BEAU GESTE – P. C. Wren

16 dUTC noviembre dUTC 2017

BEAU GESTE - P. C. WrenLas tres novelas que conforman la saga comenzada con Beau Geste y seguida por  Beau Sabreur y Beau Ideal fueron publicadas en 1924, en 1926 y 1928, respectivamente. Ambientadas principalmente en el África colonial francesa, a principios del siglo XX, con leves excursos a Inglaterra, la saga es una larga narración de aventuras en el sentido más clásico del término, al modo de H. Rider-Haggard o el Capitán Marryat, desarrollando los valores del compañerismo, la amistad y la solidaridad. La Legión Extranjera, es el marco del desierto africano en donde los protagonistas se mueven. » seguir leyendo

DECISIONES TRASCENDENTALES – Ian Kershaw

14 dUTC noviembre dUTC 2017

DECISIONES TRASCENDENTALES - Ian KershawComo cualquier otro acontecimiento, de grande o escasa repercusión, la Segunda Guerra Mundial podría haber seguido un derrotero distinto del que acabó registrando la historia. Solo una concepción determinista de los fenómenos humanos podría desplazarla -en retrospectiva- desde los dominios de la contingencia y el devenir a los de la fatalidad, adjudicándole la impronta de las catástrofes inevitables: como si una inextricable confabulación de fuerzas impersonales y exentas de todo control hubiera sellado su destino. Por el contrario, la voluntad y la capacidad de tomar decisiones tuvieron en ella un papel fundamental, un papel cuya relevancia adquiere contornos más nítidos conforme se observa la actuación de las instancias resolutorias. El liderazgo, fuese individualista o colectivo -democrático o dictatorial, carismático o gerencial, estable y concienzudo o impulsivo y errático, entre otras muchas características-, incidió en grado superlativo en la progresión de sucesos circunscritos por las jornadas de septiembre de 1939 y noviembre de 1945: lo propio de un genuino agente histórico, operando –se sobreentiende- en el marco de contextos específicos; a la cuantía variable de la personalidad y una serie de elementos conexos, sin olvidar la amalgama siempre versátil de carisma, ideología, sentido de la oportunidad y destreza táctica, hay que sumar el peso de un factor tan crucial como es el de la institucionalidad vigente en cada uno de los estados beligerantes. Obviamente, no es indiferente a efectos históricos que fuese Hitler en vez de un Goering o un Ribbentrop el árbitro de la política internacional alemana, ni que en mayo de 1940 a Neville Chamberlain lo sucediera Churchill en lugar de lord Halifax, ni que al año siguiente Roosevelt obtuviera de la ciudadanía estadounidense un tercer mandato presidencial (cosa inédita hasta entonces); como no daba lo mismo que el Reino Unido fuera una monarquía parlamentaria, la Unión Soviética una dictadura totalitaria y el Japón una forma más o menos difusa de despotismo estamental (propiciado en vez de contrapesado por un monarca débil). Es en contingencias de esta índole que se enfoca Decisiones trascendentales (‘Fateful choices’, 2007), libro en que el renombrado historiador Ian Kershaw somete a examen un conjunto de resoluciones que contribuyeron a perfilar la SGM según la conocemos, en tanto conflagración de proporciones globales, la más ensañada y destructiva de la historia e involucrando un genocidio que es un trauma en la conciencia de la humanidad. Dada esta premisa, el estudio emprendido por Kershaw equivale a una incursión en el tuétano de los años dramáticos que remodelaron el mundo, para bien y para mal. » seguir leyendo

AZAÑA Y CATALUÑA. HISTORIA DE UN DESENCUENTRO – Josep Contreras

9 dUTC noviembre dUTC 2017

AZAÑA Y CATALUÑA. HISTORIA DE UN DESENCUENTRO - Josep ContrerasJosep Contreras (Terrassa 1977) es licenciado en Historia Contemporánea por la Universidad Autónoma de Barcelona, esta obra, publicada en 2008 por la editorial Edhasa supuso su puesta de largo en el mundo bibliográfico.

El título no deja lugar a dudas sobre lo que podemos encontrar en este trabajo, la relación tan peculiar que mantuvo el que fuera el último Presidente de la II República española con Cataluña, historia de un desencuentro, al menos ese es el mensaje subliminal que nos deja el subtítulo, donde la animadversión acabó por concluir estas relaciones después de unos comienzos donde la cortesía y la colaboración habían sido la marca a destacar. » seguir leyendo

