HIJOS DE BEN-HUR. LAS CARRERAS DEL CIRCO EN LA ANTIGUA ROMA – Fernando Lillo Redonet

25 dUTC abril dUTC 2017

HIJOS DE BEN-HUR. LAS CARRERAS DEL CIRCO EN LA ANTIGUA ROMA - Fernando Lillo Redonet“Ajajá, aquí están mis niños… descienden de los veloces corredores árabes de los primeros faraones. Les he puesto nombres de estrellas. Bueno, Antares, tú eres el más lento pero puedes correr todo el día sin cansarte (…). Ven, Rigel, los dos hemos cenado bien y el mundo es agradable. Bien, mi buen Rigel. Ooh (a Altair), sí, ya sé que tienes mucho sueño, jejé, tu trabajo ha terminado por hoy ¿eh?. ¡Ah!, bueno, podrás irte a dormir dentro de un momento. Buenas noches, buenas noches, precioso. ¡Oooohh, ah!, sé juicioso, Aldebarán. No, no creas que me he olvidado de ti. Tú eres el más veloz, pero tienes que ser también formal. jajajaja… … Vamos, Antares, Rigel, ya es tarde. Altair, Aldebarán, ¡a dormir! Tenéis que estar fuertes, y correr veloces. Descansad, hijos míos, descansad”. El jeque Ilderim hablando a sus caballos en un extracto de Ben–Hur (William Wyler, 1959).

Habremos visto Gladiator un buen número de veces. Hemos gozados con ella y después de tantos visionados habremos detectado qué es lo correcto, desde el punto de vista histórico, que tiene el film de Ridley Scott. A mí por ejemplo hay una escena que me llama mucho la atención. En ella aparecen sentados en unos soportales dos senadores romanos tomando un refrigerio mientras observan a su alrededor la locura que se apodera de la gente al ir al Coliseo a ver las luchas de gladiadores. Uno de ellos está algo enfadado por esta actitud y así se lo dice a su correligionario. Pero este otro, en vez de darle la razón le dice lo siguiente: “El corazón de Roma no late en el mármol del Senado sino en la arena del Coliseo”. Grandilocuente frase que en una película queda muy bien pero que es una verdad (o mentira) a medias. Es cierto que a los latinos les encantaban las luchas de gladiadores y todo el espectáculo de sangre que hubiera en él. Pero lo que no dice la frase del senador es que lo que de verdad volvía locos a los hijos de Marte eran las carreras de caballo. La fiebre era tan grande que podríamos decir que era la misma que mucha gente hoy siente por el fútbol. El deporte rey por excelencia. » seguir leyendo

PERSEO Y LA MIRADA DE LA MEDUSA / ORFEO DESCIENDE A LOS INFIERNOS – Isabel Barceló

20 dUTC abril dUTC 2017

PERSEO Y LA MIRADA DE LA MEDUSA / ORFEO DESCIENDE A LOS INFIERNOS -Isabel BarcelóEn estos dos cortos textos, que forman parte de la colección MITOLOGÍA de la editorial Gredos, Isabel Barceló desarrolla su capacidad fabuladora y narrativa, centrándose en dos héroes helénicos  muy distintos. Uno es un valiente luchador, fruto de una peculiar unión entre Zeus, padre de dioses y hombres, y una mortal, Dánae. El otro, más delicado y sensible, fruto de la unión entre la musa Calíope y Eagro, rey de Tracia. Simboliza la música, al recibir de Apolo la lira, y sus entonaciones eran admiradas por animales y humanos, creando una fama de personaje pacífico, dulce y amoroso.

Ambos textos, relatados con sencillez y un bello lenguaje, con pintorescas descripciones y emotivas imágenes, van seguidos de un apartado final llamado “La pervivencia del mito”, que estudia las huellas del mito en la literatura, en el arte e incluso el cine.  Las ilustraciones de Pilar Más se basan en las pinturas griegas o romanas, tanto las murales como las decoraciones cerámicas, que son las que mayormente se han conservado de Grecia. » seguir leyendo

ROMA. LA CIUDAD DEL TÍBER – Pilar González Serrano

18 dUTC abril dUTC 2017

ROMA: LA CIUDAD DEL TÍBER - Pilar González SerranoRoma es una ciudad monumental, repleta de historia. Eso es algo que no se le escapará a nadie. Viajar a la urbe por primera vez es todo un desafío, ¡tanto por ver y tan poco tiempo! Gracias a este trabajo de Pilar González Serrano, doctora y profesora de Arqueología en la UCM, tenemos una estupenda guía arqueológica, histórica y cultural de la ciudad que dominó el Mediterráneo durante la Antigüedad y que fue sede del poder espiritual (y también político) en la Edad Media y Moderna. Sus páginas resumen toda una vida de investigación, conocimientos, dedicación y amor por Roma y sus monumentos.

