HACIA EL POLO – Fridtjof Nansen

24 dUTC octubre dUTC 2014

9788493695088Este es el relato de una expedición polar, escrito por el promotor y principal protagonista de la misma, Fridtjof Nansen. Alternando con las notas de su diario, narra los pasos dados a partir de la primera idea hasta la consecución final de la travesía. Era esta una expedición que no buscaba el brillo del estrellato, -que ya lo tenía, tras su expedición a Groenlandia- ya que su meta no era tanto ser el primero en llegar al Polo Norte (hasta 1908 no lo haría Peary), como explorar el océano polar ártico y comprobar la hipótesis del desplazamiento circular de la banquisa. Batió, eso sí, el récord de latitud norte de la época —86°13’— durante esta aventura.  » seguir leyendo

DOMICIANO. DOMINUS ET DEUS – Lindsey Davis

21 dUTC octubre dUTC 2014

9788435062503Mencionar a Lindsey Davis inevitablemente nos lleva a hablar de Marco Didio Falco, su gran personaje, sobre el que ha escrito veinte novelas (la última, Némesis, publicada en 2011) y a quien ha dado un merecido descanso en los últimos años… probablemente como consecuencia de un drama personal: la muerte de Richard, su Falco de carne y hueso, quien le inspiraba y le acompañaba en sus múltiples viajes, quien era más que un asistente personal, quien era capaz de bajar a las alcantarillas de Roma para echar un vistazo y contarle cómo eran. Así lo contaba en Marco Didio Falco. La guía oficial (Edhasa, 2011), y también anticipaba un cambio de aires. Por un lado, con una novela ambientada en la guerra civil inglesa del siglo XVII (Rebeldes y traidores, Edhasa, 2012); luego con una incipiente nueva saga histórico-detectivesca protagonizada por  Albia, la hija adoptiva de Falco, que transcurre durante el reinado de Domiciano y de la que Edhasa ha publicado el primer volumen (Los idus de abril, 2014; el segundo, Enemies at Home, es de suponer que se publicará  castellano en 2015). En 2013 su habitual editorial española publicó Domiciano. Dominus et Deus (título original: Master and God), que en cierto modo evoca el estilo de las novelas falquianas pero que supone un cambio de tercio. Pues el reinado de Domiciano es el período que trata esta novela y sobre el que hay mucho que decir.  » seguir leyendo

BAJO CIELOS INMENSOS – A.B. Guthrie, Jr

16 dUTC octubre dUTC 2014

bajocielosinmensos«Sobre sus cabezas había más cielo que el que un hombre podría imaginar, una cúpula profunda, lejana y vacía, a excepción tal vez de un halcón o un águila navegando por las alturas».

Séptima entrega, aparecida en mayo del corriente, de esta excelente colección Frontera a cargo de Valdemar que nos descubre a un nuevo autor, muy desconocido en nuestras latitudes: A.B. Guthrie, Jr. Con este magnífico libro escrito en 1947 volvemos a sumergirnos en el siempre sugerente mundo del Far West con los “tramperos” como protagonistas. Sea dicho así para situarnos rápidamente en materia, pero una de las claves de la obra consiste en que Guthrie va mucho más allá del término “tramperos”, y lo que en verdad nos ofrece, es una abierta y certera perspectiva de lo que eran los “mountain men”; auténticos “animales” de las montañas, que no solo vivían de poner trampas para conseguir toda suerte de pieles, en especial de castores, sino que también podían ejercer el rol de guías, exploradores, rastreadores, escoltas, interpretes, mercaderes, hombres de armas y, en definitiva, cualquier actividad que supusiera aprovechar sus habilidades de hombres de acción. Guthrie, a través de las aventuras de sus personajes, nos habla del tipo de vida de estos hombres; de su modo o modos de pensar, de su rol en lo que llamamos: la conquista del Oeste.  » seguir leyendo