PRETORIANOS – Arturo Sánchez Sanz

7 dUTC noviembre dUTC 2017

PRETORIANOS - Arturo Sánchez SanzPretorianos, las espadas tras el poder del Imperio romano cuya labor era velar por la seguridad del emperador; un emperador que, llegado el caso, los mismos pretorianos eran capaces de derrocar para hacer ascender a otro más de su gusto. Y es esta visión despótica y tiránica la que nos han transmitido muchas fuentes antiguas como Suetonio o Dión Casio, testimonios que dan fe de la importancia de estas tropas para la estabilidad del trono imperial y del rechazo que despertaban entre los senadores romanos, conscientes cada vez más de su poca influencia real en la política y viendo como los militares eran ahora los dueños a la sombra del poder. Sin embargo, aparte de prefectos ambiciosos, lujo y una vida en la capital alejada del frente, los pretorianos eran también considerados una unidad de élite y pese a los altibajos propios de una historia tan larga como la del Imperio romano siempre actuaron como tales, sometidos a duros entrenamientos y férrea disciplina. » seguir leyendo

DOS DÍAS DE MAYO. UN PUEBLO CONTRA UN IMPERIO – Francisco Vela Santiago

2 dUTC noviembre dUTC 2017

DOS DÍAS DE MAYO. UN PUEBLO CONTRA UN IMPERIO - Francisco Vela SantiagoLa patria está en peligro. Madrid perece víctima de la perfidia francesa. Españoles, acudid a salvarla.

Al igual que el bando de Móstoles, cuyo texto no fue realmente el anterior, lo sucedido en esos días mayo ha entrado dentro del campo de la leyenda y de la mitografía. De cómo toda la ciudad de Madrid, abandonada por sus líderes, se rebela en masa contra los ocupantes franceses por su libertad. Pero la realidad, como bien se dice, suele ser más prosaica, y el presente libro nos permite conocer con gran detalle lo sucedido ese mayo de 1808. » seguir leyendo

LOS NOMBRES MUERTOS – Jesús Cañadas

31 dUTC octubre dUTC 2017

LOS NOMBRES MUERTOS - Jesús CañadasEn su imprescindible estudio sobre el faro de Providence (H.P Lovecraft. Contra el mundo. Contra la vida),  M. Houellebeq nos describe con implacable intuición a un personaje retraído, depresivo, inadaptado. Un solitario , casi un ermitaño,  dedicado por completo a mantener correspondencia banal sobre temas literarios, a escribir cuentos irregularmente publicados en revistas baratas para un público nada exigente y ocasionalmente a las correcciones de los trabajos de otros autores aún menos dotados que él.

Un ser opuesto a la vida. Opuesto al siglo XX. Opuesto a la existencia.

Lovecraft. » seguir leyendo

STASILAND – Anna Funder

26 dUTC octubre dUTC 2017

STASILAND – Anna Funder El de “estado policial” es otro de los nombres del régimen totalitario. Nombre, por cierto, cuyo sentido no remite de manera primordial a la existencia de un aparato policial de proporciones ciclópeas sino al cometido que la policía secreta asume en el marco del totalitarismo: controlar a la sociedad, vigilar la sujeción efectiva de la vida social a la disciplina ideológica y normativa del régimen totalitario. Tamaña función es congruente con la esencia del totalitarismo, que no se contenta con velar por las formas de la convivencia humana sino que procura imbuirla de un contenido específico, de modo que ella exprese la transformación del hombre conforme el modelo de sociedad postulado por el credo que inspira al régimen (cualquiera sea su eje articulador, el linaje étnico-racial, la nacionalidad o la categoría socioeconómica). Para cumplimentar este objetivo programático, el Tercer Reich no tuvo necesidad de un aparato policial gigantesco; en términos proporcionales, el tamaño de sus policías no era mucho mayor que el de las agencias equivalentes en los estados democráticos. La colaboración prestada por la población compensaba satisfactoriamente su relativa exigüidad. No cabe decir lo mismo de la Alemania comunista, en que la envergadura de la maquinaria policial sí cobró un carácter distintivo. La policía secreta de la RDA, la célebre Stasi (el apelativo corriente para el Ministerium für Staatssicherheit, Ministerio para la Seguridad del Estado), fue uno de los organismos de mayor tamaño de su especie en el mundo entero. Según Frederick Taylor, autor de El muro de Berlín (2006), el momento álgido de la expansión de la Stasi decuplicó el número máximo de agentes que llegó a tener la Gestapo, y esto para una población -la de la RDA- que no superó los 18 millones –mientras que la de la Alemania nazi era de 80 millones-. Ni hablar de los colaboradores no oficiales o informantes a tiempo parcial diseminados a lo largo y ancho de la sociedad: todo indica que su número fue también mucho mayor en la RDA que en el Tercer Reich. Los 91.000 agentes a tiempo completo que integraban la nómina de la Stasi en vísperas de su disolución, ocurrida en 1989, constituían una fuerza formidable de control e intimidación, una fuerza que para entonces había refinado al máximo sus métodos. Nada tiene de extravagante el que pudiera aplicarse a la RDA por mejor nombre el de “Stasiland”, tal como hizo la australiana Anna Funder. » seguir leyendo

