LAS CONFESIONES DE NAT TURNER – William Styron

22 dUTC febrero dUTC 2017

31somBcfiVL._SX341_BO1,204,203,200_Despierta para castigar a todas las gentes, no tengas piedad de los que obran pérfidamente. […] No los mates, para que mi pueblo no olvide; hazlos andar vagabundos por tu poder y abátelos, ¡oh, Señor, escudo nuestro! […] Acábalos en tu furor, acábalos y dejen de ser, y sepan que hay un Dios que domina en Jacob (Salmo 59)

Hace unos días se ha estrenado en los cines de España la película El nacimiento de una nación, pero no la de D. W. Griffith, sino la de Nate Parker, en la que nos narra la fallida insurrección de esclavos negros capitaneados por el mesiánico Nathaniel “Nat” Turner en 1831. Yo todavía no la he visto, aunque tengo intención de acudir a echarle un vistazo en breve, y no sé si será buena o mala pero lo más importante que nos puede aportar este film es que nos trae a los espectadores españoles una de esas historias perdidas, pequeñas o empequeñecidas por el paso del tiempo, que vale la pena conocer. Como mucho tenemos constancia de ella porque aparece en alguna nota a pie de página en libros sobre la historia de la esclavitud en Norteamérica, o sobre la Guerra de Secesión (que tampoco hay muchos, también hay que decirlo) y es por eso por lo que me alegré mucho hace unos días cuando visitando una biblioteca me encontré, por pura casualidad, con un libro titulado Las confesiones de Nat Turner, escrito por William Styron en 1967, y que al año siguiente fue Premio Pulitzer. » seguir leyendo

OPERACIÓN CRUSADER: AUCHINLECK RETA A ROMMEL – Santiago R. Gómez García

20 dUTC febrero dUTC 2017

41YQzi94IFLEl desierto es un paraíso para los tácticos, pero un infierno para la logística. Esta parece una de las máximas a tener en cuenta cuando se habla de la guerra en un campo de batalla de estas características. El autor, Santiago R. Gómez García, con su trabajo sobre la Operación Crusader publicado en la editorial HRM, nos ofrece una buena muestra de este dicho militar confirmándonos sin ningún género de dudas que estamos ante un hecho cierto. Desde el 18 de noviembre de 1941, fecha de inicio de la ejecución del plan, hasta finales de diciembre de ese mismo año, los blindados y la infantería de ambos contendientes avanzaron y retrocedieron sin freno; la movilidad, la astucia sobre el terreno y la logística resultaron claves para el devenir de la misma. De todo esto y del transcurso de la batalla trata este magnífico relato de Santiago R. Gómez García.  » seguir leyendo

EL TERCER TESTAMENTO – Alex Alice, Robin Recht y Thimothée Montaigne

16 dUTC febrero dUTC 2017

9788416428779Julius Publius Vindex, patricio, senador y general romano, es el personaje que da nombre a esta obra. Un hombre ambiciosos dispuesto a todo con tal de ascender hasta las cotas de poder más altas a finales del reinado de Nerón. Habiendo sido gobernador de Egipto, trabó contacto en Alejandría con los judíos y supo de la nueva secta que de su religión había nacido: El cristianismo. Lo rápido de su extensión entre el pueblo le preocupó gravemente, sobre todo debido al pacifismo que esta nueva religión proclamaba, totalmente en contra de los valores de expansionismo agresivo en los que se sustentan los pilares del Imperio romano; así, decidió tomar cartas en el asunto y a su vuelta a Roma regresa con un cautivo cristiano al que piensa usar de cabeza de turco en unos graves disturbios que él mismo piensa provocar y tratar así de culpar a estos cristianos para poder arrestarlos y erradicarlos del seno de Roma.  » seguir leyendo

