EL HOMBRE, UN LOBO PARA EL HOMBRE – Janusz Bardach y Kathleen Gleeson

22 dUTC junio dUTC 2017

el-hombre-un-lobo-para-el-hombre-janusz-bardach-primo-levi-D_NQ_NP_4847-MLA3922935298_032013-F«Naturalmente, no perdíamos la esperanza de que lo que vivíamos algún día se contara: tarde o temprano se acaba explicando toda la verdad sobre todos los acontecimientos de la historia». Alexander Solzhenitzyn

Habida cuenta de la sórdida fisonomía del siglo XX, al que con sobrado fundamento –y perfecta naturalidad- solemos conocer como la “era de extremos”, el corpus bibliográfico constituido por narraciones testimoniales o denunciatorias vertebradas por la experiencia traumática de los campos de concentración -la literatura concentracionaria, por mejor nombre- es una genuina especialidad de la época, un signo distintivo de la pasada centuria, con la impronta de otra de sus mayores características: los regímenes totalitarios. No es descabellado considerar a esta especie literaria como un género por sí mismo, o cuanto menos un subgénero, poblado como todos los géneros y subgéneros librescos por especímenes de muy diversa entidad. Disputándose los fueros -colindantes mas no idénticos- de la veracidad y de la verosimilitud, los hay que combinan ficción y realidad en distintas proporciones, y los que reclaman para sí el reconocimiento debido a la estricta verdad. Los hay también de notable nivel estilístico y los que se decantan preferentemente por la fuerza emocional; los mejores, sin duda, materializan una armoniosa simbiosis entre ambas facetas. Por méritos intrínsecos y por el impacto logrado, por su capacidad de perdurar y de inscribirse entre los hitos editoriales del siglo, Si esto es un hombre (Primo Levi) y Archipiélago Gulag (Alexander Solzhenitsyn) asoman quizá como las manifestaciones cimeras de la literatura concentracionaria, y el que así ocurra parece una muy contundente corroboración de la índole variopinta del género, un homenaje a su diversidad: se trata, en efecto, de obras notoriamente disímiles, y no sólo por extensión (concisa en un caso, monumental en el otro). También es una circunstancia decidora el que conciernan a los dos regímenes modélicos del totalitarismo, el nazi y el soviético (los más rigurosamente orwellianos, según los calificara en su momento François Furet). Pero hay otros títulos de verdad eminentes, decisivos por su poder acusatorio y por su profundo calado moral, libros que confieren espesor y significado no sólo a la conciencia histórica sino a la comprensión integral de la naturaleza humana, indisoluble por demás de la historicidad. No irá desencaminado quien tenga las memorias de Janusz Bardach, El hombre, un lobo para el hombre, por uno de esos libros. » seguir leyendo

GODOS – Pedro Santamaría

20 dUTC junio dUTC 2017

GODOS - Pedro SantamaríaAño 376 d.C. Miles de godos pertenecientes a la tribu de los Terbingios se acercan al Danubio para cruzar el gran río que les separa de las tierras prometidas por el emperador romano en oriente, Flavio Julio Valente. El rey Fritigerno lidera a su pueblo, guerreros, mujeres, ancianos y niños, entre los que se encuentran un joven huérfano llamado Arnulf y su hermana pequeña. Mientras, al sur del Danubio, Paulo, un oficial de ingenieros de las legiones romanas, llega a Adrianópolis para ponerse a las órdenes de Lupicinio, comes de Tracia y construir un gran puente para facilitar el paso de los godos. Lejos, en Constantinopla ha quedado su amada, Alexandra, quien se verá envuelta, en primera persona, en una guerra que, dos años después, confluirá en la gran Batalla de Adrianópolis. » seguir leyendo

TEORÍA DE LA CONSPIRACIÓN. DECONSTRUYENDO UN MAGNICIDIO: DALLAS 22/11/63 – Javier García Sánchez

