THREE – Kieron Gillen, Ryan Kelly y Jordie Bellaire

17 dUTC mayo dUTC 2018

THREE - Kieron Gillen, Ryan Kelly y Jordie Bellaire¡Espartanos! ¿Cuál es vuestro oficio?
300

En la actualidad se ha extendido una imagen épica presentada en el cómic y la película 300, donde aparecen unos guerreros espartanos todo musculosos y culturistas, valerosos, devotos del honor y la lealtad, capaces de luchar desnudos contra monstruos sacados de lo más profundo de los avernos y de salvar al mundo occidental de las bárbaras hordas asiáticas defendiendo la Justicia y la Libertad.

Pero la realidad siempre es menos brillante, y esta novela gráfica trata de desmitificar esas ideas. » seguir leyendo

EL TREN DE LENIN – Catherine Merridale

15 dUTC mayo dUTC 2018

EL TREN DE LENIN - Catherine MerridaleEntre los episodios que trazaron el rumbo del siglo XX, uno de los más decisivos fue sin duda el del viaje que llevó a Lenin desde Suiza, sede de su exilio, a la Rusia revolucionaria, en abril de 1917 (según el calendario gregoriano). Acierta de lleno Stefan Zweig al decir de este acontecimiento –recreado en su espléndida colección de miniaturas históricas, Momentos estelares de la humanidad– que fue el más potente de los proyectiles disparados durante la Gran Guerra, pues hizo saltar en pedazos el orden vigente y alteró la faz no ya de un país sino del mundo entero. El traslado de Lenin y su comitiva (32 personas en total) en el célebre “tren sellado” –que de sellado tuvo en realidad muy poco-, partiendo en Zurich y atravesando tierras alemanas con destino a Suecia, para finalmente arribar a Petrogrado en la Estación Finlandia: este episodio ha sido referido muchísimas veces, constando con diverso grado de detalle en las biografías de Lenin y en la generalidad de las obras panorámicas abocadas al siglo pasado o a la Revolución Rusa. Como tantos capítulos de la historia, con mayor razón tratándose de uno verdaderamente crucial, merece este incidente una visión pormenorizada, y esto es precisamente lo que ofrece la historiadora británica Catherine Merridale en su más reciente trabajo, El tren de Lenin (‘Lenin on the Train’, 2016). Destaca este libro en el aluvión de publicaciones motivadas por el centenario de la Revolución Rusa, considerado el panorama editorial español: una monografía en medio de una respetable variedad de historias generales (sin afán de exhaustividad: obras concisas como las de Julián Casanova, José M. Faraldo, Mira Milosevich o Christopher Hill, medianas como las de Sean McMeekin o Neil Faulkner, extensas como la de Richard Pipes). No es solo que el viaje de Lenin a Rusia tuviera a la larga consecuencias de proporciones globales; el hecho mismo estuvo surcado de vicisitudes y aristas de tal magnitud que justifican un escrutinio focalizado como el emprendido por Merridale, que merced a su buen pulso narrativo y un encomiable sentido crítico proporciona un estudio de considerable interés. » seguir leyendo

DE LOS ANTIGUOS USOS – Krake

10 dUTC mayo dUTC 2018

Siempre produce una gran satisfacción que algunos de mis buenos amigos y compañeros de Hislibris, mediante su participación en los concursos anuales de relatos que se celebran todos los años, poco a poco se van convirtiendo en grandes escritores y novelistas de género histórico. El año 2017 fue prolijo en publicaciones presentadas por hislibreños en su nueva aventura literaria y además consiguiendo muy buenas críticas. En el caso de la novela a la que hoy me refiero, su autor, lleva unos años entrecruzando sus relatos por la web y además publicó el año pasado un libro de relatos. Pero ha sido este enero del 2018 cuando ha llegado a las estanterías de las librerías la novela corta que hoy reseño. Publica con el pseudónimo de Krake y este navarro de Tudela es un especialista en las culturas nórdicas y las leyendas que tan ricamente han enriquecido la narrativa histórica y las sagas que cuentan las vidas de aquellos míticos hombres y mujeres legendarios del norte, que durante los siglos IX y X, poblaron los confines septentrionales de Europa. » seguir leyendo

GRECIA. LA ÚLTIMA VICTORIA DE LA BLITZKRIEG – Rodrigo García-Muñoz Vaquero

8 dUTC mayo dUTC 2018

La campaña de Grecia, en los inicios de la Segunda Guerra Mundial, es un escenario de combate donde la bibliografía en castellano no se ha ponderado en exceso. La editorial HRM Ediciones nos invita a conocer más detalladamente esta operación militar gracias al brillante ensayo escrito por su autor, Rodrigo García-Muñoz Vaquero, profesor de Enseñanza Secundaria y un apasionado de la Historia Militar con mayúsculas.