INGENIEROS DE LA VICTORIA – Paul Kennedy

14 dUTC febrero dUTC 2017

INGENIEROS DE LA VICTORIA – Paul KennedyA estas alturas, la bibliografía sobre la Segunda Guerra Mundial es tan vasta que resulta apabullante. Parece que ninguno de los flancos del mayor conflicto de todos los tiempos quedara por cubrir, especialmente en materia de estudios panorámicos. Sin embargo, de tanto en tanto nos enteramos de nuevas publicaciones con aspiraciones más o menos globalizantes, libros que no necesariamente reivindican para sí el reclamo de la novedad espectacular pero que sí hacen hincapié en la necesidad de atender a ciertas facetas o puntos de vista específicos, preteridos o insuficientemente tratados por la bibliografía existente. Michael Burleigh, por ejemplo, tuvo la ocurrencia de elaborar una historia genérica de la SGM sobre la premisa de que aquél fue un conflicto en que a lo moral le cupo un papel decisivo: así germinó su Combate moral (Taurus, 2010), obra que en lo esencial es una defensa del esfuerzo de guerra aliado, ante todo el del conglomerado anglo-estadounidense, enfrentado a una coalición de estados depredadores. El también británico Donny Gluckstein, por su parte, dio forma a una historia general alternativa vertebrada por la visión del conflicto como una confrontación entre potencias imperialistas y movimientos populares de resistencia, paralela a la lucha entre estados: es la base de La otra historia de la Segunda Guerra Mundial (Ariel, 2013). Una empresa en cierto modo parangonable es la de Paul Kennedy, que en Ingenieros de la victoria (publicado originalmente en 2013) plasma un trabajo de conjunto en que el autor, de reputación consagrada por su Auge y caída de las grandes potencias (1987), procura responder al problema del gran cambio de tornas en el transcurso de la SGM: por qué las potencias del Eje entraron en un proceso de declive sostenido tras una fase de triunfos clamorosos, mientras que el bando opuesto se encaminaba a una muy laboriosa victoria final. Queda claro, pues, que no estamos frente a una historia global del conflicto referido (otra más), sino a un estudio de amplio espectro -en sentido temporal, geográfico y temático-, que aborda las grandes campañas que decidieron el resultado de la guerra considerando una serie de factores críticos, funcionales al propósito seminal de la obra. Para una primera aproximación, vale precisar que Kennedy pone el foco en la cuestión de cómo pudieron los aliados resolver los desafíos que para ellos representaron las imponentes maquinarias bélicas alemana y japonesa, superándose a sí mismos a fin de alzarse con la victoria. » seguir leyendo

MANIFIESTO POR LA HISTORIA – Jo Guldi y David Armitage

10 dUTC febrero dUTC 2017

9788491043041En este libro breve que publica Alianza Editorial y que asume la forma de un manifiesto, Jo Guldi (Brown University) y David Armitage (Harvard University) reflexionan sobre el papel de la Historia en la actualidad, sus problemas presentes –la «crisis de las humanidades», la dictadura del short-term (o cortoplacismo), la visión no útil de la disciplina en los gobiernos, empresas y think tanks– y los desafíos que plantea la recuperación de la longue-durée (la larga duración) de Annales y Fernand Braudel para analizar conceptos como el cambio climático, la gobernanza, la desigualdad y el manejo de una inabarcable masa documental (Big Data) en la actualidad. Versión impresa del texto en un portal creado por Cambridge University Press, disponible on line. Es curioso que nos reencontremos con viejos planteamientos braudelianos como la longue-durée… y sin embargo en la actualidad quizá sea un elemento muy necesario en los estudios históricos. Guldi y Armitage analizan cómo en una disciplina como la Historia se ha asentado el método de la microhistoria de décadas anteriores en tesis doctorales e investigaciones, acortándose los períodos a analizar. Si hace unas décadas se planteaban estudios de procesos que se producen a lo largo de varios siglos, en la actualidad se tiende al cortoplacismo (pocas décadas e incluso años), con conclusiones que apenas tienen en cuenta las dinámicas evolutivas del paso del tiempo; se tiende, además, a estudios hiperespecializados y temas muy concretos que no permiten una análisis de larga duración, y que en muchas ocasiones benefician a otras disciplinas como la economía.  » seguir leyendo

