LOS TERCIOS DE AMÉRICA. LA JORNADA DEL BRASIL. SALVADOR DE BAHÍA 1624-1625 – Hugo A. Cañete

19 dUTC julio dUTC 2018

LOS TERCIOS DE AMÉRICA. LA JORNADA DEL BRASIL. SALVADOR DE BAHÍA. 1624-1625 - Hugo A. CañeteHugo A. Cañete es un autor conocido por sus libros dedicados a los Tercios y las operaciones militares en las que participaron en los siglos XVI y XVII. Este volumen está dedicado a la pérdida y recuperación de la ciudad brasileña de San Salvador de Bahía entre los años 1624 y 1625. Las fuentes sobre las que se basa este libro, publicado por Ediciones Salamina, son crónicas originales de testigos directos de la acción descrita. Se acompañan de acotaciones con notas en las que se explican el significado de términos militares y se muestran algunas biografías de sus protagonistas. Las fuentes principales utilizadas se publicaron en 1625, 1626 y 1628. La principal está narrada por Juan Valencia, soldado viejo de uno de los tercios participantes en la Jornada. Cañete incorpora una introducción y un epílogo en los que sitúa al lector históricamente.  » seguir leyendo

LAS HORAS MÁS OSCURAS – Anthony McCarten

17 dUTC julio dUTC 2018

LAS HORAS MÁS OSCURAS - Anthony McCartenEl líder preciso, en la hora del mayor de los apremios: cuando en la primavera de 1940 arreciaba la tormenta hitleriana sobre Europa occidental. Como bien señala John Lukacs, «Churchill comprendió ya entonces algo que muchos ni siquiera comprenden ahora. La mayor amenaza para la civilización de Occidente no era el comunismo. Era el nacionalsocialismo. El mayor y más dinámico poder en el mundo no era el de la Unión Soviética. Era el del Tercer Reich alemán» (v. Lukacs, Cinco días en Londres, mayo de 1940). Justamente porque midió la magnitud de la amenaza y actuó en consecuencia, perturbando el arrollador avance de Hitler hacia el señorío incontestado de Europa, es que el premier británico merece el lugar que la historia la reserva entre los grandes estadistas de todos los tiempos. Churchill convirtió aquellas sombrías jornadas en su mejor hora personal, arrastrando consigo a todo un país, que bajo otra conducción hubiese quizá vacilado y claudicado. Del patriotismo y de la probidad de Neville Chamberlain y lord Halifax no cabe dudar, pero no reunían ellos los atributos que requerían las arduas circunstancias, no estaban a la altura del reto existencial que suponía para la civilización occidental la embestida alemana. Churchill, en cambio, tenía entre sus variadas virtudes y no pocos defectos la visión, el ímpetu, la audacia y la tenacidad, en tan altas dosis como las que demandaba el crucial momento; pero también la ambición, la teatralidad y el divismo, que tantos de sus compatriotas le reprochaban y que lo habían impulsado –y lo seguirían impulsando en el marco de la Segunda Guerra Mundial- a acometer empresas temerarias y a implementar medidas desacertadas: también estas señas de su exuberante personalidad, que hasta entonces lo hacían un candidato poco fiable para el mando, acudieron en auxilio del país. En vez de arredrar, como por el contrario hizo su gran y exclusivo rival en la disputa por la primera magistratura, lord Halifax, Churchill persiguió y asumió el puesto con vehemencia, perfectamente consciente de lo que estaba en juego. Y en semejante coyuntura echó mano de una de sus probadas cualidades: la oratoria, que él mismo ponderaba como uno de los recursos capitales en la consecución de grandes objetivos. Una vez ascendido al cargo de Primer Ministro, en un lapso de pocas semanas pronunció los que la posteridad tiene por sus discursos más importantes, despertando en sus conciudadanos el temple, el denuedo y el coraje que habrían de sostener la determinación de no ceder ante la barbarie nazi. » seguir leyendo