El libro consta de casi quinientas páginas, con un gran aporte gráfico y unos excelentes mapas que son siempre de agradecer cuando nos iniciamos en la lectura de este tipo de trabajos. La obra está gratamente estructurada, una primera parte analiza la campaña inicial lanzada por la Italia de Mussolini, que llevó a la invasión de Grecia el 28 de octubre de 1940, y una segunda donde se narra la participación ya directa en el combate de la Alemania de Hitler y el Imperio Británico, actores “invitados” que resultaron claves para el devenir final de la misma. Dentro ya de estas dos divisiones, nos encontramos ante un completísimo estudio comparativo de las cuatro fuerzas armadas implicadas en la zona donde el detalle alcanza su máxima expresión. El examen metódico de la composición, logística y doctrinas militares de cada uno de los protagonistas en esta Batalla de Grecia es sin duda algo a destacar, la manera en la que el autor nos precisa cada una de los aspectos más destacables de los mismos es simplemente brillante, no hay faceta alguna que se deje al azar, datos técnicos que van a apasionar a los más prolijos en este tipo de análisis. » seguir leyendo

LA TIERRA LLORA – Peter Cozzens

3 dUTC mayo dUTC 2018

LA TIERRA LLORA - Peter CozzensHacía mucho tiempo que no leía un ensayo que me impresionara tanto y me dejara con un sabor agridulce tan marcado. Cuando me enfrenté a él tenía sentimientos encontrados: por una parte ganas por saber más de una época que siempre me ha fascinado. Desde que de niña era fan absoluta de las películas y de las novelas «del oeste». Zane Grey, James Oliver Cudwoord, Karl May… y también Marcial Lafuente Estefanía llenaban estanterías en mi habitación. Por otra parte, no siempre se tiene humor ni espíritu para contemplar como espectadora un genocidio cruel, sanguinario y concienzudo como fue la conquista, a sangre y fuego, de los territorios de Norteamérica durante la segunda mitad del siglo XIX.

Siempre, a través de novelas y cine, me ha llegado una visión partidista, sesgada y manipulada de toda aquella época, y mi curiosidad por saber realmente lo ocurrido era mayor que el miedo a pasar un rato desagradable leyendo las atrocidades que se cometieron.

Las casi seiscientas páginas recrean treinta años en los que las naciones indias fueron llevadas casi al exterminio. Comienza en 1862, fecha del levantamiento de los dakotas, hasta 1891, cuando los lakotas brulés y los oglalas se rindieron. Me parece un libro imprescindible para quien quiera saber del tema. El de cabecera para los estudiosos de esa época y lugar. » seguir leyendo

VIDA Y OBRA DE UN PIONERO DEL CINE – Georges Méliès

30 dUTC abril dUTC 2018

Las películas tienen el poder de capturar los sueños.

Los franceses, como cualquier pueblo de la Tierra, tienen sus cosas buenas y sus cosas malas, pero en honor a ellos hay que señalar que tienen un gusto exquisito para la conservación y difusión de su cultura. Con mucho mimo y dedicación conservan los lugares donde habitó alguna de sus celebridades, a la vez que llenan sus ciudades con cientos de placas que señalar al turista avisado sobre qué ocurrió en aquel lugar o quién vivió allí. Baste solo con acudir a París para comprobarlo. Y es en la capital de Francia, en la Ciudad de la Luz, donde existe una que nos señala que allí nació el cine. En el número 14 del bulevar de los Capuchinos, donde antes estaba el Gran Café de París, existe una inscripción que reza lo siguiente:

El 28 de Diciembre de 1895 tuvieron lugar aquí las primeras proyecciones públicas de fotografía con ayuda del cinematógrafo, aparato inventado por los hermanos Lumiére. » seguir leyendo

REGRESO DE LA URSS – André Gide

26 dUTC abril dUTC 2018

REGRESO DE LA URSS – André Gide«¡Qué imprudencia adjudicar tanto valor a la afiliación de un espíritu tan inhábil de forma natural para la convicción!» Roger Martin du Gard

No es que André Gide careciese de convicciones, como parece sugerir el dictamen de su amigo Martin du Gard (que lo conocía bien, y no veía en él una veleta sujeta al capricho de los vientos); más bien es que a todas ellas anteponía invariablemente el imperativo de la autonomía moral y la honestidad intelectual: quizá su única convicción irrenunciable. En el siglo de los intelectuales comprometidos por excelencia, ni el sectarismo ni los intereses de partido, como ninguna exigencia de toma de posición política –prevaleciente en una época que solía reducir las disyuntivas de la ética a lo político-, podían contar con Gide; en cambio, sí podía hacerlo la defensa irrestricta de la verdad. El no acomodarse al imperante espíritu de partido y recelar de toda forma de dogmatismo ideológico hacía de él un supremo inconformista, con mayor hondura aun que su imagen de esteta transgresor, reluctante a la moral convencional. Su homosexualidad militante (quienquiera que escriba un texto como Corydon merece el apelativo) bastaba para ponerlo a contracorriente de lo que entonces pasaba por admisible; el conjunto de la obra literaria de Gide atestigua la escasa estima que profesaba a la ortodoxia religiosa y a las convenciones del orden burgués. Bajo el supuesto de que la repulsa de la moral vigente sirve de puente entre la vanguardia artística y la vanguardia política, nada podía parecer más natural a ojos de sus contemporáneos que Gide -el escandaloso e incorregible Gide, antiguo dreyfusista y crítico del colonialismo francés- simpatizara con la causa comunista y con la revolución bolchevique. Pero el Gide personalidad pública era, por temple e inclinación, hombre refractario a las ataduras; sus adhesiones políticas no eran en modo alguno incondicionales, algo que solo podían ver y –sobre todo- aprobar los que como él no se doblegaban al faccionalismo (el caso de Martin du Gard, entre los de su generación; la siguiente levantaría ejemplos como los de Albert Camus, Raymond Aron y David Roussett). En este sentido, su cometido en el famoso Congreso Internacional de Escritores para la Defensa de la Cultura, realizado en París en 1935, encerraba una clara advertencia. » seguir leyendo

