LOS RESTOS DEL DÍA – Kazuo Ishiguro

19 dUTC octubre dUTC 2017

los-restos-del-diaLos restos del día es otra de tantas novelas a las que me he enfrentado con ilusión tras disfrutar de su versión cinematográfica. La verdad es que hace años que vi la película y tenía ganas de hincarle el diente al que es uno de los libros más famosos y reconocidos, si no el más, del escritor británico de origen japonés y Premio Nobel de Literatura de este año, Kazuo Ishiguro. La novela nos traslada a la campiña inglesa en los años cincuenta. Stevens, un veterano mayordomo, debe reorganizar la mansión de Darlington Hall, ante la inminente llegada el nuevo propietario norteamericano de la finca. A pesar de conocer su oficio a la perfección y gozar de cierta confianza con el nuevo dueño de la casa, el ilustre mayordomo necesita un apoyo más en el mantenimiento y servicio de la casa, por lo que decide localizar y mantener una entrevista con una antigua empleada y ama de llaves de dicha mansión con la que mantiene correspondencia. Con la excusa de plantear la vuelta de la Sra. Been y aprovechando el viaje por la campiña y los verdes prados de Inglaterra, Stevens rememora para el lector los años en que Darlintong Hall gozaba ser un centro de reunión de gran número de personajes insignes en el periodo de los años treinta, precedentes de la 2ª Guerra Mundial. » seguir leyendo

BLANCOS CONTRA ROJOS: LA GUERRA CIVIL RUSA – Evan Mawdsley

17 dUTC octubre dUTC 2017

BLANCOS CONTRA ROJOS: LA GUERRA CIVIL RUSA - Evan Mawdsley“Y su color era el rojo; su nombre era guerra.” 

Apocalipsis. VI. – 4

Existe un relato tradicional que los historiadores han construido sobre la Revolución Rusa. En él, se  considera como un suceso marginal la Guerra Civil , oscurecida frente al brillo del acontecimiento que la provoca: La Revolución de Octubre de 1917.

A grandes rasgos, dicho relato comienza con una exposición de la situación de la Rusia Zarista (por aquello de que todo relato necesita una introducción), para luego pasar bastante por encima de la Primera Guerra Mundial, convertida en una serie de desastres militares fruto de la falta de competencia del alto mando ruso (obviando que, normalmente, los rusos derrotaban a los ejércitos Austro-Húngaros, algo en lo que tuvo bastante responsabilidad Alfred Redluno de los espías más rentables de la historia. También que la oficialidad aristocrática, por debajo del rango de coronel,  ya había sido sustituida para 1917 por oficiales de procedencia burguesa). Estos desastres, que provocan hambre y privaciones,  determinan la llegada de la incompleta revolución burguesa, incapaz de firmar la paz. Por eso es superada por la inevitable Revolución Bolchevique. » seguir leyendo

LOS VENCIDOS – Robert Gerwarth

13 dUTC octubre dUTC 2017

LOS VENCIDOS - Robert GerwarthLas periodizaciones históricas nos auxilian en la comprensión del pasado pero también nos vuelven propensos a un esquematismo de compartimentos estancos, que entre otros defectos tiene el de rodear de oscuridad algunas aristas o variables que no responden del todo a los criterios que confieren sentido al paradigma histórico vigente. A veces incluso olvidamos que las periodizaciones y las denominaciones epocales son convenciones, artificios o instrumentos cognoscitivos… Acostumbrados como estamos a la práctica de dividir la historia en segmentos, corremos –por ejemplo- el riesgo de no prestar debida atención al hecho de que el concepto de Primera Guerra Mundial no tuvo para todos los contendientes el mismo significado. Una vez que la examinamos detenidamente, la misma línea divisoria que en principio establece la pertenencia al bando de los vencedores o el de los vencidos se nos revela porosa, surcada de trizaduras. En esta faceta de la cuestión, Italia representa quizá el caso más arduo: incorporada con relativa tardanza a la que acabaría siendo la coalición vencedora, los beneficios que obtuvo a raíz de su beligerancia estuvieron por debajo de las expectativas de sus dirigentes políticos, y el aspecto que la península exhibía después de 1918 no era en absoluto el de una potencia victoriosa. Antes de transcurrido un quinquenio desde el fin de la PGM, las turbulencias internas auparon al poder a un líder y un movimiento extremistas, decididos a romper con el orden liberal y a modificar radicalmente el estatus internacional del país, circunstancia que hizo de la Italia fascista un foco de inestabilidad continental y una amenaza para la paz. Otro flanco problemático de la periodización y de la consagración de la locución “Primera Guerra Mundial” concierne a las naciones balcánicas, que en su generalidad estuvieron involucradas en conflictos internacionales que exceden por mucho el estado de beligerancia delimitado por el período 1914-1918. Así como Keith Lowe muestra en su aclamado libro Continente salvaje que 1945 no supuso para toda Europa el fin de las hostilidades enmarcadas por la Segunda Guerra Mundial, los hechos posteriores a 1918 justifican la realización de un ejercicio similar para lo atingente a la Europa centro-oriental, una vasta porción del continente cuyas condiciones eran muy distintas de las que caracterizaban a las grandes potencias occidentales: por de pronto, fue en esa región donde proliferaron los extremismos políticos y donde surgieron los regímenes totalitarios. Allí fue donde se gestó la Segunda Guerra Mundial. Holgada justificación tiene, pues, el ejercicio practicado por el historiador Robert Gerwarth en Los vencidos (‘The Vanquished’, 2016), obra enfocada en la contingencia de los países que de la PGM salieron derrotados, desmembrados o insatisfechos. » seguir leyendo