AÑOS DE GUERRA – Vasili Grossman

14 dUTC octubre dUTC 2014

9788481098242Los años 40 fueron los del romance soviético de Vasili Grossman, la época en que el escritor hacía suyas la mitología revolucionaria y la utopía comunista al calor de la guerra contra la Alemania nazi; al calor también del Holocausto, entre cuyas víctimas se contó la madre del literato. Muchas cosas debían suceder aún para que el cronista de guerra y corresponsal de Estrella Roja, el órgano oficial del Ejército Rojo,  se convirtiera en el autor de Vida y destino y Todo fluye, cumbres de la literatura antitotalitaria (y de la narrativa universal, en el caso de la primera). Antes de esto, Grossman fue un activo portavoz de la causa soviética en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, convencido como estaba del valor no sólo patriótico sino humanitario de esta causa: lo decisivo, desde su punto de vista, era que la URSS luchaba contra el fascismo y contra el antisemitismo encarnados en el Tercer Reich. Impedido de enrolarse en las filas del Ejército Rojo por motivos de salud, una vez desatada la agresión alemana, Grossman fue reclutado por Estrella Roja en calidad de corresponsal de guerra, y como tal se granjeó enorme reputación y gran popularidad merced a sus escritos de batalla. De su pluma brotó una serie de relatos, crónicas y artículos relativos a lo que en la Unión Soviética se dio en llamar Gran Guerra Patriótica; el éxito de estos escritos contribuyó a que Grossman se pusiera al frente del proyecto “Libro Negro”, junto a Ilyá Ehrenburg. Años de guerra es una recopilación de los mismos, presentados en el orden cronológico de su publicación original.  » seguir leyendo

AGUILAS EN GERMANIA – Alberto Raúl Esteban Ribas

10 dUTC octubre dUTC 2014

9788494240638Este es un libro sobre las campañas en Germania durante el gobierno de Augusto y Tiberio.

Es un libro sobre el planteamiento de la cuestión germana derivada de la ocupación de la Galia y su inmediata proximidad, las primeras y exitosas operaciones militares de Druso para ocuparla, el establecimiento de la provincia de la Germania Magna, el desastre de Varo y las operaciones de castigo de Germánico, improductivo antecedente del establecimiento del limes definitivo en el Rhin. Trata de los límites del poder imperial romano, extendido en todas direcciones sin freno. Trata de los germanos, de un enemigo decidido, tan pobre como agresivo. Y trata, en suma, de Germania, un escenario geográfico implacable, marcado por ríos, pantanos, bosques impenetrables… Donde luz y agua, tierra y agua, se confunde. Van a contarnos sobre travesías de ejércitos enteros a través del Mar del Norte embravecido, de campamentos fortificados abandonados tras las líneas enemigas, de sueños funestos y sacrificios humanos, altares consagrados en territorio enemigo y profanados por ese mismo enemigo…Nos adentraremos con legiones que sabemos condenadas en un escenario de bruma y oscuridad, muy lejos de los campos de olivos del Mediterráneo. Un territorio con grandes campañas dirigidas hacia los límites de la leyenda, donde una floreciente provincia desaparece bajo un huracán de fuego que consume un ejército completo. Venganza, motines de tropas hartas de combatir en una campaña sin fin… Legiones que custodian un río mítico.  » seguir leyendo

LA BATALLA DE MADRID – Jorge Martínez Reverte

6 dUTC octubre dUTC 2014

La Batalla de MadridLuis.- ¿Te imaginas que aquí hubiera una guerra de verdad?
Pablo.- Pero ¿dónde te crees que estás? ¿En Abisinia? ¡Aquí que va a haber una guerra!
(Las bicicletas son para el verano, Fernando  Fernán-Gómez)