15 dUTC junio dUTC 2017

TEORÍA DE LA CONSPIRACIÓN - Javier García Sánchez“Deconstruyendo un magnicidio. 22/11/63″. Así reza el subtítulo de este nuevo libro del escritor y periodista español Javier García Sánchez, autor, entre muchas otras obras, de Ella, Drácula, la biografía novelada de la tristemente célebre Erzsébet Báthory, y la novela histórica Robespierre. Toda una declaración de intenciones, pues eso es lo que pretende desde el primer párrafo: un análisis exhaustivo del antes, el durante y el después del que probablemente sea uno de los más famosos y analizados asesinatos de la Historia, el del presidente John Fitzgerald Kennedy en Dallas, un luminoso día de noviembre. Sobre el magnicidio de JFK se ha escrito muchísimo, con lo cual añadir algo nuevo es ciertamente complicado. Tampoco es esa su intención; más bien, con la información disponible desde hace décadas más los documentos desclasificados más recientes, pretende demostrar precisamente lo contrario de lo que viene manteniendo la tesis oficialista, es decir, que Lee Harvey Oswald no fue el tirador solitario, marxista y desequilibrado, sino un peón que devino en chivo expiatorio dentro de un juego muchísimo más complejo con la CIA, la Mafia, el complejo militar/industrial, la ultraderecha y el FBI como actores principales. Ni qué decir tiene que el famoso Informe Warren es blanco de sus críticas más vehementes (“lengua muerta” es uno de los epítetos que le adjudica) desde el mismo comienzo, culpable de oficializar y mantener a lo largo de más de medio siglo uno de los mayores fraudes a la democracia moderna. » seguir leyendo

LA ISLA DE LAS SOMBRAS. LA BATALLA DE ESFACTERIA – Juan Luis Gomar Hoyos

13 dUTC junio dUTC 2017

LA ISLA DE LAS SOMBRAS. LA BATALLA DE ESFACTERIA – Juan Luis Gomar HoyosSi los atenienses asaltan la isla, nuestros hombres deben salir de allí victoriosos o muertos”.

Hay personajes en la Historia que merecen tener su novela. Circunscribiéndonos a la civilización de los griegos (porque, reconozcámoslo, todo lo que vino después no han sido sino notas a pie de página de lo que ellos hicieron), y acotando aún más la cuestión y por ir encauzando el tema a lo que interesa en estas líneas, que es el ámbito militar, los nombres de Temístocles, Alcibíades, tal vez también Milcíades, Epaminondas, Pirro, Mitrídates, y desde luego y eclipsando a todos los demás, Alejandro Magno, más o menos pueden sonar en la cabeza del lector de novela histórica. Hay una segunda fila (por popularidad, que quizá no por méritos) integrada por semidesconocidos: Ifícrates, Conón, Foción, Timoteo, Filopemén, “el último de los griegos”… y los protagonistas de esta obra que nos presenta Juan Luis Gomar: Brásidas y Demóstenes. El espartano tenía bien ganados los elogios que su rival de Anfípolis, Tucídides, le brindó en su Historia de la guerra del Peloponeso; y el ateniense (que nada tiene que ver con el orador Demóstenes) también demostró ser un general con una percepción por encima de la de sus contemporáneos. Y, desde luego, ambos se merecían una novela como esta. » seguir leyendo

EL ORO BLANCO – Edmund de Waal

8 dUTC junio dUTC 2017

EL ORO BLANCO – Edmund de Waal«El blanco es un modo de volver a empezar. No es cuestión de buen gusto, hacer piezas blancas nunca fue cuestión de buen gusto; hacer porcelana es una forma de volver a empezar, de encontrar tu camino, ruta y rodeo hacia ti mismo».