ENTRE DOS OCTUBRES – Francisco Veiga, Pablo Martín y Juan Sánchez Monroe

24 dUTC octubre dUTC 2017

ENTRE DOS OCTUBRES - Francisco Veiga, Pablo Martín y Juan Sánchez MonroeLa Revolución Rusa de 1917, de la que celebramos en este 2017 su centenario, ha generado una producción historiográfica ingente, entre novedades (algunas en sentido estricto, otras en su traducción castellana) y reediciones, que es susceptible de agotar incluso al lector más interesado y avezado en la materia. Visitar algunas librerías da una imagen muy evidente, con mesas y cabeceras de góndola en las que se ofrece una selección de libros sobre el tema, es una muestra de cómo el tema, ya sólo en cuanto a ediciones en castellano, se satura a sí misma y cómo las editoriales especializadas en ensayo y libro de historia compiten entre sí por presentar una o varias obras sobre el tema. ¿Todas son buenas? Indudablemente hay toda una variedad de aproximaciones al tema, desde lo divulgativo a lo académico, desde lo más reciente que se ha publicado dentro y fuera de nuestro país a aquello que salió a la venta hace décadas y ahora se publica por primera vez en nuestro mercado o bien se reedita cuando parecía olvidado; desde fuentes de primera mano a cargo de testigos o protagonistas de los hechos a monografías que desde un punto de vista historiográfico relatan y analizan un proceso tan amplio como fue el de la (doble) Revolución en la Rusia de 1917 y sus consecuencias más inmediatas: cese de su participación en la Gran Guerra, conflicto civil e intervencionismo internacional (más que matizable) y conformación de lo que acabaría siendo la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. Entre esa masa bibliográfica de corte muy diverso también en cuanto a su reevaluación historiográfica –de una historia liberal a un revisionismo, con múltiples estadios entre ambos puntos–, quizá la obra más interesante de las publicadas en este 2017 (con permiso del libro de Sean McMeekin publicado por Taurus hace escasas semanas) sea Entre dos octubres: revoluciones y contrarrevoluciones en Rusia (1905-1917) y guerra en Eurasia, de Francisco Veiga, Pablo Martín y Juan Sánchez Monroe (Alianza Editorial, 2017). » seguir leyendo

LOS RESTOS DEL DÍA – Kazuo Ishiguro

19 dUTC octubre dUTC 2017

los-restos-del-diaLos restos del día es otra de tantas novelas a las que me he enfrentado con ilusión tras disfrutar de su versión cinematográfica. La verdad es que hace años que vi la película y tenía ganas de hincarle el diente al que es uno de los libros más famosos y reconocidos, si no el más, del escritor británico de origen japonés y Premio Nobel de Literatura de este año, Kazuo Ishiguro. La novela nos traslada a la campiña inglesa en los años cincuenta. Stevens, un veterano mayordomo, debe reorganizar la mansión de Darlington Hall, ante la inminente llegada el nuevo propietario norteamericano de la finca. A pesar de conocer su oficio a la perfección y gozar de cierta confianza con el nuevo dueño de la casa, el ilustre mayordomo necesita un apoyo más en el mantenimiento y servicio de la casa, por lo que decide localizar y mantener una entrevista con una antigua empleada y ama de llaves de dicha mansión con la que mantiene correspondencia. Con la excusa de plantear la vuelta de la Sra. Been y aprovechando el viaje por la campiña y los verdes prados de Inglaterra, Stevens rememora para el lector los años en que Darlintong Hall gozaba ser un centro de reunión de gran número de personajes insignes en el periodo de los años treinta, precedentes de la 2ª Guerra Mundial. » seguir leyendo

BLANCOS CONTRA ROJOS: LA GUERRA CIVIL RUSA – Evan Mawdsley

17 dUTC octubre dUTC 2017

BLANCOS CONTRA ROJOS: LA GUERRA CIVIL RUSA - Evan Mawdsley“Y su color era el rojo; su nombre era guerra.” 

Apocalipsis. VI. – 4

Existe un relato tradicional que los historiadores han construido sobre la Revolución Rusa. En él, se  considera como un suceso marginal la Guerra Civil , oscurecida frente al brillo del acontecimiento que la provoca: La Revolución de Octubre de 1917.

A grandes rasgos, dicho relato comienza con una exposición de la situación de la Rusia Zarista (por aquello de que todo relato necesita una introducción), para luego pasar bastante por encima de la Primera Guerra Mundial, convertida en una serie de desastres militares fruto de la falta de competencia del alto mando ruso (obviando que, normalmente, los rusos derrotaban a los ejércitos Austro-Húngaros, algo en lo que tuvo bastante responsabilidad Alfred Redluno de los espías más rentables de la historia. También que la oficialidad aristocrática, por debajo del rango de coronel,  ya había sido sustituida para 1917 por oficiales de procedencia burguesa). Estos desastres, que provocan hambre y privaciones,  determinan la llegada de la incompleta revolución burguesa, incapaz de firmar la paz. Por eso es superada por la inevitable Revolución Bolchevique. » seguir leyendo