YI-FU TUAN. EL ARTE DE LA GEOGRAFÍA – Juan Nogué

12 dUTC julio dUTC 2018

YI-FU TUAN. EL ARTE DE LA GEOGRAFÍA - Juan NoguéUn servidor es bastante aficionado, por no decir que es uno de mis temas de máximo interés, a la historiografía, si bien no he publicado ninguna reseña sobre este tema puesto que no hay muchos libros de este tema en esta página. Quizás en un futuro próximo un servidor se animará a ello… Por otro lado, he de confesar que mi conocimiento de los pensadores geográficos contemporáneos era a un nivel muy generalista, y esta resulta una de las cosillas por las que me he animado últimamente a ello… Pues he empezado con el libro que les presento, sobre el geógrafo Yi-Fu Tuan, uno de los máximos exponentes de la denominada “Geografía humanística”, disciplina que relaciona el espacio con la cultura humana en varias vertientes. El autor-editor (en esta ocasión también podríamos definirlo como “presentador”) del libro es Juan Nogué, catedrático de Geografía Humana de la Universidad de Girona y que fue alumno del mismo Yi-Fu Tuan en estudios postdoctorales en la Universidad de Wisconsin, en Madison. » seguir leyendo

HUIDA DEL INFIERNO. LA BATALLA DE LA BOLSA CHERKASSY – Antonio Muñoz Lorente

10 dUTC julio dUTC 2018

HUÍDA DEL INFIERNO. LA BATALLA DE LA BOLSA CHERKASSY - Antonio Muñoz LorenteInvierno de 1944, la Wehrmacht pasaba por uno de los momentos más apurados desde el fallido plan de ataque al saliente de Kursk en el verano de 1943. Cerca de 70.000 soldados germanos iban a verse cercados a orillas del Dniéper, el mal sueño de verse atrapados como había sucedido en Stalingrado hacia poco más de un año parecía una realidad, de nuevo una pesadilla para las fuerzas alemanas. Algunos de los mejores mandos soviéticos y germanos se verían envueltos en este cerco, entre ellos los soviéticos George Zhukov, Ivan Koniev o Nicolai Vatutin. Por parte alemana tendríamos al mítico Von Manstein, Thebald Lieb, Wilhem Stemmermann y Otto Wöhler, un plantel de grandes militares que utilizarían todo su saber profesional para sortear o para repetir, según se mire, un nuevo Stalingrado. Antonio Muñoz Lorente es el autor de este trabajo; entre sus publicaciones más destacadas mencionaríamos Derrota en el Rin, publicado en Inédita editores, El verano de los gigantes, en Platea, y Carlos V a la conquista de Europa en Nowtilus. » seguir leyendo

LA GUARDIA PRETORIANA: ASCENSO Y CAÍDA DE LA ESCOLTA IMPERIAL DE ROMA – Guy De La Bédoyère

5 dUTC julio dUTC 2018

LA GUARDIA PRETORIANA: ASCENSO Y CAÍDA DE LA ESCOLTA IMPERIAL DE ROMA - Guy De La BédoyèreOfrezco dos millones por el trono.
¿Sólo dos millones por el trono?
¡Dos millones quinientos mil dinares!
¡Dos millones setecientos mil dinares!
¡Dos millones ochocientos mil dinares!

La caída del Imperio Romano, película.

La Guardia Pretoriana fue uno de los grandes símbolos del poder de los emperadores romanos, pero también el símbolo de su dureza y de los riesgos de la corrupción que podía entrañar.