El británico Edmund de Waal (Nottingham, 1964), que merced a su libro La liebre con ojos de ámbar (2010) sumó el prestigio literario al de eximio ceramista -apetecido por galerías de arte y por un público fiel, en Europa como en Estados Unidos-, vuelca en este su segundo escrito su amor por el arte o artesanía de la porcelana, y lo hace de una muy personal manera, modelando una obra soberanamente libérrima en sus formas y contenidos. De Waal configura en El oro blanco una amalgama de materiales y registros de variada naturaleza, y lo hace con la soltura de quien domina el arte de la palabra: tan logrado es, en efecto, su estilo, imbuido de carácter, vivaz y un completo deleite para el lector. Más allá de que el autor cursara estudios de filología antes de derivar al arte de las arcillas, lo cierto es que cultiva una escritura inspirada y resplandeciente, notable por su plasticidad y su diáfana expresividad. Una escritura, por demás, al servicio de una propuesta literaria que en su sentido más íntimo es una pesquisa que tiene tanto de indagación histórica como de reflexión sobre sí mismo, en la medida que el hacer refleje el ser del artífice: ya desde el arranque del libro se nos revela una personalidad embebida de la pasión por su quehacer artístico, que tanto cabe calificar también como obsesión. De Waal es un enamorado de la porcelana, su andadura es la de un deslumbrado por el aura de sortilegio de este material: su proverbial ligereza y translucidez, pero muy especialmente su celebrada blancura -el blanco, símbolo y epítome de la pureza-. Como buen enamorado, dispuesto a dejarse transfigurar por el objeto de su querencia, nunca puede De Waal estar seguro del germen y condición de la misma, y comparte con Herman Melville, creador de la poderosa alegoría de la ballena blanca –ballena asesina, recordémoslo-, la mordiente incertidumbre: ¿qué hay después de todo tras esa atracción por el blanco? (“¿Qué es esto de la blancura?”, reza el epígrafe del libro: una cita de Moby Dick.) Como obseso más que como enamorado, se arroja nuestro hombre tras la pista de la porcelana, rastreando sus orígenes en China, la seducción ejercida en Europa por lo que en Alemania se dio en llamar “oro blanco” (‘Weissgold’) y los esfuerzos europeos por dilucidar los secretos de su composición y sus técnicas de fabricación. » seguir leyendo

ENTREVISTA A DAVID B. GIL – H.E.A.

6 dUTC junio dUTC 2017

5158mTuKQqL._SX324_BO1,204,203,200_El pasado sábado 12 de mayo se presentó en la emblemática Librería Luces de Málaga la edición en papel de El guerrero a la sombra del cerezo, novela bien conocida (y premiada) por los ciber-habitantes de esta web. Así que allí me planté, en un segundo piso abarrotado (lo que vienen a ser unas 30 personas). Ejerció de malvado maestro de ceremonias el escritor malagueño Juan Cuadra (autor de El libro de Ivo y El libro de Sombra), quién se atrevió a realizar un cuestionario cuyo orden sería dictado por un dado de 20 caras y dos pilas de preguntas, unas malvadas y otras no tanto. Gracias al buen hacer de presentador y autor, el acto fue ameno y distendido y transcurrió entre chascarrillos, risas e interesantes opiniones sobre el mundo editorial, el proceloso mar de la escritura y la novela histórica.» seguir leyendo

OPERACIÓN HANNIBAL. EL CANTO DEL CISNE DE LA KRIEGSMARINE – Alejandro A. Vilches Alarcón

1 dUTC junio dUTC 2017

Operacion_HannibalEnero de 1945, las tropas soviéticas iniciarían la ofensiva terrestre en el frente del Vístula, sería el último gran asalto que debería conducirles a Berlín, los rusos penetraban en la Prusia Oriental y todo indicaba que comenzaba el principio del fin para Alemania. La llegada de los soviéticos a tierra alemana provocó el éxodo de centenares de miles de civiles en dirección al Oeste… pero, ¿cómo se llevó a cabo tal desplazamiento de personas y a quién correspondió tan ingente tarea? Esta es la cuestión fundamental a la que este libro de Alejandro A. Vilches Alarcón intenta responder ofreciéndonos un relato donde la tecnología, junto al valor y la tragedia, conformaran una amalgama de situaciones brillantes y adversas a partes iguales. » seguir leyendo

EL REY DE NEMI. EL JUICIO DE CALÍGULA – Sandra Parente

30 dUTC mayo dUTC 2017

portada_rey_nemi-677x1024Augusto, Tiberio, Calígula, Claudio, Nerón, Galba, Otón, Vitelio, Vespasiano, Tito, Domiciano… son muchos los emperadores romanos que nos vienen a la cabeza, e incluso podemos recitar la lista como si fuera la de los reyes godos. De muchos de ellos tenemos muchos datos –abundan los estudios sobre Augusto o Nerón, por ejemplo–, conocemos las biografías de los “doce” primeros (incluido César) gracias a Suetonio. Biografías que inciden en una imagen negativa, peyorativa incluso en algunos casos, y que surge de la propaganda o una visión “senatorial” a caballo de los siglos I-II de nuestra era –Tácito mediante–, y que ha perdurado hasta prácticamente la actualidad. Crímenes, vicios (especialmente los sexuales), manías, locuras… como los que la tradición ha atribuido a Calígula. » seguir leyendo