El libro comienza con un capítulo muy útil a los investigadores, dedicado a las fuentes para el estudio de la Roma antigua, y continúa ya con las descripciones de los distintos monumentos que pueblan la ciudad, dividendo los capítulos por tipos de monumentos (murallas, fuentes, acueductos) o por zonas (Aventino, Palatino, Foros, el Coliseo, el Vaticano, etc.). Sus páginas no excluyen todo el arte que desde la caída de Roma y con el Renacimiento han seguido poblando y engrandeciendo las calles de la capital italiana así que no es una simple guía de los monumentos de la Antigüedad sino de todo el patrimonio monumental. Con mi reciente viaje a las espaldas (estuve allí la primera semana de marzo) puedo decir que el repaso que le di a este libro fue tremendamente útil y didáctico y recomiendo su uso y su lectura para viajeros (primerizos o no), amantes del Mundo antiguo y del arte que puebla las calles de Roma. » seguir leyendo

EL INFIERNO DE LOS JEMERES ROJOS – Denise Affonço

11 dUTC abril dUTC 2017

EL INFIERNO DE LOS JEMERES ROJOS - Denise AffonçoCon posterioridad al Holocausto, el régimen de terror de los jemeres rojos en Camboya, vigente de abril de 1975 a enero de 1979, fue una de los más atroces manifestaciones de lo que Zygmunt Bauman denominó, en una gráfica caracterización del totalitarismo, el “estado jardinero”, que “toma a la sociedad que dirige como un objeto por diseñar y cultivar y del que hay que arrancar las malas hierbas” (v. Bauman, Modernidad y Holocausto). Es cierto que entre el Tercer Reich y la República Democrática de Kampuchea (el nombre dado a Camboya por el régimen de Pol Pot, líder de los jemeres rojos) hubo –entre muchas otras- una diferencia sustancial, surgida del lugar de la modernidad en las respectivas matrices ideológicas: mientras la cosmovisión hitleriana concedía un rol fundamental a la tecnología moderna y a la industrialización, los jemeres rojos estaban embebidos de un odio visceral al capitalismo, tal que aspiraban a la realización de una utopía agraria contrapuesta a los proyectos industrializadores que los regímenes comunistas solían implementar en sus respectivos países (desde la URSS en adelante). No obstante, el de Pol Pot fue en todas sus facetas un ejemplo de ingeniería social practicada a escala nacional, en que un régimen establecido a sangre y fuego hizo del país entero un vasto laboratorio de gestión integral de la población, orientada al cultivo de un “hombre nuevo”. El espeluznante resultado fue el exterminio de una porción ingente de la población camboyana, que según cálculos fiables se aproximaría a la tercera parte del total (que en 1975 ascendía a unos 7 millones y medio de habitantes). Esto significa que, en términos proporcionales, el régimen de Pol Pot, de inspiración maoísta, fue el más cruento de un siglo cuajado de gobiernos criminales. El abominable experimento sólo terminó cuando los vietnamitas invadieron el país, el 7 de enero de 1979. Mientras duró, millones de personas se vieron convertidas en reclusos de un enorme campo de concentración, cuyas dimensiones prácticamente coincidían con las fronteras nacionales. Una de esas personas fue Denise Affonço, nacida en 1944 en Phnom Penh y de nacionalidad francesa. Su marido fue ejecutado por los jemeres rojos y su hija de 8 años murió en sus brazos, consumida por el hambre. Ella y su hijo mayor (contaba 12 años en 1979) sobrevivieron apenas a las penurias del “campo de reeducación” en que la familia fue confinada desde la alborada del régimen. Poco después de la caída del régimen, Denise, quien durante casi cuatro años cargara con el estigma de “burguesa” –mujer corrompida e irrecuperable para la sociedad-, escribió su testimonio del calvario recién padecido. » seguir leyendo