El autor ha decidido analizar esta unidad militar no examinando su armamento y equipamiento, ni su estructura (aunque sostiene varias veces que desde el origen se componía de cohortes milenarias), ni profundiza en las otras fuerzas militares o de seguridad existentes en Roma…, sino que en este libro se va a centrar en una perspectiva principalmente temporal de la Guardia Pretoriana. De esa manera va repasando la Historia del Imperio Romano señalando momentos y personajes de dicha Guardia y su participación en tales eventos que se produjeron, tanto por parte de simples pretorianos como prefectos del pretorio, incluso contándonos algo sus biografías. » seguir leyendo

SEIS AÑOS QUE CAMBIARON EL MUNDO – Hélène Carrère d’Encausse

3 dUTC julio dUTC 2018

SEIS AÑOS QUE CAMBIARON EL MUNDO - Hélène Carrère d’EncausseVaya por delante que el libro no pretende relatar lo nunca contado: la historia del derrumbe de la Unión Soviética ha sido objeto de descripción y análisis en una infinidad de publicaciones de todo tipo, desde sesudos artículos en revistas académicas hasta las crónicas y memorias legadas por actores o testigos de los acontecimientos, pasando por las infaltables monografías, biografías e historias generales de Rusia o del régimen soviético. Las perspectivas disciplinares, teóricas y metodológicas aplicadas al examen de lo ocurrido han sido también las más diversas. (Los especialistas en la cuestión soviética o en relaciones internacionales se dieron prisa en pergeñar explicaciones en torno el fenómeno, pasándose de sutiles o quedándose cortos, y es que a muchos de ellos los pilló de sorpresa –¡y no sólo a ellos!: tan inamovible parecía el esquema dicotómico que estructuraba el orden planetario, a mediados de los 80; tan habituados estábamos a él, incluso quienes éramos demasiados jóvenes como para jactarnos de nuestra trayectoria en el mundo.) ¿Carece por esto de todo interés el reciente trabajo de Hélène Carrère d’Encausse? En opinión de este modesto reseñador, no, aunque sólo fuere por la relevancia intrínseca del tema abordado. Los seis años del gobierno de Mijaíl Gorbachov estuvieron surcados de eventos y accidentes tan movidos como pasmosos, rebosantes de significado y ahítos de consecuencias de resonancia global. Precipitaron el cierre de una época y la apertura de otra, eventualidad que sólo medianamente puede ser sugerida por la caracterización del paso de un mundo bipolar a uno unipolar, y que por su dramático sentido se ha prestado a interpretaciones tan reduccionistas o descabelladas como puede ser la del “fin de la Historia”, proclamado en su día por Francis Fukuyama. Habida cuenta de lo crucial del asunto, no es cosa de despachar un libro como Seis años que cambiaron el mundo (publicado originalmente en 2015) dispensándole a priori las consabidas descalificaciones (“redundante”, “descartable” o equivalentes), mucho menos si se aprecian las recapitulaciones compactas, vigorosas y enjundiosas como la emprendida por la reputada sovietóloga francesa (n. 1929). Por demás, el largo epílogo abocado a compendiar el gobierno de Boris Yeltsin es un valor añadido que incrementa notablemente su pertinencia. » seguir leyendo

MUJERES DE ROMA – Isabel Barceló

28 dUTC junio dUTC 2018

MUJERES DE ROMA - Isabel BarcelóLo primero que voy a comentar es algo que lleva dándome vueltas a la cabeza desde que empecé a leer esta obra, y es lo difícil que se lo ha puesto Isabel a los libreros para colocar el libro en las estanterías. Ellos, tan amigos de clasificar los libros por géneros se van a encontrar con algo inclasificable. ¿Ensayo? Quizá. Isabel expone una visión de la Historia, pero no analiza conceptos históricos ni desvela ningún suceso concreto de la misma. ¿Novela? No, hay varios temas, numerosas historias, épocas, personajes… Vamos descartando. Vamos bien. No es una biografía, ni muchas siquiera, a pesar de que hable de personajes históricos. Tampoco es un libro de viajes. Aunque en sus páginas hay una magnífica guía de la ciudad de Roma, eché de menos un plano para situar a los personajes en la Ciudad Eterna. Así que si no es un ensayo ni una novela ni una biografía… ¿Cómo clasificar Mujeres de Roma? Quizá lo más acertado sea verla como una antología de relatos-crónica, protagonizados, como su título bien indica, por mujeres que nacieron, vivieron o murieron en la Caput Mundi.  » seguir leyendo

