LA CAVERNA DE LAS IDEAS – José Carlos Somoza

21 dUTC junio dUTC 2018

LA CAVERNA DE LAS IDEAS - José Carlos SomozaActualmente la novela histórica se nutre de otros géneros que en un principio parecen ajenos a la idea básica de evocar la Historia. Uno de ellos es el género detectivesco aplicado a los sucesos ocurridos en épocas pretéritas. Así, a bote pronto, se han convertido en comunes las novelas históricas en las que aparecen personajes tan famosos como Marco Didio Falco, creado por la escritora Lindsey Davis; Gordiano el Sabueso (Steven Saylor); Fray Athelstan (Paul Doherty); y así una pléyade de intrépidos detectives y valientes pesquisidoras que mantienen en vilo al lector a la vez que le muestran otros aspectos interesantes del trasunto histórico donde se mueven. Y en España también empiezan a destacar autores que poco a poco comienzan a inyectar esta savia rejuvenecedora a la novela histórica. Uno de ellos es José Carlos Somoza que no hace mucho publicó una novela titulada La Caverna de las Ideas (2000), en la que demuestra de manera brillante que el arte del buen hacer literario es complementario a las aventuras de un orondo detective en la Grecia Clásica. » seguir leyendo

CUATRO AÑOS BAJO LA MEDIA LUNA – Rafael de Nogales

19 dUTC junio dUTC 2018

CUATRO AÑOS BAJO LA MEDIA LUNA - Rafael de Nogales

En estos años en los que se está celebrando en todo el mundo el centenario de la Primera Guerra Mundial, se están publicando gran número de libros, sobre todo ensayos, referidos a los acontecimientos que asolaron gran parte de Europa y sus frentes en el mundo, entre los años 1914 y 1918. Un buen número de estas publicaciones se presentan en forma de diario o memorias, protagonizadas por periodistas, escritores, militares, aventureros o simples observadores.

Cuatro años bajo la Media Luna son las memorias de Rafael de Nogales, un aventurero venezolano, militar de carrera formado en Alemania y Bélgica, que participó en la Guerra de Cuba, formó parte activa en  una serie de revoluciones en su país y recaló en la Guerra Ruso-Japonesa. Cuando estalló la Gran Guerra en Europa, decidió formar parte de ella y recorrió todos los gobiernos europeos participantes en el conflicto, con la intención de entrar a formar parte de sus fuerzas armadas. En todos ellos fue rechazado por su condición de extranjero. Lo que le llevó a ingresar como oficial en el ejército de Turquía, aliado de Alemania y todavía entonces, dominante en gran parte de Oriente Medio. Su periplo durante los años de la guerra le llevó a ser testigo directo de las masacres protagonizadas por el ejército turco contra el pueblo armenio, razón por la que dice, fue perseguido por sus mandos en aquel destino, por miedo a la filtración y denuncia de aquellos terribles hechos. También participó activamente en las dos batallas de Gaza y en otros enfrentamientos directos entre el ejército Turco y Británico en Siria. Sus buenas relaciones con los mandos alemanes estacionados en la zona, hizo que su situación como oficial del ejército fuese más bien cómoda, lo que le dio cierta libertad de movimiento. » seguir leyendo

