MODERNIDAD – Peter Gay

5 dUTC diciembre dUTC 2016

9788449320378La modernidad artística, aunque beneficiaria de las conquistas de la modernidad sociopolítica -las libertades civiles y la movilidad social, entre otras-, no se identifica necesariamente con ésta, del mismo modo que no cabe dar por descontada una correspondencia cabal entre el espíritu de innovación intelectual y el ánimo trangresor en política o, ya que estamos, en artes. Modelos resonantes de disparidad los tenemos en Sigmund Freud, gestor de una de las grandes revoluciones en el vasto campo de las ciencias del hombre, nada amigo en cambio de las revoluciones políticas y un perfecto burgués en cuanto a gustos estéticos y estilo de vida; y en los hombres del Octubre Rojo, Lenin y demás, que en punto a artes solían ser tan tradicionalistas como los señorones aristócratas y burgueses que se empeñaron en aniquilar. La modernidad artística, peculiar e irreducible a la modernidad en otros terrenos, es un asunto tan amplio y tan soberanamente complejo que da cabida incluso a la paradójica catalogación de un Baudelaire, padre de la modernidad literaria, como un antimoderno señero (ver Los antimodernos, de Antoine Compagnon). Más allá de los malabares semánticos, lo cierto es que la complejidad de la modernidad artística, su tremenda versatilidad o condición de multiforme, parece traducirse en una perturbadora inasibilidad conceptual, por no hablar de la confusión que genera en buena parte del público. En vista de esto, nunca está de más el echar mano de algún intento de compresión y síntesis del tipo que se esfuerzan en obtener las visiones panorámicas o historias globales: justamente lo que ofrece Peter Gay en Modernidad, obra que proporciona unas cuantas señales de orientación en su materia, además de representar la culminación de una trayectoria insigne en las lides de la historia cultural.  » seguir leyendo

TRES HOMBRES Y UNA BARCA (POR NO MENCIONAR AL PERRO) – Jerome K. Jerome

2 dUTC diciembre dUTC 2016

51rw4rckivl-_sx324_bo1204203200_Conocida obra sobre la que se puede discutir si nos encontramos ante una novela histórica o más bien una novela en la Historia. Se trata de un texto costumbrista inserto en un momento concreto pasado, lo que le da esa historicidad, mostrando una parte de la sociedad británica victoriana.

Nos encontramos ante una sociedad, y sus actividades de ocio, que no es el mundo de Downton Abbey, de aristócratas y sus criados, tampoco el mundo marginal del East End, ni la sociedad en el Raj imperial, ni la rural… El autor recoge más bien la sociedad burguesa urbana de la clase media británica, formada por oficinistas, pequeños empresarios, profesionales liberales… Personas que no viajan de vacaciones a sus fincas en Escocia ni a la Riviera francesa, sino que realizan paseos en bicicleta, efectúan pequeños trayectos en barcos o hacen un recorrido por los ríos británicos.  » seguir leyendo

LA SANGRE DE LOS COBARDES – Jean-Yves Delitte

30 dUTC noviembre dUTC 2016

9788416428458Estamos en el año 1663, poco después del fin del gobierno de hierro de Oliver Cromwell, cuando en las cercanías de la ciudad de York aparecen varios cuerpos terriblemente mutilados. La policía del rey se hace cargo del caso en la persona del mayor de caballería Arthur Joyce, quien, ayudado por su eficaz pero soez sargento, deberá encargarse de esclarecer los hechos. Mientras tanto, en su casa familiar, su hijo encuentra un diario que perteneció a un pariente desaparecido en las Indias Orientales en 1641, cuando también investigaba unos atroces crímenes cometidos en la isla de Batavia (la actual Java) sobre una comunidad de colonos ingleses y cuyos autores parece que fueron un grupo de nativos rebeldes.  » seguir leyendo

LA TRAICIÓN DEL REY – J.L. Gil Soto

29 dUTC noviembre dUTC 2016

9788416523443¿Qué tendrá el poder que a todos seduce, a todos corrompe y a todos intimida? Unos resisten más la tentación, y otros, menos, insaciables en sus ansias de dominio. Esta que comentamos hoy es una historia de luchas por el poder, y en ella destacan personajes que fueron poderosos, muy poderosos, aunque, como podremos apreciar, cuanto más alto se sube, mas dura es la caída.