LA INVENCIÓN DE LA NATURALEZA – Andrea Wulf

25 dUTC mayo dUTC 2017

LA INVENCIÓN DE LA NATURALEZA - Andrea WulfAlexander von Humboldt fue uno de los próceres de la ciencia moderna en su edad heroica, cuando el paradigma racionalista debía abrirse paso en un mundo todavía tutelado por la mentalidad religiosa y cuando entre los hombres de ciencia los había que encarnaban al pionero en más de un sentido, sentando apenas las bases del conocimiento científico y recorriendo las latitudes más remotas del planeta, las menos domeñadas por la civilización. Hombres, estos pioneros, que luchaban no solo contra los prejuicios religiosos sino también con el estado rudimentario de la ciencia (la que todavía se hacía llamar “filosofía natural”) y con la precariedad tecnológica de sus instrumentos de observación, así como con las dificultades impuestas por la naturaleza en estado agreste, en tiempos en que los mapas seguían registrando vastas regiones en blanco. Humboldt aunó en sí al científico y al viajero, al explorador y al investigador universal, anhelante de un saber que abarcase la mayor variedad posible de especialidades. (No era la hora, obviamente, de la hiperespecialización científica.) Era un hijo de la Ilustración, pero también lo era del Romanticismo, especialmente el de matriz alemana. Aunque del todo ajeno a los nacionalismos, representó quizá como nadie un fenómeno característico de la cultura germánica que forjó su identidad: la convergencia de arte, conocimiento y una variedad de misticismo cósmico, convergencia que no veía incompatibilidad alguna entre el afán de penetrar los misterios del mundo material y la disposición a dejarse cautivar por la maravilla de la naturaleza, en una experiencia que apelaba tanto al goce estético como al arrobo espiritual. Escéptico en materia de religión, Humboldt aspiraba a desentrañar la mecánica de la realidad observable desde la capacidad de asombro no menos que con los medios de la verificación empírica, compaginando medición y análisis con la fascinación por su objeto de estudio: suscitar el amor por la naturaleza, esta era su más cara motivación. A él debemos primeramente la visión del entorno como un todo compuesto e interconectado cuya integridad misma (su funcionamiento, estabilidad y subsistencia) depende del equilibrio entre las partes, y cuyo provecho -en función de las necesidades humanas- nunca debe alterar la armonía del conjunto. Esta manera de entender la naturaleza y la trayectoria vital de Alexander von Humboldt, especialmente las peripecias por las que se embebió de aquella, son los hilos conductores de La invención de la naturaleza (‘The Invention of Nature’, 2015), obra de la investigadora y escritora Andrea Wulf (n. 1972). » seguir leyendo

EL ROSTRO DE SAN JUAN. UN CUADRO PERDIDO DE ALONSO CANO – Fernando de Villena

23 dUTC mayo dUTC 2017

EL ROSTRO DE SAN JUAN. UN CUADRO PERDIDO DE ALONSO CANO - Fernando de VillenaEl autor granadino Fernando de Villena (Granada, 1956), poeta y novelista, vuelve a la ficción con un nuevo libro, donde aúna su pasión por el siglo de oro español, su pasión por la historia y unas pinceladas de contemporaneidad, con toques de intriga policiaca. Con magistral mano, sabe entrelazar el pasado con el presente, la realidad con la ficción.

La realidad es ésta: José Pellicer de Ossau Salas y Tovar, (1602-1679), historiador, filólogo y poeta español, en una de sus obras, los Avisos Históricos, que relatan sucesos de actualidad ocurridos de mayo de 1639 a noviembre de 1644, cuenta cómo murió, asesinada, la joven esposa del pintor Alonso Cano (Granada, 1601– ibídem, 1667) . » seguir leyendo