EL EQUIPO DE STALIN – Sheila Fitzpatrick

14 dUTC junio dUTC 2018

EL EQUIPO DE STALIN - Sheila FitzpatrickPara el estudio de la naturaleza y la mecánica del régimen estalinista, disciplinas como la ciencia política, la sociología y la teoría de la administración proponen esquemas conceptuales que privilegian una o varias de las modalidades de lo que cabe tener por factores impersonales: las estructuras organizacionales de gobierno, los procesos de gestión y de toma de decisiones, el discurso público y los lineamientos ideológicos, la contingencia histórica (el cúmulo de circunstancias que dan forma al contexto epocal). Sin intención de hacer tabla rasa de los modelos teóricos, la historiadora australiana Sheila Fitzpatrick, versada en los terrenos de la sovietología y la historia social, prefiere abordar el problema desde la perspectiva del factor humano, centrándose en el corro de individuos que rodeaba y asistía a Stalin en la conducción del estado soviético: sucintamente dicho, las personas y sus interacciones. Del enfoque asumido por la historiadora se desprende cuanto menos un desacuerdo fundamental con respecto al modelo primigenio del totalitarismo: el de Stalin no fue un régimen de gobierno absolutamente unipersonal, tal que el déspota acaparase de modo excluyente los atributos del poder. Ni en aquel tiempo ni en el posterior hubo dudas sobre quién encabezaba el gobierno de la Unión Soviética, pero ni aun la indiscutida jefatura ejercida por Stalin podía corresponderse con la imagen a todas luces ingenua del líder omnímodo y omnisciente, capaz por sí solo de echarse al hombro la dirección del estado (encima de un país descomunal como la URSS). En el polo opuesto constaría la idea de una autoridad despótica de carácter corporativo, propensa a asignar al círculo de colaboradores del georgiano unas cuotas de poder apenas inferiores a las del dictador: nada más que una ficción, en el caso que nos convoca. El trayecto del país lo decidía en última instancia el propio Stalin, que imponía su sello tanto en política exterior como en la interior. Sin embargo, sus subordinados inmediatos distaban de ser unos peleles o meros figurantes desprovistos por completo de envergadura política. Aunque incapaces –colectivamente o por separado- de torcer de raíz la voluntad de Stalin, no estaban enteramente despojados de iniciativa ni se fundaba su proceder en una insidiosa rivalidad como la que operaba –constante y sistemáticamente- en el séquito de Hitler. Durante importantes períodos de tiempo, Mólotov, Mikoyán, Voroshílov, Malenkov, Beria y los otros capitostes de la URSS trabajaron como equipo, en un ambiente de sincera camaradería y coordinando lealmente sus funciones. » seguir leyendo

EN LAS TIERRAS DE HORUS VOL 1 – Isabelle Dethan

12 dUTC junio dUTC 2018

EN LAS TIERRAS DE HORUS VOL 1 – Isabelle DethanIsabelle Dethan es una ilustradora francesa muy aficionada a la historia y es por ello que su pluma y su acuarela se trasladan continuamente al Antiguo Egipto, al que ha dedicado sus dos sagas más exitosas y premiadas: En las tierras de Horus -la aquí reseñada- y Kethi, hijo del Nilo -esta última aún sin publicar en España-. En este primer volumen de Yermo Ediciones se recopilan varios tomos de la edición original, como viene siendo normal, y tenemos aquí los cuatro primeros números del total de ocho que componen el total de la colección, por lo que esta terminará en un próximo segundo volumen, lo que hace que la edición española sea mucho más económica que la francesa en su conjunto. Como curiosidad, esta serie se empezó a publicar en el 2001 y finalizó en el 2010, pero hasta ahora no había recalado por nuestras tierras. » seguir leyendo

NUEVA CITA HISTÓRICA: MADRID 2018, IX ENCUENTROS HISLIBRIS

7 dUTC junio dUTC 2018

AMPLIARQueridos hislibreños todos: como sabéis, los IX Encuentros Hislibris están al caer, y el fin de semana del 22 y 23 de junio volveremos a tomar Madrid desde los más diversos rincones de la península para disfrutar juntos de charlas, premios, comida, cerveza… y, por supuesto, libros.

Pero mejor que pasemos a contaros en detalle:

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CRÓNICAS DE CADFAEL – Ellis Peters

5 dUTC junio dUTC 2018

CRÓNICAS DE CADFAEL - Ellis Peters«Cristo y sus santos estaban durmiendo»
Crónica Anglosajona

Detectives a la romana, a la egipcia, medievales… Muchas novelas de detectives históricos se han publicado, en diversas épocas y países. Quizás podamos retrotraernos a Edipo Rey de Sófocles, a los Gong’an chinos… como lejanos antecedentes; pero en el mundo contemporáneo el género se desarrolló desde el S. XX, siendo importante en su popularización la autora Ellis Peters.