LA AUTÉNTICA HISTORIA DE LAS MINAS DEL REY SALOMÓN – Carlos Roca

6 dUTC abril dUTC 2017

LA AUTÉNTICA HISTORIA DE LAS MINAS DEL REY SALOMÓN - Carlos RocaAnte todo y sobre todo, debo reconocer que Las Minas del rey Salomón es uno de mis libros de juventud favorito. Tengo en casa una edición de 1940 editada por Seix y Barral con ilustraciones de Junceda. Sin duda es una de las novelas de aventuras más grandes de la historia de la literatura. Rider Haggard, su creador, se basó en algunas historias coloniales del Imperio Británico en tierras de África y más puntualmente en la figura de un cazador y aventurero británico llamado Frederick Selous. Ya podréis imaginar que cuando descubrí el libro que hoy reseño, cayó en mis manos sin pestañear siquiera. Para más razones, este pequeño ensayo está escrito por Carlos Roca, uno de los grandes especialistas del África colonial británica del momento en nuestro país y del que ya he leído tres o cuatro de sus publicaciones. Su manera de narrar la historia, su afán de divulgación y crítica de una época llena de aventureros, matanzas, batallas y expediciones, llega bien al lector y le envuelve de aquel espíritu romántico que rodeó la época victoriana del último cuarto del siglo XIX. » seguir leyendo

OPERACIÓN ESCAPE – Fritz Brustat-Naval

4 dUTC abril dUTC 2017

Operación-Escape-Fritz-Brustat-NavalTrasatlánticos oceánicos, cargueros, pesqueros… que recorrían los océanos, desde el Mar del Norte al Japón o a América, o incluso a la antigua Tanganika… Tales naves eran llamadas en 1945 a filas por la Marina alemana para su última operación. El libro no nos narra acciones de los lobos grises, ni las aventuras de los cruceros corsarios, ni los combates de los acorazados y cruceros pesados de la Kriegsmarine, pues a esas alturas la mayoría de los cuales estaban hundidos y los restantes asumirán un crucial papel de baterías de artillería apoyando a tierra. Sino que nos encontramos ante las operaciones civiles-militares en el Báltico.  » seguir leyendo

JAPÓN 1941 – Eri Hotta

31 dUTC marzo dUTC 2017

9788416252237«Un fenómeno que puede notarse por toda la historia, en cualquier lugar o período, es el de unos gobiernos que siguen una política contraria a sus propios intereses. (…) ¿Por qué quienes ocupan altos puestos actúan, tan a menudo, en contra de los dictados de la razón y del autointerés ilustrado?». Barbara Tuchman

Lo del 7 de diciembre de 1941 califica perfectamente como una pasmosa muestra de locura en la conducción de un estado; no por casualidad Barbara Tuchman le dedica unas páginas en la introducción de La marcha de la locura, su estupendo libro sobre la insensatez gubernamental. En efecto, el ataque japonés a Pearl Harbor responde a cabalidad al concepto tuchmaniano de gobierno contrario al propio interés: la especie de mal gobierno signada por la persistencia perversa en una política que se sabe inviable o contraproducente. Los líderes japoneses embarcaron a su país en la más temeraria de las aventuras a sabiendas de que nada sugería la más mínima probabilidad de triunfar –ni el más leve indicio o dato concreto, ningún cálculo lógico o razonamiento desapasionado-. A partir de la conquista de Manchuria (1931), la política exterior japonesa fue una acumulación interminable de desatinos cuyo peso terminó por aplastar en la dirigencia japonesa toda capacidad de autocrítica y de evaluación objetiva de los hechos, sucumbiendo a una deletérea mixtura de miopía, ambición desmedida, arrogancia y testarudez; sus movimientos estaban también condicionados por la inseguridad del advenedizo, derivada del estatus de potencia emergente, y por una tendencia a la autocompasión alimentada por la idea de que Occidente no reconocía al país el lugar que le correspondía entre los grandes del orbe. La actuación del Japón en el plano internacional era la de un matón resentido que alegara verse empujado a agredir a los demás. La pobreza de sus recursos materiales y la vulnerabilidad de su condición insular, dependiente de rutas de navegación y de relaciones comerciales notoriamente expuestas, eran factores que restringían severamente las proyecciones de cualquier expansionismo agresivo. En la víspera de Pearl Harbor, la nación cuyos dirigentes arrojaron a una imprudente empresa bélica distaba mucho de nadar en la abundancia; las tropas destacadas en territorio chino estaban famélicas, mientras que un riguroso racionamiento de los artículos de primera necesidad –sobre todo alimentos- atenazaba la vida cotidiana de la población civil. La industria militar apenas podía abastecerse de materias primas, al extremo que el centro de Tokio se vio despojado de las suntuosas vallas metálicas que rodeaban los edificios gubernamentales: los fusiles y los buques de guerra demandaban todo el metal disponible. La escasez de petróleo, en fin, era un escollo estratégico de primerísima magnitud.  » seguir leyendo

