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SPINOLA. CAPITÁN GENERAL DE LOS TERCIOS – José I. Benavides

9 dUTC agosto dUTC 2018

SPINOLA. CAPITÁN GENERAL DE LOS TERCIOS - José I. BenavidesSiempre me han atraído aquellos personajes que tuvieron una participación activa en la historia de España y su Imperio durante los siglos XVI y XVII. Algunos acometieron las Américas, allende los mares, y otros protagonizaron momentos de la historia en la casi perenne guerra que mantuvo la corona hispánica con protestantes, franceses, ingleses y el Turco, en Europa y en sus costas. Todos ellos forman parte del imaginario de los que fueron los años más gloriosos que llevaron a la corona española y sus súbditos a situaciones tan extremas y equidistantes como la consecución de grandes victorias, el arbitraje en la política europea o el camino hacia las mayores crisis. La historia global a nivel geopolítico, social y militar, es importante para localizar hechos, personas, situaciones, alianzas y conflictos, pero una vez situado en la macro historia general, me interesan las pequeñas vivencias de los personajes que lograron situar su nombre en algún momento de aquellos dos siglos claves en nuestro pasado. » seguir leyendo

LA BATALLA – Fréderic Richaud, Iván Gil y Patrik Rambaud

7 dUTC agosto dUTC 2018

LA BATALLA – Fréderic Richaud, Iván Gil y Patrik RambaudSe trata de una novela gráfica que adapta la novela La Bataille, del escritor Patrick Rambaud, que era la primera parte de su trilogía sobre la caída de Napoleón. Esta novela se inspiró, igualmente, en los planes de Honoré de Balzac de escribir una novela sobre esa batalla.

Nos encontramos ante la Batalla de Aspern-Essling, 21-22 de mayo de 1809, que puede parecer una batalla menor, pero que supuso el primer gran revés personal de Napoleón en una década. Así, tras tomar Viena marcha con su ejército con rapidez al otro lado del Danubio con el objetivo de sorprender a los austríacos. Pero los magníficos planes de Napoleón y sus posibilidades de victoria se ven truncados por la continua destrucción del puente, que sus pontoneros tratan de establecer, de manera que en inferioridad numérica y frente a un enemigo mejor que en 1805, la batalla se torna en una sangrienta lucha en torno a los pueblos de Asper y Essling. » seguir leyendo

EL MIEDO Y LA LIBERTAD – Keith Lowe

2 dUTC agosto dUTC 2018

EL MIEDO Y LA LIBERTAD – Keith LoweAunque el término de la Segunda Guerra Mundial no supuso para todos los pueblos el cese de las atrocidades y el inicio de un proceso de normalización y convivencia pacífica (véase nada más el funesto panorama europeo pintado por Keith Lowe en Continente salvaje), sí puso a una gran parte de la humanidad en un umbral de expectativas inconmensurables, proporcionales a la hecatombe desatada en 1939. A raíz de la devastación de vidas, bienes e infraestructuras en magnitudes nunca vistas hasta entonces, el mundo podía creer que la locura de los hombres había tocado fondo, y que las condiciones que los habían abocado a una lucha implacable de todos contra todos debían haber quedado periclitadas, erigiéndose el deseo de un “Nunca más” en supremo desideratum y divisa universal: un lema bajo cuya inspiración la humanidad habría de conjurar los demonios que habían hecho presa de ella en los anteriores treinta años. Entregadas a la urgente reconstrucción de un mundo en ruinas, gentes de todas las latitudes –no sólo en Alemania- se ilusionaban con la imagen de una realidad en situación de tabula rasa u “Hora cero” desde la que podrían acordar la escritura de la historia en curso, exentas por fin de los lastres ideológicos y estructurales que habían arrastrado a las naciones a su perdición. Los imperios sucumbían, y los que no caían de inmediato parecían tener las horas contadas; factores como el nacionalismo, el expansionismo, el despotismo y el racismo habían mostrado su cara más repulsiva, quedando expuestos como fuerzas depredadoras de las que no cabía sino abominar frontalmente; la democracia, la equidad y la autonomía de los pueblos despuntaban más que nunca como principios irrenunciables, y sus posibilidades aumentaban conforme proliferaban los movimientos libertarios a lo largo y ancho del orbe; al alero de las potencias vencedoras, los estados se mostraban dispuestos a asociarse y coordinar esfuerzos en pos de la paz, la justicia y el bienestar mundiales, objetivos motrices de la incipiente Organización de Naciones Unidas; sobre los viejos valores y las fuentes tradicionales de poder y de prestigio arreciaba por doquier el descrédito. No por nada, la libertad asomaba como una de las fuerzas preponderantes en lo que había de ser la forja de un nuevo orden planetario. El optimismo de cara al futuro parecía tener buen pie, pero lo mismo cabía decir de su contraparte: junto a la esperanza cundía también el miedo, miedo y ansiedad apenas disimulados y no carentes de justificación. » seguir leyendo