Al principio era solamente un sordo rumor. «¡El ejército de África se ha sublevado! ¡Qué vienen los moros!». Aquellas primeras balas disparadas con odio cainita eran simples correrías de generales airados en las calurosas arenas marroquíes. Pero las noticias eran lejanas y en Madrid se vive la fiebre revolucionaria. Nadie creía o pretendía ver la realidad de lo que se le venía encima, y todo se convertían en saltos hacia delante, en brindis al sol por la pronta caída de los fascistas frente al coraje del pueblo español. Pero con el paso del tiempo aquellas remotas noticias comenzaron a ser inquietantes pues las madres y abuelos veían con inquietud como sus maridos, enrolados en alegres columnas no volvían del frente castellano o andaluz. La sombra de la duda empieza a oscurecer el corazón de los madrileños. Aquel ejército africano que ya ha conquistado parte de Andalucía, Extremadura se dirige a marchas forzadas, conquista tras conquista, a la capital de España. Parece que nadie puede pararles, y tras la caída de Toledo ya se pueden ver los brillantes prismáticos de Franco a las puertas de la ciudad matritense. «¡Hay que parar al invasor! —se grita por las calles—, ¡no pasaran! —aúllan las mujeres en Las Cavas, en Sol o en Los Carabancheles». Dos conceptos de España se estrellan en el rompeolas que es Madrid. La gesta épica está servida.  » seguir leyendo

SHAKESPEARE, THE WORLD AS A STAGE – Bill Bryson

3 dUTC octubre dUTC 2014

9788498675993¿Ha existido realmente Shakespeare? ¿De quién es el retrato Chandos, que generalmente tomamos como suyo? ¿Era cojo, como parece aludirse en los Sonetos? ¿Escribió todas esas obras que hoy encontramos bajo su nombre, o ha sido, por el contrario, el «negro» de otros autores? ¿Es verdaderamente el autor se los Sonetos? ¿Como ha podido escribir tanto y tan bien sin tener estudios, o al menos sin que haya constancia de que los tuviera? ¿Cuál era su orientación sexual, que queda en entredicho en los Sonetos? ¿Era Shakespeare una mujer o eran varias personas bajo un seudónimo? ¿Fueron Marlowe o Bacon el autor real de todas esas obras que se le atribuyen? Sabemos realmente tan poco de él… Bryson dice de su objetivo al escribir este ensayo: «este libro no se escribió tanto porque el mundo necesitara otra obra más sobre Shakespeare como porque lo requería la serie. La idea que lo sustenta es sencilla: se trata de determinar qué puede saberse de Shakespeare sin recurrir a la especulación. De ahí que sea tan delgado».  » seguir leyendo

EL PESO DE LA RESPONSABILIDAD – Tony Judt

1 dUTC octubre dUTC 2014

650_TA09451.jpg«Pienso que hay que poner límite a la violencia, reducirla a algunos sectores cuando es inevitable, amortiguar sus efectos terroríficos e impedirle llegar hasta el extremo de su furor. Me horroriza la violencia confortable. Me horrorizan aquellos cuyas palabras van más lejos que sus actos», Albert Camus.

Como sabemos, Francia es el país que hizo del “intelectual comprometido” una figura icónica del siglo pasado. También sabemos que el hecho de que los cultores del saber o profesionales de las letras decidiesen intervenir en el debate público no siempre redundó en beneficio del mismo ni, por consiguiente, en beneficio de la política o de la sociedad (o del mundo, habida cuenta de la enorme resonancia internacional que llegaron a tener los intelectuales franceses). En este sentido, los intelectuales demostraron ser no menos susceptibles de errar y desbarrar que los políticos de profesión o el hombre de la calle; una circunstancia agravada por el prestigio extraordinario que les confería –a ellos y a sus opiniones- su ámbito de origen: no por casualidad solía decirse que los intelectuales “descendían” a la arena de la política… Por mucho tiempo, un fallo esencial de la intelectualidad francesa fue el confundir la opción del compromiso con las lealtades colectivas e ideológicas, con grave detrimento de la autonomía de pensamiento y de la responsabilidad moral. Los tiempos de gloria de la intelectualidad francesa fueron también los de la máxima irresponsabilidad, cuando demasiados de entre ellos «se sentían libres de decir cualquier cosa» (Camus dixit) en materias que involucraban el bienestar, incluso la vida, de muchas personas. Fueron los años en que, salvo excepciones, la intelectualidad francesa funcionó como caja de resonancia de las ideologías que apelaban a la violencia y el terror, precisamente cuando arreciaban los totalitarismos; años en que los mandarines culturales ejercieron desde su dorada posición una “violencia confortable” (nuevamente Camus) que bien podía acabar en el derramamiento de sangre ajena.  » seguir leyendo