EL MUNDO CLÁSICO: UNA BREVE INTRODUCCIÓN – Mary Beard y John Henderson

6 dUTC febrero dUTC 2017

9788491042112El 2016 ha sido el año de Mary Beard. Divulgadora, historiadora y especialista en literatura antigua, esta estudiosa británica ha conseguido el galardón Princesa de Asturias de las Ciencias Sociales de este año. Famosa por sus documentales realizados por la BBC, con los que ha conseguido grandes audiencias hablando de Pompeya, Roma y sus influencias en Europa y el mundo entero, también tiene publicados una serie de ensayos con los que ha conseguido acercar el mundo de Roma a los lectores interesados en el tema. Uno de estos libros, publicado en inglés en 1995, ha sido recientemente editado en España por Alianza Editorial. Coescrito con el también especialista en el periodo clásico John Henderson, este pequeño manual de apenas 200 páginas, incluida bibliografía y apuntes varios, ha encontrado su hueco en las librerías del país, llevando como estandarte el trabajo de divulgación de esta escritora.  » seguir leyendo

CORNELIA DE GADES – Javier Tazón

3 dUTC febrero dUTC 2017

corneliadegades-fichawebEs esta la historia de una familia: una influyente familia gaditana de nobles orígenes que destacó en Roma no solo por su poderío económico y carácter emprendedor, sino por su cercanía a las más altas esferas de poder político: Pompeyo, César, y Octavio Augusto. Los Balbo fueron una saga de ilustres personajes, si bien con el tiempo venida a menos; tras la muerte de Cornelia, sólo van a perdurar recuerdos condenados a desaparecer.

Lucio Cornelio Balbo (Maior), después de haber ampliado un imperio comercial creado por su padre, Melk Balbi, fue el soporte de Sertorio, primero, de Pompeyo, después, y finalmente uña y carne con Julio César: de Balbo recibió todo su apoyo económico y político, que César supo recompensar: los Balbo, en principio provincianos de Gades,  recibieron la ciudadanía romana y el refrendo político para su emporio comercial . Tras el asesinato de César, la familia Balbo, siempre en los aledaños del poder, apoyó -con gran visión de futuro- a Octavio, el Augusto del imperio. Se sabe que Maior escribió unas memorias, Ephemerys, actualmente desaparecidas.  » seguir leyendo

SILENCIO – Shusaku Endo

31 dUTC enero dUTC 2017

9788435062077A finales del siglo XVI la política del Japón dio un violento viraje en materia de tolerancia religiosa. Por entonces existía en el país una pequeña pero nada despreciable comunidad de católicos nativos, fruto del esfuerzo evangelizador desplegado por decenas de sacerdotes llegados desde 1549 (el primero de ellos, como se sabe, fue San Francisco Javier). A partir de 1587, los cristianos comenzaron a ser perseguidos con fiereza, de resultas de lo cual muchos de ellos fueron atormentados y asesinados; unos cuantos, sacerdotes y feligreses, perecieron crucificados y quemados vivos. En 1614 el shogun en funciones decretó la expulsión de los misioneros cristianos, orden que fue cumplimentada de manera expedita. Sin embargo, algunos de ellos permanecieron ocultos, decididos a no abandonar a su feligresía. En el curso de unas décadas estos hombres resultaron capturados y torturados, forzados a renegar del cristanismo; los que no lo hacían perecían en medio de atroces suplicios: muchos de ellos, en efecto, optaron por morir como mártires de la fe. Un caso notorio de apostasía fue el del portugués Cristóbal Ferreira, sacerdote jesuita que se hizo un renombre en Roma merced a su celo misional y que gozaba de gran predicamento entre los curas jóvenes, que ansiaban imitar su ejemplo. (En 1632, poco antes de ser apresado por las autoridades japonesas, ostentaba el cargo de Provincial de la Compañía de Jesús en Japón.) Su vigor y determinación, empero, acabaron doblegados por el tormento aplicado a una porción importante de sus feligreses y a su propia persona; la noticia de su consiguiente apostasía supuso una terrible conmoción en el Vaticano y una decepción para los discípulos que había dejado en su patria natal. La novela Silencio, del japonés Shusaku Endo, se enfoca en la temeraria tentativa de dos jóvenes sacerdotes portugueses de tomar el relevo del padre Ferreira, reconstruyendo en lo posible los cimientos de la resquebrajada iglesia católica en Japón y lavando de paso lo que consideran la afrenta cometida por su antiguo maestro. En 1638, los padres Sebastián Rodrigues y Francisco Garpe desembarcan clandestinamente en una isla del archipiélago japonés, adentrándose sin pérdida de tiempo en un territorio erizado de peligros, en busca de lo que quede de la comunidad cristiana. El suyo, conforme muestra la libre recreación de los hechos por el novelista, será un itinerario breve y surcado de padecimientos.  » seguir leyendo