Nos encontramos ante una obra muy ambiciosa, cuyo eje lo compone, de forma novelada, la vida de Manuel Godoy (Badajoz,1767-París,1851), de quien su paisano Gil Soto ha decidido presentar una visión más realista y menos ideologizada. Muy ambiciosa porque, aunque el centro de la misma es la figura de Godoy, el Príncipe de la Paz, en realidad lo que el autor hace es mostrar momentos importantísimos de la historia política española desde la subida al trono de Carlos IV hasta el comienzo del reinado de Isabel II en España. Godoy fue, efectivamente, el último de los validos del Antiguo Régimen, un hidalgo ascendido a aristócrata, que a los veintipocos años accedió al poder de modo meteórico, y sin embargo, a pesar de su juventud supo qué hacer con el poder acumulado, puesto que era un hombre con ideas nuevas, ilustrado, con decisión y valentía, lo que se dice un hombre de Estado; si bien quedó atrapado entre dos mundos, uno en pleno derrumbe y otro naciente. Lo que se nos presenta, pues, es una historia del tránsito de un régimen político a otro, tras la eclosión de la Revolución Francesa. Una época llena de interés, de luces y sombras, como todas las épocas de cambio de paradigma.  » seguir leyendo

AL SERVICIO DEL REICH – Philip Ball

28 dUTC noviembre dUTC 2016

9786077711025El caso de los físicos en la Alemania del Tercer Reich ilustra la realidad del nexo entre ciencia y política, dejando en evidencia la idea de la neutralidad del quehacer científico como una simple quimera, un mito. En el propio seno de la física alemana hubo los que, suscribiendo corrientes ideológicas por entonces en boga –pero también llevados de oscuras motivaciones personales-, trazaron un descabellado contraste entre “ciencia aria” y “ciencia judía”, plegándose con toda coherencia no sólo a los presupuestos doctrinarios del nazismo sino también al ascenso de este movimiento al poder. El mismo caso ilustra, además, la condición indeclinable de la responsabilidad ética y social de la labor científica, ostentosamente preterida por la generalidad de los físicos alemanes durante el régimen hitleriano. Lo extremo del contexto histórico no merma la ejemplaridad del episodio, antes bien pone de relieve algunas de las facetas más importantes de la interacción entre ciencia y política, la que, con una mezcla de idealismo, ingenuidad y arrogancia, solía ser tajantemente negada por científicos e ideólogos alemanes de dudosa inspiración. Cabe señalar que no solo en Alemania hallaba partidarios la imagen de una ciencia abstracta, exenta por su propia naturaleza de los azares de la contingencia social (lastre eterno de las humanidades y las ciencias sociales, fuente de su inherente imperfección); pero en ningún otro país generaba la misma una tan extendida conformidad, tanto que podría calificársela de unánime y absoluta si no hubiese descollado un Albert Einstein como insoslayable excepción. Precisamente, su voluntad de romper con el alardeado apoliticismo del hombre de ciencia alemán le granjeó a Einstein el recelo de muchos de sus compatriotas, especialmente entre los miembros del estamento científico; para los más recalcitrantes, su renuencia a acomodarse al arquetipo del científico apolítico no era sino una prueba más de su falsa “alemanidad”, cargo indisociable –según los recalcitrantes- de su condición de judío. También es de destacar que los alemanes no percibían contradicción alguna entre el supuesto apoliticismo del científico y su deber de servir a los intereses del país, un principio que se asumía como irrenunciable cualquiera fuera el régimen de turno; el trasfondo de este imperativo era un nacionalismo –no mero patriotismo, sino nacionalismo- que no admitía fisuras, capaz como tal de excusar la adhesión acrítica e incondicional al poder: una forma de claudicación de la libertad personal que es en sí todo política, política muy concreta y en la más vil de sus manifestaciones, la de la servidumbre voluntaria.  » seguir leyendo

EL AVISO DE VAPOR ELCANO – Luís Delgado Bañón

25 dUTC noviembre dUTC 2016

el-aviso-de-vapor-elcanoEso que llamas el espíritu de otros tiempos no es más que el espíritu de aquellas personas en las que los tiempos se reflejan.  Fausto – Goethe