CRÓNICA DE LOS IX ENCUENTROS HISLIBRIS DE LITERATURA HISTÓRICA (Madrid, 22 y 23 de junio de 2018)

26 dUTC junio dUTC 2018

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Fueron muchos los convocados y también muchos no fallaron: el IX Encuentro Hislibris nos reunía en la Villa y Corte en el fin de semana señalado en el calendario. Pero el calor no pudo con los hislibreños; los más madrugadores se dieron cita el viernes 22 de junio a media mañana, según iban llegando en sus diferentes medios de transporte. Como no podía ser de otra manera, tratándose de resueltos hislibreños y estando en Madrid, el lugar elegido fue el bar Rúa, donde el encuentro tuvo lugar entre cervezas y las mejores patatas bravas que se hacen por la zona. Luego, por supuesto, cayeron los calamares. » seguir leyendo

LA CAVERNA DE LAS IDEAS – José Carlos Somoza

21 dUTC junio dUTC 2018

LA CAVERNA DE LAS IDEAS - José Carlos SomozaActualmente la novela histórica se nutre de otros géneros que en un principio parecen ajenos a la idea básica de evocar la Historia. Uno de ellos es el género detectivesco aplicado a los sucesos ocurridos en épocas pretéritas. Así, a bote pronto, se han convertido en comunes las novelas históricas en las que aparecen personajes tan famosos como Marco Didio Falco, creado por la escritora Lindsey Davis; Gordiano el Sabueso (Steven Saylor); Fray Athelstan (Paul Doherty); y así una pléyade de intrépidos detectives y valientes pesquisidoras que mantienen en vilo al lector a la vez que le muestran otros aspectos interesantes del trasunto histórico donde se mueven. Y en España también empiezan a destacar autores que poco a poco comienzan a inyectar esta savia rejuvenecedora a la novela histórica. Uno de ellos es José Carlos Somoza que no hace mucho publicó una novela titulada La Caverna de las Ideas (2000), en la que demuestra de manera brillante que el arte del buen hacer literario es complementario a las aventuras de un orondo detective en la Grecia Clásica. » seguir leyendo

CUATRO AÑOS BAJO LA MEDIA LUNA – Rafael de Nogales

19 dUTC junio dUTC 2018

CUATRO AÑOS BAJO LA MEDIA LUNA - Rafael de Nogales

En estos años en los que se está celebrando en todo el mundo el centenario de la Primera Guerra Mundial, se están publicando gran número de libros, sobre todo ensayos, referidos a los acontecimientos que asolaron gran parte de Europa y sus frentes en el mundo, entre los años 1914 y 1918. Un buen número de estas publicaciones se presentan en forma de diario o memorias, protagonizadas por periodistas, escritores, militares, aventureros o simples observadores.

Cuatro años bajo la Media Luna son las memorias de Rafael de Nogales, un aventurero venezolano, militar de carrera formado en Alemania y Bélgica, que participó en la Guerra de Cuba, formó parte activa en  una serie de revoluciones en su país y recaló en la Guerra Ruso-Japonesa. Cuando estalló la Gran Guerra en Europa, decidió formar parte de ella y recorrió todos los gobiernos europeos participantes en el conflicto, con la intención de entrar a formar parte de sus fuerzas armadas. En todos ellos fue rechazado por su condición de extranjero. Lo que le llevó a ingresar como oficial en el ejército de Turquía, aliado de Alemania y todavía entonces, dominante en gran parte de Oriente Medio. Su periplo durante los años de la guerra le llevó a ser testigo directo de las masacres protagonizadas por el ejército turco contra el pueblo armenio, razón por la que dice, fue perseguido por sus mandos en aquel destino, por miedo a la filtración y denuncia de aquellos terribles hechos. También participó activamente en las dos batallas de Gaza y en otros enfrentamientos directos entre el ejército Turco y Británico en Siria. Sus buenas relaciones con los mandos alemanes estacionados en la zona, hizo que su situación como oficial del ejército fuese más bien cómoda, lo que le dio cierta libertad de movimiento. » seguir leyendo