LOS DESNUDOS Y LOS MUERTOS – Norman Mailer

1 dUTC agosto dUTC 2014

los-desnudos-y-los-muertosLa guerra en las antípodas de lo heroico, sin oropeles ni soflamas de clase alguna.

En 1948 se publicó Los desnudos y los muertos, primera novela del estadounidense Norman Mailer (1923-2007) y la que mejor sustenta su prestigio literario. Desde entonces se la considera una obra de cabecera entre las que ha inspirado la Segunda Guerra Mundial y una de las mejores novelas de tema bélico del siglo XX. Pasa también por ser uno de los mejores estrenos novelísticos que haya habido, y es que resulta sorprendente por su rotundidad y madurez. Se trata de una novela bastante cruel, dura; una novela congruente e inmisericorde en su afán por exhibir la guerra como una experiencia corrosiva, en sí misma abominable. Sin gore y sin jeremiadas, sin necesidad de recurrir a imágenes apocalípticas ni a retóricas humanitarias, la de Mailer es una de las cimas de la narrativa antibélica, comparable en este sentido a obras como El fuego (Henri Barbusse) y Sin novedad en el frente (E. M. Remarque). » seguir leyendo

VII Concurso de relatos históricos Hislibris (bases)

31 dUTC julio dUTC 2014

Ya llegó agosto. Septiembre, a la vuelta de la esquina. Tiempo de nuestro concurso de relatos históricos, momento de seguir alimentando este tesoro que entre todos hacemos posible, que año a año aumenta aunque parezca imposible ya (más de 10.200 mensajes y opiniones de los lectores a los relatos a concurso). Aquí podéis visitar los foros de los concursos. Os facilito las bases pues, ¡y recordad el archivo que hará de plantilla para este año! Fundamental descargarlo.

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SS. UNA HISTORIA NUEVA – Adrian Weale

29 dUTC julio dUTC 2014

61ufRGs8RaL._SL1500_Las Schutzstaffel o «escuadras de protección», abreviadas SS, formalmente fueron fundadas en 1925, pero hubo precedentes en los primeros años del Partido Nacionalsocialista Alemán (NSDAP): así, Hitler, encaramado ya al liderazgo del partido en 1921 creó una pequeña cuadrilla, la Stabwache («guardia del estado mayor»), que en puridad eran un pequeño grupo den guardaespaldas personales. En mayo de 1923 fue sustituida por la Stosstrupp («tropa de choque») y ya jugaron un papel especial en el fracasado Putsch de noviembre de ese mismo año. Creadas como reacción a la peligrosa autonomía de las Sturmabteilung (SA) o «secciones de asalto», la fuerza paramilitar del partido que a lo largo de los años veinte consiguieron convertirse en un auténtico ejército callejero, las SS iniciarían con Heinrich Himmler como su máximo dirigente o Reichsführer, desde 1929, un camino propio en el que la exclusividad y el elemento racial eran primordiales. De hecho, tras la llegada al poder, Himmler reduciría su número para convertirlo en el cuerpo de élite del nacionalsocialismo. En la década de los años treinta las SS se  hicieron con el poder de la policía, erigiéndose en un contrapoder a fuerzas tradicionales como la Wehrmacht, y crearon incluso sus propias fuerzas armadas, las Waffen-SS. El libro de Adrian Weale, SS. Una historia nueva (Turner, 2013) relata con detalle la historia de esta organización, la encargada de realizar la «Solución Final de la cuestión judía», es decir, el Holocausto o la Shoá.  » seguir leyendo

LOS MAESTROS CERVECEROS – Jean Van Hamme

24 dUTC julio dUTC 2014

8432715008484La saga de la familia Steenfort sirve al multipremiado guionista de cómics belga Jean Van Hamme para hacer un recorrido por determinados acontecimientos históricos a lo largo de 150 años, desde 1854, hasta el año 1999 en que fue publicada la última entrega de estos magníficos cuadernos.

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ROCROI Y LA PÉRDIDA DEL ROSELLÓN. Ocaso y gloria de los Tercios – Alex Claramunt Soto y Tomás San Clemente de Mingo

22 dUTC julio dUTC 2014

PortadaRocroi_zps670aa301Esta obra trata de dos desastres. De dos puntos culminantes de la guerra de los 30 años y del conflicto con Francia. De uno mítico, con resonancias épicas en la literatura actual, Rocroi. Y de otro mucho menos conocido, pero de consecuencias territoriales permanentes: La conquista francesa del Rosellón.

Tras una pormenorizada introducción que detalla el camino que terminó conduciendo inevitablemente a un conflicto con una Francia ahogada por el poder territorial de los Habsburgo, y con un capítulo dedicado a la organización de los ejércitos enfrentados, el libro trata de las dos grandes campañas que terminaron en dos terribles derrotas para España. Dos derrotas de proporciones catastróficas, que venían a culminar una serie de desastres (Rebelión de Portugal, Rebelión de Cataluña, Contraofensivas Holandesas…) y que estuvieron a punto de poner de rodillas al Imperio Español.  » seguir leyendo