EL JINETE PÁLIDO. 1918: LA EPIDEMIA QUE CAMBIÓ EL MUNDO – Laura Spinney

24 dUTC abril dUTC 2018

EL JINETE PÁLIDO. 1918: LA EPIDEMIA QUE CAMBIÓ EL MUNDO - Laura Spinney(Esta reseña parte de la lectura del original en inglés.  Notas entre paréntesis, al final de la reseña).

La mal llamada “gripe española” (1) provocó entre 50 y 100 millones de muertos en el período 1918-1920: más que las dos guerras mundiales juntas. Las primeras evidencias de la pandemia surgieron en Camp Funston, Kansas, en marzo de 1918, en un entorno castrense y de soldados que estaba previsto enviar al frente de la guerra en Francia. Quizá por ello la enfermedad saltó con virulencia en Étaples, en el frente occidental; en abril la enfermedad, que ya se había extendido por el Medio Oeste estadounidense, había llegado a las trincheras del frente occidental; a finales de mayo la gripe se había extendido por el resto de Francia, Italia, España (el rey Alfonso XIII enfermó, pero se recuperó), Reino Unido y Alemania (la blitzkatarrah, como la llamaron los soldados alemanes), Polonia, Ucrania y el sur de Rusia. Se extendió al norte de África, desde donde avanzó hacia el este, la India, China y Japón. A finales de julio llegó a Australia y entonces comenzó a remitir. Fue la primera oleada de la epidemia y se circunscribió en aquellos meses a la evolución de la guerra y a un escenario bélico en el que la llegada de tropas y el movimiento de las mismas se consideró un catalizador de una enfermedad que, no obstante, sorprendió por su extensión y estragos: alrededor de un millón de soldados alemanes enfermaron y no pudieron participar en las operaciones de primavera que conformaron la última ofensiva de las Potencias Centrales en el frente occidental.

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LA CONQUISTA ROMANA DE HISPANIA – Javier Negrete

19 dUTC abril dUTC 2018

Javier Negrete ya hizo hace unos años un amplio recorrido por la historia político-militar de Roma con sus obras Roma invicta y Roma victoriosa, ambas con reseñas en nuestra web. En el foro no han faltado usuarios preguntando si el autor pensaba continuar con la historia del Imperio, ya que el último libro finalizaba con Augusto asumiendo el poder y el propio escritor señalaba en el epílogo que le parecía un buen punto para dejar su narrativa por lo que no entraba en sus planes continuar con la época imperial. Ahora, coincidiendo con la re-edición en formato bolsillo de los mencionados títulos, La Esfera de los Libros edita este nuevo libro que versará sobre la conquista romana de Hispania, un conflicto largo y costoso para Roma. » seguir leyendo

LA GUERRA DEL ROSELLÓN (1793-1795). ESPAÑA CONTRA LA FRANCIA REVOLUCIONARIA – Alberto R. Esteban y Enrique F. Sicilia

17 dUTC abril dUTC 2018

LA GUERRA DEL ROSELLÓN (1793-1795). ESPAÑA CONTRA LA FRANCIA REVOLUCIONARIA - Alberto R. Esteban y Enrique F. SiciliaEl 21 de enero de 1793, en la actual Plaza de la Concordia de París, el hasta entonces Rey de Francia Luis XVI era ejecutado acusado de Alta Traición, este hecho supondría el pistoletazo de salida para una coalición antirrevolucionaria que englobaría a las más importantes monarquías de Europa, entre ellas no podía faltar la encabezada por Carlos IV, el Rey Borbón que reinaba en España y que además era primo del ajusticiado monarca francés. Con esta declaración de intenciones la guerra sería todo un hecho, tan sólo dos meses después los revolucionarios galos se prestaron a enfrentarse a España, el 17 de abril de ese mismo año las tropas del 1º Regimiento de Cataluña cruzarían la frontera franco-española y de esta manera comenzaría la guerra contra la Convención. La Guerra del Rosellón (1793-1795), de Alberto R. Esteban y Enrique F. Sicilia, autores ambos de este trabajo, nos introducirá en este frente pirenaico donde los combates con la Francia revolucionaria serían muy destacados en la estrategia global hispano-francesa; durante casi dos años este teatro de operaciones centrará la vida política y militar en España siendo para Francia también un frente importante, aunque no el único que debería afrontar. » seguir leyendo