LA EXPEDICIÓN DE LA ROMANA: ESPAÑOLES EN LAS GUERRAS NAPOLEÓNICAS – Francisco J. Ronco Poce

27 dUTC mayo dUTC 2016

51FASkB9O-L._SY344_BO1,204,203,200_Durante la guerra de la Independencia Española, Francia llegó a destacar 330.000 hombres en suelo peninsular. Para oponerse a estos, aparte de las tropas angloportuguesas, no es aventurado suponer que la Regencia española pudo movilizar, entre tropas regulares y guerrillas, una cifra pareja. Pero estos no fueron los únicos españoles que combatieron durante las guerras napoleónicas.

Existe otro contingente, pequeño sin duda, anecdótico según otros, que va a combatir bajo las águilas de Francia. Y que, por azares de la guerra y la derrota francesa, tendrá una pequeña presencia en la Corte Imperial Rusa.

De ellos va a hablarnos este libro.  » seguir leyendo

APÓSTATA – Ken Broeders

25 dUTC mayo dUTC 2016

Apostata-BAIXADesde que supe de la publicación fuera de nuestras fronteras de este cómic no he parado de esperar con ansia su publicación en nuestro país; las buenas críticas, las páginas que podía ver por internet y la temática se unían para llamarme como el canto de las sirenas. Ha sido una espera larga, pero sin duda ha merecido la pena.

Apostata-2-ALTAY de nuevo es gracias a la estupenda política editorial de Yermo ediciones y sus apuestas por el cómic europeo de calidad: La editorial española nos presenta dos primeros tomos dobles al precio habitual (25 euros), lo que ayudará a nuestro bolsillo y a controlar el tamaño de las estanterías de casa. La editorial ha comunicado que terminará la colección con un volumen triple, el cual recogerá los tomos 5, 6 y 7 de la edición europea.  » seguir leyendo

HISTORIA DE UN ESTADO CLANDESTINO – Jan Karski

23 dUTC mayo dUTC 2016

ACA0222Héroe doblemente condecorado de Polonia, homenajeado también por Israel, Jan Karski es uno de aquellos hombres que destacan con luz propia sobre el negro trasfondo de la Segunda Guerra Mundial. Nacido Jan Kozielewski, en 1914, adoptó el apellido con que se le conoce en su época de clandestinidad, cuando era un miembro activo de la resistencia polaca. Devenido emisario del gobierno polaco exiliado en Londres, Karski efectuó durante la guerra dos viajes a los EE.UU., el segundo de los cuales (en 1944) tenía por objetivo promover la realización de una película sobre la situación en Polonia. Fracasado este proyecto, Karski optó por escribir un libro basado en sus experiencias como resistente, el que fue publicado en diciembre del mismo año bajo el título de ‘Story of a Secret State’. Fue uno de los grandes éxitos editoriales de la temporada; la crítica le prodigó encendidos elogios y el público lo premió agotando muy pronto la tirada de cuatrocientos mil ejemplares (algo similar ocurrió con la inmediata edición británica). Con la guerra todavía en curso, el libro mostraba a los lectores uno de sus flancos menos conocidos en Occidente. No se sabía mucho del portentoso esfuerzo de la nación polaca por sobrevivir, más aun, por contribuir a la lucha total contra la Alemania hitleriana. Que la resistencia de ese recóndito país, fagocitado en la fase inicial del conflicto por las dos mayores potencias totalitarias, pudiera tener un nivel tan sofisticado de organización y comprometer en tan alto grado la voluntad y el espíritu de sus hijos: esto debía por fuerza sorprender tanto como conmover al público, sobre todo el de un país como los EE.UU., que ignoraba lo que era padecer en carne propia un régimen de sometimiento absoluto. Además, o sobre todo, estaba el valor agregado del testimonio relativo a lo que se conocería como el Holocausto, que ocupa una parte menor del libro (sólo dos entre 33 capítulos), pero que terminaría por convertirse en su ingrediente principal. El propio Karski hizo de la denuncia del genocidio perpetrado por los nazis el meollo de su actividad en tierras norteamericanas, antes del fin de la guerra.  » seguir leyendo

LA ÚLTIMA ARMADA DEL ZAR – Constantine Pleshakov

20 dUTC mayo dUTC 2016

9788475065694-es-300Entre finales del S. XIX e inicios del S. XX se estaba produciendo un cambio global, nuevas naciones ambiciosas buscaban su lugar bajo el sol en el reparto del mundo mientras otras potencias más antiguas trataban de mantener o incluso expandir lo que tenían. Las costuras de la Paz Armada estaban deshilachándose en medio de tensiones y conflictos aparentemente secundarios.

