e importante, pero si colocamos el foco sobre las regiones orientales veremos como allí es donde Roma pudo tener a sus mayores rivales, otro gran imperio capaz de pararle los pies e incluso derrotar a las legiones una y otra vez, en un intercambio de golpes casi interminable. » seguir leyendo

CUENTOS DE SOLDADOS – Ambrose Bierce

16 dUTC mayo dUTC 2017

CUENTOS DE SOLDADOS - Ambrose BierceDe vez en cuando me apetece dejar a un lado grandes novelas y voluminosos ensayos para sumergirme en el universo de los relatos y cuentos cortos. Grandes maestros de la literatura han cultivado este género y en las últimas décadas diferentes editoriales están recuperando su publicación reuniéndolos en variados y hermosos volúmenes. Es el caso de los cuentos de Ambrose Bierce, escritor y periodista norteamericano de la segunda mitad del siglo XIX. Su obra más conocida es “Diccionario del Diablo”, pero además tiene en su haber un buen número de relatos ambientados en plena Guerra Civil Americana, en la que participó en el 9º regimiento de Indiana, luchando en el bando nordista. Precisamente estos cuentos son la herencia de sus experiencias, muy traumáticas, de una guerra sangrienta y sin cuartel. » seguir leyendo

LOS CENTURIONES – Jean Lartéguy

12 dUTC mayo dUTC 2017

LOS CENTURIONES - Jean Lartéguy “Veinte siglos antes un centurión romano había soñado junto a esta columna (…) Se había quedado allí para defender las posesiones del Imperio, y mientras Roma se pudría, los bárbaros acampaban a sus puertas y las mujeres y las hijas de los senadores esperaban a la noche para acostarse con ellos…”

“¿Qué pensaban los centuriones romanos abandonados en tierras de Africa y que con algunos veteranos y algunos auxiliares bárbaros, siempre dispuestos a la traición, trataban de mantener las colonias del Imperio mientras que en Roma el pueblo se sumergía en el cristianismo y los Césares en el libertinaje?”

Los campos de prisioneros de Indochina.

Francia.

Argelia.

Enfermos del mal amarillo, la nostalgia invencible de Indochina, los Centuriones son arrastrados hasta Argelia, fieles sólo a sí mismos y a su idea del mundo. Francia, esa patria esquiva e incómoda, dirigida por burgueses incapaces,  avanza de renuncia en renuncia mientras De Gaulle guarda un inmenso silencio. Pero los centuriones demostrarán que están por encima de la política y la derrota. Son los nuevos creyentes en una fe de pureza y sacrificio, de camaradería viril y lealtad fraternal. » seguir leyendo

DESERTORES – Charles Glass

10 dUTC mayo dUTC 2017

DESERTORES – Charles GlassEn los días de la Primera Guerra Mundial, una cifra de desertores que rondase los cien mil (los que hubo en las fuerzas armadas británicas durante la Segunda) habría implicado varios centenares de ejecuciones por “comportamiento indebido en la batalla” u otro cargo similar. La pena de muerte todavía pesaba en la consideración de los altos mandos militares como el más efectivo disuasorio de la defección en la batalla, indispensable para mantener la cohesión e integridad de las tropas en el frente. Por demás, la deserción era por entonces asociada con la cobardía como exclusivo factor causal, y ésta a su vez constituía quizá el peor de los estigmas que pudieren recaer no ya en el soldado sino en la condición viril, en general. En cambio, en la SGM ningún uniformado británico fue ejecutado por deserción, y de los cerca de cincuenta mil soldados estadounidenses que desertaron en el mismo conflicto, sólo uno fue ejecutado. Esto habla de un notable cambio cultural ocurrido en el período de entreguerras. Es cierto que la deserción no había dejado de ser en 1940 un serio desafío a la combatividad de los ejércitos, y que la cobardía –o lo que se tenía por tal- seguía siendo objeto de reprobación y motivo de vergüenza. Pero una serie de estudios sicológicos realizados con posterioridad a la PGM dieron legitimidad científica y moral al concepto de “fatiga de combate”, surgido al fragor de la lucha en las trincheras. Posteriormente renombrado como “agotamiento por batalla”, se erigió merced a dichas investigaciones en un fenómeno crecientemente aceptado (excepto por un sector de recalcitrantes que lo tuvieron por simple tapadera de la cobardía de siempre). De manera gradual se fue consolidando la idea de que, sometida a las circunstancias extremas de la batalla, la mente también sufre de estrés, y que las heridas sicológicas pueden ser tan graves como las corporales. Aun así, la conclusión lógica de que estas heridas llegan a inhabilitar al combatiente, y que el quebrantamiento moral del mismo no supone necesariamente cobardía, debía esperar un tiempo para acreditarse en la legislación relativa a los juicios por deserción. Aunque la legislación británica suprimió en la primera posguerra la pena de muerte por esta causal, las penas para los desertores eran severísimas, contemplando la condena de por vida a trabajos forzados, incluso cuando una adecuada evaluación sicológica hubiese demostrado alguna de las variedades de colapso que registraban las investigaciones académicas. » seguir leyendo