LA SAGA DE LOS SAMURÁIS – Terje Solum

26 dUTC enero dUTC 2017

Portada1samurais-webLos samuráis japoneses siempre han sido una mezcla de leyendas y realidad, recogidas en libros, relatos, películas… en los cuales se muestra a famosos personajes y clanes luchando por la hegemonía del pequeño archipiélago. En este caso nos encontramos ante una colección de libros, de los que hasta el momento hay publicados cinco, editados por Desperta Ferro. Se trata de una colección en la que su autor se apoya en las fuentes japonesas, normalmente poco conocidas para el público occidental, para desmitificar y contar la historia de uno los clanes más famosos de Japón: los Takeda de Kai.  » seguir leyendo

LOS AFRANCESADOS – Miguel Artola

24 dUTC enero dUTC 2017

Portada Los Afrancesados«La razón es el único don del cielo que compensa plenamente los males de la existencia humana» (José María Blanco White).

La mejor definición que existe de la corriente cainita que tristemente circula por la sangre de todo español desde que nuestros ancestros pisan esta vieja piel de toro, la dejó escrita Antonio Machado en su poema “Españolito”, el  LIII de sus Proverbios y Cantares dentro de su obra Campos de Castilla. Estos versos vienen a decir lo siguiente: “Españolito que vienes/al mundo te guarde Dios.  Una de las dos Españas ha de helarte el corazón.” O una cosa o la otra. Sin punto medio. O estás conmigo o contra mí. Las eternas dos facciones que han asolado nuestra pobre historia, ya sean entre reyes medievales, isabelinos y carlistas, o nacionales contra republicanos. Es una constante que se repite continuamente cada cierto tiempo, una cierta ansia de liberar la mala sangre que se nos acumula. Una especie depuración del alma para aliviar los viejos rencores que se nos enquistan en nuestro ser. Y no hay que asustarse, pues mientras exista el homo hispanicus persistirá, desgraciadamente, esa forma subconsciente de pensar. Repito, una constante que en algunos casos, incluso, ha quedado solapada dentro de otras guerras, como por ejemplo la de Independencia (1808-1814), cuando en todo el meollo del conflicto una sección de españoles que se consideraban más cercana a la ideas progresistas francesas sufrieron el odio de aquellos otros españoles que veía en ellos unos traidores a la causa fernandina, y que como consecuencia de su odio ancestral fueron depurados, obligados a exiliarse o exterminados como perros en medio de la calle. Es, por desgracia, una historia muy olvidada pero que gracias al eminente historiador Miguel Artola ha vuelto a ver la luz en su ensayo: Los Afrancesados (Alianza Editorial, 1989).  » seguir leyendo