UN TIEMPO DE GUERRA. UNA HISTORIA ALTERNATIVA DE EUROPA, 1450-1700 – Lauro Martines

29 dUTC septiembre dUTC 2014

9788498926132La historia militar en la Europa de los siglos XV, XVI y XVII suele presentarse desde el punto de vista de monarcas y Estados. Por ejemplo, las guerras de Carlos V en el Mediterráneo, contra Francia o en el Sacro Imperio Germánico tienen causas políticas, religiosas y territoriales que focalizan el interés en la determinación de un emperador, en las consecuencias de la Reforma luterana o en los embates de corsarios berberiscos con apoyo del Turco en Rodas, Túnez, Argel o la costa de sus territorios ibéricos. Del mismo modo, las guerras de Italia (1494-1558) se centran a menudo en la cabalgada de Carlos VIII, en las campañas del Gran Capitán en Nápoles y en la pugna hispano-francesa por el Milanesado. Y qué decir de la Guerra de los Treinta Años (1618-1648): su evolución se narra a partir de una defenestración en Praga, la querella por una corona bohemia, una derrota en Montaña Blanca, la represión imperial contra los protestantes, el Edicto de Restitución (1629), la oscura figura de Wallenstein y la etapa de las intervenciones foráneas (por orden: Dinamarca, Suecia y Francia). Y es cierto que para el caso de esta última contienda sí que se nos habla de los desastres de la guerra para la población civil, ya fuera católica o protestante (véase el ya clásico libro coordinado por Geoffrey Parker, La Guerra de los Treinta Años, 1988). Pero, en última instancia, nos quedamos con la idea de que la paz de Westfalia marca el inicio de la consolidación de los principados territoriales y el crepúsculo de la figura del emperador, y pone en solfa la idea de que la religión dejará de ser el factor fundamental de enfrentamiento. El historiador italiano Lauro Martines, autor de libros sobre Savonarola en Florencia, las ciudades italianas del Renacimiento y que el lector hispano quizá recuerde por su excelente libro Sangre de abril: Florencia y la conspiración contra los Médicis (Turner, 2004), rompe con esta tendencia en Un tiempo de guerra. Una historia alternativa de Europa, 1450-1700 (Crítica, 2013) –es más pertinente el título original, Furies: War in Europe, 1450-1700–, y ofrece en un libro de apenas 260 páginas (notas y bibliografía aparte) un retrato de lo que realmente suponía la guerra en la Europa de este período.  » seguir leyendo

LA EXPEDICIÓN DE LA KON TIKI – Thor Heyerdahl

26 dUTC septiembre dUTC 2014

La Expedición de la Kon - Tiki«Siento decir que muchas veces me pregunté si sabíamos efectivamente lo que estábamos haciendo. No podía contradecir una a una las advertencias, puesto que no era un hombre de mar. Pero en reserva tenía un triunfo en la mano, uno solo, en el cual estaba fundado todo el viaje: sabía en el fondo de mi corazón que una civilización prehistórica se había extendido desde el Perú hasta las islas del Pacífico…».

Hubo un tiempo en que el planeta Tierra era gigantesco y misterioso. Las anteriores civilizaciones que nos han precedido creían ver detrás de cada horizonte un universo de maravillas y pueblos de costumbres enigmáticas que desbordaban la imaginación de la gente. Así pues, durante cientos y cientos de años, un buen número de personas de mente inquieta y corazón valiente llamadas exploradores se dedicaron a viajar y descubrir qué había detrás del infinito. Poco a poco el mundo se fue quedando sin aquellos lugares, y curiosamente cuando parecía que el ser humano ya había visto de todo, a mediados del siglo XX, un joven noruego llamado Thor Heyerdahl volvió a llevar la esencia de la aventura a los periódicos y revistas. ¿Qué se proponía? ¿En qué lugar oscuro deseaba clavar su bandera? Al contrario, más bien planeaba hacer un viaje apasionante para intentar demostrar a todos que las islas de la Polinesia, alojadas en el inmenso Océano Pacífico, habían sido colonizadas desde Sudamérica, gracias a balsas que eran impulsadas mediante las mareas, el viento y las corrientes oceánicas.  » seguir leyendo