CRÓNICA VIII ENCUENTROS DE HISLIBRIS, MADRID 2017

8 dUTC mayo dUTC 2017

CRÓNICA VIII ENCUENTROS DE HISLIBRIS, MADRID 2017De nuevo los hislibreños volvemos a reunirnos para celebrar nuestros encuentros anuales. Esta vez ha sido en Madrid. Pasaré a relataros lo más fidedignamente posible los actos celebrados en los que estuve presente. Eso sí, he de resumir un tanto o el reportaje saldría kilométrico.

En primer lugar, el viernes por la tarde asistimos a la velada de presentación de los dos libros editados por Evohé, de Sandra Parente y Juan Luis Gomar (Caliban) presentación conducida y moderada por Óscar González, (Farsalia) donde ambos autores comentaron los argumentos de sus respectivos libros, los objetivos que perseguían al elegir los personajes y temas, su enfoque personal. El acto tuvo lugar en el pub María Pandora, y siguió una cena allí mismo y después, sesión nocturna de los que aguantaron. » seguir leyendo

LA ESTELA DEL CARTÓGRAFO (JUAN DE LA COSA) – Javier Tazón Ruescas

5 dUTC mayo dUTC 2017

oooEl cartógrafo de la reina, Las rutas del Norte y El mapa perdido son las anteriores novelas  de Javier Tazón sobre Juan de la Cosa. El autor cántabro cierra con esta cuarta entrega su serie de novelas reivindicando la figura del histórico cartógrafo y marino de Santoña. Si bien las dos primeras están escritas de modo lineal y en la tercera ya inicia una cierta fragmentación en los textos, en la presente observamos una estructura a base de piezas engarzadas en torno a esta figura, con el eje de un imaginario narrador o más bien, un apostillante narrador: se trata de François Fournier, supuesto secretario (y posible amante) del investigador, viajero y erudito Alexander von Humboldt. » seguir leyendo

Nueva cita histórica: Madrid 2017, VIII Encuentros Hislibris

3 dUTC mayo dUTC 2017

Nueva cita histórica: Madrid 2017, VIII Encuentros HislibrisEstimados hislibreños todos: como muchos ya sabréis, (y si no, por esta vía también os lo contamos), los VIII Encuentros Hislibris están por fin al caer: el próximo fin de semana (el viernes 5 y el sábado 6) volveremos a reunirnos desde todas las esquinas de la península, y de la mejor manera: disfrutando de charlas, premios, comida, cerveza… y, por supuesto, libros.

Este año, tras la memorable aventura gallega, regresamos a Madrid, con la novedad, además, de las dos primeras novelas publicadas a previos ganadores de nuestro Concurso de relato Histórico, materializando su merecido premio.

Pero mejor que pasemos a contaros en detalle:

» seguir leyendo

EL AVENTURERO VIVAR – David López

27 dUTC abril dUTC 2017

EL AVENTURERO VIVAR - David LópezTras casi cuatro años en “la pila” le llegó por fin el turno a esta novela que me ha parecido excelente y que me ha reportado un enorme placer con su lectura, arrepintiéndome constantemente durante la misma de no haberle concedido su oportunidad mucho antes, aunque es sabido que cada libro tiene su momento. A pesar de sus más de 500 páginas la he prácticamente devorado, y al finalizarla he sentido esa sensación de orfandad que se tiene cuando llegas a la última página de una historia que te ha enganchado profundamente y que al concluir ya no podrás seguir disfrutando.

La historia que narra alterna frecuentemente dos momentos separados 11 años por el tiempo: uno, en 1741, durante el ataque británico sobre Cartagena de Indias, y el otro sucedido en 1730, donde ocurren importantes sucesos que influirán poderosamente en lo que habría de acaecer posteriormente en la batalla por la ciudad llave de Las Indias. » seguir leyendo