ROMA INVICTA – Javier Negrete

28 dUTC marzo dUTC 2017

9788499707525Hace un par de meses decidí que quería darle un repaso rápido, ligero, a la historia del mundo romano y he aquí que cayeron en mis manos los dos tomos de Javier Negrete dedicados a lo mismo; bueno, casi a lo mismo, ya que su obra narra la historia de Roma desde su fundación hasta la muerte de Julio César, dejándonos a las puertas del Imperio por si al autor se le tercia un tercer volumen -aunque él mismo comente que se da por satisfecho al dejar su historia con la caída de la República romana-.   » seguir leyendo

EL MITO DE ORFEO – Carlos García Gual y David Hernández de la Fuente

23 dUTC marzo dUTC 2017

Portada El mito de OrfeoDe la estirpe de Apolo vino el tañedor de la lira, el padre de los cantos, el muy alabado Orfeo. (Pítica, IV, 176)

Existe una expresión latina, Nihil novum sub sole (No hay nada nuevo bajo el sol, Eclesiastés 1:09) que esencialmente nos viene a decir que todo lo que hacemos hoy, y que creemos que es novedoso, ya existía en la antigüedad. Esto, por ejemplo, suele ocurrir con los temas que nos ofrece la literatura y el cine en la actualidad. Si rascamos un poco los argumentos que nos muestran los medios de comunicación muchas veces no es original y en la mayoría de los casos se retrotraen hasta tiempos arcanos. Como si existieran x principios básicos, o una serie de moldes primordiales ya inventados de los cuales nunca podemos escapar. Por citar un caso observemos el eterno amor que se profesaban Romeo y Julieta de Shakespeare y que sus antagónicas familias arrastran hasta la muerte. Pues bien, si hacemos un estudio más detallado la historia de estos amantes ya aparecía en textos griegos y latinos en la leyenda de Píramo y Tisbe. Pues bien, si lo hiciéramos con todas las obras actuales casi un 50% no se salvarían de ser meras copias. Y es que la influencia de los clásicos, de la literatura y la mitología es muy grande y nos llega hasta hoy mismo. Otro ejemplo, y ya nos centramos en la materia de la que les quiero hablar, es de otro mito que ha perdurado a través de los siglos, el del amor más allá de la vida de Orfeo y la dríade Eurídice, y que los estudiosos Carlos García Gual y David Hernández de la Fuente han rescatado a través del ensayo El mito de Orfeo. Un estudio completo en donde el arte y la muerte se dan la mano.  » seguir leyendo

DE PADRES A HIJOS – Mika Waltari

21 dUTC marzo dUTC 2017

DE PADRES A HIJOS - Mika WaltariSin duda cabe la discusión sobre si esta obra de Mika Waltari, “Isästä poikaan”, —editada en dos volúmenes, sobre los años setenta, por Plaza & Janés  en la “Colección Reno” y bajo el título de “De padres a hijos”—, es o no una novela histórica al uso. En principio no lo es y está más cerca de las novelas sobre las grandes sagas familiares del cambio de siglo (“Mariona Rebull” de Ignacio Agustí o “Capitanes y Reyes” de Taylor Cadwell, por citar alguna de las que primero me vienen a la memoria). Sin embargo, su incardinación dentro del espacio cronológico que se inicia con el despertar de la conciencia nacional finlandesa y remata en la consolidación final de un estado “suomi” independiente, así como la descripción de las luchas iniciales por crear escuelas finlandesas o de la revuelta contra la política de eslavización del zar Nicolas II, la pujanza del movimiento obrero finés, la guerra civil y los albores de la Segunda Gran Guerra, bien podrían hacer que mereciera ese calificativo de narración histórica. Por muy cercanos que hayan sido los hechos al autor y aunque este no hubiera tenido la voluntad de crear una novela de tal naturaleza, hoy puede ser recibida  ―percibida― como tal por el lector amante del género. » seguir leyendo