EL VIAJERO DEL SIGLO – Andrés Neuman

10 dUTC octubre dUTC 2017

EL VIAJERO DEL SIGLO - Andrés Neuman“En realidad es imposible estar completamente en un lugar o irse del todo. Los que se quedan siempre pudieron haberse ido o podrían hacerlo en cualquier momento, y los que se han marchado quizá pudieron quedarse o podrían volver. Casi todo el mundo vive así, ¿no?, entre irse y quedarse, como en una frontera”. [Cita del libro]

El viaje como elemento de aprendizaje, como huida, como movilidad, de amplitud de miras en nuestras vidas, puesto que los viajes pueden ser geográficos o mentales: el discurso humano se puede realizar con los pies o con la mente.

De ambas direcciones de viajes es de lo que se ocupa este libro, entre otras muchas cosas. Premio (y bien merecido) Alfaguara de Novela 2009, el libro de Andrés Neuman Galán (narrador, poeta, traductor, bloguero y columnista hispano-argentino) nos sitúa en una imaginaria y pequeña población alemana de mediados siglo XIX. Wandernburgo es definida por el propio autor como una “ciudad móvil”, lo que la convierte en otro personaje más de esta novela. La ciudad y sus casa, fuentes, torres, relojes, parecen cambiar de sitio según van pasando las horas y los días, o al menos, el protagonista, Hans, lo percibe así.  Los personajes de esta historia también van cambiando: fluyen, como un río. Cada día, la ciudad es diferente. Son pequeñas diferencias, pero recibidas por Hans como una necesidad de permanecer para contrarrestar los cambios, la fluidez permanente que parece aquejar a la ciudad. » seguir leyendo

NAZIS A PIE DE CALLE. UNA HISTORIA DE LAS SA EN LA REPÚBLICA DE WEIMAR – Jesús Casquete

5 dUTC octubre dUTC 2017

NAZIS A PIE DE CALLE. UNA HISTORIA DE LAS SA EN LA REPÚBLICA DE WEIMAR - Jesús CasqueteNo resulta fácil encontrar autores españoles que se acerquen al estudio de la Historia del Tercer Reich; es cierto que los hay, algunos de ellos magníficos especialistas: con Nazis a Pie de Calle he descubierto al historiador Jesús Casquete (profesor de Historia del Pensamiento y de los Movimientos Sociales y Políticos de la UPV/EHU) y la experiencia ha sido enriquecedora sin duda.

Alianza editorial es la editorial de este ensayo publicado este año del 2017, un libro de apenas trescientas hojas, pero con un contenido muy jugoso sobre un tema del que todavía necesitamos mucha información en castellano: las SA de Hitler.