VIDA – Benvenuto Cellini

18 dUTC julio dUTC 2014

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Contemporáneo del también florentino Miguel Ángel Buonarrotti, al que admiraba apasionadamente, Benvenuto Cellini (Florencia, 1500 – 1571) fue un excelente orfebre y escultor florentino, que, además de escribir y publicar dos tratados, uno sobre orfebrería y otro sobre escultura, también hizo escribir al dictado y publicó esta su Vida. Prototipo del artista renacentista, destacaba en muchas facetas, como la música, el dibujo, la orfebrería, la escultura, la poesía, la caballería, la caza, la espada, las artes de la guerra….Aunque principalmente fuera un gran orfebre, uno de los más importantes de su época, realizando monedas labradas, joyas, floreros y adornos exquisitos, para los mecenas que le protegían y encargaban obra. Reyes, papas, duques, cardenales requerían sus servicios y le admiraban profundamente. Pero asimismo no carecía de enemigos que en múltiples ocasiones volvían contra él a los protectores más acérrimos.  » seguir leyendo

EL TELÓN DE ACERO – Anne Applebaum

16 dUTC julio dUTC 2014

C923666.jpg«Los años posteriores a 1945 no aportaron [a Europa del Este] un New Deal de libertad y justicia social sino una tiranía totalitaria y un sometimiento colonial al imperio soviético». Hugh Seton-Watson

Tras el amargo trago de la Segunda Guerra Mundial, cuyas atrocidades parecían la culminación definitiva de una historia secular de iniquidades y trastornos sin cuento, los pueblos de la Europa centro-oriental podían ilusionarse con una apertura al cambio, el inicio quizás de una nueva era, signada por la instauración de regímenes democráticos y libertarios a la par que soberanos. No es raro que, en los albores de la posguerra, Hugh Seton–Watson, historiador y comentarista político británico especializado en Rusia y Europa del Este, advirtiera un clima de resentimiento hacia los gobiernos del período de entreguerras, por lo general despóticos, ineptos y corruptos; regímenes cuyo recuerdo –sumado al trauma de la confrontación entre las tiranías hitleriana y estaliniana– provocaba «un deseo de cambio violento y una desconfianza respecto de todo lo que decía la clase dominante». Los hechos parecían anunciar la inminencia de lo que sería un vuelco radical en la historia, un vuelco para bien. Sin embargo, bastó un poco de tiempo, muy poco en verdad, para que las esperanzas se vieran frustradas. Ya al año siguiente del fin de la guerra tuvo entera justificación el veredicto célebre de Churchill: “Desde Stettin, en el Báltico, hasta Trieste, en el Adriático, ha caído sobre el continente un telón de acero…”. Una vasta porción de Europa fue convertida en una colección de estados clientelares del gigante soviético, reproducciones a escala del país del Gulag, con sus “pequeños Stalin”, sus organismos represivos y toda suerte de mecanismos de control copiados del modelo estalinista. Descorazonado, Seton-Watson pronunció en 1961 su observación citada en el epígrafe; Europa del Este era a esas alturas presa del totalitarismo comunista y del imperialismo soviético (1).  » seguir leyendo

LA CASA DE HOJAS – Mark Z. Danielewski

15 dUTC julio dUTC 2014

la-casa-de-hojas-9788492837465Prefacio: Esta novela tiene que estar reseñada en esta página, y no por ella en sí misma, si no por alguno de vosotros, lectores de pro, que merecéis cruzárosla  en vuestro camino como a mí me ha ocurrido; además…. este libro merece estar en esta página porque contiene más mitología e historia en sus anotaciones a pie de página que en la mayoría de novelas históricas que el que suscribe ha leído, y creedme han sido unas cuantas.  » seguir leyendo

LA GUERRA DE TROYA – Eric H. Cline

11 dUTC julio dUTC 2014

la-guerra-de-troya-9788420687292Son muchos ya los libros que sobre Troya puede encontrar el lector interesado en las librerías (si no los han descatalogado). Hace un año se reseñaba acá el libro de Michael Wood, En busca de la guerra de Troya (Crítica),  una puesta al día sobre la cuestión troyana para un público general. Y ayer, paseando por Barcelona en un agradable día primaveral y con final en la librería La Central de la mallorquina calle barcelonesa, encontré este libro entre las novedades. Un libro breve, al estilo de las “short histories” o las “a very short introduction” que suelen abundar en el mercado anglosajón y que por aquí son más bien escasas o apuntaladas bajo el epígrafe “breve historia de”, en el que encuentras de todo un poco pero con desigual calidad. Con La guerra de Troya (Alianza Editorial), Eric H. Cline, profesor en la George Washington University y colaborador en numerosos documentales, consigue sintetizar la cuestión troyana para el lector profano pero interesado, a la par que actualizar datos (la edición original es de 2013) y plantear algunas preguntas, muestra de que el tema troyano sigue de candente actualidad.  » seguir leyendo

LA GRAN DESMEMORIA – Pilar Urbano

8 dUTC julio dUTC 2014

LA GRAN DESMEMORIA -Pilar UrbanoAún sigo preguntándome por qué este libro ha causado tanto revuelo en algunos sectores, como no sea porque se le puede tachar de oportunista, pero también se podría decir eso de los que se publican este año sobre la I Guerra Mundial.

Tal vez sea porque se desmitifica la actuación del Rey en la noche del 23-F y después del libro sobre la Reina de la misma autora, en ciertos círculos eso suena a deslealtad por parte de alguien que tuvo abiertas las puertas de la Zarzuela, al menos más abiertas que otros.

En fin, sea lo que fuere, lo cierto es que el libro tampoco cuenta nada que no sepamos, ningún descubrimiento especialmente llamativo que llevarse a la boca tras leer el grueso volumen. Todo, o casi todo, lo que nos relata, está publicado, incluso las opiniones o conjeturas que hace Pilar Urbano sobre algunos acontecimientos que se desarrollaron sin testigos, ya han sido vistas, imaginadas o interpretadas por otros de una manera similar a como lo hace ella.

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