BÁRBAROS EN HISPANIA – Daniel Gómez Aragonés

31 dUTC julio dUTC 2018

BÁRBAROS EN HISPANIA - Daniel Gómez AragonésLa Tardoantigüedad es un período que quizás levante menos pasiones que otros momentos más esplendorosos como el Alto Imperio romano o la Europa de la Plena Edad media. Y digo quizás ya que este no es el caso del autor que nos ocupa. Daniel Gómez Aragonés cursó en Toledo estudios de Humanidades, obteniendo junto a su Licenciatura un Diploma de Estudios Avanzados con un trabajo dedicado al mundo visigodo. Tras eso ha publicado algunos libros que estudiaban directa o indirectamente a los pueblos llamados bárbaros de la Antigüedad Tardía, uno de ellos reseñado anteriormente en esta web: Vouillé 507. Ahora publica bajo La esfera de los libros un nuevo título dedicado a esos tiempos. » seguir leyendo

POLVO ERES – Nieves Concostrina

26 dUTC julio dUTC 2018

POLVO ERES - Nieves ConcostrinaLa muerte tiene una sola cosa agradable: Las viudas (Enrique Jardiel Poncela)

No pretendo asustarles, pero quiero dejar las cosas bien claras desde el principio. No deseo andarme por las ramas y ocultarles la gran verdad: todos vamos a morir. No se espanten, es el ciclo de la vida. Ahora estamos aquí, y al rato siguiente allí, en otro barrio bajo una capa de tierra sirviendo de abono, o si creen en el más allá en cualquiera de los múltiples paraísos que nos prometen las distintas religiones que pueblan nuestro planeta. Sé que esto es difícil de asimilar, pero la gracia del asunto (si existe su lado jocoso) es saber cómo afrontarlo. La muerte puede ser un trágico final al que nos entregamos sin luchar o también puede ser una firma al final del camino, dejando una huella imborrable a los que dejamos en ese momento. Una rúbrica que viva durante toda la eternidad. » seguir leyendo

ASCENSO Y CAÍDA DE ADÁN Y EVA – Stephen Greenblatt

24 dUTC julio dUTC 2018

ASCENSO Y CAÍDA DE ADÁN Y EVA - Stephen GreenblattNota: esta reseña parte de la lectura del original en inglés, The Rise and Fall of Adam and Eve (W. W. Norton & Company, 2017).