El Nationalsozialistische Arbeinterpartei( NSDAP) y las Sturmabteilung( SA) o Tropas de Asalto vieron la luz en Munich El acta fundacional del partido lleva la fecha del 24 de febrero de 1920, pero sus milicias paramilitares alcanzaron el nombre de SA en octubre de 1921 siendo su lider Ernst Röhm , sus objetivos principales fueron los siguientes: » seguir leyendo

OSTENDE – Rubén Sáez Abad y CAYO MARIO – Francisco García Campa

3 dUTC octubre dUTC 2017

OSTENDE - Rubén Sáez Abad y CAYO MARIO - Francisco García CampaLas dos últimas novedades de HRM Ediciones tienen en común que en sus páginas despuntan dos de los más famosos militares de todos los tiempos: Ambrosio Spínola y Cayo Mario. El primero fue el Capitán General de Flandes, considerado quizás el último gran líder de los ejércitos españoles de la Edad de Oro; Cayo Mario fue siete veces cónsul y salvó a Roma de una invasión de pueblos del norte que parecía imparable en su avance. Sus luchas por el poder con Sila, sus cambios en el ejército, su ambición y carisma personal lo proyectaron desde sus humildes orígenes hasta lo más alto del mundo romano. Y si a esto añadimos que un tal Julio César era sobrino suyo ponemos la guinda en el pastel de una figura apasionante. Separados por los siglos, sus hazañas militares los convirtieron en protagonistas de sus años y al haber sido publicadas ambas obras correlativamente tengo la excusa perfecta para escribir la reseña doble que aquí les presento. » seguir leyendo

EL VIAJERO ACCIDENTAL – Harry Kelsey

28 dUTC septiembre dUTC 2017

9788494619373El interés de los países occidentales por acaparar el comercio de las especias de las Indias, sin tener que pagar el peaje de los intermediarios otomanos y persas, estimuló desde finales del siglo XV los grandes viajes oceánicos en busca de una ruta directa hacia aquellas tierras lejanas: la costa de la India, los territorios que componían Indochina y, especialmente, el archipiélago malayo (Indonesia, Filipinas, Singapur, Malasia, Nueva Guinea…). La navegación a lo largo de la costa africana atlántica durante esa centuria (y antes) para encontrar un paso que llevara a la India fue alcanzando objetivos, al tiempo que se potenciaban otras rutas al interior de África por el oro y la trata de esclavos. El viaje del portugués Bartolomé Díaz (Bartolomeu Dias en portugués) logró doblar el Cabo de Buena Esperanza, en la punta sur africana, en 1488 e iniciaba los viajes que culminarían en 1497 con la expedición del también luso Vasco da Gama en 1497, siendo el primer europeo que logró realizar una ruta directa a la India. Entre medio, el genovés Cristóbal Colón, al servicio de la Corona castellana, se propuso alcanzar las Indias, pero en camino inversamente opuesto al que realizaban los portugueses; y así, en octubre de 1492, alcanzó la isla de Guanahani (San Salvador) en las actuales Bahamas. En sus tres viajes posteriores, Colón no llegó a las Indias orientales, como bien sabemos, sino a un Nuevo Mundo para los europeos: América. La ocupación y colonización de América Central y gran parte de la del Sur en las décadas posteriores, con la conquista de los extensos territorios de aztecas (y sus vecinos) e incas, permitió a los españoles crear su propio imperio. Núñez de Balboa descubriría el océano Pacífico en 1513 y más adelante se crearían ciudades y puertos como Panamá y Acapulco, y los viajes desde la costa pacífica de América Central hacia Filipinas y China daría pie al “Galeón de Manila”, la ruta comercial que desde 1565 conectaría ambos lados del Pacífico. Pero nos estamos adelantando al dejarnos llevar por el recorrido de la historia: para entonces ya se habían descubierto los vientos que permitirían la ruta de regreso desde las Filipinas a la Nueva España; del mismo modo, el conocimiento de esas rutas transpacíficas hizo innecesario un regreso desde Filipinas a Europa a través del océano Índico y bordeando el Cabo de Buena Esperanza, a la portuguesa. Se podría comerciar directamente desde Nueva España a Asia, y a la inversa. Como concluye Harry Kelsey en El viajero accidental. Los primeros circunnavegadores en la era de los descubrimientos (Pasado & Presente, 2017), «aquello marcó el fin de una era de circunnavegación fortuita: en adelante, quienes dieron la vuelta al mundo lo hicieron deliberadamente» (p. 182).  » seguir leyendo

