DESDE AQUELLA OSCURIDAD. CONVERSACIONES CON EL VERDUGO: FRANZ STANGL, COMANDANTE DE TREBLINKA – Gitta Sereny

12 dUTC diciembre dUTC 2017

DESDE AQUELLA OSCURIDAD. CONVERSACIONES CON EL VERDUGO: FRANZ STANGL, COMANDANTE DE TREBLINKA - Gitta SerenyGitta Sereny (1921-2012) periodista, historiadora de origen húngaro pero nacida en Austria, vivió parte de su juventud en Londres completando su educación en Francia; es en este país donde le sorprende la Segunda Guerra Mundial, en concreto en su capital París. Sin dudar un instante se incorporó a la Resistencia rápidamente, ofreciéndose como enfermera voluntaria e intérprete en la Francia Ocupada. Al final de la guerra trabajó en campos de desplazados en Alemania donde pudo comprobar con sus propios ojos la maldad del sistema nazi. Gracias a todas sus experiencias decidió acometer el estudio de este perverso sistema sufrido en Europa. Destacados son algunos de sus trabajos más importantes como una biografía de Albert Speer y su análisis de la vivencia desde el punto de vista germano de la guerra en El trauma alemán: testimonios cruciales de la ascendencia y caída del nazismo, publicado por Península en 2005. » seguir leyendo

NUESTRO HOMBRE EN LA HABANA – Graham Greene

7 dUTC diciembre dUTC 2017

NUESTRO HOMBRE EN LA HABANA – Graham GreeneEspías, agentes dobles, códigos secretos, criptógrafos, casinos, mujeres… parece muy aventurero, muy estilo James Bond.

El autor, que había trabajado para el MI6 (Ian Fleming había formado parte de la inteligencia naval) recoge en varias de sus obras aspectos del mundo del espionaje que conoció. Y en este caso aún con todos los ingredientes anteriores, nos presenta una situación que puede parecer ficticia y totalmente absurda, y sin tantos aparatos especiales ni peleas a lo Jason Bourne, pero sorprendentemente tiene que ver mucho más con la realidad histórica de lo que parece. » seguir leyendo

LAS NUEVAS AVENTURAS DE HANSHICHI / FANTASMAS Y SAMURÁIS – Okamoto Kidô

5 dUTC diciembre dUTC 2017

LAS NUEVAS AVENTURAS DE HANSHICHI / FANTASMAS Y SAMURÁIS - Okamoto KidôAprovechando que se acercaba el día de los fantasmas, los espíritus y los monstruos, esa fecha donde el velo entre los mundos de lo real y lo irreal se funde en uno y las calles se llenan de toda clase de peligrosas bestias y seres infames (y no, no estoy hablando de ningún proceso de investidura política) decidí rematar la lectura de estos dos títulos de literatura japonesa que participan de ese halo de terror y misterio que rodea a la noche de Halloween, obras del mismo autor y con algunos puntos en común aunque con tonos algo distintos. Y no hay mejor forma de terminar sus lecturas que con una reseña doble. Comencemos. » seguir leyendo

MORIR EN PRIMAVERA – Ralf Rothmann

30 dUTC noviembre dUTC 2017

MORIR EN PRIMAVERA - Ralf RothmannEn las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, el joven peón de granja Walter Urban (alemán, diecisiete años de edad y ordeñador, por más señas) es reclutado por las Waffen-SS, en una acción que ha tenido el cariz de una encerrona, y que evoca uno de los procedimientos favoritos de los reclutadores de todos los tiempos: en la taberna del pueblo, con presencia de numeroso personal militar y con una de las autoridades locales inflamada de ardor bélico, cuya exhortación a enrolarse en el cuerpo armado de la Orden Negra los lugareños no tienen cómo rechazar -no sin arrostrar las aciagas consecuencias-. Junto a Walter ha sido atrapado su mejor amigo, Friedrich Caroli, apodado “Fiete”, también ordeñador pero de familia acomodada y, sobre todo, de un carácter más encendido que el del protagonista. Fiete es un espíritu agreste y contestatario, reluctante por naturaleza a la mentalidad de rebaño del régimen nazi; su dificultad para contenerse ya le ha acarreado problemas, de ahí la discordancia entre su origen social y su humilde ocupación. Tras un período de instrucción forzosamente abreviado, los amigos van a parar a unidades separadas, destinadas ambas a un frente húngaro que zozobra ante la embestida de la aplanadora soviética. Walter, encuadrado en una unidad de transporte, conduce camiones de aprovisionamiento, y lo que ve durante el corto tiempo de su participación en el conflicto confirma lo que no llega a formular en un discurso razonado (no recurre a las peroratas su artífice Rothmann, y se agradece): poco tiene que hacer el humanitarismo en un contexto como el de la guerra, aquella guerra en particular, que ha arrojado por la borda el repertorio de valores e ideales que proveían al autoproclamado rol de Occidente como primer baluarte de la civilización. En nada se parecen los envilecidos soldados del Reich a los que la propaganda pinta como los denodados y heroicos defensores de Alemania, ni casa la cruda realidad con una esquemática confrontación entre la Kultur germánica y la barbarie bolchevique –otro motivo caro a la propaganda nazi-. A su manera, menos impulsiva que la de Fiete, también Walter resulta ser un díscolo, pero por mucho que le soliviante la crueldad gratuita, ¿qué puede nuestro joven, minúscula partícula de un mundo convulso y desencajado, contra el plúmbeo peso de las circunstancias? Ocurrirá a la inversa: las circunstancias podrán con él, al punto que su ser entero quedará por siempre marcado por la nefanda primavera de 1945, cuando un incidente brutal le acarrea algo peor que la pérdida de la inocencia. » seguir leyendo