El crítico e historiador literario estadounidense Stephen Greenblatt se ha convertido en uno de los representantes, si no el principal, del llamado Nuevo Historicismo, tendencia que –no sin críticas: un artículo especialmente feroz por parte de Bruce Bawer sobre la carrera de Greenblatt en el número de septiembre de 2017 de The New Criterion–  conjuga crítica literaria e historia desde una aproximación no reduccionista, sino a partir del contexto histórico en el que las obras literarias en el que fueron creadas y, al mismo tiempo, la historia cultural desde las piezas que se escribieron en ese período. Sus estudios sobre Shakespeare –por ejemplo, Will in the World: How Shakespeare Became Shakespeare, que se publicó en castellano con el título El espejo de un hombre. Vida, obra y época de William Shakespeare (DeBolsillo, 2016)–, o la recuperación de Lucrecio a cargo de Poggio Bracciolini en el siglo XV –The Swerve: How the World Became Modern, publicado por Crítica bajo el título El giro. De cómo un manuscrito olvidado contribuyó a crear el mundo moderno (2014)–, por poner dos ejemplos recientes, siguen esta particular “hoja de ruta”, de modo que conocemos las obras de un período a través de un ejercicio de historia cultural que no se circunscribe únicamente a su condición de artefacto literario producido en un momento determinado (y consumido como tal en ese período). Así, en la (espléndida) biografía que escribió sobre Shakespeare, Greenblatt emprende el viaje para conocer al personaje a través de sus obras, más que de las evidencias que tenemos del personaje (que también); pero no sólo sus obras (pues cómo reconstruir los “años perdidos” –entre 1585 y 1592, es decir, entre el nacimiento de sus hijos gemelos y la primera mención como autor teatral en Londres–, sino del ambiente literario que conoció el Bardo (el desprecio que sufrió por parte de los escritores de formación “oxoniense”, con Robert Greene a la cabeza, y de cómo el caldo de cultivo social y cultural nos permiten conocer a William a través del espejo de sus obras (o, cómo se menciona en el título original de la biografía citada, situar a Shakespeare en el mundo que lo rodeaba y del que bebió tanto, ya sea la cuestión de la Reforma anglicana en su familia y círculo de amigos o el antisemitismo latente en la sociedad inglesa, y de ahí obras como El mercader de Venecia, por ejemplo). En esta cuestión shakesperiana, que en el fondo es el iceberg de mucho más, sin disociarse en exceso del neohistoricismo, es el de James Shapiro, y sus estudios sobre el Bardo –caso de, por ejemplo, 1599: A Year in the Life of William Shakespeare (2005), publicado en España por Siruela en 2007 (1599. Un año en la vida de William Shakespeare), o de The Year of Lear: Shakespeare in 1606 (2015), que Cátedra editó en ocasión de los fastos del cuarto centenario en 2016 (El año de Lear. Shakespeare en 1606)–, aunque el estilo de este especialista británico es diferente: escoge un año de la vida, y sobre todo de la producción teatral de Shakespeare, y “reconstruye” a partir de un análisis de esos libros lo que sabemos del autor y su contexto histórico.
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LOS TERCIOS DE AMÉRICA. LA JORNADA DEL BRASIL. SALVADOR DE BAHÍA 1624-1625 – Hugo A. Cañete

19 dUTC julio dUTC 2018

LOS TERCIOS DE AMÉRICA. LA JORNADA DEL BRASIL. SALVADOR DE BAHÍA. 1624-1625 - Hugo A. CañeteHugo A. Cañete es un autor conocido por sus libros dedicados a los Tercios y las operaciones militares en las que participaron en los siglos XVI y XVII. Este volumen está dedicado a la pérdida y recuperación de la ciudad brasileña de San Salvador de Bahía entre los años 1624 y 1625. Las fuentes sobre las que se basa este libro, publicado por Ediciones Salamina, son crónicas originales de testigos directos de la acción descrita. Se acompañan de acotaciones con notas en las que se explican el significado de términos militares y se muestran algunas biografías de sus protagonistas. Las fuentes principales utilizadas se publicaron en 1625, 1626 y 1628. La principal está narrada por Juan Valencia, soldado viejo de uno de los tercios participantes en la Jornada. Cañete incorpora una introducción y un epílogo en los que sitúa al lector históricamente.  » seguir leyendo