LA GUERRA ALEMANA – Nicholas Stargardt

26 dUTC septiembre dUTC 2017

LA GUERRA ALEMANA - Nicholas StargardtCon un liderazgo y un armazón ideológico como los que la impulsaron, la conflagración desencadenada por la Alemania hitleriana volvió irrelevantes los esquemas convencionales sobre la guerra, además de empequeñecer los estragos causados por la Primera Guerra Mundial. Su misma etapa inaugural contuvo varios de los ingredientes que justificarí­an el uso de la terminologí­a más rotunda para su caracterización, exigiendo incluso el acuñamiento de conceptos nuevos, capaces de abarcar su extremada, anómala condición (Alemania se propuso, recordémoslo, reducir a esclavitud a Polonia, enviando escuadrones asesinos -los Einsatzgruppen- encargados de aniquilar el estamento dirigente e ilustrado de la nación polaca). Durante y después de su desarrollo, la guerra emprendida por Alemania mereció ser calificada como una guerra de supremací­a racial y de exterminio, también como una guerra total y absoluta. Más tarde se impondrí­a el concepto de “guerra genocida”. Mucho dice de su naturaleza  el que Hitler y sus secuaces más cercanos la asumieran en el tramo final como un conflicto de “todo o nada”, una lucha derechamente apocalí­ptica. El costo que supuso para el paí­s fue terrible, redoblado en el último año por la obstinación de su dirigencia en proseguir una guerra irremediablemente perdida. (En ese lapso prácticamente cayeron tantos soldados alemanes como los que habían perecido en los cinco años anteriores.) Huelga tener presente que las víctimas de la voluntad exterminadora del Tercer Reich se contaron por millones, y que  la obsesión por la pureza racial puso a la propia nación alemana en la mira de aquel régimen homicida. Ante tamaña escala de calamidades, es lógico preguntarse por el estado de ánimo del pueblo alemán, esto es, el clima moral del frente doméstico pero también el sentir de los combatientes. ¿Qué pensaban y qué decí­an los alemanes corrientes sobre la guerra? ¿Qué sabí­an en torno a la forma que imprimí­an su gobierno y sus mandos militares a la contienda, especialmente en el frente europeo oriental? ¿Cómo reaccionaban ante las señales e informaciones que circulaban sobre lo que ocurrí­a en el este, escenario de las mayores atrocidades perpetradas por el nazismo? ¿Qué opinaban respecto de un conflicto que atrajo sobre Alemania la enemistad y el formidable potencial bélico de una coalición que aglutinaba estados de otro modo irreconciliables? ¿En qué grado varió su percepción de la guerra -y del régimen- desde que la fortuna de las armas alemanas se tornó adversa? El historiador Nicholas Stargardt (Melbourne, Australia, 1962) procura responder a estas inquietudes en La guerra alemana (‘The German War: A Nation under Arms, 1939-45′), obra publicada por primera vez en 2015. » seguir leyendo

LOS NÁUFRAGOS DEL BATAVIA – Simon Leys

21 dUTC septiembre dUTC 2017

LOS NÁUFRAGOS DEL BATAVIA - Simon LeysDel suceso real el autor hace en este libro un breve pero jugosísimo reportaje de lo que ocurrió, enmarcado en la historia, aliñado con diversos comentarios y consideraciones. La editorial resume los hechos: la noche del 3 al 4 de junio de 1629, el Batavia, orgullo de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, naufragó a poca distancia del continente australiano, tras chocar contra un archipiélago coralino. Buscando ayuda, el  representante del armador y el capitán se dirigieron a Java en una chalupa, dejando a los más de doscientos supervivientes en manos del ayudante del sobrecargo, Jeronimus Cornelisz, un ex boticario perseguido por la justicia. Los desgraciados viajeros, familias enteras -mujeres y niños incluidos- hubieron de soportar unas dramáticas condiciones donde a las dificultades del espacio –un archipiélago de islotes desolados- se sumaban las crueldades y violencias del psicópata Cornelisz. » seguir leyendo

NOVIEMBRE – Jorge Galán

19 dUTC septiembre dUTC 2017

NOVIEMBRE - Jorge GalánEn el año 2015, leí en la prensa la noticia de que se iba a publicar un libro en el que se narraba el asesinato de seis jesuitas españoles y dos mujeres, en la Universidad Católica de San Salvador… Sin embargo, desgraciadamente su publicación se llevaría a cabo aquel año solo en los países latinoamericanos. Hubo que esperar a otoño del 2016 para que Tusquets publicara el libro en España. En esas mismas fechas la RAE decidió otorgarle el premio de la Real Academia Española a la mejor edición española. Para más casualidad, ese mismo otoño, su autor visita en Pamplona el Colegio de los Jesuitas y realiza la presentación de su libro, a la que acudimos mi buen amigo Carlos Erice y yo, con la ilusión de escuchar de primera mano a Jorge Galán sobre el porqué de su novela y, sobre todo, los detalles de la historia que ha servido de guía para escribir un libro que le ha llevado a salir de su país natal por culpa de amenazas y por la reacción de un sector social y militar del Salvador. » seguir leyendo