Así la Rusia zarista, en medio del Gran Juego, buscaba su salida al océano oriental y un papel importante en China. Todo ello bajo la dirección de un gobernante vacilante, inconsecuente y poco efectivo como Nicolás II quien, atizado por parientes, adláteres e incluso por el káiser alemán (deseoso de que fuera a molestar a otros), ve en Extremo Oriente su ámbito de expansión, desdeñando a los consejeros más racionales.  » seguir leyendo

MI ABUELO LLEGÓ ESQUIANDO – Daniel Katz

18 dUTC mayo dUTC 2016

9788492663415La editorial Asteroide es de esas casas que tienen o gozan de la facultad de seleccionar pequeños/grandes libros de autores de toda Europa que, francamente, levantan la curiosidad de cualquier buen lector. En este caso, me llamó la atención no solo la magnífica portada del libro que hoy reseño, sino también el título y autor, al que no conocía. Quizá por nuestro origen meridional, quitando algunos nombres de escritores de novela negra, los autores de los países escandinavos no suelen asomarse a nuestras librerías. Daniel Katz es finlandés, hijo de judíos e inmigrantes; su vida ha sido una continua pelea por hacerse un hueco en una sociedad, mayoritariamente protestante y muy influida por sus vecinos nórdicos y soviéticos. Ganador de numerosos premios literarios, goza de gran popularidad en su país.  » seguir leyendo

EL GRAN MANIPULADOR – Paul Preston

16 dUTC mayo dUTC 2016

El gran manipulador«Eran unas mentiras tan infantiles que parecía imposible que las pudiese decir pero cuando se tiene el control totalitario de los medios, se puede decir cualquier cosa».

Conocer a una persona no siempre es fácil. Hacen falta tiempo y mucha paciencia para saber cómo es y qué es lo que le motiva en la vida. Verlo de vez en cuando, una o dos veces al año, y saber de él de oídas solo puede confirmar  que “conocemos” a alguien de manera superficial. Es decir que para conocer la verdadera esencia de alguien hay que tener en cuenta que quien mejor lo puede hacer es o bien un amigo personal, normalmente proveniente de la infancia, o uno mismo, el cual únicamente sabe hasta dónde llegan las profundidades de su ser. Y esto hablando a nivel de persona de la calle. De la gente corriente. Así que imagínense lo difícil que es conocer las intimidades de un dirigente de Estado o una gran personalidad relevante en cualquier campo de la cultura. A lo que si añadimos que el susodicho dirigente, es una de las personas más ambiguas y laberínticas que han existido, conocer su leitmotiv diario se complica harto difícil y en muchos casos imposible. Nos referimos a Francisco Franco Bahamonde (1892 – 1975) más conocido como El Caudillo que dirigió los destinos de España durante casi cuarenta años con auténtica mano de hierro.  » seguir leyendo

GRANDES BATALLAS DE LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA – Pablo Sagarra, Óscar González y Lucas Molina

13 dUTC mayo dUTC 2016

9788490606278Este año se cumplen 80 del inicio de la Guerra Civil Española (1936-1939), y después de tanto tiempo puede decirse, sin temor a pecar de exagerado, aquello tan manido de que han corrido ríos sobre aquellos acontecimientos. Cientos de publicaciones de todos los colores y desde los más variados puntos de vista han analizado los hechos, los porqués y las consecuencias, con mayor o menor acierto. Sin embargo, hoy es el día en que cualquier trabajo medianamente serio sobre el asunto sigue concitando el interés del lector y no solamente de los aficionados a la Historia.  » seguir leyendo

LA CULTURA DEL RENACIMIENTO EN ITALIA – Jacob Burckhardt

11 dUTC mayo dUTC 2016

9788446022596«Es necesario aquí dejar todo recelo;
toda cobardía es necesario que aquí muera».