LA SEÑORA SIMPSON – Charles Higham

28 dUTC noviembre dUTC 2017

LA SEÑORA SIMPSON - Charles HighamWallis Simpson no era una buena persona.

Este puede ser un buen resumen del libro.

Su marido, el rey que no fue, no mejoraba mucho la media de la pareja.

Este es un resumen aún mejor.

Encima, los dos, aparte de clasistas, ignorantes y egoístas, eran fascistas.

Este es un resumen perfecto.

Es curioso cómo una persona puede dedicar un tiempo considerable (es asombroso el número de entrevistas realizadas y de fuentes consultadas) y un esfuerzo notable a relatar la biografía de un personaje que no le resulta agradable. » seguir leyendo

BALZAC Y LA JOVEN COSTURERA CHINA – Dai Sijie

23 dUTC noviembre dUTC 2017

BALZAC Y LA JOVEN COSTURERA CHINA - Sijie DaiNo éramos los primeros ni seríamos los últimos cobayas utilizados en este gran experimento humano.

En 1966 el líder comunista chino Mao Zedong (1893 – 1976), también conocido como el Gran Timonel, comenzó a poner en práctica una de las ideas más surrealistas que se han expuesto a lo largo de la Historia. Se trataba de la Revolución Cultural Proletaria China en la que cientos de miles de intelectuales, jóvenes con estudios, o personas con algún tufo reaccionario  fueron enviadas al campo con la idea de que se reeducaran y volvieran a las costumbres básicas chinas y abandonasen de esta manera el confort burgués en el que estaban instalados. Curiosamente años después otro país asiático, Camboya, también adaptó una solución parecida con el resultado de miles y miles de muertos. Mao quería alejar a la sociedad china de las influencias capitalistas y con esa excusa deportar fuera de las ciudades a posibles opositores a la vez que fomentar su propio culto.  Y fue precisamente en esos años sin sentido en donde Dai Sije, el autor de la novela que ahora les presento, cuando fue arrastrado por esa revolución y llevado sin ningún tipo de apelación a una de aquellas granjas especiales con la única misión de reeducarse en los valores del Partido Comunista Chino. » seguir leyendo

FORTUNY O EL ARTE COMO DISTINCIÓN DE CLASE – Carlos Reyero

21 dUTC noviembre dUTC 2017

FORTUNY O EL ARTE COMO DISTINCIÓN DE CLASE - Carlos ReyeroCuando un servidor era un niño recuerdo que en mi comedor había un cuadro que consideraba simplemente bonito (obviamente se trataba de una fotografía, que estaba bastante descolorida, y eso que no le tocaba directamente los rayos del sol, quizás se debía a una ubicación anterior que desconozco en que los rayos del sol le afectaban más) pero hasta primero de BUP, no hice ningún intento de identificarla, puesto que hasta entonces no había puesto en consideración y descubierto la pintura como documento histórico. Investigué y se trataba de una fotografía de En la Vicaría de Fortuny, y me olvidé de ella hasta que en COU era una de las obras cuyo comentario podía aparecer en la selectividad, entonces descubrí su significado y pude apreciar más el valor de la pintura. Si tienen tiempo libre en Madrid, en el Museo del Prado hay una gran retrospectiva del pintor, que estará temporalmente del 21 de noviembre del 2017 hasta el 18 de marzo del 2018, con obras suyas nunca antes expuestas en España y que no salían de su lugar de origen, y por otro lado antigüedades que el pintor mismo coleccionaba para él mismo, un servidor encuentra más que interesante esta perspectiva… Recomendaciones aparte, presentemos de una vez el libro que nos ocupa: una biografía del pintor, pero como la segunda parte del título apunta (o el arte como distinción de clase) desde una perspectiva aparentemente interesante: La conciencia que tiene el artista sobre su propia obra y sobre la demanda que tiene en algunos sectores de la sociedad en la que vive. Su autor es Carlos Reyero, profesor universitario cuyo ámbito de investigación principal ha sido la pintura y la escultura españolas del S.XIX, un arte que no tiene para un servidor la consideración que se merece, pero eso es otro tema… » seguir leyendo