LAS HORAS MÁS OSCURAS – Anthony McCarten

17 dUTC julio dUTC 2018

LAS HORAS MÁS OSCURAS - Anthony McCartenEl líder preciso, en la hora del mayor de los apremios: cuando en la primavera de 1940 arreciaba la tormenta hitleriana sobre Europa occidental. Como bien señala John Lukacs, «Churchill comprendió ya entonces algo que muchos ni siquiera comprenden ahora. La mayor amenaza para la civilización de Occidente no era el comunismo. Era el nacionalsocialismo. El mayor y más dinámico poder en el mundo no era el de la Unión Soviética. Era el del Tercer Reich alemán» (v. Lukacs, Cinco días en Londres, mayo de 1940). Justamente porque midió la magnitud de la amenaza y actuó en consecuencia, perturbando el arrollador avance de Hitler hacia el señorío incontestado de Europa, es que el premier británico merece el lugar que la historia la reserva entre los grandes estadistas de todos los tiempos. Churchill convirtió aquellas sombrías jornadas en su mejor hora personal, arrastrando consigo a todo un país, que bajo otra conducción hubiese quizá vacilado y claudicado. Del patriotismo y de la probidad de Neville Chamberlain y lord Halifax no cabe dudar, pero no reunían ellos los atributos que requerían las arduas circunstancias, no estaban a la altura del reto existencial que suponía para la civilización occidental la embestida alemana. Churchill, en cambio, tenía entre sus variadas virtudes y no pocos defectos la visión, el ímpetu, la audacia y la tenacidad, en tan altas dosis como las que demandaba el crucial momento; pero también la ambición, la teatralidad y el divismo, que tantos de sus compatriotas le reprochaban y que lo habían impulsado –y lo seguirían impulsando en el marco de la Segunda Guerra Mundial- a acometer empresas temerarias y a implementar medidas desacertadas: también estas señas de su exuberante personalidad, que hasta entonces lo hacían un candidato poco fiable para el mando, acudieron en auxilio del país. En vez de arredrar, como por el contrario hizo su gran y exclusivo rival en la disputa por la primera magistratura, lord Halifax, Churchill persiguió y asumió el puesto con vehemencia, perfectamente consciente de lo que estaba en juego. Y en semejante coyuntura echó mano de una de sus probadas cualidades: la oratoria, que él mismo ponderaba como uno de los recursos capitales en la consecución de grandes objetivos. Una vez ascendido al cargo de Primer Ministro, en un lapso de pocas semanas pronunció los que la posteridad tiene por sus discursos más importantes, despertando en sus conciudadanos el temple, el denuedo y el coraje que habrían de sostener la determinación de no ceder ante la barbarie nazi. » seguir leyendo

YI-FU TUAN. EL ARTE DE LA GEOGRAFÍA – Juan Nogué

12 dUTC julio dUTC 2018

YI-FU TUAN. EL ARTE DE LA GEOGRAFÍA - Juan NoguéUn servidor es bastante aficionado, por no decir que es uno de mis temas de máximo interés, a la historiografía, si bien no he publicado ninguna reseña sobre este tema puesto que no hay muchos libros de este tema en esta página. Quizás en un futuro próximo un servidor se animará a ello… Por otro lado, he de confesar que mi conocimiento de los pensadores geográficos contemporáneos era a un nivel muy generalista, y esta resulta una de las cosillas por las que me he animado últimamente a ello… Pues he empezado con el libro que les presento, sobre el geógrafo Yi-Fu Tuan, uno de los máximos exponentes de la denominada “Geografía humanística”, disciplina que relaciona el espacio con la cultura humana en varias vertientes. El autor-editor (en esta ocasión también podríamos definirlo como “presentador”) del libro es Juan Nogué, catedrático de Geografía Humana de la Universidad de Girona y que fue alumno del mismo Yi-Fu Tuan en estudios postdoctorales en la Universidad de Wisconsin, en Madison. » seguir leyendo

HUIDA DEL INFIERNO. LA BATALLA DE LA BOLSA CHERKASSY – Antonio Muñoz Lorente

10 dUTC julio dUTC 2018

HUÍDA DEL INFIERNO. LA BATALLA DE LA BOLSA CHERKASSY - Antonio Muñoz LorenteInvierno de 1944, la Wehrmacht pasaba por uno de los momentos más apurados desde el fallido plan de ataque al saliente de Kursk en el verano de 1943. Cerca de 70.000 soldados germanos iban a verse cercados a orillas del Dniéper, el mal sueño de verse atrapados como había sucedido en Stalingrado hacia poco más de un año parecía una realidad, de nuevo una pesadilla para las fuerzas alemanas. Algunos de los mejores mandos soviéticos y germanos se verían envueltos en este cerco, entre ellos los soviéticos George Zhukov, Ivan Koniev o Nicolai Vatutin. Por parte alemana tendríamos al mítico Von Manstein, Thebald Lieb, Wilhem Stemmermann y Otto Wöhler, un plantel de grandes militares que utilizarían todo su saber profesional para sortear o para repetir, según se mire, un nuevo Stalingrado. Antonio Muñoz Lorente es el autor de este trabajo; entre sus publicaciones más destacadas mencionaríamos Derrota en el Rin, publicado en Inédita editores, El verano de los gigantes, en Platea, y Carlos V a la conquista de Europa en Nowtilus. » seguir leyendo