Esta autora, cuyo nombre real era Edith Mary Pargeter (nombre que usó para otras obras suyas), creó un monje-detective medieval, adelantándose al Guillermo de Baskerville de Eco.

Se trata de Cadfael, un benedictino galés que reside en la Abadía de San Pedro y San Pablo, en Shrewsbury. Un monje que se encuentra a caballo entre el mundo galés y el inglés, los señores de la Marcas y las tierras de la Corona, los levantiscos barones y las ciudades de realengo, normandos y sajones, angevinos y partidarios de Esteban… Eso le permite vivir en una situación más fluida que el sistema feudal vigente, aunque no por ello separada del mismo, aspecto que la autora recrea correctamente y sin estridencias. Unido a ello, el propio pasado mundano del personaje, veterano de la 1ª Cruzada, le da una visión algo más cosmopolita, en una sociedad donde normalmente nadie se alejaba más de 20 Km de su hogar. » seguir leyendo

EL METEORÓLOGO – Olivier Rolin

31 dUTC mayo dUTC 2018

EL METEORÓLOGO – Olivier RolinAlekséi Feodósievich Vangenheim fue un meteorólogo soviético, una de las muchísimas vidas devoradas por el régimen estalinista. Hijo de un terrateniente de ancestros presumiblemente holandeses, Vangengheim, nacido en Ucrania en 1881, propendió desde su juventud al radicalismo de izquierdas, con tanto entusiasmo que se hizo expulsar tempranamente de la Universidad de Moscú, en la que cursaba estudios de matemáticas. Formado como meteorólogo en un instituto politécnico de Kiev, sirvió en el ejército zarista durante la Gran Guerra y, una vez desatada la revolución, adhirió al bando de los rojos. Ya fundado el régimen bolchevique, a cuyo partido suscribió, Vangenheim se enfocó en una carrera profesional que lo llevaría a ocupar los puestos de director del Servicio Hidrometeorológico Unificado de la URSS y presidente del Comité Hidrometeorológico ante el Sóviet de los Comisarios del Pueblo. Aunque se puede suponer que la militancia partidista favoreció su trayectoria laboral, no parece que el hombre careciera de méritos propios. De manera por completo injustificada, fue acusado en 1934 de pertenecer a una organización contrarrevolucionaria y de cometer sabotaje en la lucha contra la sequía (que en aquellos días devastaba los campos de cultivo ucranianos), por lo que fue confinado en el campo de concentración de las islas Solovkí, en el Mar Blanco (un lugar de espeluznante presencia en libros como Archipiélago Gulag, de Alexandr Solzhenitzyn, y Gulag, de Anne Applebaum). Cerca de cuatro años después de su detención, fue ejecutado junto con otros mil reos en un bosque cercano al recinto penitenciario. Como en tantos otros casos, su esposa recibió la información de que la condena del meteorólogo había sido extendida a otros diez años de reclusión (sumados a los diez iniciales), sin derecho a correspondencia. Como tantos familiares de los zeks, recién en los años 50 supo ella que Vangengheim había perecido tiempo atrás, y que la fórmula de los “diez años sin derecho a correspondencia” era una clave que ocultaba la ejecución del recluso. Vangengheim fue rehabilitado a título póstumo en 1956. » seguir leyendo

LA GUERRA DE LOS TREINTA AÑOS. VOLUMEN I – Peter H. Wilson

29 dUTC mayo dUTC 2018
LA GUERRA DE LOS TREINTA AÑOS. VOLUMEN I - Peter H. WilsonPeter H. Wilson es un historiador británico, catedrático de la Universidad de Oxford, colaborador habitual de eminentes publicaciones de Inglaterra, además de miembro de la Royal History Society. Pues bien, Desperta Ferro se ha lanzado a publicar en España su magna obra dedicada a la Guerra de los Treinta años publicada en inglés en el año 2009. En su lógica y muy razonable política editorial, se decidió editar la obra completa dividida en dos tomos, el primero de los cuales abarca la guerra entre los años 1618 y 1630.