BEAU GESTE – P. C. Wren

16 dUTC noviembre dUTC 2017

BEAU GESTE - P. C. WrenLas tres novelas que conforman la saga comenzada con Beau Geste y seguida por  Beau Sabreur y Beau Ideal fueron publicadas en 1924, en 1926 y 1928, respectivamente. Ambientadas principalmente en el África colonial francesa, a principios del siglo XX, con leves excursos a Inglaterra, la saga es una larga narración de aventuras en el sentido más clásico del término, al modo de H. Rider-Haggard o el Capitán Marryat, desarrollando los valores del compañerismo, la amistad y la solidaridad. La Legión Extranjera, es el marco del desierto africano en donde los protagonistas se mueven. » seguir leyendo

DECISIONES TRASCENDENTALES – Ian Kershaw

14 dUTC noviembre dUTC 2017

DECISIONES TRASCENDENTALES - Ian KershawComo cualquier otro acontecimiento, de grande o escasa repercusión, la Segunda Guerra Mundial podría haber seguido un derrotero distinto del que acabó registrando la historia. Solo una concepción determinista de los fenómenos humanos podría desplazarla -en retrospectiva- desde los dominios de la contingencia y el devenir a los de la fatalidad, adjudicándole la impronta de las catástrofes inevitables: como si una inextricable confabulación de fuerzas impersonales y exentas de todo control hubiera sellado su destino. Por el contrario, la voluntad y la capacidad de tomar decisiones tuvieron en ella un papel fundamental, un papel cuya relevancia adquiere contornos más nítidos conforme se observa la actuación de las instancias resolutorias. El liderazgo, fuese individualista o colectivo -democrático o dictatorial, carismático o gerencial, estable y concienzudo o impulsivo y errático, entre otras muchas características-, incidió en grado superlativo en la progresión de sucesos circunscritos por las jornadas de septiembre de 1939 y noviembre de 1945: lo propio de un genuino agente histórico, operando –se sobreentiende- en el marco de contextos específicos; a la cuantía variable de la personalidad y una serie de elementos conexos, sin olvidar la amalgama siempre versátil de carisma, ideología, sentido de la oportunidad y destreza táctica, hay que sumar el peso de un factor tan crucial como es el de la institucionalidad vigente en cada uno de los estados beligerantes. Obviamente, no es indiferente a efectos históricos que fuese Hitler en vez de un Goering o un Ribbentrop el árbitro de la política internacional alemana, ni que en mayo de 1940 a Neville Chamberlain lo sucediera Churchill en lugar de lord Halifax, ni que al año siguiente Roosevelt obtuviera de la ciudadanía estadounidense un tercer mandato presidencial (cosa inédita hasta entonces); como no daba lo mismo que el Reino Unido fuera una monarquía parlamentaria, la Unión Soviética una dictadura totalitaria y el Japón una forma más o menos difusa de despotismo estamental (propiciado en vez de contrapesado por un monarca débil). Es en contingencias de esta índole que se enfoca Decisiones trascendentales (‘Fateful choices’, 2007), libro en que el renombrado historiador Ian Kershaw somete a examen un conjunto de resoluciones que contribuyeron a perfilar la SGM según la conocemos, en tanto conflagración de proporciones globales, la más ensañada y destructiva de la historia e involucrando un genocidio que es un trauma en la conciencia de la humanidad. Dada esta premisa, el estudio emprendido por Kershaw equivale a una incursión en el tuétano de los años dramáticos que remodelaron el mundo, para bien y para mal. » seguir leyendo

AZAÑA Y CATALUÑA. HISTORIA DE UN DESENCUENTRO – Josep Contreras

9 dUTC noviembre dUTC 2017

AZAÑA Y CATALUÑA. HISTORIA DE UN DESENCUENTRO - Josep ContrerasJosep Contreras (Terrassa 1977) es licenciado en Historia Contemporánea por la Universidad Autónoma de Barcelona, esta obra, publicada en 2008 por la editorial Edhasa supuso su puesta de largo en el mundo bibliográfico.

El título no deja lugar a dudas sobre lo que podemos encontrar en este trabajo, la relación tan peculiar que mantuvo el que fuera el último Presidente de la II República española con Cataluña, historia de un desencuentro, al menos ese es el mensaje subliminal que nos deja el subtítulo, donde la animadversión acabó por concluir estas relaciones después de unos comienzos donde la cortesía y la colaboración habían sido la marca a destacar. » seguir leyendo