Los veranos de mi infancia en Orihuela del Tremedal transcurrían entre trepar a los árboles, apedrearme con otros niños, y saquear la pequeña biblioteca local. Descubrí ahí un tesoro: Salgari. Como Sandokan y su amigo Yáñez yo quería asaltar juncos en los mares de Malasia, sable de abordaje en mano. Pero mi padre me explicó que todo aquello era mentira, que aquellas aventuras solo habían existido primero en la imaginación de su autor para después saltar a la mía, por la magia de los libros.  » seguir leyendo

EL REINO DE HIERRO – Christopher Clark

23 dUTC noviembre dUTC 2016

9788490608098“A la vacía trinidad francesa de igualdad, libertad y fraternidad oponemos los alemanes nuestras tres sólidas verdades:  artillería, infantería y caballería”. Un libro sólido como el acero Krupp.

Prusia fue la última de las grandes naciones surgidas en el concierto europeo. Solo a partir de la Guerra de Sucesión Española comienza a destacar como un actor de importancia, que desde Federico el Grande se considera fundamental en el concierto europeo. En el juego de poder entre Francia e Inglaterra, Prusia es un aliado vital para operar en los campos de batalla europeos.

Y este libro va a narrarnos, de forma detallada, clara y fluida, la historia de este estado, su carácter y su evolución. Desde su problemático nacimiento, un poder territorial entre tantos otros del Sacro Imperio Romano de la Nación Germánica, hasta su gloria suprema en la galería de los espejos de Versalles y su doble caída en las dos guerras mundiales.  » seguir leyendo

HAMBRE SAGRADA – Barry Unsworth

21 dUTC noviembre dUTC 2016

7316629791«Un mundo más seguro en la profundidad de los bosques, una isla más feliz en el pantanoso páramo». Ensayo sobre el hombre, Alexander Pope.

La novela está dividida en dos libros, en este primer libro nos encontramos en la Inglaterra de mediados del siglo XVIII, concretamente la acción discurre en los años 1752-1753. William Kemp, hombre de negocios de Liverpool y acuciado por las crecientes deudas, emprende la aventura de convertirse en armador de un barco negrero que piensa destinar al comercio triangular para con las ganancias hacer frente a sus compromisos económicos.  » seguir leyendo

UNA GUERRA OLVIDADA. MARRUECOS 1859 – 1860 – Salvador Acaso Deltell

18 dUTC noviembre dUTC 2016

32253034La España que llega a la segunda mitad del s. XIX es una potencia menor y enfrascada en continuas pugnas internas. Ello llevará al gobierno “largo” de O’Donnell a iniciar una política exterior expansiva a imagen de otras naciones europeas, buscando su lugar en el mundo colonial y desviando también hacia fuera los problemas internos. Es la época de la guerra de la Conchinchina, México, Santo Domingo, la Guerra del Pacífico.

Y también, entre ellas, está la Guerra de África, guerra que relata este libro que el autor señala como introductorio y no totalmente exhaustivo, pero que permite conocer con bastante detalle el desarrollo del conflicto.  » seguir leyendo

EL SOLDADO DEL DIABLO – Caleb Carr

16 dUTC noviembre dUTC 2016

tapa-carrLos buenos aficionados a las aventuras coloniales del Imperio Británico recordarán que al héroe de Jartum, Charles George Gordon, se le conocía por Gordon El Chino. Efectivamente, estuvo destinado en China durante la Rebelión Taiping, entre los años 1860 y 1864. Cuando llegó a Shanghai, se encontró con una guerra civil en la que el ejército oficial de los manchúes y las tropas europeas de Inglaterra y Francia luchaban codo con codo, junto a un ejército chino totalmente occidentalizado en cuestión de uniformes y armamento, comandado por oficiales europeos, bajo el mando de un joven sujeto, norteamericano de nacimiento. Su nombre: Frederick Townsend Ward. Pues bien, este ensayo trata sobre la aventurera vida del primer occidental al que impusieron el cargo de mandarín y comandó por toda la China oriental una fuerza de combate que si no destruyó a los rebeldes, sí que puso los cimientos en estrategia y organización para conseguirlo. Precisamente, Gordon comandó, tras la muerte de Ward, este llamado Ejército Invencible y sus soldados del diablo, llevándose el honor de su victoria.  » seguir leyendo