Este primer volumen consta de casi seiscientas páginas. El relato de un conflicto tan complejo y extenso como el que protagonizó buena parte del siglo XVII viene precedido de una introducción que ocupa, en este caso, la mitad de la extensión con la que el autor busca discernir y aclarar al lector las circunstancias que llevaron a gran parte de Europa hacia una de las confrontaciones bélicas más destructivas de la historia. Para ello, Wilson se embarca en una bien estructurada y diáfana explicación de las diferentes fases previas al conflicto, así como las claves y variadas crisis que ocuparon buena parte de finales del siglo XVI, como antesala a este conflicto. Tal como describe el autor, los problemas de la cristiandad en su foro interno, favorecieron una situación de crispación, tanto con la formación de la Reforma y la respuesta católica con la Contrarreforma, como en los continuos y propios conflictos dentro del protestantismo en la búsqueda de su propia manera de llegar a la salvación. Pero señalar el origen de la guerra en meras cuestiones religiosas es simplificar en exceso y no profundizar en las causas reales y complejas de la Europa del momento. » seguir leyendo

VIDA Y MUERTE EN EL III REICH – Peter Fritzsche

24 dUTC mayo dUTC 2018

VIDA Y MUERTE EN EL III REICH - Peter Fritzsche La excelente reseña de Rodrigo me animó a seguir esta lectura, una vez acabada la misma dejo mi pequeña aportación en formato reseña:

El título es sumamente importante para comprender qué es lo que nos quiere mostrar en este trabajo el autor. Vida y Muerte son dos palabras intrínsecamente unidas en el Tercer Reich y darán mucho juego a lo largo y ancho del libro. Dice Fritzsche: “Las diversas formas en las que el nazismo fomentó una ideal de vida alemana estaban íntimamente asociadas a la casi muerte que, según creían sus partidarios, Alemania había experimentado en 1918”. Es clave incidir en este último aspecto porque de él devienen muchas de las actitudes tomadas por el pueblo y sus posteriores lealtades incondicionales que apuntalarían el régimen nazi durante sus doce años de existencia. Según el autor, el gran logro del nazismo radicó precisamente en conseguir animar al pueblo alemán a actuar como una unión étnica consciente de sí misma; de esta manera los alemanes se identificaron y colaboraron con el nuevo orden racial y, como mencionaba Fritzsche en un anterior trabajo, los alemanes acabaron convirtiéndose en nazis. » seguir leyendo

FELIPE: HEREDARÁS EL MUNDO – Javier Olivares

22 dUTC mayo dUTC 2018

FELIPE: HEREDARÁS EL MUNDO - Javier OlivaresTodos los seguidores de la serie El Ministerio del Tiempo saben de la importancia de Felipe II en sus tramas, llegando el monarca incluso a intitularse “Rey del Tiempo” en uno de los mejores episodios del programa. Y es que uno de los creadores de la ficción, Javier Olivares, es una apasionado de la época y de la Historia y el Arte en general (él mismo tiene una licenciatura en Historia del Arte) y de su pluma han nacido otras series históricas como Victor Ros o Isabel. Así que su incursión en el mundo de la novela histórica no es algo tan descabellado como al principio podría parecer.

Admito que adquirí el libro dejándome llevar por la curiosidad y el fenómeno fan de la serie (y que estaba con una buena rebaja en ese momento) pero tengo que decir que la lectura ha sido de las mejores del pasado 2017 y me asombra lo desapercibida que pasó en su año de publicación, el 2015. Quizás es el sino del autor, crear obras de gran calidad pero que, por unas razones u otras, no acaben teniendo el gran éxito global que se merecen. » seguir leyendo