El buen Jacobo, hispanófobo y racista, dedicó buena parte de su vida a un estudio exhaustivo de materiales diversos sobre el Renacimiento. Pero en lugar de abandonar la comodidad de Suiza y enfrentarse a la realidad, acaso ingrata (y sin duda papista) de la Italia de su época, optó por la más cómoda y accesible seguridad de recopilar documentación ya bien trabajada por otros para componer una obra que, al menos, tiene el mérito notable del detalle y la anécdota. Una obra llena de curiosidades y datos, así como de valoraciones (las mejores por su racismo xenófobo son las que se refieren a los españoles) que la convierten en un texto valioso, sin duda, tanto por su contenido estricto como por lo interesante de los detalles que aporta, sin olvidar el espíritu de cierta época y ciertos intelectuales.  » seguir leyendo

EL PRÍNCIPE ROJO – Timothy Snyder

9 dUTC mayo dUTC 2016

9788415863946Principios del siglo XX. Europa está inmersa en una época de profundos trastornos socioculturales y en su seno se gesta un cataclismo que arrojará el continente a unos segundos Treinta Años de pesadilla. En los años de vértigo que preceden a la catástrofe, los Habsburgo pueden tenerse por encarnación de la estabilidad y la permanencia. Erigida en dinastía reinante desde 1273, cuando Rodolfo de Habsburgo accedió al trono del Sacro Imperio Romano Germánico, la Casa ha sobrevivido a la Reforma, a la Revolución Francesa y a las guerras napoleónicas; a la disolución del Sacro Imperio, a la oleada revolucionaria de 1848 y, en la segunda mitad del siglo XIX, a una sucesión de derrotas militares a manos de potencias emergentes. Francisco José gobierna desde 1848, y es en 1914 “el emperador más viejo del mundo” (Joseph Roth), tanto por su edad como por la duración de su reinado, y el único soberano que ha conocido la mayoría de sus súbditos. Él mismo simboliza la capacidad de resistir, pues ha debido soportar la muerte de sus seres más cercanos: su esposa, su único hijo y su hermano. Sin embargo, en el siglo que siguió a la derrota de Napoleón, una fuerza ha tenido tiempo suficiente para madurar y ejercer al fin su poder centrífugo: el nacionalismo, cuya amenaza conoce el emperador desde su coronación. Es por obra de esta fuerza que, más que nunca, se ve expuesta la estructura en que se sustenta el reinado Habsburgo como una construcción artificial, no tan precaria que sea incapaz de sortear por buen tiempo los embates nacionalistas, pero sí vulnerable. Y es por necesidad –y por tradición- que el frondoso linaje Habsburgo hace gala de un airoso cosmopolitismo… hasta que el ascenso del nacionalismo obliga a trazar planes especiales. Planes de los que surgiría un Habsburgo ucraniano por propia elección, aspirante a una soñada corona de Ucrania y a quien sus compatriotas electivos llamarían “el Príncipe Rojo”, por su tendencia a simpatizar con los intereses del pueblo llano.  » seguir leyendo

LA LEGIÓN PERDIDA – Santiago Posteguillo

6 dUTC mayo dUTC 2016

9788408151081Me acerqué con pesimismo —mucho— a esta novela, debido a que las dos anteriores me habían dejado un regusto bastante amargo: demasiado largas, con muchas tramas que no terminaron de interesarme, mismos recursos narrativos una y otra vez, escritura algo pobre y apresurada… Total, no auguraba nada bueno con el tomo final de la trilogía sobre Trajano, pero ya me había leído los dos primeros tochos —los cuales terminé donando a la biblioteca de mi pueblo, de donde tomé prestado el tercero— y quería darle una oportunidad final, aunque era muy escéptico sobre el resultado. Aun así, una pequeña parte de mí, la que aun recordaba lo que me entusiasmé y disfruté con la trilogía de Escipión, deseaba verse de nuevo sorprendida y que La legión perdida pusiera un punto y final capaz de quitarme el mal sabor de boca de las dos primeras.  » seguir leyendo